Petition Closed
Petitioning THE PRESIDENT OF THE UNITED STATES ALL THE MEXICAN PEOPLE & AMERICAN and 3 others

STOP THE BIG MONEY MAKERS MAINTAINERS OF DETENTION FACILITIES DESIGNED FOR IMMIGRANTS

 

WE THE MEXICANS
by victor salas

Greetings,

I just signed the following petition addressed to: the people of the US.

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change their attitude

 

All over the Country people are making all these comments about the subject (Immigration) and Mexicans, putting the entire blame on Illegal immigrants from Mexico, WELL I THINK they ARE WRONG,  MANY EUROPEAN ANGLO AND CAUCASIAN AND OTHERS INCLUDING CRIMINALS ARE HERE ILLEGALLY? Asians, Hindues, African, Chinese, Central and South Americans just to mention a few! well there are millions!!! and they just keep coming. This US Immigration laws are not a Mexican issue only. It applies to all the illegals in The US not just Mexicans who take the blame for it.  Americans feel that they dont need to do basic labor work, because Mexicans will do it for them, is it because they can’t do it for their own self’s. or because they have a superiority complex or it just runs in their Anglo or Caucasian blood. I mean We excuse the  BLACKS because they claim that they already did all the work they had coming for them and, because the bad whites abused them for too long. But What is their excuse, I mean what is so wrong with picking oranges or lettuce, mapping floors, etc. if they are too special to not do these jobs, they should stop complaining why there is too many people here wanting to take these jobs. Lets Go ahead and promote start hiring whites or blacks to do these Jobs, lets start making a change! Additionally the (Asians) are the main immigration problem here in the states and America. including Mexico but we dont care we still have plenty of room. There are about 1.7 billion of Chinese alone not including the other Orientals of the Pacific Rim. And if you didn’t know, that is the fastest growing population in the US and America. They just keep coming, it is invasion time and We are just opening the visa programs to them. so, obviously they are taking these jobs,and yours as well., but Its okay they work for it but some are unaware being busy blaming the poor illiterate people of Mexico that come to fill the gaps. Come on lets wake up and smell the coffee. I agree and support to change the Immigration lawlessness. Starting with ICE OR DHS which was called the INS before. To Reform the current laws or to better them! Anyway when I am in Mexico we, the Mexicans don’t give a crap about how they see the world because we have our own way of seeing It., and not only us but the rest of the countries of the world. in other words it is a very big planet and it just doesn’t belong to them. the world does not go around the US, it is not the center of the Universe hello? And they call this place America? In part they´re are right and that is because they´re are also immigrants. It should be called the U.S. some Mexicans have been here since the beginning, And most Americans have been here for 200 years some are just a few generations old immigrants from the rest of the world and Mexico but they deserve to be respected even Illegals. Share the Land people. Americans as well as a lot of Mexicans are newcomers, second, 3rd, 4th generation but are full righted Americans just like the first ones that were here. Now there are lots of anti immigrant organizations that feel that this country belongs only to them. The Tea party, minuteman for example organizations of ex- Hitler followers, Kukuxklan remnants of the Nazi Germany who fled to Italy, Argentina and the US. An evil and oppressed almost extinct race that are coming back using the beautiful US banner as if it was theirs only, and using all these poor illiterate white, black, Hispanic, Chinese and even Mexican people to believe in their stupidity, promoting hate. But we the real Americans are not going to allow that! they are going down and back to that same hole where they were, because that’s where they belong: in hiding! but recently they saw the Immigration problem as an opportunity  and unfourtunately they are gaining a lot of momentum and support by the American people who are supplying them with millions and millions of dollars for their cause (hate, mixed with ignorance).

Now We admit the Mexicans have issues that need to be corrected and addressed. Just to mention a few: We the- non- white need to stop talking (crap racist nonsense) like blaming the white people for everything like the Blacks do, who are like the Minuteman or anti-immigrant racist groups (always blaming the illegal immigrants for everything). And another is assimilation of the language and usage, stop promoting immigration to the US  and work for a solution at the Courts, ballots, community, schools and even at work! peacefully. Because the majority of good white American people out there have nothing to do with the racists. And are against it. Just as there are a lot of us who do not like what some Mexicans do.or  just because we have a lot of bad trashy Mexicans (I include myself in this category in the proccess of making progress hello?) doesn`t mean that all Mexicans are the same, or that all Americans are the same.! We all need to make changes here in the United States and in Mexico. We have to because we are neighbors. I suggest that we can start, by, providing all these Mexicans here who can’t speak Spanish some classes so they can enrich themselves and likewise with the immigrants who can not speak English or don’t want to. We also have to give them some basic immigration law classes because most of them are ignorant about our US-MEXICO Immigration laws. Just because this country gave them a crossing card, visa, green card or naturalization doesn’t mean that they are Americans. They are still Mexicans according to our Constitution. They will truly be Americans when they begin to participate in the change of attitude towards their own co-nationals and fellow Americans, and by participating in ways to change our governments here and in Mexico. Working hard in making this next immigration reform a success and not a failure for example. That’s one way we can start loving each other and have some togetherness and progress. Because, there is a lot of separation and hate between ourselves, but is mostly ignorance. not only here in the U.S. but at home too. In a country politically divided 50/50 just like the U.S. is. Mexicans speak badly not only about Americans but to their own paisanos (countryman) as well. Let`s End our differences All of us Mexicans,Whites, Blacks, Chicanos, and every race in America. beginning with us the Chilangos, fronterizos, nortenos, surenos, Indian, Spaniard, mestizos rich, poor, priistas, panistas, perredistast it is absolutely wrong to fight between ourselves and that has to stop! Or We can get charged with treason to the Republic in Mexico and here in the US We as Mexicans talking bad about our own race and putting All or some mexicans down means putting ourselves down. And that can be used against us by the Racists! who keep gaining laws passed to their own advantage,  is a great time to come together like we always do in semana santa (easter, christmas, dia del grito, Independence day., thanksgiving.LETS END THIS CONFUSING SEPARATION WE ARE SPANISH AND INDIAN LETS ACCEPT THE MIXTURE IS A GREAT MIX, WE HAVE IT ALL TO SET AN EXAMPLE TO THE US & THE WORLD, TO BE FOLLOWED. We need a reform not only in our government but within ourselves. We need to love one another and unite to reform the US government which is Corrupted as Mexico is corrupted. To change these corrupt Governments and ourselves to fight for our rights in the US and wherever we are, write letters to your government leaders, start rallies, vote, &  participate to change both Governments now is the time! Raza!-people! Nobody complains of The Rich from all other countries who have also invaded the U.S. because It’s safe heaven for them, for the protection that this country provides to rich people, who get all these rights and  big welcomes in our society because of their money. But Their attitude against  the indigenous peoples & to poor blacks,whites and mexicans. needs to change! now I love the real American people the ones that made this country great that worked very hard and were righteous and deserved what they worked for. Including us of course. We are part of this too whether we like it or not, Let’s keep working to solve our neighborly problems it is still a long way ahead of us.

Victor salas

 victorlater@yahoo.com

 

 

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A: Todo el pueblo mexicano

 

Asunto:

UNIRSE A LA REFORMA DE LAS LEYES DE INMIGRACIÓN

 

Acabo de firmar la siguiente petición dirigida a:      Todos los Mexicanos, Chicanos y Americanos

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NOSOTROS LOS MEXICANOS

Por Víctor Salas

Saludos,

Petición dirigida a:     El pueblo de  MEXICO y EE.UU.

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(Cambio de actitud)

 

En todo el país la gente está haciendo todos estos comentarios sobre el tema

(Inmigración) y los mexicanos, poniendo toda la culpa a los inmigrantes ilegales de

México, bueno, yo creo que están equivocados, muchos anglo EUROPEOS,

Caucásicos y otros, entre ellos criminales están aquí ilegalmente?

Los asiáticos, hindúes, africanos, Centro Americanos, sudamericanos, sólo por mencionar

Algunos! son millones! y siguen viniendo. Esta Inmigración hacia EE.UU. y sus leyes

No son un problema sólo de México.  Aplica a todos los ilegales en los EE.UU. no sólo

Los mexicanos que cargan con la culpa por ello. Los estadounidenses se sienten que ellos no necesitan hacer tareas pendientes fundamentales del trabajo, porque los mexicanos lo hacen por ellos, es porque no pueden hacerlo por su propio ser o porque tienen un complejo de superioridad que sólo se ejecuta en su mayoría el anglo o de sangre de raza blanca. Quiero decir que excusamos a los de color, ya que afirman que ya se hizo todo el trabajo que había que venir para ellos (mano de obra barato y trabajo duro), debido a que los

Blancos malos abusaron de ellos durante mucho tiempo. Pero ¿Cuál es su excusa, me refiero a los que no están de acuerdo con la recolección de basura, naranjas o recoger lechugas, plantas u otras tareas, etc., si son demasiado especiales para

No realizar estos trabajos, entonces deberían dejar de quejarse por eso ya que hay mucha gente aquí que desean tomar estos puestos de trabajo. Vayamos por delante para permitirle o empezar a contratar para promover a los blancos o a los de color para hacer estos trabajos, vamos a empezar hacer un cambio! Además, (los Asiáticos) son el principales problema de la inmigración aquí en Estados Unidos y América. Incluyendo a México

Pero no importa todavía tenemos aquí mucho espacio. Hay alrededor de 1,7 millones de

China por sí sola no incluyendo los otros orientales de la cuenca del Pacífico. Y si no

Sabían,  es la población de más rápido crecimiento en los EE.UU. y América. Siguen

Viniendo, es la invasión! además estamos a la apertura de los programas de visas para ellos. Por lo tanto, Obviamente que están tomando estos puestos de trabajo, sus trabajos también., pero está bien ya que trabajan y eso no es ilegal! pero algunos no están conscientes de esto y se ocupan en estar culpando a los pobres analfabetos de México, que

Vienen a llenar los empleos vacíos. Vamos a despertar y oler el café.  Estoy de acuerdo y

Apoyo a cambio del sistema legal de Inmigración.  Comenzando con el ICE o el DHS, que

Fue llamado el INS antes. De Reformar la legislación vigente o para mejorarla! De todos modos

 

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Cuando estoy en México, nosotros, los mexicanos no nos importa sobre cómo ellos ven el

Mundo porque tenemos nuestra propia manera de verlo., y no sólo nosotros sino el resto de

Los países del mundo. En otras palabras, es un planeta muy grande y que simplemente no

Les pertenece a ellos. El mundo no gira alrededor de los EE.UU., no es el centro del universo hello? llaman a este lugar América? En parte tienen razón ya que

Es porque ellos también son inmigrantes. Deberían llamarle los EE.UU. algunos

Mexicanos han estado aquí desde el principio, y la mayoría de los estadounidenses han estado aquí solo durante 200 años, algunos inmigrantes de tan solo algunas generaciones  de edad del resto del mundo y México, pero que merecen ser respetados, incluso los ilegales. Todos Tienen derechos al pisar suelo Estadunidense: Inmigrantes del planeta, así como una gran cantidad de mexicanos recién llegados a EE.UU, segunda, tercera, o

4 ª generación, o como los primeros que estuvieron aquí. Ahora hay un montón de lucha contra las organizaciones de anti- inmigrantes que sienten o creen que este país

Pertenece sólo a ellos. La fiesta del té, minuteman por mencionar algunos de los cientos o miles de organizaciones racistas ex- Hitler seguidores, los restos del Kukuxklán  y grupos de la Alemania nazi que huyeron a Italia, Argentina y los EE.UU.. Una raza maligna de oprimidos casi extinta que viene desde atrás ahora con la hermosa bandera de EE.UU. como si les perteneciera solo a ellos usando a todos estos pobres

Analfabetas blancos, negros, hispanos, chinos y/o mexicanos incluso a creer en

Su estupidez,  a la promoción del odio. Pero nosotros, los verdaderos Americanos  no vamos a permitirlo! van hacia abajo y atrás hacia el mismo agujero donde estaban, porque es donde deben estar: en la clandestinidad! pero recientemente se vio el problema de la inmigración como una oportunidad para salir ellos a flote y desafortunadamente están ganando mucho impulso y apoyo del pueblo norteamericano que se les suministra con millones y millones de dólares para su causa: (el odio, mezclado con la ignorancia).

Ahora admitimos que los mexicanos tenemos problemas que necesitan ser corregidos y/o

Cambiados.  Sólo por mencionar algunos: (Nosotros, los no-blancos-necesitamos de dejar de hablar mal, sin sentido como los racistas) al culpar a los blancos por todos los males de EE.UU como los negros que son como los Minuteman o grupos anti-inmigrantes racistas (siempre culpando a los inmigrantes ilegales por todo). Y otra es la asimilación de la lengua y el uso, dejemos de promover la inmigración hacia los EE.UU. y trabajemos para el cambio en busca de una solución en los tribunales, votando, en la comunidad, escuelas y hasta en el trabajo! Pacíficamente, en harmonía un mexicano a la vez. Ya que la mayoría del pueblo de Estados Unidos no tiene nada que ver con los racistas. Y están en contra de ellos.  Así como hay muchos de nosotros que no nos gusta lo que algunos mexicanos hacen me refiero a Mexicanos de México, y/o Mexican-americans (chicanos) por nuestras diferencias o porque tenemos un montón de basura mexicana (me incluyo en este categoría en el proceso de avanzar al progreso hello?) no significa que todos los Los mexicanos en México o los EE: UU en general son igual, o que todos los estadounidenses son todos iguales! Ahora si generalizando Todos tenemos que hacer cambios en los Estados Unidos y en México. Tenemos que hacerlo porque somos vecinos. Yo sugiero que podríamos empezar, proporcionando a todos estos mexicanos aquí en EE.UU que no pueden hablar Español: clases para que puedan hablar algo de español para que puedan enriquecerse a sí mismos y del mismo modo con los inmigrantes que no hablan Inglés o no quieren hablar o aprender. También tenemos que ofrecerles algunas clases básicas de leyes de inmigración, porque la mayoría de ellos ignoran nuestras leyes de inmigración MÉXICO-ESTADOS UNIDOS. El hecho de que este país les dio una tarjeta de cruce, visa, tarjeta de residencia o la naturalización no significa que sean estadounidenses. Todavía son mexicanos de acuerdo con nuestra Constitución, hasta la tercera Generación! Que realmente serian Americanos, cuando empiecen a participar en el cambio de actitud hacia sus propios connacionales y conciudadanos,  participando de todas las maneras para cambiar nuestros gobiernos, aquí y en México. Trabajando duro Al hacer esta reforma de la inmigración todo un éxito y no un fracaso, yo lo sugiero como un ejemplo o una manera en que podemos empezar a amarnos/ayudarnos los unos a otros y entretejer un buen compañerismo hacia el progreso. Porque, hay una gran separación y odio entre nosotros mismos, pero es

Sobre todo la ignorancia. No sólo aquí en los EE.UU. pero también en casa. En un país políticamente 50/50 dividido al igual que los EE.UU. es. Los mexicanos hablan mal, no sólo acerca de los estadounidenses sino de sus propios paisanos (compatriotas) también. Vamos a terminar nuestras diferencias todos nosotros:

 

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Los mexicanos, blancos, negros, chicanos, y todas las razas en América. Comenzando con nosotros los mexicanos, los chilangos, fronterizos, norteños, sureños, indios, españoles, mestizos, ricos, pobres, priistas, panistas, perredistas, etc., ya que es absolutamente erróneo pelear entre nosotros mismos y eso tiene que parar! O Podríamos ser acusados en México de (Traición a la Patria). Y aquí en los EE.UU. Nosotros los mexicanos el

Hablar mal de nuestra propia raza y poner a todos o algunos mexicanos es

Ponernos abajo nosotros mismos. Y eso es utilizado en contra de nosotros por los racistas! Que se mantienen ganando reformas a las leyes de EE.UU para su propio beneficio, Ahora es un buen momento para unirse como siempre lo hacemos en Semana Santa (Pascua, Navidad, Día del Grito, día de la Independencia., thanksgiving.etc., Vamos a terminar con Esta separación confusa, SOMOS ESPAÑOLES E INDIGENAS: MESTIZOS ACEPTEMOS LA MEZCLA es grandiosa, lo tenemos todo

Para establecer un ejemplo para la gente de EE.UU. y el mundo a seguir. Nosotros

Necesitamos de una reforma, no sólo en nuestros gobiernos, sino dentro de nosotros mismos. Necesitamos amarnos entre sí unirnos para reformar el gobierno de los EE.UU. que es corrupto al igual que en México lo es. Para cambiar estos gobiernos corruptos y nosotros mismos y luchar por nuestros derechos en los EE.UU. y donde quiera que estemos, empecemos a escribir cartas a los líderes de su gobierno, empezar  reuniones, votar, participar y cambiar tanto los gobiernos como a nosotros mismos. Ahora es el momento!

Raza! gente! Nadie se queja de los ricos de todos los demás países que han

También invadieron los EE.UU. porque es un refugio seguro para ellos, por la protección que esta nación ofrece a los ricos, que reciben todos los derechos dando la bienvenida en nuestra gran sociedad a causa de su dinero. Pero estos también su actitud en contra de los indígenas,  negros pobres, blancos y mexicanos indigentes tiene que cambiar! ahora comento algo que hizo de este país el más grande de todos el Pueblo de Estados Unidos que trabajó muy duro y ahora se merecen todo lo bueno que se obtiene del trabajo justo y honesto, Incluidos nosotros, por supuesto Somos parte de esto también, nos guste o no, Vamos a seguir trabajando para resolver nuestra vecindad resolviendo nuestros problemas, es todavía un largo camino por delante.

Víctor Salas

victorlater@yahoo.com

 

Atentamente,The mexican Multicultural People: based on our History of over 500 years. Having White, Black, Arab, Chinese, and Indegenous blood mix along with other races.

 

 

1)

MÉXICO MULTICULTURAL

 

PRESENTACIÓN

En las últimas cuatro décadas las principales instituciones nacionales e internacionales dedicadas a la investigación en el terreno de las Ciencias Sociales, han producido un vasto acervo de información en torno a los principales núcleos culturales que actualmente conforman el país. Particularmente los pueblos indígenas han  ocupado el centro de la atención de especialistas, universidades y organismos de investigación, aunque también hoy podemos encontrar diversos estudios sobre la herencia cultural que los grupos africanos aportaron al país, así como la de numerosas minorías europeas, árabes y orientales. Nuestra geografía cultural contemporánea incluye además un importante núcleo de población proveniente de centro y Sudamérica, al igual que a inmigrantes procedentes de los Estados Unidos, no solo anglosajones sino también indígenas y afrodescendientes.

Indudablemente México es hoy un país multicultural, pluriétnico y multilocal, en tanto que su población no solo se caracteriza por su diversidad lingüística y sociocultural, sino también por la movilidad de sus grupos humanos, tanto al interior como al exterior del país. Estimaciones recientes han hecho notar que en el último lustro, por ejemplo, cada año ha salido de la nación cerca de un millón de personas en busca de mejores condiciones de vida en los Estados Unidos, Canadá, Alaska.

Con el objeto de integrar un espacio de documentación que permita acceder con relativa facilidad a información relevante y actual sobre este conjunto de sectores que hoy  conforman la sociedad nacional, el Programa ha iniciado un labor detallada de búsqueda y sistematización de datos para ponerlos a disposición de todos aquellos interesados en conocer, profundizar y analizar aspectos diversos de este sofisticado entramado cultural. Así hemos incluido numerosas fuentes que hoy podemos encontrar sobre el mundo indígena de nuestros días, pero también discusiones interesantes sobre las culturas nacionales hegemónicas (ese ambiguo sector mestizo), complejos multiculturales urbanos, grupos de frontera y migrantes internacionales, por mencionar algunos.

Dado que la labor es indudablemente un proyecto a mediano y largo plazo, empezamos por identificar y organizar información proveniente de los principales sistemas de información nacional, redes de investigación, instituciones especializadas y sitios relevantes puestos a disposición en Internet, con el propósito de agilizar búsquedas y procesamientos de datos de manera más o menos expedita. Igualmente, incorporamos breves documentos generados por investigadores que han colaborado recientemente con el Programa, así como algunas referencias bibliográficas que pueden servir de apoyo para ampliar las búsquedas y la documentación de cada usuario de esta página.

En próximas fechas pretendemos no solo ampliar los contenidos de cada una de estas secciones, sino integrar también un conjunto de materiales documentales mucho más analíticos y reflexivos sobre cada una de estas realidades, a partir de trabajos temáticos elaborados por especialistas y grupos multidisciplinarios de investigación.

 

 

2)

 

MÉXICO MULTICULTURAL

 

EL MESTIZAJE Y LAS CULTURAS    REGIONALES

 

 

Federico Navarrete

(Este texto forma parte del libro Las Relaciones Interétnicas en México, publicado por el autor en el Programa México Nación Multicultural de la UNAM, México, 2005).

Mestizos contra indios: el México que conocemos

"En México hay un 90% de mestizos y un 10% de indígenas." Esta afirmación, repetida hasta el cansancio en los medios de comunicación y en las conversaciones particulares, en las estadísticas gubernamentales y en los libros especializados, se ha convertido en una verdad aceptada sin mayor cuestionamiento por casi todos los mexicanos.

La división entre una "mayoría" mestiza y una "minoría" indígena define los mapas geográfico, social, político, económico y étnico con los que concebimos la realidad de México y de la población que habita en él.

Mapa de los pueblos indígenas de México

Según el mapa geográfico, la población indígena se concentra tradicionalmente en regiones particulares de nuestro país, principalmente en la zona centro y sur, que son generalmente, las más montañosas, las más remotas, las más empobrecidas, las más rurales, y las que menos acceso tienen a los servicios gubernamentales. Según esta visión, las regiones indígenas no son remotas y aisladas por casualidad, sino porque se trata de lo que Gonzalo Aguirre Beltrán llamó "regiones de refugio", zonas donde la población indígena se refugió para escapar la dominación ejercida por los grupos blancos o mestizos del México colonial o independiente. Por ello, el aislamiento geográfico de los indios es interpretado como resultado de su aislamiento histórico, de su negativa a incorporarse a la sociedad dominante.

El mapa social nos muestra, por un lado, a 90 millones de personas que hablan español, que definen su identidad en primer lugar como ciudadanos mexicanos, que tienen una cultura occidental y moderna, y por el otro a 10 millones que hablan alguna de más de 60 diferentes lenguas indígenas, que definen su identidad en primer lugar como miembros de su comunidad local y de su grupo étnico, y que tienen una cultura indígena y tradicional, es decir contraria a la moderna. Esta diferencia lingüística, cultural y social suele ser explicada como resultado de la resistencia indígena, de la capacidad que han tenido los indígenas para defender sus tradiciones y sus formas de vida y para oponerse a las diferentes fuerzas externas que han buscado su sometimiento, eliminación o integración al resto de la sociedad mexicana. Algunos pensadores, como Guillermo Bonfil, han celebrado esta capacidad de resistencia de las sociedades indígenas como la defensa de la verdadera esencia de la nación. Sin embargo, muchos otros autores, como Manuel Gamio y el propio Aguirre Beltrán, han considerado que la división entre mestizos e indígenas es dañina para México y han propugnado la unificación social y cultural de todos los mexicanos dentro del grupo mestizo, es decir han propuesto que los indios deben abandonar su cultura indígena.

En el mapa económico encontramos que los 10 millones de indígenas son en general más pobres, están menos educados, son menos sanos y están peor alimentados que los mestizos. De hecho en el pensamiento de muchos sociólogos, y de muchos funcionarios del gobierno, la palabra "indio" se ha hecho virtualmente sinónimo de "pobre" y de "marginado". La marginación social y económica de los indígenas es explicada de diversas maneras. Los que defienden la integración de los indios al México mestizo, consideran que por vivir aislados en el campo y por tener una cultura tradicional los indígenas son reacios a las innovaciones y los avances que aceptan los mexicanos mestizos y por ello no han gozado de los beneficios del progreso del país. Otros autores, en cambio, atribuyen la marginación indígena a la incapacidad del Estado y la sociedad mexicanas de llevar a sus "hermanos" indígenas los adelantos y ventajas de los que gozan los mestizos, ya sea por indiferencia, o por racismo contra ellos.

En suma, de acuerdo con estos mapas que dividen el México mestizo del México indio, nuestra nación está dividida en dos grandes grupos, esencialmente diferentes, con valores y expectativas distintos y con formas de vida igualmente contrastantes. Los mexicanos podemos ser mestizos o ser indígenas y esta disyuntiva define nuestra identidad como personas y como miembros de nuestra sociedad.

La historia detrás del mapa

Este mapa de las divisiones étnicas y sociales de México se sustenta, a su vez, en una historia del pasado nacional que nos cuenta cómo es que hemos llegado a la situación actual, una historia que hemos escuchado en las escuelas y leído en los libros de texto y que se repite incesantemente en los medios de comunicación y en los debates sobre la realidad étnica de nuestro país.

Según esta historia, México fue un país indígena a todo lo largo de su historia prehispánica hasta la conquista española. En ese periodo, los indígenas se rigieron a sí mismos y desarrollaron una civilización avanzada y original. Los aztecas fueron la culminación de esta larga historia independiente de México y la cumbre de las realizaciones culturales de la civilización indígena. Las grandes civilizaciones prehispánicas son el origen de la nación mexicana y a la fecha deben enorgullercernos a todos.

Con la llegada de los españoles y la conquista de los aztecas en 1521, se inició un periodo radicalmente diferente en la historia de México. Los indígenas fueron derrotados y sometidos a la dominación española y se convirtieron en un grupo marginado, explotado y relegado. La explotación económica, la imposición del catolicismo y las epidemias que asolaron a la población indígena destruyeron la civilización prehispánica, de manera que las culturas indígenas coloniales se convirtieron en meros vestigios degradados de las glorias de sus antepasados.

Al mismo tiempo, llegaron a nuestro territorio mujeres y hombres, así como animales, plantes y productos, de origen europeo y africano que modificaron irreversiblemente todos los aspectos de la realidad nacional.

Como resultado de la mezcla entre las mujeres indígenas y los hombres españoles surgió un nuevo grupo racial, los mestizos, que se convertirían en el centro de la nueva sociedad mexicana.

Sin embargo, el régimen colonial se caracterizó por marcar diferencias insalvables entre los diferentes grupos étnicos, favoreciendo a los españoles, y discriminando a los criollos, es decir los hijos de españoles nacidos en México, a los indios y a los mestizos.
Esta historia patria continúa contando que la independencia de 1810 y la consolidación de México como nación independiente a lo largo del siglo XIX significaron la recuperación de la soberanía nacional perdida por la conquista. Igualmente los nuevos gobiernos independientes instauraron la igualdad, terminando de manera definitiva con las leyes y prácticas que discriminaban a los distintos grupos étnicos.

Con la Independencia, los mestizos emergieron como el nuevo grupo dominante de la nación y en la encarnación de la identidad mexica. Por su origen dual, los mestizos encarnaban todas las virtudes de México: por su raíz indígena eran orgullosos herederos de la milenaria tradición cultural indígena prehispánica, mientras que su raíz española los hacía partícipes de la cultura occidental y por ende de la modernidad en la que México debía participar.

Por ello los mestizos tuvieron la capacidad de integrar a los demás grupos humanos del país en un proceso que ha sido conocido como "mestizaje" en el que tanto los indígenas como los criollos, así como los inmigrantes extranjeros, debían renunciar a sus identidades particulares para asumir la identidad mestiza propia de todos los mexicanos. Al mestizarse, los indígenas no traicionaron su tradición cultural, pues los mestizos eran descendientes de la milenaria cultura prehispánica, sino que en realidad adoptaron una cultura moderna y progresista, y dejaron de lado la cultura degradada por la colonización española que practicaban en la actualidad. Igualmente, al incorporarse a la nación mestiza, los grupos de origen europeo tampoco traicionaron su cultura, pues los mestizos eran también occidentales, sino que enriquecieron su identidad con las profundas raíces indígenas de la nación.

La historia oficial nos cuenta que la sociedad mexicana experimentó un exitoso proceso de mestizaje en los siglos XIX y XX en el que la mayoría de los indígenas y grupos europeos fueron convencidos de abandonar su caduca identidad y su atrasada cultura para adoptar la moderna identidad mestiza. Así fue como México, a diferencia de las demás naciones americanas, ni exterminó, ni discriminó, ni segregó a sus grupos indígenas, sino que los integró de manera voluntaria y pacífica a la cultura nacional.

Como veremos a lo largo de este libro, esta historia patria, u oficial, no es enteramente falsa, pues describe muchos de los procesos y realidades que han vivido los diferentes grupos humanos en nuestro país, sean indígenas, mestizos y criollos, pero tampoco es enteramente verdadera, pues la historia de las relaciones interétnicas en nuestro país ha sido mucho más compleja y contradictoria que lo que ella propone.

El "problema indígena"

La conclusión lógica de esta historia es que los mexicanos que aún se consideran indígenas en el presente no son más que una minoría recalcitrante que se ha negado a incorporarse al México mestizo. Por ello, la continuada existencia de los indígenas es vista como resultado de una falla de los mexicanos, ya sea del racismo de los mestizos y de la manera en que ha marginado a los indios, o de la incapacidad de los propios indios para modernizarse y progresar. Por ello, la existencia de 10 millones de mexicanos que todavía son distintos a todos los demás es concebida como el "problema indígena", pues  es vista como un reto y un desafío que la nación debe resolver.

Respecto a como lograr esto existen, desde luego, posiciones muy encontradas e incluso incompatibles. Algunos piensan que tanto el Estado como la sociedad mexicana deben hacer todo lo posible por integrar a los indígenas que todavía hay en México a la mayoría mestiza, pues ésta es la única manera de que ellos progresen y de que la nación pueda también superar las divisiones que la debilitan y le impidem avanzar.

Otros, en contraste, defienden la particularidad cultural de los indígenas, pues la consideran la supervivencia de la milenaria y admirable civilización prehispánica. Por ello, lejos de hacer desaparecer a las culturas indígenas, los mexicanos debemos reconocer su valor y ayudarlas a sobrevivir y prosperar. Para que esto se logre, México debe ser definido como una nación multicultural y pluriétnica en la que los indígenas ocupen un lugar equivalente al que tienen los mestizos.

Estos han sido, a grandes rasgos, los términos en que se ha discutido el "problema indígena" en las últimas décadas. La distinción entre mestizos e indígenas ha definido las políticas del gobierno hacia los indígenas e incluso el conocimiento que tenemos sobre ambos grupos, pues mientras la sociología, la economía y la historia se han dedicado a estudiar a los mestizos, la antropología, la arqueología y la etnohistoria han estudiado a los indígenas. Hasta los años setenta, las posiciones que proponían la integración definitiva de los indios al grupo mestizo eran generalmente aceptadas, tanto en el gobierno como en la sociedad mestiza, e incluso entre la mayoría de los antropólogos dedicados a estudiar a las sociedades indígenas.

Sin embargo, en los últimos 30 años, esta situación ha cambiado radicalmente porque los grupos y organizaciones indígenas han comenzado a hacer oír sus voces y han emprendido una vigorosa defensa de su identidad y sus culturas. Estas voces indígenas, en su mayoría, no desean la integración a los mestizos, sino el reconocimiento y respeto a sus diferencias culturales.

En los últimos 10 años, a partir de la insurrección zapatista de 1994, el debate sobre las relaciones entre indígenas y mestizos en México se ha hecho más urgente y más acalorado y se han realizado negociaciones y reformas legales para intentar resolverlo. Desafortunadamente, estos intentos de solución no han prosperado, en buena parte porque no se han alterado realmente los términos del mismo y casi todos los mexicanos seguimos considerando como verdaderos los mapas étnicos y culturales que dividen tajantemente a los indios de los mestizos.

Sin embargo para pensar de una nueva forma y poder así modificar las relaciones entre los diferentes grupos humanos que conviven en nuestro país es indispensable cuestionar los términos de esta división étnica y encontrar nuevos mapas para pensar la pluralidad cultural de nuestro país.

El propósitoo de este libro es precisamente hacer una crítica sistemática de los mapas que hemos discutido hasta ahora, tanto desde una perspectiva histórica como de una contemporánea. En lo que resta de este primer capítulo plantearé algunas de las principales críticas que se le pueden hacer a estos mapas desde el presente y en los siguientes capítulos presentaré una historia diferente de las relaciones interétnicas en nuestro país y del surgimiento de la distinción entre mestizos e indios. Para concluir volveré al presente y presentaré un mapa alternativo de la realidad cultural y étnica de nuestro país.

El falso dilema de la autenticidad indígena contra la modernidad mestiza

La primera objeción que se puede hacer a la distinción que hacemos comúnmente entre indios y mestizos es la manera en que reifica, es decir vuelve absolutas e inmutables, las características culturales de cada uno de estos grupos.

De acuerdo con esta concepción los indios y su cultura pertenecen al pasado. Sus glorias mayores datan del periodo prehispánico, cuando se construyeron las pirámides y se realizaron las obras de arte de las que los mexicanos de hoy nos sentimos tan orgullosos, y en cambio la cultura que practican ahora es, en el mejor de los casos, una pálida supervivencia arduamente defendida de esa antigua gloria.

Por ello, al acercarse a las culturas indígenas actuales, la mayoría de los estudiosos y los observadores buscan los elementos que más se parecen con los que conocemos de la cultura prehispánica y los distinguen de los que se parecen a la cultura occidental. Los primeros se consideran "genuinamente indios" y los segundos se ven como impuestos por la colonización europea y por lo tanto como menos auténticos y menos valiosos.

Esta visión coloca a las culturas indígenas fuera de la historia, pues ve los cambios que inevitablemente han experimentado en los últimos quinientos años desde la llegada de los europeos como negativos y como una pérdida de su autenticidad. Así, niega a las culturas indígenas la posibilidad de cambiar sin perder su identidad y por ello las priva de un futuro propio. En suma, concibe a los grupos indígenas como sobrevivencias del pasado que deben ser valoradas y cuidadas casi como piezas de museo, y no como seres históricos que han sido capaces de transformar su cultura y su sociedad.

Por otro lado, esta concepción presente una imagen igualmente simplificada de los mestizos pues reduce la riqueza y pluralidad de sus culturas a una sola característica, la modernidad. Según la ideología del mestizaje, los mestizos deben estar orgullosos de su pasado indígena, pero en el presente deben hacer suya la cultura de la modernidad para así poder progresar.

De acuerdo con esta visión, entonces, los indígenas son los custodios de una tradición que pertenece al pasado y que no tiene futuro, y los mestizos son los custodios de una modernidad que pertenece al futuro y que debe dejar atrás el pasado, glorificándolo en museos y libros, pero no viviendo de acuerdo con él. Escindidos en este falso dilema entre tradición y modernidad, pareciera que los mexicanos en general no podemos encontrar una manera de buscar nuestro futuro sin negar nuestro pasado, ni de decidir cómo queremos combinar la tradición y la modernidad.

¿Existen los mestizos?

Los problemas de la división entre mestizos e indios se hacen más evidentes cuando examimanos cada una de estas categorías con detenimiento y descubrimos que más allá de estas imágenes simplistas no reflejan la complejidad de los grupos humanos a los que pretenden describirl.

En primer lugar, hay que señalar que los "mestizos" que supuestamente conforman la mayoría de los mexicanos, están en realidad divididos en muchos grupos diferentes e incluso opuestos entre sí. Estos grupos se diferencian en primer lugar por su origen étnico, pues los hay descendientes de indígenas y descendientes de europeos, descendientes de africanos e inmigrantes venidos a nuestro país de lugares tan diversos como China, Japón, Líbano y Turquía. Igualmente los mestizos difieren entre sí por sus creencias religiosas, pues los hay católicos, protestantes, judíos, musulmanes y ateos. Lo mismo se puede decir de su cultura, pues hay quienes habitan en el campo y tienen una forma de vida tradicional, de hecho similar a la de muchos indígenas, y hay quienes viven en grandes ciudades y tienen una cultura cosmpolita También, hay diferencias de cultura  a nivel regional, pues no es lo mismo un mestizo de Monterrey que uno de Chiapas o que uno que vive en los Estados Unidos. Finalmente, los mestizos mexicanos están profundamente divididos entre ellos por su nivel de vida y su clase social, pues la mayoría viven en condiciones de pobreza y privación mientras que una élite privilegiada goza de ilimitad riqueza y abundancia.

Además, como veremos al final de este libro, los mestizos mexicanos están divididos por un profundo racismo, en el que los grupos más blancos, más ricos y con una cultura más occidental discriminan y desprecian a los grupos de piel más oscura, menor riqueza y una cultura más tradicional. Este racismo social se manifiesta en los medios masivos de comunicación y en la vida cotidiana y es un reflejo perverso de la profunda desigualdad que divide al México mestizo.

Desde finales del siglo XIX hasta finales del siglo XX las profundas divisiones entre los mestizos fueron disimuladas por la ideología nacionalista del mestizaje, que planteaba una definición única y coherente de su identidad, que es la que hemos discutido arriba. Esta definición nunca reflejó la realidad cultural de todos los grupos mestizos pero gozó de una aceptación más o menos general pues fue promovida incesantemente por el gobierno y por los intelectuales cercanos a él, como Octavio Paz en su Laberinto de la Soledad. Sin embargo, en las últimas décadas esta visión unitaria de la identidad mestiza ha entrado en crisis, pues ha sido claramente rebasada por la pluralidad de la sociedad mexicana y muchos de los diferentes grupos sociales que viven en nuestro país, y más allá de sus fronteras, no se identifican ya con la imagen tradicional de los mestizos.

Para concluir de momento con esta discusión, se puede proponer que en la actualidad el principal elemento que unifica a los muy diversos grupos de mestizos es la diferencia que sienten con los indígenas. De esta manera, los mestizos de México aplican a los indios el mismo racismo que practican entre ellos mismos, pues así como las élites mestizas desprecian a las masas mestizas porque se consideran más modernas, más blancas y superiores a ellas, los mestizos en su conjunto se consideran más modernos, más blancos y superiores que los indios.

Los indígenas más allá de la etiqueta de indios

Al igual que los mestizos, los indios tampoco constituyen un grupo único y homogéneo. Las sociedades indígenas que viven en México han sido siempre muchas y muy distintas entre sí. En el momento de la llegada de los europeos a estas tierras se hablaban varios cientos de lenguas diferentes y había sociedades que vivían en grandes ciudades y tenían gobiernos constituidos y otras que vivían como bandas de cazadores-recolectores que cambiaban continuamente de lugar de residencia. Además los habitantes de estos territorios, como veremos más abajo, se consideraban distintos unos de otros y defendían su independencia y autonomía frente a los demás.

La etiqueta de "indios" fue impuesta a todos estos grupos por los españoles, que los veían como parecidos entre sí por su origen geográfico americano y por el hecho de que no eran ni católicos ni europeos, lo que justificaba su dominación y su explotación. Por ello, la categoría étnica de indio ha tenido casi siempre un contenido negativo, pues ha servido para segregar y marginar.

Sin aplicar esa categoría, sin embargo, se podría decir que las sociedades indígenas de México son unificadas por su raigambre en la cultura prehispánica. Por ello, Gullermo Bonfil ha llamado a las culturas indígenas el "México profundo", pues según él son herederas de la civilización prehispánica y reflejan la auténtica identidad cultural de nuestro país.

Sin embargo esta afirmación también se puede cuestionar por varias razones. En primer lugar, hay que señalar que al definir a las culturas indígenas por su pasado, se está confirmando la visión simplificadora que criticamos más arriba. En segundo lugar, muchos aspectos importantes de las culturas indígenas actuales no son de origen prehispánico, sino de origen europeo, o han sido producto de la creación cultural de los hombres y mujeres indígenas posteriores a la conquista. Por ello, al privilegiar la raigambre prehispánica se presenta una visión parcial y sesgada de su riqueza cultural. Esto no quiere decir, sin emgargo, que los indígenas de hoy no sean auténticos, pues sus culturas han cambiado desde hace 500 años. Significa su forma de ser indígenas hoy no es igual a lo que era en tiempos prehispánicos y la legitimidad de la identidad indígena de hoy no radica en su continuidad con ese pasado prehispánico.

En efecto, la realidad económica, social y cultural que viven las culturas indígenas el día de hoy ya no puede explicarse por una referenica a la cultura prehispáncia. Hasta hace unas décadas la mayoría de los indígenas mexicanos vivían todavía de una forma de vida tradicional muy parecida a la de sus antepasados, hablaban sus lenguas nativas, se dedicaban a la agricultura y se organizaban en comunidades muy fuertes que definían su identidad y su cultura. Sin embargo, como veremos al final de este libro, muchos de los indígenas de hoy viven en las ciudades de todo el país, emigran a los Estados Unidos, hablan español e inglés además de sus lenguas tradicionales, trabajan en todo tipo de actividades modernas, participan de la vida política y democrática nacional y exigen una redefinición de su condición social y étnica. En suma la vida de los indígenas de hoy es tan moderna como la de los mestizos.

Interesantemente, esta modernización no ha hecho que los indígenas abandonen su identidad y que se conviertan en mestizos, sino que, en muchos casos, los ha hecho reforzar su particularidad, dar nuevo ímpetu a su cultura e incluso dar a la categoría de "indio" un nuevo valor, ya no como un término impuesto desde afuera para discriminarlos, sino como un término asumido por ellos para definir y defender su identidad y sus derechos. En suma, pese a que la concepción nacionalista mexicana les negaba a los indios la posibilidad de cambiar y modernizarse como tales, las mujeres y hombres de las sociedades indígenas han demostrado hoy, como han venido demostrando a lo largo de los últimos 500 años, que sus culturas e identidades sí pueden cambiar en el presente para continuar en el futuro.

El mapa sin realidad

Estos ejemplos muestran que las realidades culturales, sociales y económicas de los mexicanos, sean llamados mestizos o indígenas, son demasiado complejas, variadas y ricas como para poderse ceñir a los mapas que utilizamos para concebirlas y comprenderlas.Los mapas que usamos no reflejan la realidad, no nos sirven ya.

Por esta razón, es urgente elaborar nuevos mapas para comprender y definir nuestra realidad cultural y étnica. Para lograrlo, debemos comprender, en primer lugar, el origen histórico y las bases sociales y culturales de la división entre mestizos e indios y conocer también, la historia paralela y mucho más rica de los grupos étnicos de nuestro país y de sus múltiples redefiniciones y transformaciones. Sólo después de conocer estas historias podremos criticar profundamente las categorías de indio y de mestizo y dibujar un mapa que refleje de manera más cabal y más justa la riqueza humana y cultural de México.

Esta empresa no es sólo una necesidad intelectual, sino un imperativo político y ético. En efecto, un requisito indispensable para definir relaciones más justas y más equitativas entre los diferentes grupos sociales que integran la sociedad mexicana, tanto entre los propios mestizos, como entre los indios, y desde luego entre indios y mestizos, es construir nuevos mapas culturales y étnicos de nuestro país. En otras palabras, la única manera de comenzar resolver lo que malamente se ha llamado el "problema indígena" es cuestionar y redefinir el mapa que lo ha definido hasta ahora y discutir, al mismo tiempo, el "problema mestizo"

3)

(Este documento forma parte del texto Inmigración y Diversidad Cultural en México, publicado por la autora en el Programa México Nación Multicultural de la UNAM, México, 2005).

En México el estudio del negro ha demostrado su existencia en dos dimensiones, la histórica y la actual. Pero mientras que la primera está comprobada en la abundante documentación colonial, la segunda es todavía objeto de estudios antropológicos que buscan en la rica etnografía de México su especificidad y singularidad características, que les puedan permitir referirse a las poblaciones de las costas pacífica y atlántica donde se conserva el fenotipo afroide, como poblaciones negromestizas o afromexicanas.

Según algunas fuentes, Hernán Cortés, conquistador de México, tenía entre las filas de su ejército 300 negros traídos de España y las Antillas; a éstos se les llamó «ladinos» porque habían pasado por un proceso de aculturación o latinización. En general se desempeñaban en las tareas de colonización, identificados con la causa de su amo compartiendo con él los frutos del botín colonial. Desde su llegada en 1519 dieron sus aportes a las nuevas tierras. El primero en sembrar trigo en la Nueva España fue Juan Garrido, un negro que aparece en los códices al lado de Cortés. Considerado conquistador él también, se piensa que viajó a las Antillas y Florida en la etapa de los primeros asentamientos españoles en esas tierras.

Los negros que como Garrido llegaron en las primeras naves españolas tenían ya experiencia al servicio de sus señores; muchos de ellos eran en realidad mulatos producto de la mezcla entre españoles y africanos. Hay que recordar que, desde el siglo XV los españoles habían colonizado las Islas Canarias en las que los esclavos africanos realizaban el trabajo agrícola en el cultivo de la caña de azúcar. Otros negros llevados a la Península eran utilizados en España y Portugal como sirvientes domésticos o como artesanos y mozos de espuela. 

También se les asignaba el trabajo de carga y descarga de los navíos. Se ha confirmado que la presencia numerosa de africanos en las ciudades de España produjo un mestizaje que ya en las primeras décadas del siglo XVI había originado una sociedad multiétnica; en esa época había en Sevilla y en otras ciudades españolas y portuguesas miles de esclavos negros, numerosos mestizos y, desde entonces, numerosos libertos. Parte de esta población se trasladó al Nuevo Mundo integrada a las huestes de los europeos participando en la empresa colonizadora.

Se dice también que un tal Francisco de Eguía, negro ladino, contagió de viruelas a los indios produciendo la primera epidemia que cegó las vidas de un gran número de ellos, debido a que no estaban prevenidos contra ese y otros males desconocidos. Como conquistadores, los primeros negros combatieron a los indios, quienes vieron en ellos la fuerza cruel que los sometía. Desde un principio las relaciones entre indios y negros estuvieron marcadas por esta ambivalencia; siendo unos y otros objeto de explotación, eran a la vez antagónicos.

Cuando el tráfico atlántico se regularizó, llegaron a Nueva España vanas corrientes de esclavos venidos directamente de África; esta parte de América fue de las primeras en recibir negros para las labores de explotación de minas y de plantaciones.

En cuanto a las cifras de la población africana en Nueva España, son todavía tema de indagación por parte de los especialistas; algunos se han basado para sus cálculos en criterios económicos, comparando la población blanca, la india, la negra y la mestiza.

En 1570, una minoría europea de 6.644 españoles controlaba y explotaba a 20.569 africanos y 3.336.860 indios que en unas cuantas décadas se habían reducido en más de un millón. La población euromestiza ascendía a 11.067; la indomestiza, a 2.437, y la afromestiza, a 2.435. Poco menos de 100 años después, en 1646, la mayoría seguía siendo india a pesar de que se había reducido en más de dos millones sumando 1.269.607; en esos años, había 13.780 europeos y 35.089 africanos; la población de mezcla había aumentado a cerca de 500.000. En el siglo siguiente, en 1742, los europeos no llegaban a 10.000, los negros en cambio eran 20.131; los indígenas se mantenían en 1.540.256, y la población de mezcla había llegado casi al millón. Cinco décadas después, en 1793, los europeos habían disminuido más sumando solamente 7.904; los africanos eran 6.100; los indios habían aumentado notablemente su población sumando 2.319.741; las castas llegaron a sumar entonces casi 1.500.000.

Formalizada la trata, después de los pocos negros «ladinos» llegaron a Nueva España, directamente traídos de África, negros de diferentes procedencias: los de Cabo Verde agrupaban vanas etnias (wolof, mandingas, biafras, lucumíes y otras); los llamados esclavos blancos eran berberiscos procedentes de África del Norte; de origen bantú eran los congos y los angolas. La diversidad de procedencias se debió a la evolución de la trata según los años y los siglos, puesto que al principio hubo que comerciar con los árabes que controlaban el mercado, y después con los portugueses una vez que éstos establecieron sus factorías en las costas africanas. Muchos esclavos quedaban registrados según el puerto de embarque; de ahí que abundaran los negros guineos y caboverdianos, lo que no implica que ése haya sido su verdadero origen étnico. La procedencia de los africanos sigue siendo objeto de investigación, esta vía permitirá profundizar sobre su cultura de origen y sus aportes a la cultura nacional.

La primera empresa colonial a la que se destinó la mano de obra esclava fue la minería, que estimuló otras actividades productivas como la agroganadería, los obrajes, el artesanado y el comercio. En las minas, los negros convivieron con españoles e indios; muy pronto al paso del mestizaje, la situación del negro y sus mezclas mejoraron pasando de extractar de metales a mano de obra calificada y después a capataz de las cuadrillas de indios. El trabajador de las minas tuvo una movilidad social y espacial que le permitió la mezcla con indios y españoles, además de la convivencia con ellos en los pueblos de alrededor de las minas. De ahí pasó a los obrajes, a las haciendas y ranchos y al servicio doméstico.

Pero es en el trabajo agrícola donde se consumió en mayor grado la mano de obra negra; desplazando al indio cuya esclavitud se abolió en la segunda mitad del siglo XVI, su fuerza de trabajo fue determinante para el desarrollo de la industria azucarera, siendo en trapiches e ingenios donde transcurrió su existencia durante los siglos de la Colonia. La producción de caña de azúcar se dio principalmente en las zonas calientes de las regiones de Morelos y Veracruz. Ya avanzado el siglo XVI, nuevos cultivos exigieron el aumento de mano de obra. Fueron los portugueses quienes, como propietarios del asiento, se encargaron de llevar a Nueva España, entre 1595-1640, la mayor parte de su esclavonía cuyo trabajo estaba destinado a la producción agrícola, en la que se impuso el azúcar sobre todos los demás cultivos teniendo una importancia decisiva en la economía novohispana. En el siglo XVII Veracruz fue una de las regiones de mayor auge económico, debido al desarrollo de los centros azucareros. En la costa del Pacífico las plantaciones de cacao exigieron mano de obra esclava, pero ésta no tuvo la importancia que en la región del golfo, por ser más despoblada y porque el cacao no fue tampoco importante como el azúcar. También hubo negros en los campos de cultivo del coco y en las haciendas ganaderas; a estas costas llegaron numerosos asiáticos que fueron traídos en las naos procedentes de Manila, se les llamó «chinos» y se mezclaron con los negros. Desde los primeros tiempos coloniales, los litorales de Oaxaca y Guerrero tenían población negra incorporada al trabajo esclavo. En los ríos de estas regiones hubo placeres de oro en los que los negros eran capataces, en otras minas como las de Taxco, Zacualpa, Ayoteco y Zumpango, su mano de obra fue muy importante y significó un acusado mestizaje entre indios y negros. De esta mezcla hay evidencias notables en las poblaciones actuales que son visiblemente afromestizas. Los ganaderos españoles que ocuparon las extensiones de la Costa Chica de Guerrero tuvieron en el negro un magnífico vaquero cuyo trabajo derivó después en la arriería, lo que permitió más tarde a mulatos y pardos introducirse en el comercio.

El esclavo doméstico estaba al servicio de las órdenes religiosas y de los señores de las haciendas; también los oficiales, comerciantes y administradores, los clérigos y funcionarios tuvieron negros a su servicio; mejor tratados, estos esclavos alcanzaban con mayor frecuencia su li

Letter to
THE PRESIDENT OF THE UNITED STATES ALL THE MEXICAN PEOPLE & AMERICAN
U.S. House of Representatives
U.S. Senate
and 1 other
President of the United States
We THE PEOPLE OF AMERICA
.by Victore Salas on Monday, November 21, 2011 at 8:11am.WE THE MEXICANS

by victor salas

Greetings,

The following petition addressed to: the people of the US. And Mexico

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To change their attitude

All over the Country people are making all these comments about the subject (Immigration) and Mexicans, putting the entire blame on Illegal immigrants from Mexico, WELL I THINK they ARE WRONG, MANY EUROPEAN ANGLO AND CAUCASIAN AND OTHERS INCLUDING CRIMINALS ARE HERE ILLEGALLY? Asians, Hindues, African, Chinese, Central and South Americans just to mention a few! well there are millions!!! and they just keep coming. This US Immigration laws are not a Mexican issue only. It applies to all the illegals in The US not just Mexicans who take the blame for it. Americans feel that they dont need to do basic labor work, because Mexicans will do it for them, is it because they can’t do it for their own self’s. or because they have a superiority complex or it just runs in their Anglo or Caucasian blood. I mean We excuse the BLACKS because they claim that they already did all the work they had coming for them and, because the bad whites abused them for too long. But What is their excuse, I mean what is so wrong with picking oranges or lettuce, mapping floors, etc. if they are too special to not do these jobs, they should stop complaining why there is too many people here wanting to take these jobs. Lets Go ahead and promote start hiring whites or blacks to do these Jobs, lets start making a change! Additionally the (ORIENTALS) are the main immigration problem here in the states and America. including Mexico but we dont care we still have plenty of room. There are about 1.7 billion of Chinese alone not including the other Orientals of the Pacific Rim. And if you didn’t know, that is the fastest growing population in the US and America. They just keep coming, it is invasion time and We are just opening the visa programs to them. so, obviously they are taking these jobs,and yours as well., but Its okay they work for it but some are unaware being busy blaming the poor illiterate people of Mexico that come to fill the gaps. Come on lets wake up and smell the coffee. I agree and support to change the Immigration lawlessness. Starting with ICE OR DHS which was called the INS before. To Reform the current laws or to better them! Anyway when I am in Mexico we, the Mexicans don’t give a crap about how they see the world because we have our own way of seeing It., and not only us but the rest of the countries of the world. in other words it is a very big planet and it just doesn’t belong to them. the world does not go around the US, it is not the center of the Universe hello? And they call this place America? In part they´re are right and that is because they´re are also immigrants. It should be called the U.S. some Mexicans have been here since the beginning, And most Americans have been here for 200 years some are just a few generations old immigrants from the rest of the world and Mexico but they deserve to be respected even Illegals. Share the Land people. Americans as well as a lot of Mexicans are newcomers, second, 3rd, 4th generation but are full righted Americans just like the first ones that were here. Now there are lots of anti immigrant organizations that feel that this country belongs only to them. The Tea party, minuteman for example organizations of ex- Hitler followers, Kukuxklan remnants of the Nazi Germany who fled to Italy, Argentina and the US. An evil and oppressed almost extinct race that are coming back using the beautiful US banner as if it was theirs only, and using all these poor illiterate white, black, Hispanic, Chinese and even Mexican people to believe in their stupidity, promoting hate. But we the real Americans are not going to allow that! they are going down and back to that same hole where they were, because that’s where they belong: in hiding! but recently they saw the Immigration problem as an opportunity and unfourtunately they are gaining a lot of momentum and support by the American people who are supplying them with millions and millions of dollars for their cause (hate, mixed with ignorance).

Now We admit the Mexicans have issues that need to be corrected and addressed. Just to mention a few: We the- non- white need to stop talking (crap racist nonsense) like blaming the white people for everything like the Blacks do, who are like the Minuteman or anti-immigrant racist groups (always blaming the illegal immigrants for everything). And another is assimilation of the language and usage, stop promoting immigration to the US and work for a solution at the Courts, ballots, community, schools and even at work! peacefully. Because the majority of good white American people out there have nothing to do with the racists. And are against it. Just as there are a lot of us who do not like what some Mexicans do.or just because we have a lot of bad trashy Mexicans (I include myself in this category in the proccess of making progress hello?) doesn`t mean that all Mexicans are the same, or that all Americans are the same.! We all need to make changes here in the United States and in Mexico. We have to because we are neighbors. I suggest that we can start, by, providing all these Mexicans here who can’t speak Spanish some classes so they can enrich themselves and likewise with the immigrants who can not speak English or don’t want to. We also have to give them some basic immigration law classes because most of them are ignorant about our US-MEXICO Immigration laws. Just because this country gave them a crossing card, visa, green card or naturalization doesn’t mean that they are Americans. They are still Mexicans according to our Constitution. Even US born up to the 3rd generation. They will truly be Americans when they begin to participate in the change of attitude towards their own co-nationals and fellow Americans, and by participating in ways to change our governments here and in Mexico. Working hard in making this next immigration reform a success and not a failure for example. That’s one way we can start loving each other and have some togetherness and progress. Because, there is a lot of separation and hate between ourselves, but is mostly ignorance. not only here in the U.S. but at home too. In a country politically divided 50/50 just like the U.S. is. Mexicans speak badly not only about Americans but to their own paisanos (countryman) as well. Let`s End our differences All of us Mexicans,Whites, Blacks, Chicanos, and every race in America. beginning with us the Chilangos, fronterizos, nortenos, surenos, Indian, Spaniard, mestizos rich, poor, priistas, panistas, perredistast it is absolutely wrong to fight between ourselves and that has to stop! Or We can get charged with treason to the Republic in Mexico and here in the US We as Mexicans talking bad about our own race and putting All or some mexicans down means putting ourselves down. And that can be used against us by the Racists! who keep gaining laws passed to their own advantage, is a great time to come together like we always do in semana santa (easter, christmas, dia del grito, Independence day., thanksgiving.LETS END THIS CONFUSING SEPARATION WE ARE SPANISH AND INDIAN LETS ACCEPT THE MIXTURE IS A GREAT MIX, WE HAVE IT ALL TO SET AN EXAMPLE TO THE US & THE WORLD, TO BE FOLLOWED. We need a reform not only in our government but within ourselves. We need to love one another and unite to reform the US government which is Corrupted as Mexico is corrupted. To change these corrupt Governments and ourselves to fight for our rights in the US and wherever we are, write letters to your government leaders, start rallies, vote, & participate to change both Governments now is the time! Raza!-people! Nobody complains of The Rich from all other countries who have also invaded the U.S. because It’s safe heaven for them, for the protection that this country provides to rich people, who get all these rights and big welcomes in our society because of their money. But Their attitude against the indigenous peoples & to poor blacks,whites and mexicans. needs to change! now I love the real American people the ones that made this country great that worked very hard and were righteous and deserved what they worked for. Including us of course. We are part of this too whether we like it or not, Let’s keep working to solve our neighborly problems it is still a long way ahead of us.

Victor salas

victorlater@yahoo.com





Immigration

At the very heart of it, the United States of America is a nation of immigrants. So why are there such passionate and heated debates on the subject of immigration? What has changed, or has the matter always been as explosive as it is now and was merely obscured by the sands of time? We’re going to take a deep look at the issue, and try to unearth the truth behind it. So, kick off your shoes, take a breath/a sip of coffee/ chug from the bottle, and read on. This is important, folks.

(i) Immigration, Immigration, From Whence Did You Come?

(ii) Immigration, Immigration, Why Do We Need You?

(iii) Immigration, Immigration, Why Don’t We Need You?

(iv) Immigration, Immigration, How Doth We Legislate Thee?

(v) Immigration, Immigration, Show Me Your Numbers!

(vi) Candidates’ Position



(i) Immigration, Immigration, From Whence Did You Come?

Humans have been in the migrating business since the dawn of time, both from a religious and scientific perspective. Archeological finds, DNA analysis and more recently, written records, confirm this.

Migration, emigration and immigration are fundamentally the by-product of the ‘push and pull’ of a subject’s natural, social, economic and political environment. The weather, natural resources of the land, religion, culture, wealth, skin color, conquest, governance and a myriad of other factors, all play, whether individually or in concert, a major role in precipitating migration, emigration and immigration. In almost all instances, the ‘push’ from the original location, and the subsequent ‘pull’ from the final destination, will involve a significant percentage of the original community.

It is no different for our country. All of us, even the Native Americans (but that’s another story altogether), are here because our ancestors took a gamble. They braved the forces of nature, the threats of the wild, the malice of their fellow men, and made the journey to land of plenty, where the storied streets are paved with gold, just so their children can have a better future. Of course, there have also been plenty of occasions where people were brought into the country against their will, or those that chose to come to avoid persecution. In fact, all of these reasons were evident in the Mayflower that voyaged across the Atlantic in 1620 with the Pilgrims of Plymouth. A perusal at our nation’s ancestral demographic data will illustrate the point even better.



Immigration has proven to be the fuel that powered the nation’s growth, be it from the expertise, wealth or labor it brought in. It has also created the dynamic multiculturalism that pervades our daily way of life in modern America, and in the process, enriching the country’s traditions, art, music and food. The birth of the American identity, a fluid and mythical concept, are inherently intertwined with the manner of its birth as a nation, and its people.

The government recognized this fact from day one, as typified with this speech made by our nation’s first President and Commander of the Revolutionary Army, George Washington.



However, they were cognizant of the fact that like everything else, all that glitters is not always gold, and treated the issue of immigration with the cautious deliberation it demands. Our national immigration policies are reactionary in nature. It has been tailored, refined and rewritten over the past two centuries in direct response to the shifting socioeconomic, political and demographical factors prevalent at the time, and as a result, it created five notable periods of major immigration movement into the country.

The first period was between 1882-1920, where immigration restrictions were enacted officially for the first time in the nation’s history. Prior to that, the government left the issue in the hands of the private enterprises, confident that the ebb and flow of demand for human capital will automatically police the immigration flow. However, for reasons that were seemingly dictated more out of fear than anything else, the people from a long list of nations were denied the right to emigrate, which at one point almost excluded everyone from outside of Europe.
An assimilationist history of immigration to America by Encyclopaedia Britannica


The second period (1921 - 1942), saw to the implementation of the most restrictive immigration regulations in American history and as a result, a very significant reduction in immigration flow into the country. During the period, a fix quota system was used to limit the numbers of immigrants from outside of 'modern Europe'. Matters were not helped by the destructive after-effects of the Great Depression.

The third period (1943-1965) heralded the arrival of a more liberal immigration policy for the country. Both Franklin Delano Roosevelt (32nd President, 1933–1945), and Harry Truman (33rd President, 1945–1953), engineered the repeal of laws that were designed to prohibit immigration from a majority of Asian nations. However, it was a shallow victory as the small quotas proved to be an ineffective incentive, and the victory became a merely a symbolic one.

The next period (1965 – 1985) saw the country returning to its open-armed immigration policy. The demands from the manufacturing sector and the post-WWII goodwill contributed to Congress’ change of heart. It saw to the arrival of immigrants from Latin America, Asia, Eastern Europe, and perhaps for the first time, major legal immigration from African nations. Interestingly, most of the fundamentals of the immigration policy enacted during the period remain in place to this day. The most interesting aspect of these new policies probably lies in the fact that the citizens of ‘old Europe’ no longer had a privileged, and at times, automatic right, to emigrate here.

The final period (1986-now) saw to a change in focus away from legal immigration and toward illegal immigration. With the increasing number of illegal aliens in the country, most of them for economic reasons, the government began to enact deterrent legislations aimed at both the illegal aliens and their employers. Initiatives were also taken to tackle the growing menace of organized border crossings through the U.S.-Mexico border, which introduced the element of crime into the mix.

However, the parallel amnesty offered to illegal aliens and over-stayers, coupled with enhanced border securities, did not work as well as planned. The stringent border controls proved to be a disincentive for illegal workers to leave, as they feared the prospect of no longer being able to reenter the country.

In a February 2010 report by the Homeland Security, it was stated that there are approximately 10.8 million illegal aliens in the country, and unlike previous years, they are dispersed all over the country, making enforcement more difficult. The partisan nature of Congress which has only heightened over the past few decades, has prevented the introduction of any new immigration policies and legislations that many contend are critically needed to get a handle of the problem.


(ii) Immigration, Immigration, Why Do We Need You?

Officially, the United States allows four types of immigration:

(i) Reuniting legal immigrants/permanent residents with their families
(ii) Sourcing workers with specific skillsets to fulfill local needs
(iii) Providing asylum for refugees or people facing persecution
(iv) Promoting national diversity by bringing in immigrants from countries with historically low immigrant numbers.

However, there is nothing altruistic behind the American government’s, or any other for that matter, decision to open their borders to foreigners. Immigration has never been about kindness, spreading the wealth or saving those persecuted in their own homeland. Immigration is, first and foremost, leveraging the human capital requirements of a growing economy. It offers our growing industries with the workers and expertise needed to maintain the momentum of growth. It also maintains the competitive edge of our industries through innovation transfers, stabile and lower wages, a hungry workforce and in some cases, it fulfills the gaping requirement of a sector (those ordinarily shunned by the locals).

Additionally, immigration is also an excellent long-term demographic shaping and recovery tool. It lowers the average national age of the population (immigrants are almost always in the younger age bracket), maintains national birthrates and population growth (lower income and middle class immigrant families traditionally have higher birthrates). Some may consider this as trivial, but the Japanese and ‘Old Europe’ are probably kicking themselves in the foot now for not taking this seriously enough in their future planning even as late as the 90s. As it is now, the Japanese are starting to feel the pinch, while Europe will be facing a variation of the same crisis in several decades.
“Population aging in Europe is occurring because of the interaction of four demographic developments. First, fertility rates in all EU countries are, and are projected to remain, below the natural population replacement rate. Second, the recent decline in fertility rates followed the postwar baby boom, and the impending retirement of these cohorts will lead to a transitory increase (albeit lasting several decades) in the old-age dependency ratio. Third, life expectancy at birth, having increased by eight years since 1960, is projected to rise by a further six years for males and five years for females by 2050, with most gains resulting from longer life spans. Fourth, large net migration inflows are projected up to 2050: although cumulating to close to 40 million people, they will not offset low fertility and growing life expectancy.

Indeed, according to official projections, between 2004 and 2050, the number of young persons in the EU (aged 0–14) will drop by 18 percent. The working-age population (15–64) will fall by 48 million, or 16 percent, whereas the elderly population aged 65+ will rise sharply, by 58 million (or 77 percent), and the fastest-growing segment of the population will be the very old (aged 80+).”
IMF Finance and Development Magazine, September 2006, Volume 43, Number 3 (Giuseppe Carone and Declan Costello)

(iii) Immigration, Immigration, Why Don’t We Need You?

It needs to be said: for all the benefits of immigration, it also poses an inherent danger and the ever-present threat of dismantling the social construct of a nation. Additionally, aside from the standard playbook reasons which we will touch on momentarily, the tragedy of 9/11 has actually made many of us, in varying degrees, afraid, and the taint of xenophobia has inevitably reared its incredibly ugly head.

This is an oversimplification, a charge that we fully agree with. But the fact is, in the ten years since 9/11, there are noticeable reversals of our social growth, in our ability accept and assimilate different cultures into our own. Where a dastar worn by a Sikh used to be a unique talking point in the 90s, it is now viewed with suspicion. A pious Muslim taxi driver performing his prayers by the park under the cool shade of a tree on a sunny day use to draw our admiration. Now, this will more likely precipitate whispers and finger pointing. A bearded Hindu man is routinely labeled as a trained jihadi. As a nation, we are suffering from a collective post-traumatic stress disorder, and we are afraid. We shouldn’t feel guilty about this, but neither should we base our every future decision around it. Simply put, we must learn to set this fear aside, and argue the issue of immigration using a rational approach.

One of the primary concerns behind any immigration policy is the displacement of opportunities for local workers and the secondary economic effects, not least in the drop of average wages and fringe benefits. The influx of a foreign workforce realigns old standards and practices, negates existing leverages and draws new lines across the sand on existing employee-employer relationships. The process is not always instantaneous, but as sure as the sun will rise, it is a certainty.

There is also the issue of immigrant integration into a society. Too few, and they run the risks of being absorbed or repulsed by their host community. Too many, and the host community is open to the risks of being unraveled and reshaped. The United States, for all of its open-arms policy to foreign talents, lack a structured and coherent integration process. Moreover, with no support infrastructure at a local level to assist immigrant integration processes, everything is left to chance, and once again, reactionary. This approach is especially flawed when dealing with a massive, single area influx, which will strain the healthcare, education and other prevailing public and social infrastructure.

Now, this is even before we include illegal immigration into the mix, which will see the aforementioned risks being augmented many times over. With over ten million illegal immigrants in the country (the number varies depending on who you ask, but the error margin is about a million in either direction), accounting for a third of the foreign workforce, the figures are cause for great concern. This is especially true in border towns, where the lack strategic, legal and enforcement support from the federal and state governments give rise to a siege mentality among the populace there.

The situation is further exacerbated when criminal elements insert themselves into the situation, introducing drugs, human trafficking and cross border violence into the already volatile mix. Words like ‘invasion’ are being bandied with increasing regularity, and coupled with the constant threat of terrorism, there is a fear that vigilantism by over exuberant members of the border communities might find popular support, especially (and worryingly) from less reputable section of these communities (remember the Minuteman vigilante group and their eventual transformation into common robbers?). Putting all that aside, the deaths of immigrants looking for work in the country alone ought to raise questions about existing U.S. immigration policies, and facilitate the reengineering of these legislations.


(iv) Immigration, Immigration, How Doth We Legislate Thee?

Managing the national immigration agenda is probably one of the most underrated, yet critical, aspects of any presidency. An equilibrium between competing forces has to be attained in order to leverage immigration towards the country’s advantage. The demands of the business, public, and international sectors must be carefully weighed, and policies require careful consideration to fulfill current, as well as future exigencies, while diligently preserving the nation’s well-being. The John Adams-led Federalist administration paid the price for mismanaging the issue and was unceremoniously driven out of office by the electorate as a consequence of the 1798 Alien and Sedition Act.

Since then, there have been repeated attempts by administration after administration to develop an effective national immigration policy. However, all the legislations are reactive in nature, and heavily influenced by prevailing public sentiments and short term socioeconomic interests, which resulted in the introduction of an unending array of legislations, with a fair sprinkling of commissions, international agreements and repeals thrown in. We have compiled below a legislative timeline featuring some of the most far-reaching and historically significant judicial developments since independence.
Legislative Timeline

1781 Articles of Confederation [replaced by the U.S Constitution in 1788]

Immigration falls under the purview of individual states, who in general, adopted an open arm policy to immigrants from Western Europe.

1788 U.S. Constitution

Immigration is still under the jurisdiction individual states.

1790 Alien Naturalization Act

Immigration and naturalization are allowed to free white persons of good moral character who have been in the country for a minimum of two years. The act was tailored not only to address foreign naturalization, but also to exclude Native Americans from the process (the ‘non-citizen’ argument was designed to facilitate confiscation of their land by the federal government).

1798 Alien and Sedition Act


Act to Establish A Uniform Rule of Naturalization
Residency requirement for naturalization was increased to fourteen years

Act Concerning Aliens
Act Respecting Alien Enemies
Act for the Punishment of Certain Crimes against the United States
The Act was in response to the 1798 Quasi War between the United States and France. It confers the president with discretionary powers to either imprison or deport aliens and/or naturalized citizens suspected of being a threat to the country.


1800 U.S. Constitution, Article I, Section 9.

The passing of the British’s 1807 Slave Trade Act (Act for the Abolition of the Slave Trade) saw to Congress declaring that all slave immigration as illegal, by virtue of Article I, Section 9, of the U.S. Constitution.

1802 The Naturalization Law of 1802

Amendment of the Alien and Sedition Act of 1798; residency requirement for naturalization was reduced from fourteen to five years.

1848 Treaty of Guadalupe

The treaty confers American citizenship to 80,000 Mexicans residing in areas* conquered by the United States in the American-Mexican War of 1846-48.
*Areas: California, Nevada, New Mexico; a majority of Colorado, Utah and Arizona; parcels of Oklahoma, Kansas, Texas, and Wyoming.

1862 Homestead Act

The Act bestows the federal government the authority to redistribute land to settlers for a nominal sum (between 13 cents to $1.25 per acre) to spur development in outlying regions of the country, as well as an incentive to attract immigrants that the nation sorely needed then. Settlers were each accorded 160 acres of unclaimed federal land, with several loose and rarely regulated provisions attached. 1.7 million settlers and 270 million acres later, the whole demographic profile of American society changed as immigrants from West and Central Europe, and the Scandinavia, took full advantage of the Act.

1864 Thirteenth Amendment

"Neither slavery nor involuntary servitude, except as a punishment for crime whereof the party shall have been duly convicted, shall exist within the United States, or any place subject to their jurisdiction."
The abolishment of slavery presented African-American forced-immigrants that were already in the country the opportunity to seek citizenship.

1864 Immigration Act (Sess. I, Chap. 246; 13 Stat. 385)

The Act, designed to increase the flow of migrant laborers to the country after the disruption of the Civil War, saw to the creation of the position of Commissioner of Immigration to facilitate the objective. In addition, migrant laborers, upon qualifying for permanent residency, will also be exempted from compulsory military service.

1868 Burlingame-Seward Treaty

Article V of the treaty, signed by Congressman William H. Seward and Anson Burlingame (Envoy Extrordinary and Minister Plentipotentiary to China) for the Americans, and High Envoys and Ministers of the Emperor of China, Chih Kang and Sun Chia Ku for the Chinese, stipulates that both countries

“recognize the inherent and inalienable right of man to change his home and allegiance, and also the mutual advantage of the free migration and emigration of their citizens and subjects respectively from the one country to the other, for purposes of curiosity, of trade, or as permanent residents…. They consequently agree to pass laws making it a penal offence for a citizen of the United States or Chinese subjects to take Chinese subjects … without their free and voluntary consent respectively.”

The Act was designed to encourage and increase the flow of migrant laborers from China. It did not last long, however, and was repealed in 1880.


Envoy Extrordinary and Minister Plentipotentiary, Anson Burlingame (standing), and High Envoys and Ministers, Chih Kang and Sun Chia Ku (seated, center)

1868 Fourteenth Amendment

“All persons born or naturalized in the United States, and subject to the jurisdiction thereof, are citizens of the United States and of the State wherein they reside. No State shall make or enforce any law which shall abridge the privileges or immunities of citizens of the United States; nor shall any State deprive any person of life, liberty, or property, without due process of law; nor deny to any person within its jurisdiction the equal protection of the laws.”

The Amendment essentially ensures that every person born in the country qualifies for citizenship. The Amendment was challenged several times, but the Supreme Court, in the landmark 1898 case of United States v. Wong Kim Ark, upheld the Amendment and the rights of citizenship by jus soli.

1870 Naturalization Act of 1870

The Act expunged the free white persons provision from the 1790 Alien Naturalization Act and extended naturalization laws for persons of African or other descent.

1875 Page Act
1882 Chinese Exclusion Act

The Page Act of 1875 and the 1882 Chinese Exclusion Act attempts to deal with the problem of Chinese immigrant workforce. They were initially brought in by local business owners beginning in the 1850s using "coolie- labor" contracts. However, triads from mainland China usurped the role of American agents and became the primary source of Chinese laborers, and even extended their supply to include women for prostitution. The costs of employing these laborers increased significantly, raising the ire of business owners, and also, social and religious bodies (for entirely different reasons, of course). Congress was lobbied hard, and despite opposition from the administration, imposed restrictive legislations against Chinese immigrants.

1882 Immigration Act

Federal authorities were officially tasked with the processing of all immigration related applications. Further, an administrative tax of 50 cents for each immigrant arriving in the country was introduced to purportedly offset the cost of maintaining immigration-related agencies and its staff. The Act also placed restrictions against immigrations of “convicts (except those convicted of political offenses), lunatics, idiots”.

1891 Immigration Act (Sess. II Chap. 551; 26 Stat. 1084)

The amended Act saw to the establishment of the Bureau of Immigration under the authority of the Treasury Department. It also stipulates that all immigrants must subject themselves to questioning and inspection by agents of the Bureau at the port of entry. They are required to supply their personal information as well as their reasons for visiting, after which, they must undergo a medical examination. Additionally, persons “whose ticket or passage is paid for with the money of another or who assisted by others to come” are prohibited from entering the country.
Note: Polygamists immigrants were forbidden from entering the country under the Act.

1900 Organic Act of 1900

The Act was passed two years after the annexation of Hawaii, and it conferred American citizenship to all Hawaiians.

1911 United States Immigration Commission (Dillingham Commission)

The commission was established to address the growing concerns over the long-term effects of immigration to the country.
“A majority of the commission favor the reading and writing test as the most feasible single method of restricting undesirable immigration”, as well as “concluding that new immigration from Southern and Eastern Europe pose a grave threat to American culture and society and it should be restricted”.

1917 Immigration Act of 1917 (Asiatic Barred Zone Act)

The Act increased the immigrant entry tax to $8 per person, a substantial sum during the time. Additionally, an expanded list of undesirables prohibited from entering the country was included, namely, “… idiots, imbeciles, feeble-minded persons, epileptics, insane persons; persons who have had one or more attacks of insanity at any time previously; persons of constitutional psychopathic inferiority; persons with chronic alcoholism; paupers; professional beggars; vagrants; persons afflicted with tuberculosis in any form or with a loathsome or dangerous contagious disease; persons not comprehended within any of the foregoing excluded classes who are found to be and are certified by the examining surgeon as being mentally or physically defective, such physical defect being of a nature which may affect the ability of such alien to earn a living; persons who have been convicted of or admit having committed a felony or other crime or misdemeanor involving moral turpitude; polygamists, or persons who practice polygamy or believe in or advocate the practice of polygamy; anarchists, or persons who believe in or advocate the overthrow by force or violence of the Government of the United States… aliens over sixteen years of age, physically capable of reading, who cannot read the English language, or some other language or dialect, including Hebrew or Yiddish… Any country not owned by the U.S. adjacent to the continent of Asia…”

1921 Emergency Quota Act


Sixty-Seventh Congress, Session I, Ch.8, 1921

In essence, the Act curtails immigration from any given country to 3% of the country’s total workforce currently in the United States.

1924 Immigration Act (Johnson–Reed Act)

Immigration fell under the joint-purview of the State Department and the Immigration and Naturalization Service (INS). Additionally, all visitors to the country must obtain a visa from their country of origin prior to visiting.


National Origins Act
Revised the quota administered under the 1921 Emergency Quota Act. Immigration from any country is now capped at 2% of the country’s total naturalized citizens currently residing in the United States based on figures from the 1890 Census.
Asian Exclusion Act (43 Statutes-at-Large 153)
Prohibits the immigration of people from East Asia and the Indian subcontinent


1924 Labor Appropriation Act of 1924

Instituted the creation of the U.S. Border Patrol

1952 Immigration and Nationality Act (McCarran–Walter Act)
The annual quota is further revised to “one-sixth of 1 per centum of the number of inhabitants in the continental United States in 1920”.
In addition, an automatic exclusion list was included, which featured, among others, aliens who are feeble-minded, insane, possessing a psychopathic personality, drug addicts, alcoholics, TB patients, professional beggars, polygamists and prostitutes.

1965 Immigration and Nationality Act (Hart-Celler Act)

The Act ended discrimination on the basis of nationality and race, and instead, placed skill sets, ‘immediate relatives’, artistic excellence and political/religious persecution as the new defining immigration criteria. The Act also abolished all direct restrictions on East Asia immigration. However, an annual immigration limit is imposed; 120,000 from the Western hemisphere and 170,000 from the Eastern.

1986 Immigration Reform and Control Act (Simpson-Mazzoli Act)

The 1986 Immigration Reform and Control Act is the most comprehensive piece of immigration legislation in American history. Its coverage extends to almost every facet of existing immigration laws. The Act offered amnesty to illegal aliens and the opportunity for them to obtain legal working status for those who have been gainfully employed in the country since January 1, 1982 (additional stipulations apply). The Act, sometimes derisively called the Immigration Amnesty Act, eventually facilitated the amnesty of 2.8 million illegal aliens.

1990 Immigration Act of 1990

The notable changes introduced by the Act included an increase of the annual immigration quota (to 700,000), the Diversity Visa Lottery Program and removing sexual preferences from its exclusion list.

1996 Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act of 1996

The Act easily trumps the 1986 Immigration Reform and Control Act in terms of its breadth, coverage and complexity. However, it does not contain any significant new legislative addition and is essentially a bureaucrat’s wet dream. It details enhancements and SOP’s of administrative, regulatory and enforcement activities for affected branches of the federal government.

2006 Secure Fence Act

The Act confers the Department of Homeland Security with the authority to assume operational control of the land and maritime borders of the United States and Mexico. It also authorizes the construction of a 700 miles long physical barrier along selected border locations, aimed at curtailing attempts to enter the country illegally.
Those who have been gainfully employed in the country since January 1, 1982 (additional stipulations apply). The Act, sometimes derisively called the Immigration Amnesty Act, eventually facilitated the amnesty of 2.8 million illegal aliens.


(v) Immigration, Immigration, Show Me Your Numbers!


a. Immigration By Year (2001-2010)



b. Immigration By The Decade; Past 100 Years



c. Immigration Against Total Population (%, Annual, 2001-2010)


Sources: U.S Bureau of Census (Actual and Estimates) & Department of Homeland Security

d. Immigration Against Total Population (%, By Decade, 1920-2010)


Sources: U.S Bureau of Census & Department of Homeland Security

e. Source of Immigration, By Region (1820 - 2010)


Sources: U.S. Department of Homeland Security

f. Illegal Immigrant Population (2005-2010)


Sources: U.S. Department of Homeland Security


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