Tell Friendship State, Gangwon-do,Korea, That We’re Opposed to the Torture/Eating of Dogs.

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President Luca Zaia of Veneto Region, Italy: Tell Friendship State, Gangwon-do, South Korea, That We’re Opposed to the Torture and Consumption of Dogs and Cats. 

Dott. Luca Zaia, Presidente della regione Veneto, Italia: dica allo Stato amico Gangwon-do, in Corea del Sud che ci opponiamo alla tortura e consumo di cani e gatti. (Scroll down for the Italian translation)

Veneto Region of Italy has become Friendship State with Gangwon-do, South Korea.  This relationship was no doubt formed in the spirit of Friendship and for their mutual benefit, for business links and trade etc.  And, while Veneto would have expected to learn about the differences in cultural practices of the Gangwon-do citizens, we feel certain that the Veneto authorities would have hesitated to form such a Friendship State relationship had they known about the aberrant and cruel practices routinely carried out in the dog and cat meat trades in Gangwon-do and all over South Korea.  Lucrative, but illegal trades which carry on unchallenged: with no enforcement of the laws and no punishment for those violating them.

South Korea is the home to global companies, such as Hyundai, Kia, Samsung, LG, Daewoo, SK and POSCO, which is why it is so shocking that an estimated 2.5 million dogs are tortured and slaughtered every year within South Korea, because of the greed of dog eaters and the dog meat industry; while the majority of those Koreans, who don’t actually participate in this offensive trade, show a profound indifference by doing nothing at all to stop it.

We know how loyal and faithful our dogs across the world are; and we all ask a lot of them - they serve us in innumerable ways: farm work, war work, police and guard duties, search and rescue, help for the disabled, guiding and guardianship, and, of course, as our loving and trusting companions.

Dogs were first domesticated many thousands of years ago, and so much do they want to be part of our ‘human’ family that they have learned to understand our gestures and our language - the language of another species, which shows remarkable willingness and intelligence.

In Gangwon-do there are countless dog farms, slaughterhouses, markets and restaurants where the dogs, who are tortured their entire lives, end up being slaughtered in the most inhumane ways, such as by electrocution, hanging or beating; and then thrown into boiling water – sometimes while they are still alive. In many places, dogs are being killed in full view of other terrified, caged dogs; and this takes place in public and in broad daylight. In addition, many abandoned and stolen former pets end up in this industry, and are subjected to the same cruelty.

Please watch this undercover video by animal rights activists in South Korea:

There are laws in South Korea against selling dogs and cats for human consumption yet these laws are routinely and blatantly ignored.

We believe that there must surely be some social responsibility for the representatives of one State to take a stand against any wrongdoing being sanctioned or ignored by their Friendship State.  As such, we ask you to please urge Gangwon-do Governor Moon-Soon Choi to take action, and to state that Veneto and its citizens demand that Gangwon-do issue an official document mandating that the following existing Korean laws be enforced by its government officials, police and judges:

Unauthorized processing of food waste fed to dogs in the meat trade is a violation of Wastes Control Act, Article 15-2, Article 25, Section 3.  Suppliers of food waste and transporters of food waste to dog meat farms are violating this regulation.

Food waste fed to dogs in the dog meat trade is a violation of Control of Livestock and Fish Feed Act, Article 14, Section 1 & 2.  Unauthorized collection of food waste and the act of feeding it to dogs in the meat trade is in violation of this regulation.

Excrement and resulting environmental damage produced as a by-product of the illegal dog meat farm is a violation of Act on the Management and Use of Livestock Excreta Article 11.  The excrement produced at dog meat farms causes environmental damage to the immediate and surrounding area.

The act of slaughtering of dogs for human consumption is a violation of Animal Protection Act Article 8, Section 1, Clause 4. The act of slaughtering of a dog, without a justifiable ground – such as out of necessity for veterinary treatment, or in circumstances of immediate threat, harm or damage to human life or property, is a violation.

The slaughter of dogs by electrocution is a violation of Animal Protection Act, Article 8, Section 1, Clause 1.  Inflicting injury or death to any animal by the following means: battery by tools, exposure to drugs, exposure to extreme heat or fire, electrocution and drowning is subject to legal punishment. Therefore, the routine slaughter of dogs by butchers and farmers by these methods is in violation of the Act. Further, electrocution as a method of slaughter is internationally recognized as an inherently cruel method of slaughter and banned globally.

Slaughter of dogs from unauthorized slaughterhouse is a violation of Livestock Products Sanitary Control Act, Article 7 Section 1.  The Livestock Products Sanitary Control Act, states that dogs are officially recognized and classified as “animals” that are “prohibited from being slaughtered and distributed as food for human consumption”. Therefore, those vendors operating dog slaughterhouses are operating outside of the parameters of the law and in violation of the law.

Slaughter of dogs for his/her own consumption is a violation of Animal Protection Act, Article 10.  The intent of the Act is to ensure that no animal is slaughtered in a cruel or revolting manner, and shall be free from unnecessary pain, fear, or stress during the process of slaughter. Therefore, only humane way of slaughtering dogs would be by euthanasia (lethal injection). All currently practiced methods of slaughter by butchers, farmers and traders excludes euthanasia as a method of slaughter, therefore they are all in breach of this Act.  This is also a violation of Livestock Products Sanitary Control Act Article 7 Section 1 Clause 2.  According to the Livestock Products Sanitary Control Act, slaughter of animals for his/her own consumption is allowed only for the livestock animals that are publically announced as classification of livestock in the Livestock Products Sanitary Control Act and dogs are not classified here.

Display and sale of dog carcass in traditional outdoor markets is a violation of Food Sanitation Act, Article 4, 5.  Violation of laws banning sale of harmful food due to the contamination from unsanitary and illegal slaughter of the animal and display of the dog carcass. For example, dog carcass are routinely contaminated by microorganisms that cause human diseases and food poisoning which can lead to serious and life threatening health complications.  There are also strict laws which ban the sale of meat from sick animals, due to the fact that there is no quality control or formal monitoring of slaughter practices in the dog meat trade it is very likely that violation of these laws is happening routinely.

Dog meat restaurants’ sale of dog meat soup made with dog carcass from an unknown source is a violation of Food Sanitation Act Article 44 Section 1 Clause 1. Uninspected livestock products must not be transported, stored, displayed, sold or used for manufacturing or processing of food for human consumption.

Please refer to the legal information regarding the dog meat consumption in South Korea published by KARA (Korea Animal Rights Advocates):

We believe these demands are in line with the spirit and goals of Friendship cities to establish friendly communications in the areas of tourism, commerce, cultural exchange and public health.

International coverage of the brutal dog and cat meat trade in South Korea has stained Gangwon-do, South Korea’s image.  Don’t let it also tarnish your region’s Friendship State relationship. The time to end this tragedy is now.  The favor of your reply is requested.


[In Italian]

Dott. Luca Zaia, Presidente della regione Veneto, Italia: dica allo Stato amico Gangwon-do, in Corea del Sud che ci opponiamo alla tortura e consumo di cani e gatti.

Regione Veneto, e’ necessario rendervi consapevoli dell' illegale e immorale commercio della carne di cane e gatto, problematica da considerare nell'ambito del vostro rapporto di amicizia sottoscritto con lo stato di Gangwon-do,  in Sud Corea. Vi chiediamo di agire, dare il buon esempio, e lavorare con noi per poter mettere fine a tutto questo.

La Corea del Sud è la sede di aziende globali, come Hyundai, Kia, Samsung, LG, Daewoo, SK e POSCO, motivo per cui è davvero scioccante il fatto che un numero stimato di 2,5 milioni di cani venga torturato e macellato ogni anno in questo paese per l'avidità dei consumatori e dell'industria della carne di cane mentre la maggior parte di questi ultimi, che non partecipa fattivamente a questo commercio offensivo, mostra una profonda indifferenza e non interviene per fermare questa vergogna.

Sappiamo quanto siano leali e fedeli i cani di tutto il mondo, e proprio per questo chiediamo loro molto. Ci aiutano in innumerevoli modi: in fattoria, in guerra, in polizia e nel servizio di guardia, nella ricerca e nel salvataggio, nell'aiuto ai disabili, nella guida e nella difesa, e, naturalmente, come compagni amorevoli e fidati.
I primi cani sono stati addomesticati molte migliaia di anni fa, ed è tale e tanta la loro voglia di far parte della famiglia ‘umana’ che hanno imparato a capire i nostri gesti e la nostra lingua: la lingua di un'altra specie, segno quindi di una notevole prontezza ed intelligenza.

Gangwon-do conta innumerevoli allevamenti di cani, macelli, mercati e ristoranti in cui i cani, torturati per tutta la vita, finiscono per essere macellati nei modi più inumani, quali l'elettrocuzione, l'impiccagione o le percosse, e poi buttati in acqua bollente, spesso ancora vivi. In molte località, i cani vengono uccisi davanti ad altri cani rinchiusi in gabbia e terrorizzati, e tutto questo all'aperto e alla luce del giorno. Inoltre, molti animali domestici, rubati e abbandonati, finiscono vittime di questo commercio, e sono soggetti alla stessa crudeltà.

Le chiediamo di guardare questo video effettuato sotto copertura da alcuni attivisti per i diritti degli animali in Corea del Sud:

La Corea del Sud ha sì emanato leggi contro la vendita di cani e gatti per il consumo umano delle loro carni, tuttavia queste vengono costantemente e manifestamente ignorate.

Le chiediamo di invitare il Governatore Moon-Soon Choi ad agire, e di affermare che la regione Veneto e i suoi cittadini chiedono che Gangwon-do emetta un documento ufficiale in cui si richiede il rafforzamento da parte del governo, della polizia e della magistratura delle seguenti leggi vigenti in Corea del Sud:

La lavorazione non autorizzata dei rifiuti alimentari somministrati ai cani coinvolti nel commercio della loro carne rappresenta una violazione dell'art. 15-2 e dell'art. 25, § 3 della legge sudcoreana sulla gestione dei rifiuti. I fornitori e i trasportatori di rifiuti alimentari destinati agli allevamenti di cani violano questa legge.

La somministrazione di rifiuti alimentari ai cani coinvolti nel commercio della loro carne rappresenta una violazione dell'art. 14, §§ 1 e 2 della legge sudcoreana sulla gestione dell'alimentazione del bestiame e della fauna ittica. La raccolta non autorizzata di rifiuti alimentari e la relativa somministrazione ai cani coinvolti nel commercio della loro carne violano questa legge.

Gli escrementi e i danni ambientali risultanti, quali sottoprodotti degli allevamenti illegali di cani rappresentano una violazione dell'art. 11 della legge sudcoreana sulla gestione e l'impiego degli escrementi del bestiame. Gli escrementi prodotti negli allevamenti di cani causano danni ambientali nell'area in cui si trova l'allevamento e nelle immediate vicinanze.

L'attività di macellazione dei cani per il consumo umano delle loro carni rappresenta una violazione dell'art. 8, § 1, clausola 4 della legge sudcoreana sulla protezione degli animali. L'uccisione di un cane senza giustificabile motivo – quindi al di là della necessità dovuta ad un trattamento veterinario, o a circostanze di minaccia, pericolo o danno immediati per la vita umana o per la proprietà, è una violazione di questa legge.

La macellazione dei cani mediante elettrocuzione rappresenta una violazione dell'art. 8, § 1, clausola 1 della legge sudcoreana sulla protezione degli animali. Chi provoca lesioni o la morte a un animale con i seguenti mezzi: percosse, esposizione a droghe, esposizione a calore estremo o al fuoco, elettrocuzione o annegamento è condannato ad una pena. Pertanto, l'abituale macellazione dei cani da parte di macellai e allevatori con questi metodi rappresenta una violazione di questa legge. Inoltre, l'elettrocuzione adottata come pratica di macellazione è riconosciuta a livello internazionale come metodo intrinsecamente crudele, ed è quindi proibita in tutto il mondo.

La macellazione dei cani in macelli non autorizzati è una violazione dell'art. 7 § 1 della legge sudcoreana sul controllo sanitario dei prodotti provenienti da bestiame. Questa legge afferma che i cani sono ufficialmente riconosciuti e classificati come “animali la cui macellazione e distribuzione sotto forma di cibo per il consumo umano è proibita”. Per questo motivo, coloro che gestiscono i macelli per cani operano al di fuori dei parametri della legge e in violazione della stessa.

La macellazione dei cani ai fini del consumo delle loro carni è una violazione dell'art. 10 della legge sudcoreana sulla protezione degli animali. L'intento di questa legge è garantire che gli animali non vengano macellati in maniera cruenta e disgustosa, né provando dolore, paura o stress inutili durante la macellazione.

L'unica modalità umana per macellare i cani sarebbe quindi l'eutanasia (iniezione letale). Tutti i metodi di macellazione correntemente praticati da macellai, allevatori e commercianti escludono l'eutanasia, per cui essi violano tutti questa legge. Ciò rappresenta anche una violazione dell'art. 7 § 1 clausola 2 della legge sudcoreana sul controllo sanitario dei prodotti provenienti da bestiame.

Secondo questa legge infatti, la macellazione per il consumo umano è consentita solamente per gli animali ufficialmente definiti e classificati come bestiame ai sensi della legge sudcoreana sul controllo sanitario dei prodotti provenienti da bestiame, e i cani non sono compresi in tale definizione.

L'esposizione e la vendita delle carcasse di cane nei mercati tradizionali all'aperto rappresentano una violazione degli artt. 4, 5 della legge sudcoreana sull'igiene alimentare. Vengono inoltre violate le leggi che proibiscono la vendita di cibo nocivo per contaminazione dovuto ad una macellazione insalubre e illegale dell'animale, e all'esposizione della relativa carcassa. Ad esempio, le carcasse dei cani sono di norma contaminate da microorganismi che provocano l'insorgenza di malattie e avvelenamento da cibo, con conseguente rischio di complicazioni gravi e pericolose. La Corea del Sud vanta inoltre leggi severe che proibiscono la vendita della carne di animali malati, in quanto questa non è soggetta a controlli di qualità o a monitoraggi formali delle pratiche di macellazione; nel commercio della carne di cane, è molto probabile che queste leggi vengano violate abitualmente.

La preparazione della zuppa di carne di cane, servita presso i ristoranti che propongono abitualmente specialità di questo tipo, viene preparata con carcasse di cani di origine ignota, e rappresenta una violazione dell'art. 44, § 1 clausola 1 della legge sudcoreana sull'igiene alimentare. I prodotti ottenuti da bestiame non ispezionato non devono essere trasportati, conservati, esposti, venduti o utilizzati per la produzione o la lavorazione di alimenti per il consumo umano.

La preghiamo a questo proposito di consultare le informazioni legali riguardanti il consumo della carne di cane in Corea del Sud pubblicate dai KARA (Korea Animal Rights Advocates):

Crediamo che queste richieste siano in linea con lo spirito e gli obiettivi dei patti d’ amicizia fra città e regioni per il consolidamento di una comunicazione cordiale nei settori del turismo, del commercio, degli scambi culturali e della salute pubblica.

Il vostro intervento è importante:  sicuramente aiuterà a salvare la vita e ridurre la sofferenza di animali indifesi tragicamente intrappolati nel commercio illegale di carne di cane e gatto in Corea del Sud. Molti sindaci da tutto il mondo hanno appoggiato le nostre campagne, intervenendo con le loro diverse controparti in Corea del Sud. Considerate, Bucheon, per esempio, tali azioni realmente fanno la differenza: il sindaco di Bucheon sta lavorando seriamente per diventare la prima città “ libera da carne di cane “ in Corea del Sud, clausurando allevamenti e macelli illegali di cani, e ordinando ai ristoranti di smettere di vendere piatti a base di carne di cane !! Notizie promettenti, risultato di azioni dirette e mirate frutto di persone compassionevoli e ispirate, come voi.

La copertura a livello internazionale del brutale commercio della carne di cane e di gatto effettuato in Corea del Sud ha disonorato Gangwon-do , l'immagine della Corea del Sud e gravemente offuscato i rapporti dello Stato amico con la sua regione.

Il momento per porre fine a questa tragedia è adesso. La preghiamo gentilmente di rispondere alla presente lettera.