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(Italian translation below - SEGUE TRADUZIONE ITALIANA)

 

Ohio Department of Rehabilitation and Correction

Ohio Parole Board

Ohio Governor Mike De Wine

Dearest Sirs,

we are writing in regard to Gary Johnson, inmate number 176-308, housed at Pickaway Correctional, one of the most Coronavirus stricken institutions in Ohio.

We ask for most urgent release of an incarcerated already eligible for parole, according to Ohio law and to every health and safety concern in local communities.

Mr Johnson's case is exemplary:

  • He was incarcerated since 1983 and then given a death sentence, which was commuted in 2010. Since then, he has been serving life to thirty years in Pickaway Correctional Institution. We strongly believe that Mr Johnson has plenty of reasons to mantain his own innocence, as he has always been doing.
  • In prison, he has been going to school to improve his education. Actually he has graduated from 2 colleges and succesfully attended culinary classes and every program required on his correctional schedule: involved with the Gavel club and excellent artist and writer.
  • He was able to keep fruitful pen pal relationships in the State and abroad, most notably since Christmas 2008 with Sant'Egidio group of people with disabilities in Florence, Italy, sharing common interests in art and friendship amongst people of all countries and creed.
  • Since 2016 he is eligible for parole, but on first hearing the Board, while appreciating international supporters' letters (Pursuant to R.C. § 5120.66 “Laura’s Law”), just sent him to a new hearing. At May 2021 actual parole schedule, Mr Johnson would have been already incarcerated for 38 years, which is most part of his own lifetime.
  • Mr Johnson turned 70 this May 2020 in Pickaway, amidst most serious coronavirus outbreak and threat. He is presently treated for diabetes and in the dialysis unit: this could make him even more susceptable to most serious outcome in case of Covid19 infection.
  • Mr Johnson has just been tested negative to Covid19 four times and is now on quarantine under National Guard and Ohio DRC control in common housing with Covid-19 convalescent people: on virus outbreak turmoil much of his own property was taken, but which is much worse, he has seen too many friends dying around him, inside and out.
  • His own sister, Mr Robin Whitsett, is just waiting for him at her home in Cleveland, warranting safe and proper housing, together with affordable access to basic healthcare resources for older population.
  • Almost forty years have passed since his crimes and he has been duly serving his sentence.
  • Your Board now have the chance to show that rehabilitation goals can be achieved for those who are no more threat to society,   fulfilling actual Governor's urgent issues about correctional policies. 

For all these reasons, we ask to Ohio Parole Board and Governor, as competent decision makers, to grant parole to Mr. Johnson NOW, without waiting for May 2021 schedule and let him safely join his own family, in top priority consideration of:

  • Covid-19 crisis in Pickaway and most serious health issues about elderly and dialysed inmate
  • Complete safety for both family and Cleveland community and Pickaway staff
  • Complete achievement of rehabilitation,

while enforcing clemency, according to Ohio law in Covid-19 emergency response towards incarcerated population.

Yours faithfully.

 

TRADUZIONE ITALIANA

stiamo scrivendo riguardo a Gary Johnson, detenuto numero 176-308, a Pickaway Correctional uno degli istituti carcerari in Ohio più colpiti dal Coronavirus.
Chiediamo il rilascio più urgente di un detenuto che può accedere alla libertà vigilata, secondo la legge dell'Ohio e ogni cautela di salute e sicurezza per le comunità locali.

Il caso del signor Johnson è esemplare:

  • In detenzione dal 1983 e poi condannato a morte, con pena commutata nel 2010. Da allora, ha scontato  nell'istituto di correzione di Pickaway una pena stabilita da un minimo di trenta anni fino all'ergastolo. Noi crediamo fermamente che il sig. Johnson abbia tutte le ragioni per continuare a sostenere la sua immocenza, come ha sempre fatto.
  • In prigione, è andato a scuola per migliorare la sua istruzione. Ad oggi ha conseguito due diplomi  e attestazioni sempre positive per ogni corso e programma offertogli: coinvolto con il club Gavel, è un eccellente artista e scrittore.
  • È stato in grado di intrattenere proficue amicizie per corrispondenza anche all'estero, in particolare dal Natale 2008 con il gruppo di persone con disabilità di Sant'Egidio a Firenze, in Italia, condividendo interessi comuni in arte e amicizia tra persone di tutti i paesi e religioni.
  • Dal 2016 poteva essergli concessa la libertà vigilata, ma alla prima udienza, nonostante le lettere dei sostenitori internazionali, era stato rimandato a nuova decisione: una nuova udienza per la libertà vigilata è prevista nel maggio 2021, cioè dopo 38 anni e la maggior parte della vita trascorsa in detenzione.
  •  Johnson ha compiuto 70 anni nel maggio 2020 a Pickaway, in grave rischio tra i più gravi focolai di coronavirus. È un paziente diabetico e dializzato, il che lo mette ancora più a rischio in caso di infezione.
  • Johnson ha appena ricevuto quattro test con esito negativo ed è ora in quarantena sotto il controllo  della Guardia Nazionale e dell'amministrazione penitenziaria. Ha visto troppi amici morire intorno a lui, fuori e dentro il carcere.
  • Sua sorella, Robin Whitsett, lo sta aspettando nella sua casa di Cleveland, garantendo un alloggio sicuro e adeguato, nonché l'accesso alle risorse sanitarie di base per la popolazione anziana
  • Sono trascorsi più di trent'anni dai suoi crimini e ha scontato debitamente la pena. Ora è possibile dimostrare che gli obiettivi di riabilitazione possono essere raggiunti per coloro che non sono più una minaccia per la società, secondo le priorità di politica carceraria dettate dall'attuale Governatore.

Per tutti questi motivi, chiediamo al Parole Board e al Governatore dell'Ohio, in qualità di responsabili delle decisioni, di concedere la libertà vigilata al signor Johnson ora, senza attendere il maggio 2021 e rimandarlo in sicurezza con la sua famiglia