100k Signatures for Family Reunification; 100k Firmas para la Reunificación Familiar

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Por favor, vean abajo para una versión en español.

***ENGLISH

Please share widely to collect signatures.

The Problem 

In 2020, there are an estimated 2.3 million Cuban Americans in the United States. Thousands of these American citizens have family members in Cuba. In the past, there existed legal mechanisms to facilitate the reunification of Cuban families: Cuban Family Reunification Parole, created in 2007, allowed for certain U.S. Citizens and Legal Permanent Residents (CFRP,) to petition for parole for their Cuban family members. In other words, it allowed Cuban Americans to bring their closest family members to the United States legally.

Family-based immigrant visas are generally available to: spouses, children, parents, and siblings of U.S. Citizens and spouses or unmarried children of Legal Permanent Residents. 

However, CFRP was suspended in 2017, after United States personnel were withdrawn from the Embassy in Havana, Cuba. Immigrant visa services were then moved to Columbia for a short time. Then, to Georgetown, Guyana. Come March, 2019, there were approximately 20,000 Cuban Americans simply waiting for an interview for their family members. Come January, 2020, the backlog for immigrant visa interviews in Guyana were as much as 14 months. The current COVID-19 Crisis has done nothing but add an undeterminable quantity of time to an already excessively long process. Not only this, but once visa services resume, we fear for our family members having to travel to another country amid this Crisis.

There are thousands of relatives of Cuban-Americans who have had their petitions APPROVED by USCIS and NVC. However, before the current COVID crisis, there was a wait of a year or more. Now this wait has become even longer and indeterminate. Wait times generally for visa immigrant interviews at other US Embassies around the world range from about 2-7 months. 

Thousands of Cuban Americans are separated from their spouses, children, parents, and siblings. Despair and uncertainty are rampant in the Cuban American community as a result of being separated from our families and so much uncertainty in regard to when our family members will have interviews and when we will be reunited. We fear that we may not be reunited with our very closest loved ones for years when we have already been waiting for years.

What We Want: 
That the congress and / or the executive branch of the US government take measures to solve this flagrant violation of our constitutional and human rights; that we are reunited with our families as soon as possible within the current COVID-19 Crisis.

Solutions that we Propose to Congress and Immigration Officials 

  • Open the American Embassy in Havana, Cuba; give immigrant visa services in Havana, Cuba; 
  • Family visa interviews by phone, online, or by video call; especially for cases that have been closed (documentary qualified) with the national visa center (NVC) and that have been waiting for a long time. This option would be best given the current COVID Crisis;
  • Special conditional or temporary status for relatives of Cuban-Americans; allow Cuban family members with approved visas (from USCIS and NVC,) to enter the United States and complete the family visa interview INSIDE of the United states; and/or
  • Restart/unsuspend the Cuban Family Reunification Parole Program. 
  • We also wish to request a reform of United States immigration law; while Cuban Americans are the focus of this Petition, we want attention to be brought to the cruelty of family separation, unjust incarceration, inhumane deportations, and unfair immigration court procedures for all immigrants in the United States. We hope that this Petition can bring attention to the larger issue of the dire need for immigration reform in the United States. 

To all Cuban Americans, Cubans, all immigrant people in the US, and allies of immigrants— YOU CAN HELP! PLEASE SIGN AND SHARE! 

My Story

My name is Eilish Villa Malone and I am an American citizen, born in the state of Washington. My family is not of Cuban origin; little by little, I have learned to speak Spanish and have always been interested in immigration matters in my country. I met my husband, Alian Villa Ochoa, in 2017. Alian was born in and lives in Cuba. He is my best friend; he is the best thing that has happened to me; he is the love of my life. We got married in August, 2018. We filed the family petition in October, 2018, with USCIS.


All we want is to be together. We thought the immigration process was going to be a piece a cake because I am an American citizen. But, little by little, we have found that this is not the case. After having the family petition approved with USCIS and the documents approved with NVC in September 2019 and January 2020 respectively, we found that the wait for your family interview - an interview that normally lasts no more than 15 or 30 minutes and that in the rest of the world has a wait time of 2-7 months - I had a wait of up to 15 months.


Not only this, but the interview will be in Guyana because the embassy has been closed in Havana, Cuba. Trips to Guyana de Cuba sometimes cost up to $ 1000. Also, people sometimes wait 14 days for their passport after the interview; meaning that we have to pay for lodging and food for those 14 days.Now, with the Coronavirus Crisis, the wait is indeterminable. We are all afraid that we will not have interviews now for another year. The saddest thing about this is that since I am a citizen, we are the privileged ones in this group. There are Cubans who wait much, much longer until a visa is available, and then they face the horrible wait for their interviews.

There are easy solutions. Give us interviews by phone or video call or online. Open the U.S. Embassy in Havana. Reinstitute Cuban Parole. Please help us to be with our loved ones.

April 22, 2020 Executive Order by Trump

On April 22, 2020, Trump signed an Executive Order that implements a 60-day "pause" on immigration for those who are seeking Legal Permanent Resident status. Our requests remain the same. Quite simply, we wish that the government take actions to reunify us with our families-- within the framework of the COVID crisis. 

 

***ESPAÑOL***

Favor de compartir esta iniciativa ampliamente para recolectar firmas. 

El Problema 

En 2020, se estima que hay 2.3 millones de cubanoamericanos en los Estados Unidos. Miles de estos ciudadanos o residentes permanentes estadounidenses tienen familiares en Cuba. En el pasado, existían mecanismos legales para facilitar la reunificación de las familias cubanas: la libertad o el parole condicional de reunificación familiar cubana (CFRP), creada en 2007, permitía a ciertos ciudadanos estadounidenses y residentes legales permanentes solicitar la libertad condicional para sus familiares cubanos. En otras palabras, permitió a los cubanoamericanos traer legalmente a sus familiares más cercanos a los Estados Unidos.

Las visas familiares inmigrantes generalmente están disponibles para: cónyuges, hijos, padres y hermanos de ciudadanos estadounidenses y cónyuges o hijos solteros de residentes legales permanentes.

Sin embargo, CFRP fue suspendido en 2017, después de que el personal de los Estados Unidos fuera retirado de la Embajada en La Habana, Cuba. Los servicios de visa de inmigrante fueron trasladados a Columbia por un corto tiempo. Luego, a Georgetown, Guyana. En marzo de 2019, había aproximadamente 20,000 cubanoamericanos simplemente esperando una entrevista para los miembros de su familia. En enero de 2020, el retraso en las entrevistas de visas de inmigrantes en Guyana fue de hasta 14 meses. La actual crisis de COVID-19 no ha hecho más que agregar una cantidad de tiempo indeterminable a un proceso ya excesivamente largo. No solo esto, sino que una vez que se reanuden los servicios de visa, tememos que nuestros familiares tengan que viajar a otro país en medio de esta crisis.

Hay miles de familiares de cubanoamericanos que han tenido sus peticiones APROBADAS por USCIS y NVC. Sin embargo, antes de la Crisis actual de COVID, había una espera de un año o mas. Ahora esta espera se ha hecho aun mas larga e indeterminada. La espera normal para entrevistas de visas familiares en otras embajadas americanas en otros países regularmente tiene un rango de 2-7 meses. 

Miles de cubanoamericanos están separados ahora mismo de sus esposos, hijos, padres, y hermanos. La desesperación y la incertidumbre son rampantes en la comunidad cubanoamericana como resultado de estar separados de nuestras familias y tanta incertidumbre con respecto a cuándo los miembros de nuestra familia tendrán entrevistas y cuándo nos reuniremos. Tememos que no podamos reunirnos con nuestros seres queridos más cercanos durante años cuando ya hemos estado esperando durante años.

Que Queremos: 

Que el congreso y/o la rama ejecutiva del gobierno de los EEUU tomen medidas para solucionar esta violación flagrante de nuestros derechos constitucionales y humanos; que nos unan con nuestras familias lo mas pronto que sea posible dentro de la crisis actual de COVID-19. 

Las Soluciones que Proponemos a nuestros representantes en el congreso y oficiales de inmigración

  • Reapertura de la Embajada Americana en La Habana, Cuba; dar servicios de visa inmigrante en la Habana, Cuba; 
  • Entrevistas de visa familiares por teléfono, atravesaron del internet, o por video llamada; especialmente para los casos que han sido cerrado (documentary qualified) con el centro nacional de visas (NVC) y ya han esperado mucho tiempo. Esta opción seria la mejor durante la crisis de COVID;
  • Estatus especial condicional o temporal para las familiares de Cubanos Americanos; que les dejen entrar a los estados unidos y hacer la entrevista de visa familiar adentro de los estados unidos; y/o 
  • Reiniciar el programa de parole condicional de reunificación familiar cubana.
  • También deseamos solicitar una reforma de la ley de inmigración de los Estados Unidos; Mientras reconocemos que cubanoamericanos son el foco de esta petición, queremos que se preste atención a la crueldad de la separación familiar, el encarcelamiento injusto, las deportaciones inhumanas, y los procedimientos judiciales de inmigración injustos para todos los inmigrantes en los Estados Unidos. Esperamos que esta Petición pueda llamar la atención sobre el problema más amplio de la grave necesidad de una reforma migratoria en los Estados Unidos.

Proponemos esta iniciativa a miembros del congreso de los estados que tienen las poblaciones más grandes de cublanosamericanos en los EEUU: Florida, Nueva York, Nueva Jersey, y Tejas.

A todos los cubanos americanos, Cubanos, inmigrantes en los EEUU, y alianzas de los inmigrantes— TU NOS PUEDES AYUDAR! FAVOR DE FIRMAR Y COMPARTIR!

La Historia de la Creadora de Esta Petición 

Mi nombre es Eilish Villa Malone y soy ciudadana americana, nacida en el estado de Washington. No tengo raíz cubana en mi familia; solo que poco a poco he aprendido a hablar el español y siempre he sido interesada en los asuntos de inmigración en mi país. Le conocí a mi esposo, Alian Villa Ochoa, en 2017. El es mi mejor amigo; es lo mejor que me ha pasado; es el amor de mi vida. Nos casamos en agosto de 2018. Metimos la petición familiar en octubre de 2018 con USCIS.

Sencillamente queremos estar juntos. Pensábamos que el proceso de inmigración iba a ser más fácil cómo soy yo ciudadana americana. Pero, poco a poco, hemos encontrado que no es así. Después de tener la petition familiar aprobada con USCIS y los documentos aprobados con NVC en septiembre de 2019 y enero de 2020 respectivamente, encontramos que la espera para su entrevista familiar-- una entrevista que normalmente no dura mas que 15 o 30 minutos y que en el resto del mundo no hay espera mas que 2-7 meses-- tenia una espera de hasta 15 meses. 

No solo esto, pero la entrevista sera en Guyana porque la embajada ha sido cerrada en Havana, Cuba. Viajes a Guyana de Cuba a veces cuestan hasta $1000. Ademas, la gente a veces espera 14 días para su pasaporte después de la entrevista; significando que tenemos que pagar para hospedaje y comida por esos 14 días. 

Ahora, con la Crisis del Coronavirus, la espera es indeterminable. Tememos todos que no tendremos entrevistas ahora por año más. Lo más triste de esto, es que como soy yo ciudadana, somos los privilegiados en este grupo. Hay cubanos que esperan mucho mucho mas hasta que haya visa disponible, y luego se encuentran con la espera horrible para sus entrevistas.

Hay soluciones fáciles. Denos entrevistas por teléfono o por video llama o por el internet. Abran la embajada en Havana. Pongan el programa de parole de nuevo. Por favor, ayudenos estar con nuestros seres queridos. 

22 de abril, 2020 Actualización; Orden Ejecutiva de Trump

El 22 de abril, 2020, presidente de los E.E.U.U. firmo una orden ejectiva implementando una "pausa" a inmigración para los que están buscando su estatus de residente permanente. Nuestra solicitud sigue igual. Queremos que el gobierno de los E.E.U.U. haga lo que sea posible-- con la crisis del COVID 19-- para reunificarnos con nuestras familias. 

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Additional Information

Legal Problem: 

THERE IS A WAIT FOR IMMIGRANT VISA INTERVIEWS FOR CUBAN FAMILY MEMBERS THAT IS A VIOLATION OF CONSTITUTIONAL RIGHTS TO DUE PROCESS. THE EXTENDED WAIT TIME FOR CUBAN FAMILY MEMBER INTERVIEWS IS ARBITRARY AND CAPRICIOUS UNDER Chevron U.S.A., Inc. v. Natural Resources Defense Council, Inc. (1984). 

REFERENCES: 

https://www.migrationpolicy.org/article/cuban-immigrants-united-states#Distribution

https://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article231002468.html

https://www.pewresearch.org/hispanic/fact-sheet/u-s-hispanics-facts-on-cuban-origin-latinos/

https://cu.usembassy.gov/visas/immigrant-visas/cuban-parole-programs/cfrp-program/