Doug Ford needs to request insurance companies to support small & medium food businesses.

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FRENCH VERSION BELOW

Dear Premier,

We represent thousands of small, medium and large businesses - the restaurant chains, coffee shops, caterers, craftsmen and restaurants - that help shape common life in our communities across the province of Ontario. We are requesting that provincial measures be undertaken so that insurers and reinsurers, whose protection we have paid for, will include in their coverage the effects of pandemics on our businesses.

In the current extraordinary circumstance resulting from COVID-19, our doors are threatened with closing. Having lost 70% to 100% of our turnover, many of us are now incapable of keeping up with rent payments, bills and other charges that continue to accumulate. 

Our businesses, which employ members of approximately a half million households in Ontario, are reliant on the consumers who have largely vacated our market. Our employees and their families, whose well-being constitutes our top priority, are experiencing unprecedented adversity. The action taken by your Government at this time will assist with relief, and we are looking forward to a near-term implementation of these measures.  

The insurance companies our businesses have supported must now support us.  Having paid for their protection, we are entitled to it.  But that is not the view of Mr. Colin Simpson, the President and Chief of the Insurance Brokers Association of Ontario, who opined in the Canadian magazine, Underwriter, “business interruption was never designed to respond to pandemics”.  The Insurance Bureau of Canada, moreover, declares on its website that "commercial insurance policies and traditional business interruption policies do not offer coverage for business interruption due to a pandemic such as COVID-19”. 

 In these extraordinary times, people are confining themselves to their homes, governments are drawing on extraordinary resources, and community organizations are finding ways to serve the vulnerable. But insurance companies can hide behind self-serving policy interpretations and inflexible terms?  Every responsible individual and organization is dispensing with business as usual and rising to the challenges that will encourage recovery of businesses and the economy generally. Insurance companies MUST do likewise.

The businesses we represent are disproportionately affected by the measures required to beat this virus, especially "physical distancing".  Many livelihoods are being lost, and many will not return.  Where disproportion of this magnitude is experienced, specific and concentrated relief targets must be set, drawing on every possible resource.  Our insurers stand at the fore of these resources.

Mr. Premier, just as you have called-out the businesses that overcharge for products that will fight this virus, we ask that you callout the insurance companies that put their margins before those who have been made vulnerable by this virus; who, disproportionately affected, are being cut-off from the protection for which they paid.  Rigid adherence to self-serving measures protect insurance companies, not the vulnerable.  And where so many vulnerable are cutoff from access to relief, the provincial economy suffers a commensurate adverse effect.

We ask that you support us in requiring the inclusion of pandemic effects in our business interruption insurance coverage retroactively, without a future premium increase.  Action must be taken quickly to assist the great needs of declining businesses and the people who are declining with them.

We can be found on change.org for more information. We count on your support, Mr. Premier, and thank you for it.

The restaurateurs and small entrepreneurs of the Food Industry of Ontario.

 

FRENCH:

Monsieur le Premier Ministre,

Nous, petites, moyennes et grandes entreprises du domaine de la restauration, représentons des milliers de cafés, traiteurs, artisans et restaurants qui forment des lieux de vie et d’échange indispensables à nos communautés à travers la province de l’Ontario.

Aujourd’hui, bon nombre d’entre nous courons la menace de fermer définitivement nos établissements. Ayant perdu entre 70% et 100% de notre chiffre d’affaire depuis le début de la crise de la COVID-19, nous sommes dans l’incapacité totale de payer nos loyers, cotisations et charges accumulées sans nos revenus habituels.

Notre domaine est fragile, et il emploie près d’un demi-million de personnes en Ontario. Nos employés et leurs familles sont notre première priorité. Jusqu'à présent nous sommes ravis des mesures prises par votre Gouvernement et espérons en voir la mise en œuvre.

Le Gouvernement de l'Ontario ne pourra pas assumer seul les pertes abyssales que nous subissons. Les assurances sont là pour nous protéger, et doivent faire face à leurs responsabilités.

Le Président et chef de Direction de l'Association des courtiers d’assurance de l’Ontario M. Colin Simpson (IBAO) déclarait tout récemment au magazine Canadian Underwriter: “L’interruption des activités n’a jamais été conçue pour répondre aux pandémies”.

Sur leur propre site internet, le bureau d’assurance du Canada mentionne également que les pertes d’exploitation imputables à une pandémie telle que la COVID-19 ne sont pas prévues par les couvertures d’assurance commerciales régulières.

Depuis les mesures prises par le gouvernement pour lutter contre la COVID-19, nous sommes privés de notre activité et de nos clients. Confinés, nous devons malgré tout et dans le même temps, penser à l’avenir et nous projeter pour protéger nos salariés, nos artisans et nos fournisseurs. Mais qui se relèvera une fois cette épreuve terminée ?

Dans cette période inédite et incertaine, où les risques des assureurs sont fortement diminués en raison de la fermeture des établissements, que la charge du sinistre est actuellement uniquement portée par notre profession, nous demandons, Monsieur le Premier Ministre, un effort collectif et de solidarité substantiel de la part des assureurs et réassureurs. Nous demandons que les assurances incluent la pandémie dans les scénarios de pertes d’activité de manière rétroactive et sans augmentation des primes future. 

  Si des mesures ne sont pas prises rapidement, la crise ruinera davantage toute la profession. Nos petites entreprises locales voués à la faillite ne se relèveront pas. Elles laisseront derrière elles des femmes et des hommes sans emplois et des familles entières dans le besoin. 

Pour mobiliser l’ensemble des acteurs frappés par cette crise, nous avons appelé à la mobilisation sur change.org.

Monsieur le Premier Ministre, ne laissons pas notre passion, nos traditions et notre savoir-faire succomber au virus. Aujourd’hui écrivons ensemble notre futur. 

Nous comptons sur votre soutien et vous en remercions,

 

Le collectif des Restaurateurs et petits entrepreneurs de l'industrie alimentaire en Ontario