Sign this petition against WHO's Gaming disorder

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The World Health Organization (WHO) will include in its International Classification of Diseases (ICD-11) a video game addiction disorder characterized by: 1) altered gaming control (e.g., start, frequency, intensity, duration, end, context)  2) increased priority given to gaming to the extent that gambling takes precedence over other life interests and daily activities and 3) continuation or escalation of gaming despite the appearance of negative consequences. The disorder must cause significant damage in important areas of functioning for a period of at least 12 months

The WHO says the decision reflects research consensus and will bring health issues raised by digital applications to caregivers' attention

There is no such consensus. Generally speaking, there is only one thing that researchers agree on about video game addiction: the quality of the research is poor, which makes any conclusion impossible.  There is no consensus on the definition of video game addiction disorder, its prevalence, its mechanisms, and the reliability of the tools that measure it is questionable. This set of elements has led researchers to write an open letter to the WHO expressing concern regarding the WHO creating a new disorder focused on video games rather than a myriad of other activities people overdo.

Health professionals can be made aware of issues related to technology and other behavior overuse without introducing a new video game addiction disorder. Information campaigns would make caregivers more aware of patients' digital environments and their possible health effects.

The WHO definition for gaming disorder is too broad. It does not include the key elements of tolerance and withdrawal typical of most addictive disorders, nor specifies particular symptoms, thus leaving considerable room for clinician interpretation. It does not distinguish between addictive behaviour that may require appropriate management and excessive behaviour that is not problematic. Finally, it is based on a biological definition of addiction conceptualized within substance abuse that has not been validated for media use of other behaviors.

Some people may indeed overuse video games just as some people may overdo other behaviors that are not listed as addictive disorders and it is not yet possible to say if pathological behavior overuse issues are the consequences of a pre-existing disorder such as depression or anxiety or the expression of an unique addiction.

Creating a diagnosis for video game addiction brings more problems than solutions. It will increase stigmatization of video game players, potentially reduce technology use in education, point caregivers in the wrong direction regarding the origin of real psychiatric problems and pathologize normal behaviours.

Observers such as the American Psychological Association’s Media Psychology and Technology Division, the Irish Psychological Society’s special interest group on Media, the Arts and Cyberpsychology as well as UNICEF have already cautioned against conceptualizing media use as an addiction.

There's still time to do something. ICD-11 will be presented to the World Health Assembly in May 2019 for adoption by Member States and will enter into effect on 1 January 2022.


Sign this petition to have WHO respect current knowledge about problem gaming behaviour by removing gaming disorder from ICD-11

 
REFERENCES

Aarseth, E., Bean, A. M., Boonen, H., Colder Carras, M., Coulson, M., Das, D., ... & Haagsma, M. C. (2017). Scholars’ open debate paper on the World Health Organization ICD-11 Gaming Disorder proposal. Journal of Behavioral Addictions, 6(3), 267-270.

Bean, A. M., Nielsen, R. K. L., van Rooij, A. J., & Ferguson, C. J. (2017). Video game addiction: The push to pathologize video games. Professional Psychology: Research and Practice, 48(5), 378-389.
http://dx.doi.org/10.1037/pro0000150

Society for Media Psychology and Technology and the Irish Psychological Society SIG on Media, The Arts and Cyberpsychology.  (2018). Retrieved from: https://div46amplifier.com/2018/06/21/an-official-division-46-statement-on-the-who-proposal-to-include-gaming-related-disorders-in-icd-11/



FRANÇAIS FRANÇAIS FRANÇAIS FRANÇAIS FRANÇAIS FRANÇAIS FRANÇAIS 

L'organisation Mondiale de la Santé va intégrer dans sa classification internationale des maladies (CIM-11) un trouble de l'addiction aux jeux vidéo caractérisé par : 1) l'altération du contrôle du jeu (p. ex., début, fréquence, intensité, durée, fin, contexte) ; 2) l'augmentation de la priorité accordée au jeu dans la mesure où le jeu prend le pas sur les autres intérêts de la vie et les activités quotidiennes ; et 3) la poursuite ou l'escalade du jeu malgré l'apparition de conséquences négatives. Le trouble doit causer des dommages importants dans des domaines importants du fonctionnement. Pendant une période d’au moins 12 mois

L’OMS affirme que cette décision témoigne d'un consensus de la recherche et qu'elle permettra d’attirer l'attention des soignants sur les problèmes de santé posés par les applications numériques


Ce consensus n'existe pas. D'une façon générale, il y a une chose sur laquelle les chercheurs s'accordent à propos de l'addiction aux jeux vidéo : la qualité de la recherche est faible  ce qui rend impossible toute conclusion.. Il n’y a pas de consensus sur la définition du trouble de l’addiction aux jeux vidéo, sa prévalence, ses mécanismes, et la fiabilité des outils qui la mesure est discutable. Cet ensemble d’éléments a conduit des chercheurs à écrire une lettre ouverte à l’OMS pour qu'elle ne crée pas un nouveau trouble autour des jeux vidéo.


Les professionnels de santé peuvent être sensibilisés sans introduire un nouveau trouble de l'addiction aux jeux vidéo. Des campagnes d'information permettraient de rendre les soignants davantage attentifs à l'environnement numérique des patients et à leurs éventuels effets sur la santé


La définition donnée par l’OMS du trouble de l'addiction est trop générale. Elle ne  comporte pas les éléments clés de l'addiction que sont la tolérance et le syndrome de manque. Elle ne permet pas de faire la différence entre un comportement addictif qui peut nécessiter une prise en charge adaptée et un comportement excessif qui ne relève pas de la psychiatrie. Enfin, elle est basée sur une définition biologique de l’addiction qui n’a pas été validée pour les média.

Il existe bien évidemment des comportements excessifs autour des jeux vidéo mais tous ne sont pas pathologiques et il n'est pas encore possible de dire si les comportements pathologiques sont les conséquences d'un trouble préexistant ou l'expression d’une addiction.

L'addiction aux jeux vidéo apporte plus de problèmes que de solutions. Elle va contribuer à stigmatiser les joueurs de jeux vidéo, orienter les soignants dans de mauvaises directions et  pathologiser des comportements normaux

Des observateurs comme la division Media Psychology and Technology et l’UNICEF ont déjà critiqué la décision de l’OMS de créer un trouble de l'addiction aux jeux vidéo.

Il est encore temps de faire quelque chose. La CIM-11 sera présentée à l’Assemblée mondiale de la Santé, en mai 2019, pour adoption par les États Membres, et entrera en vigueur le 1er janvier 2022.

Signez cette pétition pour que l’OMS respecte les connaissances actuelles sur les comportements problématiques associés aux jeux vidéo en  retirant le “gaming disorder” de la CIM-11


REFERENCES

Aarseth, E., Bean, A. M., Boonen, H., Colder Carras, M., Coulson, M., Das, D., ... & Haagsma, M. C. (2017). Scholars’ open debate paper on the World Health Organization ICD-11 Gaming Disorder proposal. Journal of Behavioral Addictions, 6(3), 267-270.

Bean, A. M., Nielsen, R. K. L., van Rooij, A. J., & Ferguson, C. J. (2017). Video game addiction: The push to pathologize video games. Professional Psychology: Research and Practice, 48(5), 378-389.
http://dx.doi.org/10.1037/pro0000150

Society for Media Psychology and Technology and the Irish Psychological Society SIG on Media, The Arts and Cyberpsychology.  (2018). Retrieved from: https://div46amplifier.com/2018/06/21/an-official-division-46-statement-on-the-who-proposal-to-include-gaming-related-disorders-in-icd-11/

 



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