Pay attention to radiation safety issues at the 2020 Tokyo-Olympics

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We request that the International Olympic Committee (IOC) take measures to protect the health of the Olympic athletes and visitors.

The Olympic Charter defines the IOC’s role as a committee to “encourage and support measures relating to the medical care and health of athletes,” (Olympic Charter, Article 2-10)

Fukushima’s radioactive contamination is a serious environmental issue. The Fukushima Daiichi nuclear disaster in 2011 was rated a Level 7, the maximum on the International Nuclear Event Scale (INES), on par with the Chernobyl disaster (1986). However, radioactive contaminants last for a long time.

Even eight years after the incident, Fukushima’s radiation level is still eight times higher than the international safety limit, according to Greenpeace’s survey (March 2019).

Radioactive contamination from nuclear disasters like the Fukushima Daiichi nuclear disaster can cause health related issues because they release radioactive cesium and iodine into the air.

The World Health Organization (WHO) warns that such radioactive materials can damage organs (such as bone marrow, the heart, and stomach) and compromise the immune system. Radioactive iodine accumulation can cause thyroid cancer and radioactive cesium easily accumulates in muscle tissues, which can lead to general paralysis and bone marrow cancer.

Thus, the health of athletes and visitors at the 2020 Tokyo Olympics is at risk.
The Japanese government announced that it will provide meals made with marine and agricultural products from Fukushima to athletes during the Olympic Games, claiming the safety of its products. However, the cesium level of Fukushima’s seafood, such as catfish, brown trout, and trout, is three times higher than the safety limit. The WTO even ruled in favor of Korea regarding Korea’s import ban on seafood from Fukushima.

Radioactive cesium is also detected in their agricultural products, which is expected, considering that they grow on the radioactive soil of Fukushima.

Japan has also decided to hold some Olympic events near the Fukushima Daiichi nuclear power plant. Olympic baseball and softball games will be held just 70km (44 miles) from the plant, and the Olympic torch relay will be held just 20km (12 miles) away. Even in Chernobyl’s case, a 30km radius of the Chernobyl plant was still off-limits after three decades after the incident, so it is certain that Japan’s decision of allowing visitors to those events is gravely worrisome.

The Olympic Games are an international sporting event. The goal of the Olympics is to have sport in the service of the harmonious development of humankind and promote a peaceful society, as defined in the Olympic Chapter.

In order to do this, the most fundamental prerequisite is to protect the health of athletes and visitors. The IOC must take active measures to protect their health, in accordance with the Article 2-10.

In response to this, we have the following three requests:

First, the IOC must request that Japan bans the use of agricultural and marine products from Fukushima, in order to protect the health of athletes.

Second, the IOC must request that Japan not use stadiums that are close to the Fukushima Daiichi nuclear power plant.

Third, the IOC must request that Japan be transparent in releasing all of its radiation safety test results.

<한국어>

2020년 도쿄 올림픽에 방사능 안전 문제에 관심을 가져주세요!

올림픽 위원회는 올림픽 헌장 제2조 제10항에 따라 선수에 대한 의료 및 건강과 관련한 조치를 장려하고 지원하여야 합니다.

후쿠시마 방사능 오염은 심각한 환경문제입니다. 체르노빌 원자력 발전소 사고와 함께 국제원자력 사고등급(INES) 최고단계인 7단계를 기록하였습니다. 방사능 오염은 쉽게 사라지지 않으며 후쿠시마 역시 8년이 지난 현재도 방사능은 기준치의 8배 초과한 수치가 나오고 있습니다.

원전사고로 인한 방사능 오염은 신체에 유해합니다. 원전사고는 방사선 및 방사선 물질 세슘과 방사성 요오드를 방출합니다. WHO에 따르면 방사선은 골수, 심장, 위장과 같은 장기에 영향을 줄 수 있으며, 면역체계를 약화합니다. 방사성 요오드가 체내 축적되면 갑상선 암을 일으킬 수 있으며, 세슘은 체내 유입 시 배출 어렵고 근육 등에 쉽게 축적되어 전신마비나 골수암 등을 유발하는 발암물질입니다.


2020년 도쿄올림픽, 선수들과 관객의 건강이 위협받고 있습니다. 개최국은 후쿠시마산 농산물은 안전하며, 도쿄 올림픽 참가 선수들에게 후쿠시마산 농수산물로 식단을 제공하겠다고 발표하였습니다. 하지만 후쿠시마산 농산물은 후쿠시마 곳곳에 방치되어있는 방사능 오염토 곁에서 재배되고 있습니다. 후쿠시마산 메기, 갈색 송어 등 수산물에서는 세슘이 기준치를 3배 넘게 검출되고 있으며, WTO도 2019년 후쿠시마 수산물에 대한 수입제한조치가 정당하다고 판단하였습니다.

 

개최국은 또한 후쿠시마 원전으로부터 인접한 곳에서 경기를 진행하기로 결정하였습니다. 후쿠시마 제1원전으로부터 70km 떨어진 곳을 야구장 경기 및 소프트볼 경기장소로, 후쿠시마 원전 불과 20km 지점을 올림픽 성화 봉송지로 설정했습니다. 사고가 발생한지 30년 넘은 우크라이나 체르노빌 원전도 반경 30km 안은 여전히 사람이 살 수 없는 통제구역입니다. 우리는 개최국의 결정에 심각한 우려를 표합니다.


올림픽은 전세계 선수들의 스포츠 축제입니다. 스포츠를 통해 심신을 향상시키고 평화롭고 더 나은 세계 실현에 공헌한다는 올림픽 이념의 가장 기본 전제는 선수들과 참여자들의 건강입니다. 우리는 올림픽 이념과 헌장 제2조 10항에 따라 선수들과 관객의 건강을 위해 올림픽 위원회가 다음과 같은 적극적 조치를 할 것을 요청합니다.

하나, 올림픽 위원회는 선수의 건강을 위해 개최국에 후쿠시마 산 음식물 사용을 금지해 줄 것을 요청하여야 합니다.

둘, 올림픽 위원회는 선수와 관객들의 건강을 위해 개최국에 후쿠시마와 가까운 경기장을 제외해 줄 것을 요청하여야 합니다.

셋, 올림픽 위원회는 개최국에 방사능 문제에 관한 모든 안전성 점검을 공개적으로 투명하게 해줄 것을 요청하여야 합니다.