Tell the U​.​S. Government: Stop Funding Violence in Colombia!

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United Por Colombia started this petition to President Joseph R. Biden and

Para ver la peticion en Españo dirijase abajo. 

Nicolas Garcias Guerrero, a 22-year-old artist from Cali, was shot in the head by Colombian police on May 3, 2021. He was attending a peaceful candlelight vigil in solidarity with Colombia’s Paro Nacional, a national movement of working-class people,  students, indigenous people, and Afro-Colombians -- all hardest hit by the COVID-19 pandemic --  in protest of decades of corruption and inequality. 

It’s a story repeating itself across Colombia; names like those of Lucas Villa Vasquez, Santiago Ochoa, and Kevin Agudelo, all peaceful protesters who died at the hands of the national police.

And the United States government helped pay for it. The U.S. sends hundreds of millions of dollars to Colombia every year, and in 2020 $384 million of that goes towards the Colombian military aid and law enforcement. Those same funds are being used to attack peaceful protests across Colombia. 

Nicolas Guerrero’s murder was not an isolated incident of police brutality -- Colombians are regularly met with tear gas, excessive police force, abductions, sexual assault, and even beheadings for exercising their rights. 

Since April 28, 2021, Colombians have been on a national strike demanding that the government, under the leadership of President Ivan Duque, stop the passage of series of proposed tax reforms that will make the low-income and working-class of Colombia pay for the government’s pandemic-related shortfalls, funds mismanagement, and pervasive corruption. 

In response, law enforcement and the ESMAD Mobile Anti-Riot Squads use brutal terror tactics to stomp on Colombians’ basic human rights in horrifying ways. Clashes between protestors and police have sparked an oppressive response from the Duque government. More than 44 people have been killed and 4,687 people have been beaten, tear-gassed, and assaulted for exercising their right to peacefully protest. Protestors have reported irreparable injuries to their eyes, women are arrested and sexually assaulted and many peaceful Colombians have been killed in the streets.

Even just one of the hundreds of human rights violations committed by the Duque government against young people and other marginalized groups should have triggered the Leahy law, which prohibits the use of U.S. funds to help with training, equipment, or other assistance for a foreign security force unit if that unit has committed a gross violation of human rights, all of which have been committed by Colombia’s law enforcement.

The violence must end. Tell your U.S. Representatives and Senators to stop funding Colombia’s police violence with American tax dollars. It’s time to apply the Leahy law and stop providing Colombia a blank check for extrajudicial abuses and killings. It’s time to voice our support and respect for the rights of the Colombian people to assemble and make their voices heard. 

Stand with us to call on the President of the United States, the Secretary of State, and  Congress to denounce the violence by the Colombian national police, its mobile anti-riot squad SMAD, and their Gestapo tactics.

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Nicolás García Guerrero, un artista de 22 años de Cali, recibió un disparo en la cabeza por la policía colombiana el 3 de mayo de 2021. Estaba asistiendo a una vigilia pacífica e iluminando velas en solidaridad con el Paro Nacional de Colombia, un movimiento nacional de la clase trabajadora. , estudiantes, indígenas y de afrocolombianos, que son los más afectados por la pandemia COVID-19, en protesta por décadas de corrupción y desigualdad.

Es una historia que see sigue repitiendo en Colombia; nombres como los de Lucas Villa Vásquez, Santiago Ochoa y Kevin Agudelo, todos manifestantes pacíficos que murieron a manos de la Policía Nacional.

Y el gobierno de Estados Unidos ayudó a pagarlo. Estados Unidos envía cientos de millones de dólares a Colombia cada año, y en 2020, $384 millones se destinaron a la ayuda militar y la aplicación de la ley de Colombia. Esos mismos fondos se están utilizando para atacar protestas pacíficas en Colombia.

El asesinato de Nicolás Guerrero no fue un incidente aislado de brutalidad policial: los colombianos se enfrentan regularmente con gases lacrimógenos, fuerza policial excesiva, secuestros, agresiones sexuales e incluso decapitaciones por ejercer sus derechos.

Desde el 28 de abril de 2021, los colombianos han estado en una huelga nacional exigiendo que el gobierno, bajo el liderazgo del presidente Iván Duque, detenga la aprobación de una serie de reformas tributarias propuestas que harán pagar a la clase trabajadora y de bajos ingresos de Colombia los déficits gubernamentales relacionados con la pandemia, la mala administración de fondos y la corrupción constante.

En respuesta, las fuerzas del orden y los escuadrones móviles antidisturbios de ESMAD utilizan tácticas brutales de terror para pisotear los derechos humanos básicos de los colombianos de formas horribles. Los enfrentamientos entre los manifestantes y la policía han provocado una respuesta opresiva del gobierno de Duque. Más de 44 personas han sido asesinadas y 4.687 personas han sido golpeadas, lanzadas con gases lacrimógenos y agredidas por ejercer su derecho a protestar pacíficamente. Los manifestantes han informado de lesiones irreparables en los ojos, las mujeres son arrestadas y agredidas sexualmente y muchos colombianos pacíficos han sido asesinados en las calles.

Incluso solo una de las cientos de violaciones de derechos humanos cometidos por el gobierno de Duque contra jóvenes y otros grupos marginados debería haber desencadenado la ley Leahy, que prohíbe el uso de fondos estadounidenses para ayudar con capacitación, equipo u otra asistencia para una seguridad extranjera. unidad de fuerza si esa unidad ha cometido una violación grave de los derechos humanos, todas las cuales han sido cometidas por las fuerzas del orden de Colombia.

La violencia debe terminar. Dígale a sus representantes y senadores de los Estados Unidos que dejen de financiar la violencia policial de Colombia con dólares de los impuestos estadounidenses. Es hora de aplicar la ley Leahy y dejar de darle a Colombia un cheque en blanco por abusos extrajudiciales y asesinatos. Es hora de expresar nuestro apoyo y respeto por los derechos del pueblo colombiano a protestar y hacer oír su voz.

Acompáñenos para pedir al presidente de los Estados Unidos, al secretario de Estado y al Congreso que denuncien la violencia de la policía nacional colombiana, su escuadrón móvil antidisturbios SMAD y sus tácticas de la Gestapo.

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