Stop the Criminalisation of the Kurdish Movement!


Stop the Criminalisation of the Kurdish Movement!

This petition made change with 628 supporters!
Kurdish Institute Brussels started this petition to Belgian Prime Minister, Justice Minister and Interior Minister

Veuillez trouver le texte en français ci-dessous. U vindt de tekst in het Nederlands hieronder.

Stop the criminalisation of the Kurdish movement!

33 Kurds are currently being prosecuted by the Belgian courts. What heinous crime are they supposed to have committed? They spoke out for the Kurdish cause and promoted Kurdish culture. At the behest of the Turkish state innocent people are criminalised in Belgium for alleged involvement in terrorist activities. The trial is an outrage and affront to Belgian democracy and its implications pose a danger not only for Kurds, but for everyone who stands up for his or her opinions.

The Kurdish activists are accused of terrorist activities, but in reality all of them have been engaged in peaceful and democratic activities in Belgium, an EU member state.

The charges are almost entirely based on evidence produced by the Turkish state, which is also a civil party in the trial. At the same time, this state is waging a war against Kurdish people, committing crimes against humanity, and imposing a brutal repression against Turkish and non-Turkish human rights activists, journalists, lawyers, politicians and in fact anyone who criticises the AKP government and its president.

Until now, no investigation has been done into evidence that points to the fact that the accusations against these activists are false.

The Public Prosecutor uses a vague concept of a “PKK cloud” and states that all Kurdish activists and cultural or other organisations are part of this "cloud". This is not true. Not every Kurdish person or organisation, standing up for the basic rights of the Kurdish people, is a member of the PKK. Moreover, to prove that the PKK is a terrorist organisation, they simply refer to the fact that the PKK is on the European list of terrorist organisations. This list itself has no legal validity and was created in the aftermath of 9/11. The PKK was added to the list because of intense political pressure from the Turkish government.

In reality, it is the AKP and Mr. Erdogan who are directly and indirectly supporting real terrorists such as ISIS-Daesh, who are active in Europe, as we all know only too well since the Paris attacks. During the last four years, thousands of European jihadist terrorists were able to travel through Turkey and to pass the Syrian border while the Turkish government also tolerated or facilitated logistical and provided medical support to terrorists inside Syria. It is therefore important that more than 100 Members of the European Parliament have signed an appeal to remove the PKK from the list of terrorist organisations.

We do not accept that the activists on trial in Belgium are guilty, while they have never committing any acts of violence. We call for support for these 33 Kurds. Belgian and European civil society organisations have nothing to gain from this setback of democratic rights. Amnesty International and Human Rights Watch have repeatedly condemned the Turkish repression of various organisations and freedom of expression, such as trade unions, LGBT activists and Kurdish and other proponents of minority cultures. Turkish norms should not become those of Europe.

We consider this trial as an open and direct attack on our common civil and democratic rights, such as freedom of speech and the right of association. What is at stake in this trial goes far beyond the Kurdish community and the Kurdish question. A conviction of these Kurdish activists would be an abuse of the anti-terrorism law, and will lead to the diminishing of the fundamental rights of everyone living in Europe.

Initiated by: Kurdish Institute of Brussels, Belgian Solidarity Committee with Rojava, NavBel (Belgian Council of Communities from Kurdistan)

Supported by: Peace in Kurdistan Campaign  and Campaign Against Criminalising Communities (CAMPCC), UK

Prominent Belgian signatures:

Bert Anciaux (politician and former minister, Belgium); Bart Staes (europarlementslid Groen, België); Ludo De Brabander (spokesperson Vrede vzw, Belgium); Céline Delforge (member of the Brussels Parliament ECOLO, Belgium); Pierre Galand (politician and North-South activist, Belgium); Alexis Deswaef (voorzitter Ligue des Droits de l'Homme, Belgium); Robrecht Vanderbeeken (philosopher, Belgium); Palestina Solidariteit vzw (Belgium); Hugo Van Rompaey (politician and former member of the Belgian and Flemish Parliaments, academic, Belgium); Dogan Ozguden (journalist, Info-Türk, Belgium); Inci Tugsavul (journalist, Info-Türk, Belgium), Egbert Rooze (theologist, Belgium); Freddy de Pauw (journalist, Belgium); Stephen Bouquin (Hoogleraar sociologie aan de Universiteit van Evry-Parisud, auteur, België), Marc Laquière (education adviser Federation of Moroccan Associations and IQRA School, Belgium); Dr. Karin Verelst, wetenschapsfilosoof, Vrije universiteit Brussel

Prominent international signatures:

Noam Chomsky, US; Tariq Ali, writer, UK; Edward Albee, writer, US; Mark Thomas, writer/comedian, UK; Judge Essa Moosa, Chairperson of the KURDISH HUMAN RIGHTS ACTION GROUP (KHRAG), South Africa; Dr Thomas Jeffrey Miley, Cambridge University, UK; Federico Venturini, University of Leeds, Postgraduate Researcher, UK; Dr Michael M. Gunter, professor of political science at Tennessee Technological University and author, US; Janet Biehl, author and advisory board member of Transnational Institute  for Social Ecology, US; Prof. Kariane Westrheim, Chairperson, EU Turkey Civic Commission (EUTCC), Norway;  Hywel Williams MP, UK; Jean Lambert MEP, UK; Joe Ryan, Chair of Westminster Diocese Justice and Peace Commission, UK;  Nick Hildyard, policy adviser, UK; Steve Sweeney, Branch Secretary, Unite National Publishing and Media Branch, UK; Stephen Smellie, Deputy Covenor, UNISON  Lanarkshire, Scotland; Margaret Owen OBE, human rights lawyer, UK; Liz Davies, barrister, Vice-President of Haldane Society of Socialist Lawyers, UK;  Louise Christian, Vice-President of Haldane Society of Socialist Lawyers, UK; Robert Atkins,lawyer, UK; John Hunt, journalist, UK; Jonathan Bloch, writer, UK; Anthony Gifford QC, barrister; Geoffrey Bindman, barrister, UK; Frances Webber, retired human rights lawyer, UK; John Hendy QC, barrister, UK; Melanie Gingell, barrister, UK; Alastair Lyon, lawyer,UK; John Hunt, journalist, UK; Les Levidow, Campaign Against Criminalising Communities (CAMPACC); Joost Jongerden, Assistant Professor at Wageningen University, Sociology and Anthropology of Development, Netherlands; Jonas Staal (artist, Netherlands); prof. dr. Martin van Bruinessen (University of Utrecht, Netherlands); Matt Westerlaken, musician, Netherlands; Mehmet Acik, former professional football player, Netherlands; Memo Sahin (journalist, Germany) 


Stop à la criminalisation du mouvement kurde!

33 Kurdes sont poursuivis aujourd’hui par la justice belge sur la base de la législation belge sur le terrorisme. Qu’ont-ils fait ? Ils ont milité pour la cause kurde et pour la promotion de la culture kurde. À la demande de l’État turc, ces personnes innocentes sont criminalisées en Belgique pour implication présumée dans des activités terroristes. Cette affaire est un scandale pour la démocratie belge et représente un danger non seulement pour les Kurdes, mais pour toutes celles et tous ceux qui souhaitent expriment leur opinion.

Les activistes kurdes sont accusés d’implication dans des activités terroristes, alors qu’ils mènent en Belgique des activités politiques et démocratiques exclusivement pacifiques.

L’instruction est essentiellement fondée sur des preuves fournies par l’État turc, qui est également partie civile dans cette affaire. Ce même État turc mène entretemps une guerre contre la population kurde, commet des crimes contre l’humanité et réprime de manière brutale les militants en matière de droits de l’homme, les journalistes, les syndicalistes, les avocats, les politiciens et les universitaires, et en général toutes celles et tous ceux , Turcs et non-Turcs, qui critiquent le gouvernement AKP et son président.

Jusqu’au jour d’aujourd’hui, aucune instruction n’a été effectué à l’égard des éléments de preuves qui contredisent les accusations portées contre ces activistes.

Le ministère public utilise un concept vague de “nuage PKK” et considère que tous les activistes kurdes et les organisations culturelles ou autre font partie de ce “nuage”. Ceci est faux. Tout citoyen kurde ou toute organisation kurde, qui défend la protection des droits fondamentaux du peuple kurde, n’est pas membre du PKK. En outre, pour démontrer que le PKK est une organisation terroriste, il est renvoyé au fait que le PKK est repris sur la liste européenne d’organisations terroristes. Cette liste n’a aucune valeur juridique et a été établie à la suite du 11 septembre. Le PKK a été ajouté sur cette liste à la suite d’une pression importante exercée par le gouvernement turc. Malheureusement, ce sont l’AKP et M. Erdogan eux-mêmes qui soutiennent directement et indirectement la terreur propagée par les djihadistes. Au cours des 4 dernières années, des milliers de djihadistes européens ont voyagé vers la Syrie en passant librement par la Turquie pour aller y soutenir Daesh. Le gouvernement turc a, en outre, toléré et organisé un soutien logistique et médical aux djihadistes au sein même de la Syrie – des djihadistes qui, on le sait depuis les attentats de Paris, sont aussi actifs en Europe. Il est donc important de noter qu’un appel de 100 parlementaires européens a été lancé afin de retirer le PKK de la liste des organisations terroristes.

Nous n’acceptons pas que ces activistes soient poursuivis sans avoir jamais commis aucun acte de violence. Nous appelons au soutien de ces 33 Kurdes. Les organisations de la société civile belges et européennes n’ont rien à gagner à un affaiblissement des droits démocratiques. Amnesty International et Human Rights Watch ont condamné à plusieurs reprises la répression turque contre diverses organisations, tant les syndicats que les activistes LGBT et les minorités culturelles kurde et arménienne. Ces normes turques ne peuvent devenir les nôtres.

Nous considérons que cette affaire constitue une attaque ouverte et frontale de nos droits fondamentaux civils et démocratiques, tels que la liberté d’expression et le droit à la liberté de réunion et d’association.

L’enjeu de ce procès dépasse largement la question kurde. Une condamnation de ces activistes kurdes constituerait une application injustifiée de la législation sur le terrorisme, ce qui implique une mise en péril des droits fondamentaux de tout un chacun en Europe.


Stop de criminalisering van de Koerdische beweging!

33 Koerden worden vandaag vervolgd door de Belgische justitie op basis van de Belgische terrorismewetgeving. Wat hebben ze gedaan? Ze zijn opgekomen voor de Koerdische zaak en hebben de Koerdische cultuur gepromoot. Op vraag van de Turkse staat worden deze onschuldige mensen in België vervolgd voor vermeende betrokkenheid bij terroristische activiteiten. Deze rechtszaak is een schande voor de Belgische democratie en betekent een gevaar, niet enkel voor de Koerden, maar voor eenieder die opkomt voor zijn of haar mening.

De Koerdische activisten worden ervan beschuldigd  betrokken te zijn bij terroristische activiteiten, hoewel zij allen uitsluitend geëngageerd zijn in vreedzame politieke en democratische activiteiten in België.

Het onderzoek is grotendeels gebaseerd op bewijs dat voortgebracht is door de Turkse staat, die tevens burgerlijke partij is in deze zaak. Diezelfde Turkse staat voert ondertussen een oorlog tegen de Koerdische bevolking, begaat misdaden tegen de mensheid en onderdrukt op een brutale manier Turkse en niet-Turkse mensenrechtenactivisten, journalisten, syndicalisten, advocaten, politici, academici en iedereen die de AKP-regering en haar president bekritiseert.

Tot op de dag van vandaag werd er geen onderzoek gedaan naar  bewijsmateriaal dat de aantijgingen tegen deze activisten weerlegt.

Het Openbare Ministerie gebruikt een vaag concept van een zogenaamde “PKK-wolk” en stelt dat alle Koerdische activisten en culturele of andere organisaties deel uitmaken van deze wolk. Dit is onjuist. Niet iedere Koerdische burger of organisatie, die opkomt voor de basisrechten van het Koerdische volk, is lid van de PKK. Bovendien, om te bewijzen dat de PKK een terroristische organisatie is, verwijst men naar het feit dat de PKK op de Europese lijst van terroristische organisaties staat. Deze lijst heeft echter geen juridische waarde en werd opgesteld in de nasleep van 9/11. De PKK werd op deze lijst gezet na zware druk van de Turkse regering. Helaas zijn het net de AKP en mr. Erdogan zelf die zowel direct als indirect de terreur  van jihadisten  steunen. De afgelopen vier jaar reisden duizenden Europese jihadi’s vrij door Turkije naar Syrië om zich bij IS/ Daesh aan te sluiten. De Turkse overheid tolereerde dit en organiseerde bovendien logistieke en medische ondersteuning voor de jihadisten binnen Syrië. Jihadisten die, zoals we weten sinds de aanvallen in Parijs, ook actief zijn in Europa. Het is dan ook belangrijk om mee te geven dat er recent een oproep van meer dan 100 Europarlementsleden werd gelanceerd om de PKK van de lijst van terroristische organisaties te verwijderen.

We accepteren niet dat deze activisten worden vervolgd zonder ooit een daad van geweld te hebben gepleegd.  We roepen op tot steun aan deze 33 Koerden. Belgische en Europese middenveldorganisaties hebben niets te winnen bij een verzwakking van de democratische basisrechten. Amnesty International en Human Rights Watch hebben de Turkse repressie tegen allerlei organisatievormen, zoals vakbonden, LGBT-activisten en tegen Koerdische en Armeense minderhedenculturen al verschillende malen aangeklaagd. Deze Turkse normen mogen niet de onze worden.  

We zijn van mening dat deze rechtszaak een open en frontale aanval is tegen onze fundamentele burgerlijke en democratische rechten, zoals vrije meningsuiting en het recht op vrijheid van vereniging en vergadering.  De inzet van het proces  gaat veel verder dan de Koerdische kwestie. Een veroordeling van deze Koerdische activisten zou een onterechte toepassing zijn van de terrorismewetgeving, hetgeen de uitholling van de fundamentele rechten van éénieder in Europa met zich zal meebrengen. 


This petition made change with 628 supporters!

Share this petition