Implosion Devastates Little Village During COVID19 Pandemic

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Implosion Devastates Little Village During COVID19 Pandemic

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FOR IMMEDIATE RELEASE | 4/12/2020 (ESPAÑOL abajo)

Little Village Environmental Justice Organization, 2445 South Spaulding Avenue, Chicago, IL 

Contact: Edith Tovar, Community Organizer | Cell: 312.612.9256 | Office: 773.762.6991 

Kimberly Wasserman, Executive Director | Cell: 708.793.7210 | Office: 773.762.6991

Implosion Devastates Little Village During COVID19 Pandemic, Government and Hilco Must Provide Immediate Relief to Community

LITTLE VILLAGE, CHICAGO — The Little Village Environmental Justice Organization (LVEJO) strongly condemns the implosion of the Crawford coal plant smokestack by Hilco Redevelopment Partners (Hilco). For almost 2 years now, LVEJO, the Little Village community, and those in solidarity have been sounding the alarm to decision-makers on the lack of commitment, transparency, and responsibility by Hilco for the consequences of their redevelopment activities and demolition plans on neighborhood residents and workers. Despite their many statements, Hilco has not been accountable to the community and has dismissed the deep concerns of community leaders about the redevelopment of the site from a formerly polluting coal plant to a future polluting warehousing and distribution facility that would continue to have devastating impacts on public health in an already overburdened environmental justice community. In this case, Alderman Mike Rodriguez (22nd Ward) knew about the smoke stack implosion on April 2, 2020 and wrongly assumed Hilco would protect the health of nearby  neighbors despite many warnings by LVEJO and neighborhood leaders to the contrary. Hilco and Alderman Rodriguez only issued a last minute “notice” the night of April 9 that failed to reach many affected households before the April 11th implosion. The City of Chicago (City) also permitted the implosion, trusting Hilco’s assurances that the company would use protective measures to contain dangerous activities. Despite our best efforts to stop the implosion once we knew about it at the same time the community was “notified,” on top of previous warnings about the company and their prior violations including the death of a community member on site, Hilco was allowed to move forward and completely failed to implement protective measures. The City also failed to consider how allowing Hilco to keep the demolition schedule during the COVID19 respiratory disease pandemic was reckless and may have severe consequences for a community already impacted by respiratory health issues if anything went wrong. Given the above, it is the State of Illinois (State of Illinois Office of the Governor, State of Illinois Office of the Attorney General, Illinois Environmental Protection Agency), Cook County (Cook County Board, Cook County Assessor’s Office), City of Chicago (City of Chicago Office of the Mayor, Chicago Department of Public Health, Chicago Department of Buildings), 22nd Ward Alderman, and Hilco’s shared responsibility to provide immediate relief to Little Village community, including residents, those incarcerated in Cook County Jail, and businesses, as follows:

1. There must be immediate and comprehensive public disclosure of the mix of toxins and materials that made up the polluted dust cloud — the stack constituents — to enable affected residents to seek appropriate medical treatment and take any protective measures possible. 

2. Hilco must take responsibility for all costs to assess the release of toxic dust and to remediate its effects, including a full cleanup of residences and all affected community areas. Hilco must also be held responsible to cover medical care for community members that result from this tragedy. A study to determine the nature and extent of the release and its impact of nearby residential and commercial properties must also happen immediately. Public disclosure of the pollutants will enable this to move forward. 

3. We have reports that the dust entered the inside of homes of nearby residents during the implosion. The City of Chicago must release guidance on safely cleaning and handling of this dust by residents immediately who are waiting for more formal cleanup while living amongst the dangerous dust inside of their own homes. In the meantime, we strongly urge residents to be as careful as possible and avoid close contact with the dust as much as you can while the City determines what is in it. Use gloves, wear masks, stay away from it, and try not to disturb it as much as you can.

4. LVEJO and Little Village community renew our call for perimeter Particulate Matter (PM) monitoring at the fenceline of this site, a request that was previously made to and rejected by Chicago Dept. of Public Health and IL EPA last summer based on evidence of dust releases during demolition activities.

5. The release of air pollution beyond the boundaries of the property is a violation of the Illinois Environmental Protection Act. This case must be referred to the Illinois Attorney General for investigation and Hilco must be prosecuted by the State of Illinois for these violations to the fullest extent of the law. 

6. There must be an immediate suspension of demolition activities on the site during the stay-at-home order and until the city can conduct an independent review of the demolition, the oversight exercised by city agencies, and additional measures that must be implemented to ensure the health, safety of nearby residents.  This suspension of demolition must be extended to ALL sites across Chicago. This release is exactly the type of occurrence that a city demolition permit must be designed to prevent, but it did not do so here. 

7. High quality protective masks must be distributed to those living in the Little Village community and adjacent areas impacted by the spread of dust. Residents have notified us that they only received 2-3 one-time-use masks but have multiple residents living in the building.  Distribution should not just be the immediate surrounding blocks, but also include all the residents and the community incarcerated at Cook County Jail.

8. The Cook County Assessor's Office must rescind the $19.7 Million dollar tax break Hilco received in January of 2019.

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(Photo: Alejandro Reyes)

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA | 4/12/2020 


Organización de Justicia Ambiental de La Villita| 2445 South Spaulding Avenue, Chicago, IL

Contacto: Edith Tovar, Organizadora comunitaria | Tel: 312.612.9256 | Oficina: 773.762.6991 | Kimberly Wasserman, Directora Ejecutiva | Tel: 708.793.7210 | Oficina: 773.762.6991

La implosión devasta a la comunidad de La Villita durante la pandemia de COVID19, el gobierno y Hilco deben proporcionar un alivio inmediato a la comunidad


LA VILLITA, CHICAGO - La Organización de Justicia Ambiental de La Villita (LVEJO) condena la implosión de la chimenea de la planta de carbón Crawford causada por Hilco Redevelopment Partners (Hilco). Durante casi 2 años, LVEJO, la comunidad de La Villita y los que se solidarizan con nosotros han estado sonando la alarma ante los responsables de tomar decisiones sobre la falta de compromiso, transparencia y responsabilidad de Hilco por las consecuencias de sus actividades de reconstrucción y planes de demolición en el vecindario que tienen sobre los residentes y trabajadores. A pesar de sus muchas declaraciones, Hilco no ha sido responsable ante la comunidad y ha rechazado las profundas preocupaciones de los líderes de la comunidad sobre la reconstrucción del sitio de una contaminante planta de carbón a una futura instalación de almacenamiento y distribución contaminante que continuaría teniendo impactos devastadores en salud pública en una comunidad de justicia ambiental ya sobrecargada. En este caso, el concejal Mike Rodríguez (Distrito 22) sabía acerca de la implosión de la chimenea el 2 de abril de 2020 y asumió erróneamente que Hilco protegería la salud de los vecinos cercanos a pesar de las muchas advertencias de LVEJO y los líderes del vecindario en advertían lo contrario. Hilco y el concejal Rodríguez solo emitieron un "aviso" de último minuto la noche del 9 de abril que no llegó a muchos hogares afectados antes de la implosión del 11 de abril. La Ciudad de Chicago (Ciudad) también permitió la implosión, confiando en las garantías de Hilco de que la compañía usaría medidas de protección para contener actividades peligrosas. Además de las advertencias anteriores sobre la compañía y sus violaciones anteriores, incluida la muerte de un miembro de la comunidad en el sitio de trabajo, HILCO pudo avanzar y no pudo implementar medidas de protección por completo. La Ciudad tampoco consideró que permitir que HILCO mantuviera el mismo horario de demolición durante la pandemia de enfermedades respiratorias COVID19 fue imprudente y puede tener graves consecuencias para una comunidad ya afectada por problemas de salud respiratoria si algo sale mal. Dado lo anterior, corresponde al Estado de Illinois (Oficina del Gobernador del Estado de Illinois, Oficina del Fiscal General del Estado de Illinois, Agencia de Protección Ambiental de Illinois), Condado de Cook (Junta del Condado de Cook, Oficina del Asesor del Condado de Cook), Ciudad de Chicago (Oficina del Alcalde de la Ciudad de Chicago

Departamento de Salud Pública de Chicago, Departamento de Edificios de Chicago), Concejal del Distrito 22, y Hilco la responsabilidad compartida de proporcionar ayuda inmediata a la comunidad de La Villita, incluidos los residentes, los encarcelados en la Cárcel del Condado de Cook y las empresas, de la siguiente manera:

1. Debe haber una divulgación pública inmediata y exhaustiva de la mezcla de tóxicos y materiales que formaron la nube de polvo contaminante – los componentes de la pila – para permitir a los residentes afectados que busquen el tratamiento médico adecuado y tomar las medidas de protección posibles.

2. Hilco debe asumir la responsabilidad de todos los costos para evaluar la emisión de polvo tóxico y remediar sus efectos, incluida una limpieza completa de las residencias y todas las áreas comunitarias afectadas. Hilco también debe ser responsable de cubrir la atención médica de los miembros de la comunidad que resulten de esta tragedia. También debe realizarse de inmediato un estudio para determinar la naturaleza y el alcance de las emisiones y su impacto en las propiedades residenciales y comerciales cercanas. La divulgación pública de los contaminantes permitirá que esto avance.

3. Tenemos informes de que el polvo ingresó al interior de las casas de los residentes cercanos durante la implosión. La Ciudad de Chicago debe divulgar una guía sobre la limpieza y el manejo seguro de este polvo a residentes que viven cerca de el sitio quienes aún están esperando una limpieza más formal mientras viven entre el polvo peligroso dentro de sus propios hogares. Mientras tanto, insistimos a los residentes que sean lo más cuidadosos posible y eviten el contacto cercano con el polvo tanto como sea posible mientras la Ciudad determina lo que contiene. Use guantes, use máscaras, aléjese de él e intente no molestarlo tanto como pueda.

4. LVEJO y la comunidad de La Villita renuevan nuestro llamado de el monitoreo perimetral de materia particulada (PM) en los alrededores de este sitio, una solicitud que previamente fue hecha y rechazada por el Departamento de Salud Pública de Chicago e IL EPA el verano pasado con base en evidencia de emisiones de polvo durante actividades de demolición.

5. La liberación de contaminación del aire más allá de los límites de la propiedad es una violación de la Ley de Protección Ambiental de Illinois. Este caso debe remitirse al Fiscal General de Illinois para su investigación y Hilco debe ser procesado por el Estado de Illinois por estas violaciones en la mayor medida de la ley.

6. Debería haber una suspensión inmediata de las actividades de demolición en el sitio durante la orden de quedarse en casa y hasta que la ciudad pueda realizar una revisión independiente de la demolición, la supervisión ejercida por las agencias de la ciudad y medidas adicionales que deben implementarse para garantizar salud, seguridad de los residentes cercanos. Esta suspensión de demolición debe extenderse a TODOS los sitios en Chicago. Este lanzamiento es exactamente el tipo de ocurrencia que un permiso de demolición de la ciudad debe estar diseñado para prevenir, pero no lo hizo aquí.

7. Se deben distribuir máscaras protectoras de alta calidad a las personas que viven en la comunidad de La Villita y las áreas adyacentes afectadas por la propagación del polvo. Los residentes nos han notificado que solo recibieron 2-3 máscaras de un solo uso, pero que tienen varios residentes que viven en el edificio. La distribución no sólo debe ser los bloques circundantes inmediatos, sino que también debe incluir a todos los residentes y la comunidad encarcelados en la Cárcel del Condado de Cook.

8. La Oficina del Asesor del Condado de Cook debe rescindir la exención de impuestos de $19.7 millones de dólares que recibió Hilco en enero de 2019.



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