End Sexual Wellness Censorship on Social Media Platforms

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La version française est disponible en dessous de l'anglais. 

La versión española está disponible más abajo.

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The issue in a nutshell

Social media platforms don’t take a similar approach to all subjects related to sexuality, especially when it comes to people with clitoris’ and vaginas. 

These platforms have a long history of censoring sexual wellness, body positivity & LGBTQI pages, and accounts that promote a healthy understanding of female sexuality and sexual health in general. 

Now is the time to help educate the policymakers to end this gender-biased censorship.

We are calling on Facebook and Instagram to update their policies to be more inclusive of female sexual wellness. We want to help them understand female sexual wellness is not a taboo subject and deserves to be given a platform for the benefit of women and marginalized communities all around the world. 

Sign our petition and share it with your friends.

What are the current rules and the issues these create?

According to Facebook’s policies, “Our nudity policies have become more nuanced over time. We understand that nudity can be shared for a variety of reasons, including as a form of protest, raise awareness about a cause, or for educational or medical reasons.” 

While this may be the case, we all too often still see censorship happening on content created to raise awareness and promote sexual health, body positivity, and LGBTQI causes. Yet content created in line with mainstream views is often treated in a more understanding way. Think of Playboy, what happened to the Proud Boys hashtag and so many other instances.

Furthermore, we also see policies specifically targeting female sexual health. “Adverts must not promote the sale or use of adult products or services unless they promote family planning and contraception.” Facebook, who owns Instagram, uses this policy to arbitrarily favor male sexual health while striking down female and sexual health content.

Advertisements about condoms and erectile dysfunction medications are generally allowed on social media platforms. We agree that condoms and ED medications are important — but so are female sexual health products. If Viagra can be advertised with explicit phallic imagery, there’s no logical reason to strike down pleasure products, such as vibrators since they’re often crucial for women who have trouble with intercourse or orgasms and can lead to better health.

We see no reason, other than entrenched (and perhaps subconscious) sexism, to favor male orgasms over female orgasms.

By promoting male sexual wellness products while simultaneously censoring female sexual wellness products, social media sends the message that male sexuality is more important than its counterpart. Putting female sexual wellness products into the same category as pornography sends the message that female sexuality is taboo.

And the result is many women and those from marginalized communities are being deprived of the opportunity to get much needed and vital information about their sexual health and wellness and ultimately throws fuel on the stigma, making them feel embarrassed about something that is perfectly healthy and natural.

We believe that policymakers do not do this deliberately but are down to a lack of education and understanding about female sexual wellness. 

Who is to blame?

To be clear, we don’t place the blame on social media platforms. We exist in a male-driven world, and we notice such biases against female sexuality across all industries. 

These biases are so entrenched that most people aren’t even aware of them and unfortunately we live in a world where sexual education isn’t a priority. In the US, it is left up to the state to decide what and when gets taught in schools which leads to many adults in powerful positions who aren’t equipped to make fully informed decisions. 

That’s why we’re extending a helping hand. We are setting up a hub with policy change ideas, helmed by YouTube creators, ad veterans, adult toy experts, and the broader concerned community. We want to help social media platforms change their policies, educate their policy enforcers, and foster a more equitable culture that engages with the nuance of content about female/LGBTQI sexuality.

Female sexuality is exploited

It is worth noting that female sexuality isn’t censored entirely. The advertisement industry is built around the exploitation of female sexuality, so much that we’re essentially blind to them. Popular advertisements for clothing, perfumes, condoms, etc., often feature explicit or barely-concealed references to sex, but they don’t experience censorship. Playboy has over 8.7 million followers on Instagram, and they don’t experience censorship. Facebook is full of pages that instruct men on how to make women submit to sex, but they don’t experience censorship.

There are hypocrisy and arbitrariness to the existing censorship policies and moral policing on social media platforms and it needs to change.

We believe:

  • All sexualities should be valued as equal.  
  • Female/LGBTQI sexuality and female/LGBTQI sexual wellness should no longer be censored.
  • Female/LGBTQI sexual health and wellness should not be grouped together with pornography.
  • All people should be allowed to find much-needed information and products about their sexual wellness in an open and sensitive environment without being subject to stigma.    

What we are asking Facebook and Instagram to do?

  • Update their policies to free them from the male gaze. This includes the proper education of those in charge of enforcing the rules. 
  • Allow female/LGBTQI sexual wellness products to be included in their definition of family planning and contraception and allow targeted advertising to appropriate adults.
  • Use our education hub to help inform their decisions.

What can you do?

  • Sign this petition calling on social media platforms to update their policies to be more inclusive and stop the censorship of female sexual wellness information and products.
  • Share it with your friends.
  • Visit our hub and join the conversation.

This is 2020. As a culture, we have made significant strides past the puritanical days; we understand that sexual curiosity is important, female sexual wellness is important, it should be empowered rather than suppressed, and sexual health education isn’t any different from other forms of education.

--------- Français ----------

Mettre fin à la censure du bien-être sexuel sur les plateformes de réseaux sociaux

Le problème en quelques mots

Les plateformes de réseaux sociaux n'adoptent pas une approche similaire pour tous les sujets liés à la sexualité, en particulier lorsqu'il s'agit de personnes ayant un clitoris et un vagin.

Ces plates-formes ont une longue histoire de censure des pages et des comptes sur le bien-être sexuel, la positivité corporelle et LGBTQI qui favorisent une compréhension saine de la sexualité féminine et de la santé sexuelle en général.

Il est maintenant temps d'aider à éduquer les décideurs de ces compagnies pour mettre fin à cette censure sexiste.

Nous appelons Facebook et Instagram à mettre à jour leurs politiques pour qu'elles incluent le bien-être sexuel féminin dans manière égale et saine. Nous voulons les aider à comprendre que le bien-être sexuel des femmes n'est pas un sujet tabou et mérite de se voir offrir une plateforme au profit des femmes et des communautés marginalisées du monde entier.

Signez notre pétition et partagez avec vos amis.

Quelles sont les règles actuelles et les problèmes qu'elles créent?

Selon la politique de Facebook, «Nos politiques de nudité sont devenues plus nuancées au fil du temps. Nous comprenons que la nudité peut être partagée pour diverses raisons, notamment en guise de protestation, pour sensibiliser à une cause ou pour des raisons éducatives ou médicales.» Bien que cela puisse être le cas, nous voyons encore trop souvent la censure sur les contenus créés pour sensibiliser et promouvoir la santé sexuelle, la positivité corporelle et les causes LGBTQI. Pourtant, le contenu créé conformément aux opinions dominantes est souvent traité de manière plus compréhensive. Pensez à Playboy, à ce qui est arrivé au hashtag Proud Boys et à tant d'autres exemples.

En outre, nous voyons également des politiques ciblant spécifiquement la santé sexuelle des femmes. Selon la politique de Facebook, «les publicités ne doivent pas promouvoir la vente ou l'utilisation de produits ou de services pour adultes, à moins qu'elles ne promeuvent la planification familiale et la contraception.» Facebook, propriétaire d'Instagram, utilise cette politique pour favoriser arbitrairement la santé sexuelle masculine tout en supprimant les contenus relatifs à la santé féminine et sexuelle.

Les publicités pour les préservatifs et les médicaments contre la dysfonction érectile sont généralement autorisées sur les plateformes de médias sociaux. Nous convenons que les préservatifs et les médicaments contre la dysfonction érectile sont importants, tout comme les produits de santé sexuelle pour femmes. Si le Viagra peut être publicisé avec des images phalliques explicites, il n'y a aucune raison logique de supprimer les produits de plaisir, tels que les vibrateurs, car ils sont souvent cruciaux pour les femmes qui ont des problèmes de relations sexuelles ou d'orgasmes et peuvent conduire à une meilleure santé.

Nous ne voyons aucune raison, autre que le sexisme enraciné (et peut-être inconscient), de favoriser les orgasmes masculins par rapport aux orgasmes féminins.

En faisant la promotion de produits de bien-être sexuel masculin tout en censurant simultanément les produits de bien-être sexuel féminin, les médias sociaux envoient le message que la sexualité masculine est plus importante que son homologue. Mettre les produits de bien-être sexuel féminin dans la même catégorie que la pornographie envoie le message que la sexualité féminine est tabou.

Et le résultat est que de nombreuses femmes et de personnes issues de communautés marginalisées sont privées de la possibilité d'obtenir des informations indispensables et vitales sur leur santé sexuelle et leur bien-être, ce qui contribue à amplifier une stigmatisation incompréhensible à notre époque, par rapport à quelque chose qui est parfaitement sain et naturel.

Nous croyons que les décideurs de ces plateformes ne le font pas délibérément, et que cela est dû à un manque d'éducation et de compréhension du bien-être sexuel des femmes.

Qui est à blâmer?

Pour être clair, nous ne rejetons pas la faute sur les plateformes de réseaux sociaux. Nous existons dans un monde dirigé par les hommes et nous remarquons de tels préjugés contre la sexualité féminine dans toutes les industries.

Ces préjugés sont si profondément ancrés que la plupart des gens n’en sont même pas conscients et malheureusement, nous vivons dans un monde où l’éducation sexuelle n’est pas une priorité. Aux États-Unis, il appartient à chaque État de décider quoi enseigner dans les écoles en terme d’éducation sexuelle, ce qui conduit à une situation où de nombreux adultes à des postes puissants ne sont pas équipés des connaissances nécessaires pour prendre des décisions éclairées quand il s’agit du bien-être sexuelle féminin.

C’est pourquoi nous leur tendons la main. Nous mettons en place un centre virtuelle dédié avec des idées de changement de politique, où contribuent des créateurs YouTube, des vétérans de la publicité, des experts en produits pour adultes et toute la communauté concernée. Nous voulons aider les plateformes de réseaux sociaux à changer leurs politiques, éduquer leurs responsables de l'application des politiques et favoriser une culture plus équitable envers le contenu sur la sexualité féminine / LGBTQI.

La sexualité féminine est exploitée

Il convient de noter que la sexualité féminine n’est pas entièrement censurée. L’industrie de la publicité est construite autour de l’exploitation de la sexualité féminine, à tel point que nous en sommes essentiellement devenues aveugles. Les publicités populaires pour les vêtements, les parfums, les préservatifs, etc. comportent souvent des références explicites ou à peine dissimulées au sexe, mais elles ne subissent pas de censure. Playboy compte plus de 8,7 millions d'abonnés sur Instagram et ils ne subissent pas de censure. Facebook regorge de pages qui expliquent aux hommes comment soumettre les femmes au sexe, mais elles ne subissent pas la censure.

Il y a de l'hypocrisie et de l'arbitraire dans les politiques de censure et de police morale existantes sur les plateformes de réseaux sociaux et cela doit changer.

  • Toutes les sexualités doivent être considérées comme égales.
  • La sexualité féminine / LGBTQI et le bien-être sexuel féminin / LGBT ne devraient plus être censurés.
  • La santé et le bien-être sexuels des femmes / LGBTQI ne doivent pas être regroupés avec la pornographie.
  • Toutes les personnes devraient être autorisées à trouver des informations et des produits indispensables à leur bien-être sexuel dans un environnement ouvert et sensible sans être sujettes à la stigmatisation.

Que demandons-nous à Facebook et Instagram de faire?

  • Mettre à jour leurs politiques pour les libérer du regard masculin. Cela comprend la formation appropriée des personnes chargées de faire appliquer les règles.
  • Permettre aux produits de bien-être sexuel des femmes / LGBTQI d'être inclus dans leur définition de la planification familiale et de la contraception et permettre la publicité ciblée auprès des adultes appropriés.
  • Utiliser notre centre de formation pour éclairer leurs décisions.

Que pouvez-vous faire?

  • Signez cette pétition appelant les plateformes de médias sociaux à mettre à jour leurs politiques pour être plus inclusives et arrêter la censure des produits de bien-être sexuel féminin.
  • Partagez avec vos amis.
  • Visitez notre centre de formation et rejoignez la conversation.

Nous sommes en 2020. En tant que culture, nous avons fait des progrès significatifs au-delà des jours puritains; nous comprenons que la curiosité sexuelle est importante, le bien-être sexuel des femmes est important, il devrait être renforcé plutôt que supprimé, et l’éducation en matière de santé sexuelle n’est pas différente des autres formes d’éducation.

---------- Español ----------

Acabemos con la censura del bienestar sexual en las redes sociales

El problema en pocas palabras

Las redes sociales no adoptan un enfoque similar para todos los temas relacionados con la sexualidad, especialmente cuando se trata de personas con clítoris y vaginas. Estas plataformas tienen un largo historial de censura de contenido sobre el bienestar sexual, el movimiento body-positive, y de páginas y cuentas LGBTQI que promueven una comprensión saludable de la sexualidad femenina y la salud sexual en general.

Todas las personas deben poder encontrar información y productos muy necesarios sobre su bienestar sexual en un entorno abierto y sensible sin estar sujetos a estigmas.

Ahora es el momento de ayudar a educar a los creadores de estas políticas y poner fin a esta censura sesgada por el género.

Solicitamos a Facebook e Instagram que actualicen sus políticas para ser más inclusivo y tolerante en temas de bienestar sexual femenino. Queremos ayudarles a entender que el bienestar sexual femenino no es un tema tabú y merece que se le brinde una plataforma en beneficio de las mujeres y comunidades discriminadas de todo el mundo.

Firma nuestra petición y compártela con tus amigxs.

¿Cuáles son las reglas actuales y qué problemas crean?

Según la política de Facebook, "Nuestras políticas de desnudez se han vuelto más matizadas con el tiempo. Entendemos que la desnudez se puede compartir por una variedad de razones, incluso como una forma de protesta, para crear conciencia sobre una causa o por razones educativas o médicas".

Si bien este puede ser el caso, con demasiada frecuencia todavía vemos censura en el contenido creado para crear conciencia y promover la salud sexual, la positividad corporal y las causas LGBTQI. Sin embargo, el contenido creado de acuerdo con los puntos de vista generales a menudo se trata de una manera más comprensiva. Piensa en Playboy, lo que pasó con el hashtag Proud Boys y tantos otros ejemplos.

Además, también vemos políticas dirigidas específicamente a la salud sexual femenina. "Los anuncios no deben promover la venta o el uso de productos o servicios para adultos, a menos que promuevan la planificación familiar y la anticoncepción". Facebook, propietario de Instagram, usa esta política para favorecer arbitrariamente la salud sexual masculina mientras rechaza el contenido de salud sexual femenina.

Los anuncios sobre preservativos y medicamentos para la disfunción eréctil generalmente están permitidos en las plataformas de redes sociales. Estamos de acuerdo en que los condones y los medicamentos para la disfunción eréctil son importantes, pero también lo son los productos de salud sexual femenina. Si se puede anunciar Viagra con imágenes fálicas explícitas, no hay ninguna razón lógica para rechazar los productos de placer, como los vibradores, ya que a menudo son cruciales para las mujeres que tienen problemas con las relaciones sexuales, los orgasmos y que pueden resultar en una mejoría de su salud.

No vemos ninguna razón, aparte del sexismo arraigado (y quizás subconsciente), para favorecer los orgasmos masculinos sobre los orgasmos femeninos.

Al promover productos de bienestar sexual masculino y al mismo tiempo censurar los productos de bienestar sexual femenino, las redes sociales envían el mensaje de que la sexualidad masculina es más importante que su contraparte. Poner los productos de bienestar sexual femenino en la misma categoría que la pornografía envía el mensaje de que la sexualidad femenina es un tabú.

Y el resultado es que muchas mujeres y comunidades discriminadas se ven privadas de la oportunidad de obtener información vital y muy necesaria sobre su salud y bienestar sexual y, en última instancia, echa combustible al estigma, haciéndoles sentir vergüenza por algo que es perfectamente saludable y natural.

Creemos que los creadores de estas políticas no hacen esto deliberadamente, sino que se deben a la falta de educación y comprensión sobre el bienestar sexual femenino.

¿Quién tiene la culpa?

Para dejarlo claro, no culpamos a las redes sociales. Existimos en un mundo impulsado por los hombres y notamos tales prejuicios contra la sexualidad femenina en todas las industrias. 

Estos prejuicios están tan arraigados en la sociedad que la mayoría no es consciente de ellos y, lamentablemente, vivimos en un mundo donde la educación sexual no es una prioridad. En los EE. UU., queda en manos de cada estado decidir qué y cuándo se enseña en las escuelas, lo que lleva a muchos adultos en posiciones de poder a tomar decisiones sin estar completamente informadas.

Es por eso que estamos extendiendo una mano amiga. Estamos creando un centro con ideas de cambio de políticas, dirigido por creadores de YouTube, veteranos de la publicidad, expertos en juguetes para adultos y la comunidad preocupada en general. Queremos ayudar a las plataformas de redes sociales a cambiar sus políticas, educar a sus ejecutores de políticas y fomentar una cultura más equitativa que se involucre con los matices del contenido sobre la sexualidad femenina / LGBTQI.

La explotación de la sexualidad femenina

Vale la pena señalar que la sexualidad femenina no está completamente censurada. La industria de la publicidad se basa en la explotación de la sexualidad femenina, tanto que somos prácticamente ciegxs a ello. Los anuncios populares de ropa, perfumes, condones, etc., a menudo incluyen referencias al sexo de manera explícita o apenas las oculta, pero no experimentan censura. Playboy tiene más de 8,7 millones de seguidores en Instagram y no sufren censura. Facebook está lleno de páginas que instruyen a los hombres sobre cómo hacer que las mujeres se sometan al sexo, pero no experimentan censura.

Hay hipocresía y arbitrariedad en las políticas de censura existentes y la vigilancia moral en las plataformas de redes sociales, y es necesario cambiar esto.

  • Todas las sexualidades deben valorarse como iguales.
  • La sexualidad femenina / LGBTQI y el bienestar sexual femenino / LGBTQI ya no deben ser censurados.
  • La salud y el bienestar sexual de las mujeres / LGBTQI no deben agruparse con la pornografía.

¿Qué pedimos a Facebook e Instagram?

  • Que actualicen sus políticas para liberarlos de la ‘lupa masculina’. Esto incluye la educación adecuada de quien se encargue de hacer cumplir las reglas.
  • Permitir que los productos de bienestar sexual para mujeres / LGBTQIse incluyan en su definición de planificación familiar y anticoncepción, y permitir publicidad dirigida a los adultos apropiados.
  • Utilizar nuestro Hub educativo para ayudar a informar sus decisiones.

¿Cómo puedes ayudar?

  • Firma esta petición pidiendo a las plataformas de redes sociales que actualicen sus políticas para ser más inclusivas y detener la censura de productos de bienestar sexual femenino.
  • Compártela con tus amigxs.
  • Visita nuestro Hub educativo y únete a la conversación.

Estamos en el 2020. Culturalmente hemos avanzado de manera significativa dejando atrás un pasado más puritano. Entendemos que tanto la curiosidad sexual como el bienestar sexual femenino es importante, que debe potenciarse en lugar de suprimirse, y que la educación sobre salud sexual no es diferente de otras formas de educación.