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In Pursuit of Excellence and Equity for all Oakland Public School Students

We, a representative community of Oaklanders, believe in a society that is fair and just and where everyone, especially our children, are provided the opportunity to realize their full potential.

After more than 35 research meetings, 300 one-to-one meetings, reflection and analysis of our lived experiences and perspectives, and feedback received from more than 100 Oaklanders, we have developed three core areas of recommendations to guide the rebuilding of this new citywide system committed to every individual child and the collective good of our city:

1. Oakland’s elected school board and charter school boards ensure excellence and equity across all public schools;

2. All public schools contribute equitably to providing Oakland’s most underserved students an excellent education; and

3. All public schools have equitable access to public resources.

We are calling on the Oakland Board of Education, Oakland’s charter boards, the Alameda County Board of Education, and the State of California to work with us to realize this vision of a citywide system of public schools working toward a common vision of excellence, equity, and fiscal sustainability.

Today, a high school diploma is the bare minimum foundation of a student’s path to a career and fulfilling life. Right now, about 50,000 students attend Oakland’s public schools, district-run and charter. Among those 50,000 students, only 35 percent are at least proficient in English Language Arts, and only 28 percent are at least proficient in Math. And each year, more than 900 of our young people who began as 9th grade students four years earlier do not graduate from high school. Each year.

We all must do better.

Oakland has 129 public schools that are operated by 23 different education organizations: district-run schools, individual charter schools, and nonprofit charter management organizations representing multiple school sites. This system of competing and disconnected schools, separated primarily by modes of school governance, is inefficient, is not delivering quality education for all students, and is not oriented in service of family and student needs. As Oakland Unified reels from another budget crisis and student achievement falls far short of our young people’s potential, a coherent and effective system of schools is more important than ever. 

Oakland’s family, education, and community leaders must make good on our commitment to provide every student with an education that prepares them to find success and fulfillment in our rapidly evolving world. To meet our responsibility to today’s learners, we envision an Oakland united around a citywide system of schools that is equitable and urgent about developing school models and programs that are relevant to today’s learners and the future in which they will lead.

It will take courage to meet together on the bridge of collaboration and compromise to discuss how we make the intended impacts of these solutions a reality and work together to realize our vision.

When we come together, we rise to meet our responsibility to this and future generations of Oakland learners and families—and ensure that quality public education continues to be a path to a healthy and fulfilling life in our democracy.

This is our watch, and we have the opportunity to make changes that will benefit our students. Let’s get to work. Will you join us?

In community,

The undersigned

Aeeshah Clottey, Co-Founder and Board Member, Attitudinal Healing Connection*
Ann Cattalini Sinclair, East Bay Innovation Academy Parent*
Ashley Martin, Principal, Oakland Unified School District* 
Brandon Nicholson, Executive Director, The Hidden Genius Project*
Brian Stanley, Parent and Ed.D
Charles Cole, Executive Director, Energy Convertors*
Claire Shorall, former Computer Science Manager, Oakland Unified School District*
Daisy Padilla, Oakland Alumna and Organizer
David Castillo, Executive Director, Oakland Charters*
D. Lacy Asbill, Founding Director, Moving Forward* 
Edgar Rodriguez-Ramirez, Teacher, Oakland Unified School District*
Elisa Salas, CEO, College Track*
Jen McKillips, Parent, Oakland Unified School District* 
Jorge Lerma, Community Activist, Lifelong Educator

Kelly Knoche, Executive Director, The Teaching Well* 
Latora Baldridge, Teacher, Oakland Unified School District*, Parent, Aspire*
Leo Fuchs, Principal, Education for Change*
Leroy Gaines, Principal, Oakland Unified School District*
Louise Waters Bay, Superintendent and CEO, Leadership Public Schools
Luis Rodriguez, Co-Chair, North Oakland Community Charter School
Mallory Moser, Teacher, Oakland Unified School District*
Mario Valadez, Oakland Alumni and Advocate, UC Berkeley Student

National Association for the Advancement of Colored People, Oakland
Renia Webb, Parent, Teacher, Oakland Unified School District* 
Rogers Family Foundation

*Organization listed for identification purpose only
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Llamado a la acción colectiva

Creemos en una sociedad imparcial y justa, en donde todos, especialmente nuestros niños, tengan la oportunidad de desarrollar su potencial al máximo.

Hoy en día, un diploma de escuela preparatoria es la base mínima esencial en la trayectoria de un estudiante hacia una carrera y una vida plena. Al momento, cerca de 50,000 estudiantes asisten a las escuelas públicas de Oakland, distritales y autónomas. Entre esos 50,000 estudiantes, solo el 35 por ciento son por lo menos competentes en Artes del Lenguaje Inglés, y solo el 28 por ciento son por lo menos competentes en Matemáticas. Y cada año, más de 900 jóvenes que comenzaron el noveno grado cuatro años antes, no se gradúan de la escuela secundaria. Cada año.

Debemos hacer mejor las cosas.

Oakland cuenta con 129 escuelas públicas que son operadas por 23 diferentes organizaciones educativas, estas son: las escuelas administradas por el distrito, las escuelas autónomas individuales y las múltiples escuelas representadas por organizaciones de gestión autónoma sin fines de lucro. En este sistema las escuelas están en competencia y desconectadas, separadas principalmente por las formas de gobierno escolar. Es un sistema ineficiente, que no está brindando educación de calidad a todos los estudiantes y que no está orientado al servicio de las necesidades de la familia y los estudiantes. A medida que el Distrito Escolar Unificado de Oakland emana de otra crisis presupuestaria y el rendimiento de los estudiantes se queda muy por debajo del potencial de nuestros jóvenes, un sistema de escuelas coherente y eficaz es más importante que nunca.

Los líderes de familia, de la educación y de la comunidad de Oakland, deben cumplir nuestro compromiso de proporcionar a cada alumno una educación que los prepare para encontrar el éxito y la satisfacción en nuestro mundo en rápida evolución. Para cumplir con nuestra responsabilidad con los estudiantes de hoy, visualizamos a un Oakland unido en torno a un sistema de escuelas en toda la ciudad que sea equitativo y que con urgencia desarrolle modelos y programas escolares que sean relevantes para los estudiantes de hoy y el futuro en el que liderarán.

Después de más de 35 reuniones de investigación, 300 reuniones individuales, reflexión y análisis de nuestras experiencias y perspectivas vividas y los comentarios recibidos de más de 100 residentes de Oakland, hemos desarrollado tres areas de recomendaciones básicas para guiar la reconstrucción de este nuevo sistema de la ciudad, comprometido con cada niño de forma individual y con el bien colectivo de nuestra ciudad:

La junta escolar electa de Oakland debe garantizar la excelencia y equidad en todas las escuelas públicas;

Todas las escuelas públicas contribuyen equitativamente para proporcionar a los estudiantes subatendidos de Oakland una educación de excelencia; y

Todas las escuelas públicas deberían tener acceso equitativo a los recursos públicos.

Hacemos un llamado a la mesa directiva de Educación de Oakland, las mesas directivas de escuelas autónomas de Oakland, la Junta de Educación del Condado de Alameda y al Estado de California para defender esta visión para un sistema municipal de escuelas públicas que trabajen hacia una visión común de excelencia, equidad y sustentabilidad fiscal.

Muchos de los cambios necesarios para establecer el sistema 1Oakland son complejos y desafiantes. Este es un trabajo multianual y multigeneracional para abordar y desarticular los ciclos históricos de injusticia. Requerirá nuevas formas de pensar sobre la educación pública. Significará que las organizaciones, los líderes y la comunidad cambien de roles y responsabilidades.

Será valioso reunirnos en el puente de la colaboración y el compromiso para discutir como podemos realizar el impacto de estas soluciones y trabajar juntos en hacer realidad nuestra visión.


Cuando nos unimos, nos levantamos para cumplir con nuestra responsabilidad con esta y futuras generaciones de estudiantes y familias de Oakland, y aseguramos que la educación pública de calidad continúe siendo un camino hacia una vida saludable y plena en nuestra democracia.

Este es nuestro reloj y tenemos la oportunidad de hacer cambios que beneficiarán a nuestros estudiantes. Pongámonos a trabajar.

En comunidad,

Los abajo firmantes

 



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