Stop the proposed Pasig River Expressway! #NoToPAREX #IlogPasiglahin

Stop the proposed Pasig River Expressway! #NoToPAREX #IlogPasiglahin

September 27, 2021
Petition to
San Miguel corporation and
Signatures: 25,877Next Goal: 35,000
Support now

Why this petition matters

Started by Hya Bendaña

View the original petition and its initial signatories here. As of 28 September 2021, 9 am, 76 organizations and 944  individuals have signed it.  We moved to to make it more accessible for people without a gdocs application. Hope you can share this link and help us gather even more signatures! <3 


English Version (Tagalog Version below)

On September 21, 2021, the Toll Regulatory Board (TRB) and San Miguel Corporation (SMC) signed the Supplemental Toll Operations Agreement (STOA) for the Pasig River Expressway (PAREX). The proposed “19.37-kilometer six-lane, all elevated expressway” is planned to “traverse the entirety of Pasig River”. SMC CEO Ramon Ang claims the project would solve Metro Manila traffic and clean up the Pasig River. 

We are concerned citizens, taxpayers, and organizations who disagree with Mr. Ang, and we oppose PAREX. We take this stand for Filipinos past, present, and future and for all citizens of the world who believe that the Pasig River is a living entity that deserves protection and respect.

The PAREX STOA is the Pasig River’s death sentence.  

The harm from PAREX will far outweigh any projected benefits

PAREX will worsen — not solve — traffic congestion. Spending billions of pesos to build another expressway will only encourage people to drive more than they otherwise would. This well-documented phenomenon is known as induced demand. The most progressive cities around the world such as San Francisco, Boston, Seoul, Tokyo, Utrecht, and Paris are actually dismantling their inner-city or elevated expressways to improve mobility, revitalize their rivers, and protect their environment and heritage. PAREX will be a repeat of the mistakes progressive cities have made decades ago.

PAREX violates the Philippine National Transport Policy. Said policy, approved by the Cabinet-level Board of the National Economic and Development Authority under the Duterte administration, explicitly instructs all agencies to maximize people throughput rather than vehicle throughput in the development of transport infrastructure and to prioritize public transport, pedestrians, and cyclists over private motor vehicles in the use of roads and bridges.

PAREX is anti-poor and will further cement the inequity on our roads. The expressway will benefit only a few rich people in Metro Manila who drive private cars. By inducing more car travel, PAREX will harm not just public transport commuters, but slow down car users, too — and will worsen Metro Manila’s car-centric investments over the past decade. SMC’s promises to put a bus rapid transit system and cycling lanes on PAREX have not been supported by formal, detailed, and publicly available documents and feasibility studies.

PAREX will kill the Pasig River. The project will render useless the years of work done to restore the river, and it will disregard the needs of future citizens. PAREX will hamper the river’s role in controlling floods, ensuring water security and urban biodiversity, and reducing the Urban Heat Island effect. Inducing car travel above the Pasig River will increase non-exhaust emissions like microplastics from car tires, road dust, and particulate matter that will pollute our rivers, streams, and oceans., 

PAREX will erase our people’s bond with the river that is the cradle of our country’s civilization and is a heritage resource of national significance. For centuries, the river flowed as Manila’s primary transport artery, connecting inland settlements on the shores of Laguna de Bay with foreign traders in Manila Bay. The origins of Metro Manila cities may be traced back to the pre-colonial settlements, such as Namayan (present-day Santa Ana, Manila), located along the banks of the river. The seat of government is and has always been situated along this iconic body of water which has also served as a source of artistic, creative, and religious inspiration. Along its banks lie at least 40 important architectural treasures, and dozens more built heritage properties, historic bridges, industrial heritage, and heritage districts. 

PAREX will kill any effort to restore the beauty of the Pasig River and to make our cities liveable. The project will run counter to a global movement to recover lost waterways and to enhance blue-green infrastructures as “no regret” solutions for climate adaptation. It will prevent Metro Manila from joining the ranks of progressive cities — such as Seoul, Singapore, Tokyo, Chicago, and New York — that have realized “that water can be a cultural and recreational asset, not something to hide or pillage.” PAREX will deprive people of a valuable blue space that will enhance their wellbeing. PAREX will make the prices of properties surrounding the Pasig River plummet as noise and air pollution make these properties less livable. 

PAREX will worsen air pollution, destroy Pasig River’s ecology, and make Metro Manila more vulnerable to the climate crisis. In the Philippines, toxic air from fossil fuels kills up to 27,000 people every year, according to a report from Greenpeace Southeast Asia. Dirty air can cost the country up to 1.9% of GDP in losses annually, says the NGO. An increase in exposure to hazardous air pollutants is associated with a 9% increase in death among COVID-19 patients. The river has a role in improving the climate resilience of the city of Manila. Almost 87% of the city’s land area is below the level to which sea water could rise, should a 10-year flood occur in 2030.

PAREX will inflict at least Php 164 billion in economic, health, and social costs: Php 97 billion in economic costs due to reduced property prices around the area; and an additional Php 67 billion due to reduced life expectancy from noise, air, and river pollution around the PAREX. This conservative estimate does not even include heritage, environmental, ecological, and indirect health or COVID-19-related impacts of PAREX. It also does not include the future impact to taxpayers of the cost of highway removal.

The brazen approval of the STOA of PAREX violates due process

Section 7 of the 1987 Constitution states “The right of the people to information on matters of public concern shall be recognized. Access to official records, and to documents and papers pertaining to official acts, transactions, or decisions, as well as to government research data used as basis for policy development, shall be afforded the citizen, subject to such limitations as may be provided by law.” Under Section 3(a) of PD 1112, the TRB is duty-bound to ensure that the contracts it enters into “shall be open to citizens of the Philippines.” 

We sent 14 letters to TRB executive director Atty. Alvin Carullo and members of the TRB to request detailed information about PAREX. However, we received only vaguely worded responses. There is no transparency into the full technical requirements for TRB’s approval or into the fiscal, economic, and environmental impacts of the project. At a public scoping activity on July 14, 2021, many citizens questioned the project’s health, heritage, economic, and environmental impacts. Neither TRB nor SMC replied satisfactorily to these valid concerns. We also sent a letter to SMC requesting a dialogue, but we received no reply. Given the hasty approval, we are unsure if the DOTr, DPWH, NEDA, or DOF — also Toll Regulatory Board members — and the DENR had enough time to study and sign off on the fiscal, economic, environmental, health, and heritage impacts of the Supplemental Toll Operations Agreement as they have not answered our queries.

Indeed, the very legal basis for the PAREX approval by the TRB is suspect. SMC and the TRB have been using an expired franchise as the basis for approving PAREX — which is being used to subvert the proper procedures under a full Investment Coordination Committee process. PAREX should be approved under more stringent rules under the Build Operate Transfer law. 

In summary, we believe that PAREX will spell the death of the Pasig River and our people, heritage, mobility, economy, and environment. The project will violate the constitutional right of all Filipinos, including generations to come, to a balanced and healthful ecology. 

Mr. Ang’s vision of PAREX as “the future urban transport” will not create the future that we want for our children and for our children’s children. The project is a step back, not a step forward. The Php 95 billion that SMC plans to spend on PAREX cannot compensate for the irreparable damage that the project will wreak on our society.  

Instead of railroading the process, Mr. Ang would be remembered more favorably by future generations if he would use this massive sum to improve the promenades by the Pasig, improve the ferry system, and protect the heritage and ecology of the Pasig River. Otherwise, future taxpayers will have to bear the cost of taking PAREX down, as has happened in the most progressive cities in the world.

Our calls to action

We call on the Office of the President to stop PAREX. 

We call on the members of the TRB--the DOTr, DPWH, DOF, NEDA--to withdraw approval of the PAREX STOA until all economic, social, environmental, and heritage issues have been resolved.

We call on TRB, SMC, and architect Felino Palafox Jr. to make public the project’s full economic costs and all environmental, social, health, and heritage impact assessments.

We call on the Department of the Environment and Natural Resources to disclose all the approvals needed for PAREX to proceed, what stage the project is for each of these approvals, and to commit to a timetable and concrete steps to ensure sufficient public consultation and inputs into decisions regarding PAREX.

We call on all the directors and shareholders of SMC to investigate the brazen approval of PAREX that violates Environmental, Social, and Governance principles and destroys the environment and the people’s future for private corporate gain.

We call on the leaders and representatives in Congress to investigate the hasty process that led to the approval of PAREX.

We call on the media to investigate the implications of the PAREX approval on campaign finance for those who signed this harmful project right before the deadline for the filing of candidacy for elections — and look into campaign donations that may have led to the brazen approval of this harmful project.

We call on the National Commission for Culture and the Arts to issue a comprehensive assessment of how the PAREX will affect built heritage sites along the Pasig River and to file an emergency petition declaring the Pasig River as a Cultural Landscape of National Significance.

We call on local government units to not issue permits for PAREX.

We call on all voters to remember the public officials who approved this flawed project that will endanger us and future generations of Filipinos.

We call on all citizens, especially those who reside near the Pasig River, to attend their Barangay Assemblies in October to object to this project.

We call on everyone to protect the Pasig River and take a stand: #NoToPAREX #IlogPasiglahin. ●


Tagalog Version (English version above)

Nitong ika-21 ng Setyembre, nilagdaan ng Toll Regulatory Board (TRB) at ng San Miguel Corporation (SMC) ang Supplemental Toll Operations Agreement (STOA) para sa pagtatayo ng Pasig River Expressway (PAREX). Ang panukalang 19.37 kilometrong six-lane elevated expressway ay nakatakdang baybayin ang buong kahabaan ng Ilog Pasig. Ayon kay SMC CEO Ramon Ang, malulutas umano ng proyektong ito ang trapik sa Kamaynilaan at malilinis nito ang Ilog Pasig. 

Kami ay mga mamamayan, mga nagbabayad ng buwis, at mga organisasyon na tumututol kay G. Ang at sa pagpapatayo ng PAREX. Naninindigan kami para sa bawat Pilipino ng nakaraan, kasalukuyan, at hinaharap. Naninindigan kami para sa bawat taong naniniwalang ang buhay ang Ilog Pasig at kailangan itong pangalagaan at igalang nang mabuti. 

Ang pagpirma ng PAREX STOA ay ang ikamamatay ng Ilog Pasig.

Ang pinsalang dala ng PAREX ay mas higit pa sa inaasahang benepisyo nito. 

Kaysa sa solusyonan, mas palalalain ng PAREX ang trapik sa Kamaynilaan. Ang paggastos ng bilyun-bilyong piso para sa pagpapatayo ng isa na namang expressway ay magtutulak sa mga mamamayan na mas tangkilikin ang paggamit o pagbili ng sariling sasakyan. Ito ay mas kilala sa katawagang “induced demand”. Sa kabilang dako, ang mga mas maunlad na bansa sa ngayon tulad ng San Francisco, Boston, Seoul, Tokyo, Utrecht, at Paris ay mas pinipili nang gibain ang mga dating nakatayong expressway upang mas bigyang halaga ang mobilidad ng tao, pagbuhay sa mga ilog at pangangalaga ng kasaysayan at kapaligiran. 

Nilalabag ng PAREX ang Philippine National Transport Policy. Ang polisiyang ito, na inaprubahan ng National Economic and Development Authority (NEDA) sa ilalim ng administrasyong Duterte, ay malinaw na nagsasaad sa lahat ng sangay ng pamahalaan na bigyang halaga ang pagkilos ng mga mamamayang Pilipino kaysa sa mga sasakyan lamang, sa pagtatayo ng mga imprastraktura at pagbibigay prayoridad sa pampublikong transportasyon, mga pedestrians, at mga siklista sa mga kalsada at tulay.

Hindi makatao ang PAREX at mas lalo nitong palalalain ang di pagkakapantay-pantay sa ating mga kalsada. Tanging ang mga may sasakyan lamang ang makikinabang sa expressway na ito. Mas binibigyang-pansin ng PAREX ang mga sasakyan na magbubunsod sa patuloy na pagdami ng mga motorista at lalong pagbagal ng daloy ng trapiko sa mga kalsada. Mas lalo nitong palalalain ang umiiral na sentrismo sa sasakyan sa Kamaynilaan. Bukod sa mga ito, ang pangako ng SMC na pagpapatayo ng bus rapid transit (BRT) system at mga cycling lanes sa PAREX ay hindi sinusuportahan ng mga pormal, detalyado, at pampublikong dokumento at pag-aaral.

Papatayin ng PAREX ang Ilog Pasig. Isasantabi ng proyektong ito ang maraming taóng nagdaan upang buhaying muli ang ilog at isasawalang-bahala nito ang pangangailangan ng mga mamamayan sa hinaharap. Pipigilan ng PAREX ang natural na ambag ng ilog sa pagpapahupa sa baha, pagtitiyak ng sapat na tubig para sa lahat, at pagbabawas sa init sa kapaligiran na dala ng Urban Heat Island Effect. Ang pagpapahintulot ng pagdaloy ng mga sasakyan sa ibabaw ng Ilog Pasig ay magpapataas ng Non-Exhaust Emissions gaya ng microplastics mula sa mga gulong, alikabok mula sa kalsada, at mga particulate matter na lalong magdadala ng polusyon sa ating mga sapa, ilog, at karagatan., 

Puputulin ng PAREX ang ugnayan ng mamamayan at ng ilog na nagsilbing daluyan ng sibilisasyon ng bansa at mahalagang pamanang pambansa. Sa loob ng maraming siglo, nabuhay ang ilog bilang pangunahin paluyang pantransportasyon at nagdugtong sa mga naninirahan sa baybayin ng Laguna de Bay at sa mga mangangalakal sa Manila Bay. Ang pinagmulan ng mga lungsod sa Kamaynilaan ay maiuugnay sa mga sinaunang pamayanan gaya ng Namaya (na ngayon ay kilala bilang Sta. Ana, Manila) na matatagpuan sa kahabaan ng ilog. Maging ang sentro ng pamahalaan ay nananatili pa rin sa makasaysayang ilog na ito na naging daluyan ng maligkaing kamalayang pangsining at ispiritwal ng mga mamamayan. Sa kahabaan nito ay matatagpuan ang higit sa 40 na mahahalagang mga arkitektura at makasaysayang mga distrito. 

Pipigilan ng PAREX ang anumang hakbangin para manumbalik ang kagandahan ng Ilog Pasig at gawing mas nakabubuháy ang ating mga siyudad. Sinasalungat ng proyektong ito ang pandaigdigang pagkikilos upang maibalik ang mga nawalang daanan ng tubig at mapayabong ang blue-green infrastructures bilang mainam na solusyon para sa climate adaptation. Lalong ilalayo ng proyektong ito ang Maynila sa mga progresibong lungsod sa ibang bansa gaya ng Seoul, Singapore, Tokyo, Chicago, at New York na napagtanto nang “ang tubig ay pwede ring magkaroon ng halagang kultural at panglibangan at hindi dapat ito tinatago o pagnakawan.” Aalisin ng PAREX ang karapatan ng mga tao sa bughaw na espasyo na nakapagpapabuti ng kalagayan ng mga mamamayan. Dahil sa ingay at polusyon sa hangin na dala ng PAREX, ibababa nito ang halaga ng mga ari-arian sa tabi ng kahabaan ng ilog. 

Palalalain ng PAREX ang polusyon sa hangin, sisirain nito ang ekolohiya ng Ilog Pasig, at ilalagay nito sa kapahamakang dala ng krisis pangklima ang Kamaynilaan. Ayon sa ulat ng Greenpeace Southeast Asia, ang polusyon sa hangin sa Pilipinas ay pumapatay ng tumatayang 27,000 katao kada taon. Dagdag pa ng Greenpeace, 1.9% ng GDP ng bansa ang nawawala taun-taon dahil sa ang maruming hangin sa bansa. Sa kasalukuyan, ang bawat pagtaas ng pagkakalantad sa nakamamatay na polusyon sa hangin ay naiuugnay sa 9% na pagtaas ng pagkamatay sa mga tinamaan ng COVID-19. Malaki ang ginagampanan ng ilog sa pagpapabuti ng climate resilience ng Lungsod ng Maynila. Ito ay dahil halos 87% ng kabuuang lawak ng Maynila ay mas mababa sa antas na itinataas ng tubig ng dagat kung sakaling magkaroon muli ng matinding pagbaha sa taong 2030.

Tinatayang 164 bilyong piso ang magiging pang-ekonomiya, pangkalusugan at panlipunan gastos ng PAREX: Php 97 bilyon ay mula sa mababawas na halaga ng mga lupa sa paligid nito; ang karagdagang Php 67 bilyon naman ay mula sa mababawas sa life expectancy sanhi ng polusyong hangin, ingay at tubig sa daraanan ng PAREX. Bukod pa rito ang gastos sa pangkasaysayan, pangkalikasan, ekolohiyal, at ang di-direktang epekto sa kalusugan at sa COVID 19. Bukod din dito ang gagastusin mula sa kaban ng bayan sa panahong gigibain ito.

Ang nakababahalang pag-apruba sa STOA ng PAREX ay lumalabag sa tamang proseso.

Ayon sa Artikulo 3, Seksyon 7 ng Saligang Batas ng 1987, “Dapat kilalanin ang karapatan ng mga taong-bayan na mapag-pabatiran hinggil sa mga bagay-bagay na may kinalaman sa tanan. Ang kaalaman sa mga opisyal na rekord, at sa mga dokumento at papeles tungkol sa mga opisyal na gawain, transaksyon, o pasya, gayon din sa mga datos sa pananaliksik ng pamahalaan na pinagbabatayan ng patakaran sa pagpapaunlad ay dapat ibigay sa mamamayan sa ilalim ng mga katakdaang maaaring itadhana ng batas.” Ayon naman sa Seksyon 3(a) ng Presidential Decree 1112, ang TRB ay may tungkuling siguraduhing ang bawat kasunduang pinapasok nito ay “bukas sa mamamayan ng Pilipinas”.

Umabot na sa 14 na liham ang aming naipadala kay Atty. Alvin Carullo, executive director ng TRB, at sa mga miyembro nito, upang hingin ang kumpletong detalye tungkol sa PAREX; subalit ang tanging natanggap lamang ng aming grupo ay walang katiyakang tugon. Walang nailabas na malinaw na detalye tungkol sa buong technical requirements para sa pag-apruba ng TRB sa proyekto; maging ang piskal, ekonomikal, at pangkalikasang epekto ng PAREX.  Sa isang public scoping na isinagawa noong ika-14 ng Hulyo, ikinuwestyon ng maraming indibidwal ang maaaring dulot ng proyekto sa kalusugan, kasaysayan, at kapaligiran. Wala sa panig ng TRB o ng SMC ang tumugon sa mga katanungang ito. Nagpadala rin ng sulat ang aming grupo sa SMC upang paanyayahan silang makipadayalogo, ngunit kailanman ay hindi ito tinugunan. Dahil sa walang pakundangang pag-apruba sa proyekto at sa hindi pagtugon sa mga panawagang dayalogo, nangangamba kami kung may sapat na pag-aaral bang naisagawa ang DOTr, DPWH, NEDA, DOF, ang mga miyembro ng TRB at ang DENR tungkol sa piskal, ekonomikal, pangkalikasan, pangkalusugan at pangkasaysayang dulot ng STOA ng PAREX.

Tunay na kaduda-duda ang umano’y legal na basehan sa pag-apruba ng TRB sa proyektong PAREX. Tanging ang nag-expire na prangkisa ang tumatayong batayan ng SMC at TRB sa pag-apruba ng PAREX, na siya ring ginagamit upang pigilan ang tamang proseso sa ilalim ng full Invest Coordination Committee Process. Ang pagtatayo ng PAREX ay dapat lamang maipasa kung ito ay tunay na dumaan sa masusing proseso sa ilalim ng Build-Operate-Transfer Law.

Sa kabuuan, naniniwala kaming ang PAREX ay magbubunsod ng kamatayan ng Ilog Pasig at ng ating mamamayan, kasaysayan, mobilidad, ekonomiya, at kalikasan. Ang proyektong ito ay lumalabag sa batayang karapatan para sa matiwasay at maayos na kapaligiran ng mga Pilipino sa kasalukuyan, maging ng mga susunod na henerasyon.

Ang pagtingin ni G. Ang sa PAREX bilang “kinabukasan ng pangkalunsurang transportayon” ay hindi tumutugma sa ninanais nating kinabukasan para sa mga susunod na henerasyon dahil ang proyektong ito atrasado sa halip na progresibo. Ang halagang 95 bilyong gagastusin ng SMC para sa PAREX ay hindi kailanman matutumbasan ang pagkasirang hatid ng proyekto sa ating lipunan. 

Mas mamarapating alalahanin ng mga susunod na henerasyon si G. Angna sa halip na madaliin ang proseso, ay gamitin na lamang niya ang halagang ito upang mas pagandahin ang palibot ng ilog, pag-igihin ang Ferry System nito, at protektahan ang kasaysayan at ekolohiya ng Ilog Pasig. Gaya ng karanasan ng maraming mauunlad na siyudad sa ibang bansa, inaasahang ang ating mga mamamayan sa hinaharap ang papasan ng bigat sa pagtanggal ng PAREX kung maitatayo ito ngayon. 

Ang ating mga panawagan

Nananawagan kami sa Tanggapan ng Pangulo ng Pilipinas na ipatigil ang PAREX!

Nananawagan kami sa TRB na bawiin ang pag-apruba sa PAREX STOA hanggang di ganap na nareresolba ang mga pangangailangang ekonomikal, panlipunan, pangkalikasan at pangkasaysayang isyu.

Nananawagan kami sa TRB, SMC at si architect Felino Palafox Jr. upang isapubliko ang buong gastos pang-ekonomiko at lahat ng pangkalikasan, panlipunan, pangkalusugan, at pangkasaysayang impact assessment ng proyekto.

Nananawagan kami sa Kagawaran ng Kapaligiran at Likas na Yaman na isapubliko ang lahat ng aprubal na kailangan upang umusad ang proyektong PAREX, kung nasaang antas na ang proyektong ito para sa aprubal, at mangako sa isang kongkretong proseso sa ikasasakatuparan ng sapat na konsultasyon at mga  input sa desisyon ukol sa PAREX. 

Nananawagan kami sa mga direktor at shareholders ng SMC na siyasatin ang madaliang pag-apruba sa PAREX na lumalabag sa prinsipyong pangkalikasan, panlipunan, at pampamamahala at sumisira sa kalikasan at hinaharap ng mamamayan para lamang sa “private corporate gain”.

Nananawagan kami sa mga pinuno at mga kinatawan sa Kongreso na imbestigahan ang minadaling proseso ng pag-apruba ng PAREX.

Nananawagan kami sa mga miyembro ng midya na siyasatin ang posibleng kinalaman ng mga lumagda na nagbabalak na tumakbo sa nalalapit na eleksyon at ng walang pakundangang pag-apruba ng mapaminsalang PAREX. Suriing maigi ang posibleng koneksyon ng pag-apruba ng PAREX at campaign donations para sa Halalan 2022. 

Nananawagan kami sa Pambansang Komisyon para sa Kultura at mga Sining na maglabas ng komprehensibong ulat sa kung paanong ang PAREX ay makaaapekto sa mga makasaysayang pook sa kahabaan ng Ilog Pasig at maglatag ng Emergency Petition sa pagtatatag ng Ilog Pasig bilang Cultural Landscape of National Significance.

Nananawagan kami sa mga lokal na pamahalaan na huwag pahintulutan ang PAREX.

Nananawagan kami sa lahat ng mga botante sa nalalapit na halalan na alalahanin ang mga opisyal na nag-apruba sa depektibong proyektong ito na magpapahamak sa susunod na salinlahi. 

Nananawagan kami sa mga mamamayan, lalo na sa mga nakatira malapit sa Ilog Pasig na dumalo sa mga idadaos na Barangay Assembly ngayong Oktubre at tutulan ang proyektong ito.

At panghuli, nananawagan kami sa bawat isa na manindigan at ipagtanggol ang Ilog Pasig: #NoToPAREX #IlogPasiglahin.


Support now
Signatures: 25,877Next Goal: 35,000
Support now