Bulgaria: #LoveIsNotTourism Offer Exemptions from the Travel Ban for Binational Couples

Bulgaria: #LoveIsNotTourism Offer Exemptions from the Travel Ban for Binational Couples

596 have signed. Let’s get to 1,000!
Petition to
Ministry of Foreign Affairs of the Republic of Bulgaria Ekaterina Zaharieva and

Why this petition matters

Started by Iliyana Kondareva

On March 19th, the government of The Republic of Bulgaria closed its borders to citizens of third countries in response to the Covid-19 pandemic. Swift measures were taken by the government, in accordance with COM(2020) 115 from March 16th 2020, a Communication from the Commission on imposing temporary restrictions on non-essential travel to the EU.

The government of the Republic of Bulgaria has included certain exceptions from the third-country travel ban, e.g Bulgarian residency, medical staff, humanitarian flights. The last order goes as far as to exempt some forms of business travel and travel for athletic events.

According to the Bulgarian government however, “essential” travel does not include long-term, long-distance relationships between Bulgarian citizens and third-country nationals who are not married and do not live together. Couples have been separated for months, without being granted the opportunity to reunite with their loved ones during these difficult times. This has taken a toll on many people’s mental health and well-being. Pregnant women are being forced to give birth alone, without the support of their partners; people with terminal illnesses have to go through treatment alone; binational couples are being put in a devastating situation, not knowing when they would be able to see their loved ones again.

Over the last months, a global movement has started under the name #LoveIsNotTourism and #LoveIsEssential. As of August 2020, seven European countries have included long-term partners as “essential”: Denmark, Norway, the Netherlands, Czech Republic, Iceland, Austria and Switzerland.

Denmark has been the country to set the precedent - under the section "Private Matters - You are the partner, parent, etc. of a person resident in Denmark", unmarried couples are given the privilege to reunite. In exact wording: "You can enter Denmark if you are the [...], fiancé, sweetheart, [...] of a Danish national resident in or permanently staying in Denmark or of a foreigner resident in Denmark. It is a condition for sweethearts, fiancés, [...] from countries other than EU Member States, Schengen countries and the United Kingdom that they can present proof of a negative COVID-19 test carried out no more than 72 hours before entry. The relationship between sweethearts must have lasted for a certain period, normally three months, and you must have met regularly in person.”

It is important to note that in all seven countries, the “sweetheart exception” has been implemented in a safe manner - the third-country citizen is obligated to present a negative PCR test and/or go under quarantine. There has not been a spike in Covid-19 cases in any of the seven countries since the moment they allowed partners to reunite.
How the governments of the above mentioned seven countries proceed is: they evaluate every exemption request on a case by case basis and demand proof of a long-term relationship, in the form of photos, correspondence, etc.
More on the movement can be found here.

The risk for binational couples, even from banned countries, following epidemic guidelines are less of a threat than tourists who do not have to abide by preventative measures. A tourist, by nature of their visit and lack of restrictions upon entry, stands to be more exposed to contracting and spreading of COVID-19 than binational couples. The nature of our visit is family reunification; thus we are ready to follow all health-related, security measures - quarantining, testing, social distancing.


The closure of international borders in the wake of the COVID-19 pandemic was - and still is - sensible and even necessary. It is obvious that we must halt tourism to protect ourselves and others.

But love is not tourism. 


Therefore, we urge the government of the Republic of Bulgaria to amend the travel restrictions and reunite international couples.




На 19 март 2020 г. правителството на Република България затвори границите си за граждани на трети страни в отговор на пандемията Ковид-19. Правителството предприе бързи мерки в съответствие със съобщението на Европейската комисия COM (2020) 115 от 16 март 2020 г. за налагане на временни ограничения за „несъществени“ пътувания до ЕС.

Правителството на Република България включи някои изключения от забраната за трети страни, например за пребиваващите в България, медицинския персонал, за хуманитарни полети. Последната заповед дори позволява някои видове бизнес пътувания и пътувания на атлети за спортни мероприятия.

За българското правителство обаче дългосрочните връзки между български граждани и граждани на трети страни, които нямат брак и не живеят заедно, явно не са „съществени“. Редица бинационални двойки месеци наред са разделени, без да имат представа кога ще могат да се съберат отново с любимите си хора в тези трудни времена. Това се отразява върху психичното им здраве. Бременни жени са принудени да раждат сами, без подкрепата на своите партньори; хора със заболявания трябва сами да преминат през лечението си; редица бинационални двойки са поставени в изключително тежка ситуация - без да знаят кога отново ще могат да видят своите близки.

През последните месеци се надига глобално движение под името #LoveIsNotTourism и #LoveIsEssential. Към август 2020 г. седем европейски държави са включили изключение за дългосрочните партньори на своите граждани: Дания, Норвегия, Холандия, Чехия, Исландия, Австрия и Швейцария.

Дания е страната, въвела прецедента - в раздела  „Частни въпроси - вие сте партньор, родител и др. на лице, пребиваващо в Дания“, неомъжените двойки получават възможността да се съберат в страната. Точната формулировка е: "Можете да влезете в Дания, ако сте [...], сгодени, в романтична връзка с [...] датски гражданин или пребиваващ постоянно в Дания чужденец. Изключението се отнася за партньори и годеници [...] от страни, които не са държави-членки на ЕС, страни от Шенген или Обединеното кралство. Те се задължават да представят доказателство за отрицателен тест за Ковид-19, извършен не повече от 72 часа преди влизането в страната. Връзката трябва да е от известен период време, обикновено поне три месеца и партньорите да са се срещали на живо."

Важно е да се отбележи, че във всички седем страни изключението за партньорите е приложено по безопасен начин - гражданинът на третата страна е длъжен да представи отрицателен PCR тест и/или да бъде поставен под карантина. От решенията за включване на изключението не е имало скок в случаите на Ковид-19.

Властите на горепосочените страни разглеждат всяко искане за изключение на индивидуален принцип, като изискват да им бъдат изпратени доказателства за дългосрочна връзка под формата на снимки, кореспонденция и т.н.

Повече за инициативата #LoveIsNotTourism можете да намерите тук.


Рискът, който бинационалните двойки биха представлявали за неспазването на здравните мерки, е много по-малък, отколкото този, който представляват туристите. Туристът, по своята същност, е податлив на зарази или предаване на вируса. Естеството на нашето пътуване би било събиране на разделени семейства; ние сме готови да следваме всички мерки за сигурност - карантина, тестване, социално дистанциране.

Затварянето на международните граници вследствие на пандемията Ковид-19 беше, и все още е, разумно и необходимо. Трябва да ограничим туризмът, за да защитим себе си и другите.

Но любовта не е туризъм.

Затова призоваваме правителството на Република България да измени ограниченията за пътуване и да събере отново разделените международни двойки.

596 have signed. Let’s get to 1,000!