Help Me Bring Home My Parents From an Iranian Prison

Help Me Bring Home My Parents From an Iranian Prison

July 30, 2017
Petition to
Judiciary of the Islamic Republic of Iran
Signatures: 15,755Next Goal: 25,000
Support now

Why this petition matters

Started by Cyrus Vafadari

My father, Karan Vafadari, and his wife, Afarin Neyssari, have been imprisoned in Iran's Evin Prison on sham charges since July 2016. Karan is an Iranian-American businessman who returned to Iran to be with his elderly mother who lived alone, and Afarin is a US resident promoting Iranian culture as the owner of Aun Contemporary Art Gallery in Tehran. They were at the Tehran Imam Khomeini Airport when the Iranian Revolutionary Guard arrested them.

Despite the fact that their due process under Iranian laws and human rights were repeatedly violated after their arrest, including a 1 month imprisonment in solitary confinement and 5 months in a small room with 2 other people, they respected the legal channels in Iran, certain that their innocence would soon lead to their release. But after Judge Salavati refused to allow them to choose their own lawyers, Iran’s judiciary sentenced Karan to 15 years in prison and Afarin to 10 in a secret trial in Tehran.My parents were not allowed to read the file and the evidence against them.

Now my parents have nowhere to turn.

What you can do to help:

There are many ways you can help besides signing this petition.

  1) Share this petition on social media encouraging people to sign it. Let Karan and Afarin know that the world has not forgotten them.

Here’s a sample message: Iran has imprisoned American citizen Karan Vafadari and US permanent resident Afarin Neyssari without due process on sham charges. Sign and share this petition to raise your voice against this injustice. #FreeKaran #FreeAfarin

  2) Write to/call Iran’s UN mission in New York (H.E Gholamali Khoshroo, Ambassador and Permanent Representative of the Islamic Republic to the United Nations) and tell them that Iran should release Karan Vafadari and Afarin Neyssari, who have been issued ludicrous sentences on sham charges without due process. This can be done over and over again in various ways with different statements to show that Americans have not forgotten about their fellow citizens in need. Please be respectful.

622 Third Ave., 34th floor
New York, NY 10017, USA
PHONE: +1 (212) 687.2020
FAX: +1 (212) 867.7086

  3) Tweet messages like: “@HassanRouhani @JZarif should take a position on #FreeKaran and #FreeAfarin, good people who have been issued ludicrous prison sentences without due process.” to Iranian officials. The more times we do this, the better.

About Karan and Afarin:
When Karan returned to Iran to be with his dying mother, he met Afarin. Afarin owned and operated Aun Gallery to promote Iranian culture from inside Tehran. My dad’s favorite way to spend time with his family has always been a road trip: we might drive from our home in Georgia to the Smokey Mountains of Tennessee, or from Tehran to see an ancient Persian site like Persepolis.

20 July 2016: Afarin is arrested at the airport in Tehran. She calls Karan, who is also arrested when he arrives at the airport

September 2016: After about a month in solitary confinement, being accused of spying, and being told to spy on one another (they refused), Karan and Afarin are moved to around within 2-A of Evin

January 2017: Karan and Afarin see a lawyer for the first time after 5 months of imprisonment. There has been no evidence to suggest they might be a threat to national security (because they are not). The charges of spying are downgraded because it was always blatantly false.

December 2017: Judge Salavati finally names a price for bail, which is astronomically high

January 2018: Karan and Afarin find a way to put bail for Afarin. Salavati tells the lawyer: “If I wanted her released, I wouldn’t have set bail so high.”

January 2018: Salavati delivers a verdict: 15 years for Karan, and 10 years for Afarin. There is still no evidence of wrongdoing.


The legal system has been very opaque. Even the state-approved defense lawyer has not yet been granted access to the docket to know how to even defend Karan.

This is the best I can piece together the charges:
Afarin is found guilty of using Aun Gallery to subvert the Islamic Republic. They have [falsely] claimed that she took foreign investment and thus was manipulated to use it against Iran’s best interest.
Afarin is found guilty of spreading un-Islamic art. All of her events and art at the Gallery were approved and certified by the government. This is also a sham charge.
Karan is found guilty of owning a “house of vice and prostitution.” A former ambassador from Italy to Iran was so outraged by this charge, that he wrote an open letter in Karan’s support. As a Zoroastrian, Karan’s behavior in the privacy of his own home is ostensibly protected by Iran’s constitution.

About Me:
My parents raised me, my younger sister, and older brother in Columbus, GA. Last year, I asked the love of my life to marry me! Lily (who was born and raised in Alabama) and I met while we studying engineering at MIT, and we have been delaying our wedding so that Karan and Afarin might have a chance to be with us.

Useful links:


Farsi Translation:


فراخوان براى آزادى كارن و آفرین

پدرم، کارن وفاداری و همسرش، آفرین نیساری، از تيرماه ١٣٩٥ در ایران براساس اتهاماتى ساختگي در زندان حبس شده اند. کارن یک ایرانی-آمریکایی است که به ایران بازگشت تا از مادرپيرش که تنها زندگی می کرد نگهدارى كند. آفرین يك ایرانی با كارت اقامت آمریکایی است. او صاحب يك گالری هنرى در تهران است كه هدفش تشویق فرهنگ وهنرايراني است. سپاه پاسداران آن ها را زمانى كه قصد سفراز ایران را داشتند در فرودگاه تهران دستگیر مي كند.

علیرغم پرونده سازی ونقض قوانين حقوقی آن ها و حقوق بشر از جمله حبس در سلول انفرادی، آنها به نظام حقوقی ایران احترام می گذارند، زیرا مطمئن بودند كه بی گناهیشان خيلى زود منجر به آزادی آنها خواهد شد. اما متاسفانه قوه قضاییه ایران پس از اجازه ندادن به آن ها برای انتخاب وکلای خود، پشت درهاى بسته، در دادگاهى محرمانه کارن را به ١٥ سال و آفرين را به ١٠سال زندان محکوم کرد. حال والدین من دستشان ازهمه جا كوتاه كسى يا جايى نيست كه به آن روى بياورند.

شما چه كمكى می توانید بكنيد:

علاوه بر امضای این نامه راه های بسیاری وجود دارد که شما می توانید کمک کنید.

١) اين فراخوان را پخش كرده وازهمه بخواهيد كه آن را امضا کنند. بكذاريد کارن و آفرین بدانند که مردم دنيا آنها را فراموش نکرده اند.

اين نمونه اى از یک پیام است: قوه قضائي ایران کارن وفاداری، شهروند ایرانی آمریکایی و آفرین نیساری، ساکن ایران و دارنده کارت اقامت دائم در ایالات متحده را بدون وكيل و بدون هيچ مدركي زندانی و محکوم به حبس کرده است. خواهش ميكنم این نامهء تقاضا براي آزادي آن ها را امضا کنید و به اشتراک بگذارید تا صدای شما در برابر این بی عدالتی شنيده شود.

٢) از طريق نامه يا تلفن از غلامعلی خشرو، سفیر و نماینده دائمی جمهوری اسلامی ایران در سازمان ملل بخواهيد تا خواستارآزادى کارن وفاداری و آفرین نیساری بشود، و نشان دهيد كه هموطن خود را فراموش نکرده ايد. آن ها بيگناهند و بدون وكيل انتخابی خود و بر خلاف قانون پشت درهاى بسته محكوم شده اند.


٣) پیام های ارسالی مانند: " “@HassanRouhani @JZarif مقامات ایرانی بايد درمقابل #FreeKaran و #FreeAfarin، افراد بي گناهي که بدون محاکمه بی رحمانه برايشان مجازات صادر شده است، موضع بگیرند. هر چه اين كار را بيشتر انجام دهیم، بهتر است.

درباره کارن و آفرین:

هنگامی که کارن به ایران می رود تا مادر پيرش تنها نباشد، با آفرین آشنا ميشود. آفرين موسس «گالری آن» ميباشد. هدف او ترویج و شناساندن فرهنگ ایرانیان است. راه های مورد علاقه پدرم برای صرف وقت با خانواده اش سفربا ماشين بود: چه از خانه مان در جورجيای آمریکا تا کوه های اسموکی در تنسی، چه از تهران تا تخت جمشيد.

٣٠ تير ١٣٩٥: آفرین در فرودگاه تهران دستگیر می شود. او به کارن تلفن مي كند. وقتی کارن نزدش می رود او را نیز دستگیر می كنند.

شهريور١٣٩٥: بعد از بيشتراز یک ماه در سلول انفرادى و اتهام به جاسوسی و سعى برقبولاندن آن ها به جاسوسی علیه یکدیگر (كه آن ها زير آن فشار ايستادگى كردند)، به بخش 2A اوین منتقل مى شوند.

بهمن ١٣٩٥ : کارن و آفرین برای اولین بار پس از پنج ماه حبس، یک وکیلی را می بینند. هيج مدركى وجود ندارد که نشان دهد آن ها ممکن است تهدیدی برای امنیت ملی باشند (چون اتهام بدون مدرك است). اتهامات جاسوسی و.... کاهش می یابد، زیرا ساختگى و دروغ است.

آذر ١٣٩٦: قاضی صلواتی بالاخره حاضربه اعلان وثیقه ميشود، اما مبلغ آن آنقدر زياد است كه غيرقابل باورمي باشد.

دى ١٣٩٦ : کارن و آفرین بالاخره راهی برای سپردن وثیقه برای آفرین كه شرايط بسيار وخيمى دارد، پیدا می کنند. قاضی صلواتی به وکیل می گوید: "اگر من می خواستم بگذارم آزاد شوند، چنين وثیقه بالايى نمى گذاشتم."

دى ١٣٩٦ : قاضی صلواتی حکم صادر می کند: ١٥ سال برای کارن و ١٠ سال برای آفرین. براساس هیچ شاهد يا مدركى.


سیستم حقوقی در ایران بسیار مخدوش وغیر شفاف است. حتی به وکیل تسخیری نيز اجازه دسترسی به پرونده داده نشده تا بتواند از کارن دفاع کند ودر دادگاه نمايشى حق صحبت كردن نداشت.

این بهترین است که ميتوانم اتهامات را خلاصه کنم اتهامات را می توانم به شرح ذیل خلاصه کنم. : آفرین از گالری هنری خود برای فروپاشی جمهوری اسلامی استفاده كرده است. آن ها ادعا مى كنند [به دروغ] که اواز خارجی ها پول گرفته خود را و به این ترتیب ازاوو از آن عليه منافع ایران استفاده شده کرده است. آفرین گناه كزده است به اتهام گسترش هنر غیر اسلامی محکوم شده است. همه اين اتهامات ساختكى است. تمامی برنامه ها و فعالیت های آفرین در گالری آن مجوزقانونى داشته و توسط دولت تایید شده بود.

کارن به این اتهام که خانه اش محل "خانه فساد و فحشا" بود، گناهکار شناخته شده است. سفیر پیشین ایتالیا در ایران از این اتهام خشمگین شده و نامه ای سرگشاده در حمایت از کارن نوشت

درباره من:

والدینم من، خواهر کوچکترم و برادر بزرگترم را در کلمبوس، در ایالت جورجیا بزرگ كردند. سال گذشته، ازعشقم خواستم تا با من ازدواج کند؛ لیلی (که در آلاباما متولد و بزرگ شده). ما زمانی كه در دانشگاه MIT دررشته مهندسی تحصیل می کردیم، ملاقات کردیم. اما، ما عروسیمان را به تعویق انداختیم تا کارن و آفرین بتوانند با ما باشند.





Support now
Signatures: 15,755Next Goal: 25,000
Support now