Rettet die GSW-Fassade!

Rettet die GSW-Fassade!

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Sauerbruch Hutton started this petition to Kai Schreier (Senior Technical Property Manager / Sienna Real Estate Property Management Germany GmbH)

(English version below)

Offener Brief an Sienna Real Estate Property Management Germany GmbH  gegen die Entstellung der ehemaligen GSW Hauptverwaltung

Sehr geehrte Damen und Herren,

im Auftrag der Eigentümer des Gebäudeensembles, das in den 90er Jahren als GSW Hauptverwaltung in der Rudi Dutschke Straße, Berlin Kreuzberg errichtet wurde, planen Sie, die Sonnenschutzanlage auf der Westseite des Turmes auszutauschen. Sie haben angekündigt, diese Konvektionsfassade in ihrer Machart und Funktionsweise sowie in ihrer charakteristischen Farbgebung zu verändern. Sie haben vor, die geschosshohen, dreh- und verschiebbaren Sonnenschutzpaneele aus perforierten, in 9 Sonderfarben beschichteten Aluminiumblechen zurückzubauen und durch Stoffbehänge zu ersetzen, die am Ort fixiert sind und lediglich vertikal auf- und wieder eingerollt werden können. Diese Stoffbehänge sollen in Farben ausgeführt werden, die aus der Farbtabelle eines bestimmten Anbieters ausgewählt werden und von der bisherigen Farbgebung der Fassade vollständig abweichen. Das nun (von Ihnen) als „Rocket Tower“ bezeichnete Gebäude, in das neben Rocket Internet auch Amazon eingezogen sind, erhalte so ein „neues Gesicht“, nach Ihrer Argumentation.

Die Änderung der Fassade stellt eine grobe Entstellung des Gebäudes dar. Wir fordern Sie auf, diese Pläne aufzugeben, die Fassade anstatt dessen zu reparieren und die Farbgebung zu erhalten und ggf. durch eine Farbbeschichtung der Bestandspaneele aufzufrischen. 

Der von Ihnen geplante Austausch des spezifisch für das Gebäude entworfenen Verschattungssystems mit einem banalen Universalprodukt entstellt das Gebäude auf eine brutale Art. Er verunglimpft die Logik einer Architektur, die ganz in der Reaktion auf das Klima (Wind, Konvektion, Querlüftung, Sonnenstand) hin entworfen ist und den natürlichem Umgebungskomfort am Arbeitsplatz und maximale Flexibilität in der individuellen Licht- und Blicksteuerung ohne verschwenderischen Energieaufwand erzielt. Das Gebäude erhält seine spezifische Erscheinung auf Grund seiner Reaktion auf die natürliche Umwelt und ist deshalb zu dem ikonischen Pionier des nachhaltigen Bauens geworden, der bis heute weltweit Aufmerksamkeit genießt. Sowohl die Farbigkeit als auch die Funktionsweise dieser Sonnenschutzpaneele sind integraler Bestandteil der Architektur des Hauses. Die von Ihnen angedachte Veränderung stellt daher einen grundlegenden Eingriff dar, der das bestehende Werk entstellt – ganz abgesehen von den hohen Kosten, die mit einem Austausch der Bestandsanlage verbunden wären, und der vergleichsweise hohen Menge CO2, die durch eine solche Maßnahme emittiert würde. Leisten Sie dem Klimawandel keinen Vorschub sondern senden Sie stattdessen mit der Reparatur der Fassade ein zeitgemäßes Signal der Abfallvermeidung und der Ressourcenschonung!

Die ehemalige GSW-Hauptverwaltung war im Jahr 2000 Träger des Berliner Architekturpreises und erhielt zahlreiche weitere Preise, darunter den Bauphysikpreis 2003 und den Benedictus Award 2003 und wurde nominiert für den Mies van der Rohe Award und den Stirling Prize. Das Modell ist Teil der MoMA Architecture Collection. Das Gebäude erfährt national und international hohe Wertschätzung als eine Ikone und ein Pioniergebäude des klimabewussten Bauens. Seine äußerliche Präsenz und insbesondere die Farbigkeit des Gebäudes bestimmen den Stadtraum Berlins, der allen Menschen öffentlich zugänglich ist, und tragen wesentlich zur Identität des Ortes und seiner Bevölkerung bei. Wir fordern Sie nachdrücklich auf, von der unnötigen Verschandelung dieses Bauwerks durch den unreflektierten Austausch des für die Identität des Gebäudes so zentralen Sonnenschutzsystems abzusehen.

Matthias Sauerbruch, Louisa Hutton und Juan Lucas Young  

Wir freuen uns bereits eine Reihe von prominenten Erstunterzeichner*innen gewinnen zu können! Unter anderem befinden sich darunter:

Prof., Dipl. Ing. Thomas Auer, Lehrstuhl für Gebäudetechnologie und klimagerechtes Bauen, TU München; Partner TRANSSOLAR, Klimaengineering, Stuttgart, München, New York

Prof., Dr. mult. Barry Bergdoll, Meyer Schapiro Professor of Art History, Columbia University, New York City, U.S.A.

Prof. Aaron Betsky, School of Architecture and Design at Virginia Tech, Blacksburg, VA, USA

Prof. em, Dipl. Ing. Kees Christiaanse, ETH Zürich, Gründungsdirektor KCAP Architects and Planners Rotterdam, Zürich, Shanghai

Prof. Jean Louis Cohen, Sheldon H. Solow Professor in the History of Architecture am Institut für schöne Künste, New York University, New York City, U.S.A.

Hans-Jürgen Commerell, Direktor Aedes Architekturforums sowie Aedes Network Campus Berlin 

Prof. Olafur Eliasson, Künstler

Prof., Dr. hc, FRIBA hon. Kristin Feireiss, Gründungsdirektorin Aedes Architekturforum und Aedes Network Campus Berlin

Prof. (EoE TUM), Dipl.-Des., Fritz Frenkler, Direktor AdK, Berlin. Im Namen der gesamten Sektion Baukunst der Akademie der Künste, Berlin

Dipl. Arch. ETH/SIA/BSA Patrick Gmür, Direktor Amt für Städtebau der Stadt Zürich a.D.; Gründungspartner von Steib Gmür Geschwentner Kyburz Partner AG, Zürich

Prof. Katharina Grosse, Kunstakademie, Düsseldorf, Vorstand Kunstwerke e.V., Berlin

Prof. Daniel Libeskind, Architect

Prof. Dipl. Arch. ETH/BDA Regula Lüscher, Universität der Künste, Senatsbaudirektorin/Staatssekretärin Berlin a.D. 

Prof. Dr.-Ing. h.c. Volkwin Marg, Dipl.-Ing. Architekt, BDA

Prof. Dr.-Ing. h.c HG Merz, Stellvertretender Direktor. Im Namen der gesamten Sektion Baukunst der Akademie der Künste, Berlin; Founding Partner mm+ | merz merz gmbh & co. kg

Prof. Mohsen Mostafavi, Alexander and Victoria Wiley Professor und ehemaliger Dekan der Graduate School of Design, Harvard University, Cambridge MA. USA

Dipl. Ing. Anh-Linh Ngo, Chefredakteur und Mitherausgeber der Arch+

Prof. Olaf Nicolai, Künstler, Akademie der Bildenden Künste, München

Prof. Karin Sander, Künstlerin, ETH Zürich Dept. Architecture and Art

Dr. Barbara Steiner, Direktorin und Vorstand der Stiftung Bauhaus Dessau

Prof., Dipl. Ing. Christiane Thalgott, Ehemalige Stadtbaurätin der Landeshauptstadt München 

Prof., Dipl. Ing. Jörn Walter, Oberbaudirektor der Freien und Hansestadt Hamburg a.D.

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Open letter to Sienna Real Estate Property Management Germany GmbH against the disfigurement of the former GSW Headquarters highrise 

Dear Ladies and Gentlemen, 

On behalf of the owners of the building ensemble that was originally constructed as the GSW headquarters in Rudi Dutschke Strasse, Berlin Kreuzberg, you are planning to replace the sun protection system on the west side of the tower.  You have announced that you will change this convection façade in both its materiality and its function, as well as in its characteristic colour scheme. You intend to remove the existing solar protection system comprising pivoting and sliding floor-to-ceiling height panels made of perforated aluminum panels that are coated in 9 specific colours. Instead you intend to install colour blinds that are fixed in place and can only be rolled up and down vertically. These fabric hangings are to be dyed in colours -selected from a supplier’s extremely limited colour chart- that are completely different from the existing colour scheme of the façade. Thus, the building, referred to (by yourselves) as "Rocket Tower," with Rocket Internet and Amazon as key tenants, will have a "fresh face," according to your argumentation.

Such a dramatic change to the façade, however, represents a gross disfigurement of the building and its neighbourhood. We therefore urge you to abandon these plans and to repair the facade instead, so that the existing colour scheme can be preserved and renewed through a simple recoating of the current panels. 

To replace the existing solar shading system which was specifically designed for the building with a banal universal product brutally disfigures the building. It denigrates the logic of an architecture designed entirely in response to the climate (wind, convection, cross-ventilation, solar radiation), which achieves high environmental comfort in the workplace and highly flexible control of light and view without wasting energy. The specific appearance of the building stems from its response to the natural environment, and has therefore become the iconic pioneer of sustainable construction that still enjoys worldwide attention today. In addition to the high costs that would be associated with replacing this system, such a measure would also result in comparatively high CO2-emissions, thus contributing to climate change. Instead, we ask you to respect the architectural and cultural heritage and to send a contemporary signal of waste avoidance and resource conservation by repairing the facade in the spirit of sustainability.

The former GSW Headquarters was the winner of the Berlin Architecture Prize in 2000 and has received numerous other awards, including the 2003 Building Physics Prize and the 2003 Benedictus Award. Further, it was nominated for the Mies van der Rohe Award and the Stirling Prize. A sizeable model of the building has, for some years already, been part of the prestigious Architecture Collection at MoMA, New York. 

Recognised for decades as a benchmark, the former GSW Headquarters has long been held in high esteem nationally and internationally as both an icon and as a pioneer of climate-conscious construction. At the same time, with its highly idiosyncratic colour scheme, the building’s external presence defines Berlin's urban space - publicly accessible to all - and contributes significantly to the identity of the place and its people. We urge you to refrain from the unnecessary disfigurement of this structure by the ill-reflected replacement of the solar shading system so central to the identity of the building and its neighbourhood. 

Matthias Sauerbruch, Louisa Hutton and Juan Lucas Young  

We are happy to have won a number of prominent initial signers. Among them are:

Prof., Dipl. Ing. Thomas Auer, Chair of Building Technology and Climate Responsive Design, TU Munich; Partner TRANSSOLAR, Klimaengineering, Stuttgart, München, New York

Prof., Dr. (mult) Barry Bergdoll, Meyer Schapiro Professor of Art History, Columbia University, New York City, U.S.A.

Prof. Aaron Betsky, School of Architecture and Design at Virginia Tech, Blacksburg, VA, USA

Prof. em Kees Christiaanse, ETH Zürich, Founding director KCAP Architects and Planners Rotterdam, Zürich, Shanghai

Prof. Jean Louis Cohen, Sheldon H. Solow Professor in the History of Architecture at the Institute of Fine Arts, New York University, New York City, U.S.A.

Hans-Jürgen Commerell, Director Aedes Architekturforums and Aedes Network Campus Berlin 

Prof. Olafur Eliasson, Artist

Prof., Dr. hc, FRIBA hons Kristin Feireiss, Founding director Aedes Architekturforum and Aedes Network Campus Berlin

Prof. (EoE TUM), Dipl.-Des., Fritz Frenkler, Director AdK, Berlin. In the name of the Architecture Section, Academy of Arts, Berlin

Dipl. Arch. ETH/SIA/BSA Patrick Gmür, Former Director Urban Planning and Architecture, City of Zürich, Founding partner of Steib Gmür Geschwentner Kyburz Partner AG, Zürich

Prof Katharina Grosse, Artist, Academy of Fine Arts, Düsseldorf, Chairwoman Kunstwerke e.V., Berlin

Prof. Daniel Libeskind, Architect

Prof. Dipl. Arch. ETH/BDA Regula Lüscher, University of the Arts,  Former Chief City Architect/State Secretary Berlin 

Prof. Dr.-Ing. h.c. Volkwin Marg, Dipl.-Ing. Architect, BDA

Prof. Dr.-Ing. h.c HG Merz, Second Direktor . In the name of the Architecture Section, Academy of Arts, Berlin Founding Partner mm+ | merz merz gmbh & co. kg

Prof. Mohsen Mostafavi, Alexander and Victoria Wiley Professor and former Dean of the Graduate School of Design, Harvard University, Cambridge MA. USA

Dipl. Ing. Anh-Linh Ngo, Editor-in-Chief and Co-publisher of Arch+

Prof. Olaf Nicolai, Academy of Fine Arts, Munich 

Prof. Karin Sander, Artist, ETH Zürich Dept. Architecture and Art

Dr. Barbara Steiner, Director and CEO Bauhaus Foundation Dessau

Prof. Christiane Thalgott, Former Chief Deputy for Building, Munich

Prof. Dipl. Ing. Jörn Walter, Former Chief Building Director of the City of Hamburg 

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At 7,500 signatures, this petition is more likely to get a reaction from the decision maker!