Petition Closed

Free Indigenous Leader and Political Prisoner Ramiro Choc

This petition had 2,373 supporters


(Sigue abajo para leer en español)

“We express ourselves through loving nature, loving life, loving humans, loving the past, loving the present, loving the future… I, like other comrades who suffer judicial persecution, try to defend humanity.  In it’s entirety, not just the indigenous or garifuna but all human beings.  This is our ultimate goal.”   -Ramiro Choc

Ramiro Choc is a q’eqchi’ peasant leader from eastern Guatemala.  His dynamic organizing skills and commitment to social and environmental justice lead to his leadership in numerous successful grassroots struggles.  He has survived several assassination attempts and is currently held in prison in Guatemala City.  He has been held by the government since soldiers illegally arrested him on February 14, 2008.

Watch: Who is Ramiro Choc?

Ramiro Choc was born in extreme poverty in a plantation within the municipality of El Estor, Izabal.  His parents had been born slaves.  At age 17 he became a catechist for the Catholic Church.  He taught a liberation theology in which people should not only have justice after death in heaven but also during life on earth.  This brought him great support among the peasant population but not among all of the church hierarchy.

After nearly thirteen years as a catechist the gap between Choc’s liberation theology and the conservative doctrine of many of his superior’s became too large.  Choc was hired by the National Indigenous and Peasant Coordinating Committee (CONIC) as a “promoter,” working primarily with indigenous communities involved in land struggles.

With CONIC, Choc earned a reputation for his firm defense of the rights of indigenous communities.  After approximately seven years, he left CONIC and helped form a new organization, Encuentro Campesino (Peasant Encounter/Gathering).

Choc continued to have success in helping indigenous q’eqchi’ communities reclaim their rights, especially through Encuentro Campesino.  Choc didn’t only work with q’eqchi’ communities but also with ladino (of Spanish descent) and garifuna (of African descent) peasants.  His ability to unite diverse marginalized communities in defense of their rights became a threat to the dominance of the government and wealthy landowners who looked for an opportunity to silence him.

On February 14, 2008, Choc was illegally arrested by members of the military.  Later he would be sentenced to six years in prison on a number of fraudulent charges, including kidnapping and theft.

On February 14, 2011, activists will hold demonstrations, turn in petitions and begin a hunger strike in support of Choc.  For more information, visit www.guatemalasolidarityproject.org

The actual petition is in Spanish, here is the English translation:

Greetings,

I am writing to request the immediate release of political prisoner Ramiro Choc.  He is not in jail for committing a crime, he is in jail for speaking courageously in defense of the human rights and dignity of all peoples and for working to protect Mother Nature.

Choc was illegally arrested by the military, held in isolation for an extended period without proper cause, and has served nearly three years in prison despite overwhelming evidence against the charges.

Please immediately take action to free Ramiro Choc so that he can continue his important work in support of all of us.

I look forward to your reply at the responses email below.

 

 

“Nosotros nos expresamos amando la naturaleza, amando la vida, amando el ser humano, amando el pasado, amando el presente, amando el futuro… Yo, como otros compañeros que tienen persecución judicial, tratamos de defender a la humanidad.  En su totalidad, no solo indígena, no solo garífuna, a todo el ser humano.  Es nuestro fin primordial.”

-Ramiro Choc

 

Ramiro Choc es un líder campesino del Oriente de Guatemala.  Sus habilidades dinámicas de organización y compromiso a la justicia social y ambiental le llevó a participar en varias luchas populares exitosas.  El ha sobrevivido varios intentos de asesino y está actualmente encarcelado en la Ciudad de Guatemala.  El ha estado encerrado por el gobierno desde su arresto ilegal por soldados el 14 de febrero, 2008.

Ramiro Choc nació en la pobreza extrema en una finca adentro del municipio de El Estor, Izabal.  Sus padres nacieron esclavos.  A la edad de 17 años se hizo catequista de la Iglesia Católica.  Él enseño una teología de liberación que busca la justicia para la gente durante la vida y no solamente después de la muerte en el Cielo.  Esta teología la trajo mucho apoyo entre la población campesina pero también la desaprobación de la jerarquía de la Iglesia.   

Después de casi trece años como catequista se hizo demasiado amplio la brecha entre la teología de liberación en que creía Choc y la doctrina conservador de sus superiores en la Iglesia.  Choc fue contratado por la Coordinadora Nacional Indígena y Campesino (CONIC) como promotor, trabajando principalmente con la comunidades indígenas involucrados en las luchas para tierra.  

Con CONIC, Choc ganó fama por su defensa fuerte de los derechos de las comunidades indígenas.  Después de aproximadamente siete años, él salió de CONIC y ayudó a establecer una nueva organización, Encuentro Campesino. 

 Choc seguía con éxito en ayudar a las comunidades indígenas q´eqchi´ a reclamar sus derechos, especialmente a través de Encuentro Campesino.  Choc trabajó no solamente con comunidades q´eqchi´ pero también con comunidades de campesinos ladinos (de ascendencia español) y garifunas (de ascendencia africano).  Su habilidad para unir diversas comunidades marginadas en defensa de sus derechos fue visto como amenaza al poder del gobierno y los terratenientes ricos quienes buscaron una oportunidad para callarlo.

El 14 de febrero, 2008, Choc fue arrestado ilegalmente por militares.  Luego recibió una sentencia  de seis años por varias cargas falsas, incluyendo el secuestro y robo.

El 14 de febrero 2011, activistas organizarán manifestaciones, entregarán peticiones y empezarán una huelga de hambre para apoyarle a Choc.  Para más información, visita a www.guatemalasolidarityproject.org

 



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