Petition Closed

Fair Trade for Creators

This petition had 2,343 supporters

This petition is available in English, Spanish, French and Italian. Please scroll down to see other language versions. Official version is only available in English.


The undersigned organisations represent the interests of many thousands of journalists, songwriters, composers, film and television directors, screenwriters, photographers,  illustrators and visual authors across Europe. Together, we call for immediate actions against coercive contractual practices facing creators in Europe.

We support the complaint brought by the European Composers and Songwriters Alliance (ECSA) on January 17th against a group of European broadcasters and their alleged anti-competitive practices through coercive commissioning and unfair contractual agreements signed under duress.

Today authors are frequently coerced to waive, or assign parts of our statutory authors’ rights in the name of freedom of contract and flexibility. “Flexibility”, which merely allows producers and financiers to impose one sided contracts on individual authors with impunity. Individual creators are often forced to accept manifestly unfair contract terms and conditions which are drafted in advance and presented to them as a take-it-or-leave-it proposition: creators are regularly told that if they do not sign a particular contract, unamended, they will never work again for the company "offering" it. This problem is compounded by concentration of ownership: in some cases there is a monopsony – a single buyer for one class of creative work.  These unfair contracts are (in the great majority of EU Member States) irreversible once signed.

We see this as a distortion of the market and unfair competition. If authors are chosen not because of their professional qualifications, but on the basis of their willingness to assign more rights, or in worst case, waive all their rights, this will ultimately have a negative effect also for consumers.


CALL FOR ACTION – 8 Unwaivable Principles in Contractual Agreements

This situation affects the livelihood of millions of creators and, if left unregulated, will put Europe’s culture and democratic values at stake.

We demand that authors’ contracts be in compliance with the following key principles:

1. All creators shall receive fair pay (i.e. equitable remuneration) for each use of their work, throughout the duration of their authors’ rights;

2. Additional use of their work must be subject to fair payment and negotiation between the creator and contracting party;

3. The offer of a commission must not depend on any publishing rights being assigned to the contracting party. It is recognised that the granting of publishing is the prerogative of authors and that authors are free to choose to whom to assign or license their rights;

4. All creators, whether freelance or employed, shall have the right to negotiate collectively with publishers, producers, broadcasters or other contracting parties;

5. All statutory transfer of authors’ rights (i.e. work-for-hire clauses) shall be deemed unenforceable;

6. Any right not specifically transferred by name shall be retained by the creator;

7. Any right that is not used, such as the failure of the publisher, producer, broadcaster or other commissioning party to release or exploit a work within a reasonable period of time, shall revert to the creator;

8. Full respect of moral rights as set out in Article 6bis of the Berne Convention.

Finally, we would like to emphasise that authors’ rights provide a safety net without which creators would be critically disadvantaged in any commercial environment. The system of authors’ rights allows creators to be free from a climate of patronage that may subvert freedom of expression.

We strongly believe that the above principles are fundamental to ensuring a fair and sustainable environment in which creators can continue to nourish Europe’s culture and uphold our democratic values.

Please act now! 


Who has signed up to the petition?

International/European Federation of Journalists (IFJ/EFJ)

The International/European Federation of journalists (IFJ/EFJ) is a regional Europe of the International Federation of Journalists, which represents over 260,000 journalists across Europe. The EFJ fights for social and professional rights of journalists working in all sectors of the media through strong trade unions. It strives to maintain or create environments in which quality, journalistic independence, pluralism, public service values and decent work in the media 


Federation of European Film Directors (FERA)

Founded in 1980, the Federation of European Film Directors (FERA) contains 39 directors’ associations from 29 countries. It speaks for approximately 20,000 European screen directors, representing their cultural, creative and economic interests vis à vis the European institutions and at the national


Federation of Screenwriters Europe (FSE)

The Federation of Screenwriters Europe is a network of national and regional associations, guilds and unions of writers for the screen in Europe, created in June 2001. In 2011, it comprises 25 members from 19 countries, representing more than 7,000 writers in Europe.


European Visual Artists (EVA)

The European Visual Artists (EVA) represents collective management organsiations in Europe that manage rights of close to 110 000 painters, sculptors, photographers, illustrators, designers and other authors of visual works. EVA’s purpose is to defend visual authors’ rights within any EU policy and  


European Composers and Songwriters Alliance (ECSA)

Founded in 2007, the European Composer and Songwriter Alliance (ESCA) comprises 43 composers’ associations from 29 countries and speaks for approximately 14.000 composers and songwriters. The main objective of the alliance is to defend and promote the rights of authors of music by any legal means and to strive to improve social and economic development of music creation in 


European Illustrators Forum’s (EIF)

The European Illustrators Forum (EIF) aims to safeguard of illustrators' rights and the continental promotion of illustration through the co-ordinated action of member associations on a local level and with a series of common initiatives on an international level, beginning with the First Illustrators Transnational Rendezvous held in Valencia in October 2003. 


Pyramide Europe

Pyramide Europe is the organisation representing groups of photographers, graphic designers, illustrators and other visual artists in the European Union. As a European Economic Interest Group, Pyramide Europe represents memebers in more than 15 member states.


International Authors' Forum (IAF)

The International Authors Forum is a forum for authors’ organisations to discuss various issues relevant to their own countries and to find out more about what is being done regarding similar situations across the globe.


European Federation of Cinematographers (IMAGO)

IMAGO as the European  umbrella organisation and worldwide federation of cinematographers and association of co-authors of audiovisual work. It strongly supports this statement.



Versión en Español

Las organizaciones abajo firmantes representan los intereses de miles de periodistas, letristas, compositores, realizadores, guionistas, ilustradores y creadores visuales de toda Europa. Juntos, llamamos a la acción inmediata contra las prácticas contractuales abusivas a las que se enfrentan los creadores en Europa.

Apoyamos la denuncia presentada el 17 de enero por la Alianza de Autores y Compositores Europeos (ECSA) contra un grupo de medios de radiodifusión europeos. Nos pronunciamos contra las pretendidas prácticas anticompetencia que buscan poner en práctica medidas coercitivas y la firma, bajo amenaza, de acuerdos contractuales injustos.

El caso de ECSA ilustra perfectamente un problema más profundo al que se enfrentan no sólo los autores musicales europeos, sino también los periodistas, músicos, realizadores, guionistas, ilustradores y fotógrafos. Todos se han visto y se ven afectados por prácticas contractuales coercitivas que afectan gravemente a su vida como creadores.

Apoyamos firmemente la declaración conjunta de la Sociedad de Autores Visuales (ASA), la Federación Europea de Realizadores de Audiovisual (FERA) y la Federación de Guionistas Europeos (FSE) publicada el 10 de abril con el título “End to buy outs in Europe”.

Hoy en día, los autores son habitualmente obligados a renunciar o a ceder una parte de sus derechos de autor en nombre de la libertad de contratación y la flexibilidad. “Flexibilidad” que permite a los medios imponer impunemente contratos unilaterales a los autores. Los creadores son a menudo obligados a aceptar cláusulas contractuales manifiestamente abusivas que se presentan bajo la amenaza de “o lo tomas o lo dejas”. Es habitual para los autores en Europa escuchar que si no firman el contrato tal y como está, sin modificaciones, jamás volverán a trabajar para la empresa que se lo ofrece. Este problema se agrava por la concentración de poder en manos de los grandes grupos de comunicación: en muchos casos se aprecia una situación de monopsonio (cuando en un mercado existe un solo comprador para muchos trabajadores). Estos contratos (la mayoría de los firmados en Estados miembros de la UE) son injustos e irreversibles una vez firmados, ya que suelen contener cláusulas temporales a perpetuidad.

Consideramos estas prácticas como una distorsión del mercado y de la libre competencia. Si los autores no son elegidos en función de sus condiciones profesionales, sino sobre el principio de renunciar a parte de sus derechos, esta situación tendrá igualmente un impacto negativo sobre la creación y los consumidores de cultura.

Llamada a la acción. 8 principios inalienables en los acuerdos contractuales:

Esta situación afecta la vida de millones de creadores y, si no la regulamos, pondrá en peligro los valores culturales y democráticos de Europa.

Por tanto, exigimos que los contratos de los autores respeten los siguientes principios básicos:

1.- Todos los creadores recibirán una justa compensación (una remuneración equitativa) por cada utilización de su trabajo durante toda la duración de sus derechos de autor.

2.- Toda utilización diferente de la original debe estar acompañada de una remuneración equitativa y de una negociación entre el creador y la otra parte contratante.

3.- La cesión de la edición es un prerrogativa de los autores y estos son libres de elegir a quién atribuir o ceder sus derechos.

4.- Todos los creadores, tanto autónomos como empleados por cuenta ajena, tienen derecho de negociar colectivamente con los editores, productores, radiodifusores o demás partes contratantes.

5.- Toda transferencia legal de derechos de autor debe ser considerada como inaplicable.

6.- Todo derecho que no sea expresamente cedido será conservado por el autor.

7.- Todo derecho que no sea utilizado por el editor, productor, radiodifusor o cualquier otro contratante, de modo que la obra no sea comunicada ni explotada en el plazo de tiempo establecido, deberá volver al autor.

8.- El absoluto respeto a los derechos morales enunciados en el artículo 6bis de la Convención de Berna.

Por último, subrayamos que los derechos de autor y el copyright suponen una red de seguridad sin la cual los creadores se verían gravemente perjudicados. El sistema de derechos de autor permite a los creadores permanecer en libertad y al margen de imposiciones que podrían perjudicar la libertad de expresión.

Creemos firmemente que los principios citados son fundamentales a fin de asegurar un entorno justo y duradero en el cual los creadores puedan continuar alimentando la cultura en Europa y la defensa de nuestros valores democráticos.

Reacciona ahora firmando la petición para poner fin a las prácticas contractuales coercitivas para los creadores!!



Version Française

Les organisations soussignées représentent les intérêts de milliers de journalistes, paroliers, compositeurs, réalisateurs, scénaristes, illustrateurs et créateurs visuels à travers l'Europe. Ensemble, nous appelons à des actions immédiates contre les pratiques contractuelles coercitives auxquelles font face les créateurs en Europe.

La FEJ, FERA, FSE, EVA, EIF, IAF et Pyramide Europe soutiennent la plainte déposée le 17 janvier par l'Alliance des auteurs-compositeurs européens (ECSA) contre un groupe de radiodiffuseurs européens. Nous nous élevons contre leurs prétendues pratiques anticoncurrentielles qui veulent la mise en place de mesures coercitives et la signature sous la contrainte d'accords contractuels injustes.

Le cas d'ECSA illustre parfaitement un problème plus profond auquel sont confrontés non seulement les auteurs-compositeurs européens, mais aussi les journalistes, les musiciens, les réalisateurs, les scénaristes, les illustrateurs et les photographes. Tous ont déjà été confrontés à des pratiques contractuelles coercitives qui affectent gravement leur vie de créateur.

Nous appuyons avec force la déclaration conjointe de la Société des auteurs audio-visuels (ASA), la Fédération Européenne des Réalisateurs de l'Audiovisuel (FERA) et la Fédération des scénaristes européens (FSE) qui a été publiée le 10 avril dernier sous l'intitulé «End to buy outs in Europe ».

Aujourd'hui, les auteurs sont fréquemment contraints de renoncer à une partie de leurs droits d'auteurs légaux ou de les céder au nom de la liberté contractuelle et de la flexibilité. Cette «flexibilité» qui permet simplement aux producteurs et aux bailleurs de fonds d'imposer en toute impunité des contrats unilatéraux à des auteurs individuels. Les créateurs sont souvent forcés d'accepter des clauses contractuelles manifestement abusives et des conditions souvent rédigées à l'avance et qui leur sont présentées comme « à prendre ou à laisser ». Les auteurs européens s'entendent régulièrement dire que s'ils ne signent pas un contrat particulier, sans modification, ils ne seront jamais appelé à retravailler pour l'entreprise qui le leur « offre ». Ce problème est aggravé par la concentration du pouvoir dans les mains de quelques grands radiodiffuseurs: dans plusieurs cas, on distingue une situation de monopsone - un seul acheteur pour une catégorie entière de travailleurs. Ces contrats (dans la grande majorité signés dans des États membres de l'UE) sont injustes et irréversibles une fois signés.

Nous considérons ces pratiques comme une distorsion du marché et une concurrence déloyale. Si les auteurs ne sont pas choisis en raison de leurs qualifications professionnelles, mais sur la base de leur résolution à renoncer à quelques uns de leurs droits (voire à tous), cette situation aura également un impact négatif sur les consommateurs.

APPEL À AGIR - 8 principes inaliénables dans les accords contractuels

Cette situation affecte la vie de millions de créateurs et, si on ne la réglemente pas, mettra en danger les valeurs culturelles et démocratiques de l'Europe.

Nous exigeons donc que les contrats d'auteur soient en conformité avec les principes clés suivants:

1. Tous les créateurs reçoivent une juste compensation (c.-à-d. une rémunération équitable) pour chaque utilisation de leur travail, pendant toute la durée de leurs droits d'auteurs ;

2. Toute utilisation supplémentaire de leur travail doit être accompagnée d'une rémunération équitable et d'une négociation entre le créateur et la partie contractante ;

3. L'offre d'une commission ne doit pas dépendre des droits d'édition attribués à la partie contractante. Il est reconnu que l'octroi de l'édition est la prérogative des auteurs et que ces derniers sont libres de choisir à qui attribuer ou concéder leurs droits ;

4. Tous les créateurs, qu'ils soient indépendants ou employés, ont le droit de négocier collectivement avec les éditeurs, producteurs, diffuseurs ou les autres parties contractantes ;

5. Tout transfert légal de droits d'auteur doit être considéré comme inapplicable ;

6. Tout droit qui ne serait pas spécifiquement et nommément transféré doit être conservé par le créateur;

7. Tout droit qui n'est pas utilisé, du fait que l'éditeur, producteur, diffuseur ou une autre partie contractante ne diffuse ou n'exploite pas l'œuvre dans un délai de temps raisonnable, doit revenir à l'auteur;

8.  Le plein respect des droits moraux énoncés dans l'article 6bis de la Convention de Berne.

Enfin, nous tenons à souligner que les droits d'auteurs et copyrights fournissent un filet de sécurité sans lequel les créateurs seraient extrêmement défavorisés dans n'importe quel environnement commercial. Le système des droits d'auteur permet aux créateurs d'être libérés de tout climat de favoritisme qui pourrait subvertir la liberté d'expression.

Nous croyons fermement que les principes cités ci-dessus sont fondamentaux afin d'assurer un environnement équitable et durable dans lequel les créateurs pourront continuer à nourrir la culture de l'Europe et de défendre nos valeurs démocratiques.

Agissez maintenant en signant la pétition pour mettre fin à des pratiques contractuelles coercitives pour les créateurs ! 

Au sujet des organisations signataires :

La Fédération internationale des journalistes (FIJ) est la plus vaste organisation de journalistes au monde qui représente plus de 600.000 journalistes dans toute l'Europe. La FIJ se bat pour les droits sociaux et professionnels des journalistes qui travaillent dans tous les secteurs des médias par le biais de leurs syndicats nationaux. La FIJ s'efforce de maintenir ou de créer des environnements dans lesquels la qualité, l'indépendance journalistique, le pluralisme et le travail décent dans les médias peuvent exister.

Contact: Responsable de projets et campagnes, Yuk Lan Wong, +32 2352 226,

Fondée en 2007, l'Alliance européenne des compositeurs et paroliers (ESCA)regroupe  43associations de  compositeurs dans 29 pays et représente environ 14.000 compositeurs et paroliers. L'objectif principal de l'alliance est de défendre et promouvoir les droits des auteurs de musique par tous les moyens légaux et de s'efforcer d'améliorer le développement social et économique de la création musicale en Europe.

Fondée en 1980, la Fédération Européenne des Réalisateurs de l'Audiovisuel (FERA) représente 39 associations de réalisateurs provenant de 29 pays. Elle parle d'une voix pour 20.000 réalisateurs, en représentant leurs intérêts culturels, créatifs et économiques vis-à-vis des institutions européennes et au niveau
La Fédération des scénaristes européens est un réseau d'associations nationales et régionales et de syndicats de scénaristes en Europe créée en juin 2001. En 2011, la Fédération comprenait 25 membres provenant de 19 pays, représentant plus de 7000 écrivains en

Les European Visual Artists (EVA) sont une organisation de gestion collective des droits de près de 110 000 peintres, sculpteurs, photographes, illustrateurs, designers et autres auteurs d'œuvres visuelles en Europe. L'objectif d'EVA est de défendre les droits des auteurs visuels dans toute politique et initiative de l'

Le Forum européen des Illustrateurs (FEI) a pour objectif de sauvegarder les droits des illustrateurs et de promouvoir sur le continent l'illustration à travers l'action coordonnée des associations membres au niveau local et par une série d'initiatives communes au niveau international. Cela a commencé en octobre 2003 à Valence par les Premières Rencontres Transnationales.

Pyramide Europe est l'organisation représentant les groupes de photographes, graphistes, illustrateurs et autres artistes des arts visuels dans l'Union européenne. En tant que Groupe européen d'intérêt économique, Pyramide Europe représente la plupart des 15 Etats membres.

Le Forum International des Auteurs (IAF) est un forum pour les organisations d'auteurs, qui leur permet de discuter de diverses questions se rapportant à leurs propres pays et d'en savoir plus sur ce qui se fait à travers le monde.



Informazioni sulla petizione

Perché questo è importante

Le organizzazioni firmatarie rappresentano gli interessi di più di migliaia di giornalisti, cantautori, compositori, registi cinematografici e televisivi, sceneggiatori, illustratori e autori visivi in tutta Europa. Insieme, chiediamo azioni immediate contro le pratiche contrattuali coercitive affrontate dai creatori in Europa.

Appoggiamo la protesta presentata dall’Alleanza europea dei compositori e cantautori (European Composer and Songwriter Alliance - ECSA) il 17 gennaio contro un gruppo di emittenti europee e contro le loro pratiche presunte anticoncorrenziali attraverso deleghe coercitive ed accordi contrattuali firmati sotto costrizione.

Oggi gli autori sono spesso costretti a rinunciare, o assegnare parti dei diritti d’autore sindacali in nome della libertà contrattuale e della flessibilità. "Flessibilità", che si limita a consentire a produttori e finanziatori di imporre contratti unilaterali su singoli autori impunemente. I singoli autori sono spesso costretti ad accettare condizioni contrattuali ingiuste che vengono redatte in anticipo e presentate come una proposizione “mangi la minestra o salti dalla finestra”: i creatori sono regolarmente informati che se non firmano un certo contratto, senza modifiche, non potranno lavorare più per l'azienda che aveva fatto “l’offerta”. Questo problema è aggravato dalla concentrazione della proprietà: in alcuni casi vi è una situazione di monopsonio - un unico acquirente per una classe di lavoro creativo. Questi contratti ingiusti sono (nella maggior parte degli stati membri dell'UE) irreversibili, una volta firmati.

Vediamo questo come una distorsione del mercato e come una concorrenza sleale. Se gli autori non sono scelti in base alle loro qualifiche professionali, ma alla loro disponibilità di assegnare più diritti, o nel peggiore dei casi, rinunciare a tutti i loro diritti, ciò avrà alla fine un effetto negativo anche per i consumatori.

INVITO AD AGIRE - 8 Principi irrinunciabili in accordi contrattuali

Questa situazione incide sulla vita di milioni di creatori e, se non regolamentata, metterà in gioco la cultura  e i valori democratici dell'Europa.

Chiediamo che i contratti degli autori siano in accordo con i seguenti principi fondamentali:

1. Tutti i creatori riceveranno un salario giusto (cioè un'equa remunerazione) per ogni utilizzo delle loro opere, per tutta la durata dei loro diritti d’autore;

2. Ulteriore uso del loro lavoro deve essere soggetto a pagamento equo e negoziato tra il creatore e il contraente;

3. L'offerta di una commissione non deve dipendere da nessun diritto di pubblicazione assegnato alla parte contraente. Si riconosce che la concessione di pubblicazione è prerogativa degli autori e che gli autori sono liberi di scegliere a chi assegnare o concedere in licenza i loro diritti;

4. Tutti i creatori, sia freelance o impiegati, devono avere il diritto di negoziare collettivamente con gli editori, produttori, emittenti o altre parti contraenti;

5. Tutti i trasferimenti legali dei diritti d'autore (vale a dire clausole di lavoro a progetto) saranno considerati inapplicabili;

6. Ogni diritto non specificatamente trasferito in base al nome deve essere conservato dal creatore;

7. Ogni diritto che non viene utilizzato, come ad esempio il fallimento della casa editrice, del produttore, delle emittenti o altre parti commissionanti, di distribuire o sfruttare un lavoro entro un termine ragionevole di tempo, deve ritornare al creatore;

8. Il pieno rispetto dei diritti morali come convenuto nel Articolo 6 bis della Convenzione di Berna.

Infine, vorremmo sottolineare che i diritti d'autore forniscono una rete di sicurezza senza la quale i creatori sarebbero criticamente svantaggiati in qualsiasi ambiente commerciale. Il sistema dei diritti d'autore permette ai creatori di essere liberi da un clima di clientelismo che può sovvertire la libertà di espressione.

Siamo fermamente convinti che i principi soprammenzionati sono fondamentali per garantire un ambiente equo e sostenibile in cui i creatori possano continuare a nutrire la cultura europea e sostenere i nostri valori democratici.

Si prega di agire ora!


Chi ha sottoscritto la petizione?


International/European Federation of Journalists (IFJ/EFJ)

Federation of European Film Directors (FERA)

Federation of Screenwriters Europe (FSE)

European Visual Artists (EVA)

European Composers and Songwriters Alliance (ECSA)

European Illustrators Forum’s (EIF)

Pyramide Europe

International Authors' Forum (IAF)

European Federation of Cinematographers (IMAGO)



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