Demand a stronger Domestic Workers' Bill of Rights

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On Monday, the Seattle City Council passed a Domestic Workers’ Bill of Rights. While the effort to expand the rights of workers in often-marginalized industries is commendable, the final content and text of the legislation does not adequately accomplish this goal. A large subset of domestic workers - nannies, house managers, and house assistants were not made aware that this vote was to occur, and even those who had been consulted were not told that the bill would be coming up for vote until the preceding evening. Nannies have been organized with a clear voice which was engaged in discussion with the organizers and sponsors of this bill over the last year. As time passed it became increasingly clear that the goals and needs of this field of domestic employee did not match the current vision for the bill, and so it was pressed on without us.

We were shown the bill hours before the vote, and were disappointed and angry to find that while the bill purports to include those in our field, it in no way properly addresses the needs we consistently expressed over the past year. The language in the bill is muddled, and may be interpreted in a way that runs counter to industry standards and established law. More specifically, parts of this bill leave nannies open to being misclassified as independent contracts or salaried employees. 

Nannies are also extremely concerned regarding the formation of the proposed standards board. These concerns revolve around transparency of appointment, self-interests held by organization members, general proven lack of understanding or care regarding our field, and the potential for a continuation of harm to subsets of workers who have already been lost in the conversation due to lack of political representation. Those workers include undocumented workers, women of color, and those who do not speak English as a first language. Out of a claimed 33,000 domestic employees in the city of Seattle, only 174 were initially polled, and concerns about language in the poll were largely ignored.

Our field of domestic employees wants nothing more than to have a Domestic Workers’ Rights bill which stands as a national beacon for worker protections, standards and voices. We believe that bill is completely within the reach of workers and their allies.

We call on Mayor Durkan to be that powerful ally. We want an inclusive Domestic Workers’ Bill of Rights. We ask that you send this bill back to committee to be rewritten so that all fields domestic workers’ voices can be heard in an open, public process led by the council and supporting outside organizations. Or so that the bill may be edited so that a companion bill for nannies, household managers, and house assistants can serve our nuanced and specific needs. As a very particular subset of domestic employees who do not have paid organizations as our voice, but who are just as vital to the community, it is imperative that the mayor’s office and the office of sponsor Teresa Mosqueda hear this request.

Nannies, household managers, and housing assistants are irreplaceable assets to the families who employ us. We work hand in hand with parents to create safe, nurturing work environments buttressed by trust and respect. Just as we are experts in these interpersonal relationships, we are also experts of our own needs and growing industry standards. The families we work with trust our judgement regarding the bill in its current state, and we trust they will openly support us by signing below.

When signing please indicate in your comment your job title or if you are an employer, so the diversity of support is visible!

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El lunes, el consejo municipal de Seattle pasó una Declaración de Derechos de Trabajadores Domésticos. Aunque el esfuerzo para expandir los derechos en las industrias que frecuentemente están marginado es bueno, el contenido y texto final de la legislación no cumple esta meta. Un gran grupo de trabajadores domésticos – niñeras, administradores de casa y asistentes de casa no recibieron aviso de la votación, aun las personas quienes fueron consultadas no fueron avisadas de la votación hasta la noche antes de la votación. Durante los últimos años , el grupo de niñeras ha estado organizado con una voz clara, involucrado en las discusiones con los organizadores y patrocinadores de esta propuesta de ley. A pasar del tiempo, se hacía más y más clara el desacuerdo entre las metas y necesidades de este grupo de trabajadores domésticos y la visión actual de esta propuesta de ley, y entonces continuaron con la formación de la propuesta de ley sin nosotros.

Nos presentaron la propuesta de ley pocas horas antes de la votación y nosotros estábamos decepcionados y enojados al darnos cuenta de que la propuesta de ley que supuestamente incluye las niñeras realmente no toma en cuenta las necesidades y opiniones que nosotros expresamos tanto durante el último año. El lenguaje de la propuesta de ley no está claro y puede estar interpretado en una manera contraria a los estándares de la industria y las leyes ya establecidas. Mas específicamente, es posible interpretar la nueva propuesta de ley para clasificar a las niñeras incorrectamente como personas contratadas independientes o empleados asalariados. 

Las niñeras también están muy preocupadas con respeto a la formación de una propuesta tabla de normas. Estas inquietudes se enfocan en la transparencia de designación e interés propio de los miembros de la organización, la clara falta de entendimiento e interés respeto a las personas en nuestro campo, y la posibilidad de una continuación de daños a este grupo de trabajadores que ya no fueron representados por falta de representación política. Estos trabajadores incluyen trabajadores indocumentados, mujeres de color y personas cuyo idioma principal no es inglés. Desde un total de 33.000 trabajadores domésticos en la ciudad de Seattle, solamente 174 recibieron la oportunidad de opinar en una encuesta y en general, preocupaciones del lenguaje en la encuesta fueron ignorados.

Lo que más deseamos en nuestro campo de trabajadores domésticos es una Declaración de Derechos de Trabajadores Domésticos que puede ser un ejemplo nacional para protecciones, estándares y voces de trabajadores. Creemos que esta propuesta de ley está completamente alcanzable para los trabajadores y sus aliados.

Estamos pidiendo a la alcaldesa Durkan que sea nuestra aliada poderosa. Queremos una Declaración de Derechos de Trabajadores Domésticos inclusiva. Pedimos que tú (alcaldesa Durkan) devuelvas esta propuesta de ley al comité para que ellos la escriban de nuevo para tener representación de las voces de los trabajadores domésticos en un proceso abierto y publico con el consejo y apoyo de diferentes organizaciones. O pedimos una revisión que permite que las necesidades y requisitos específicos para niñeras, administradores de casa y asistentes de casa sea aceptados. Nosotros representamos un grupo específico de los trabajadores domésticos quienes no tienen una organización pagada para nuestra voz, pero somos igual de importantes a la comunidad y es imperativo que la oficina de la alcaldía y la oficina de la patrocinadora Teresa Mosqueda escuchen esta petición.

Niñeras, administradores de casa y asistentes de casa son una parte irremplazable e integral a las familias que nos den empleo. Trabajamos mano a mano con padres para crear un ambiente de trabajo seguro y formativo reforzado por confianza y respeto. Igual como somos los expertos en estas relaciones interpersonales, también somos expertos en las necesidades y estándares en nuestros campos de trabajo. Las familias que nos den empleo confían en nuestro juicio respecto a esta propuesta ley como esta en este momento. Estamos seguros de que ellos nos apoyarán abiertamente firmando abajo.

Cuando firme, indique en su comentario el título de su trabajo o si es un empleador, ¡de modo que la diversidad de el apoyo sea visible! 



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