Petition Closed

Remove Crumb Rubber & Toxic Materials From Arlington, VA Fields and Play Grounds

This petition had 359 supporters


Keep Our Fields and Play grounds Safe - Please Remove Crumb Rubber & Toxic Materials From Arlington, VA Fields & Playgrounds - Use Plant Derived Materials

**Por favor, busque a continuación para la traducción española


Arlington County residents ask that all current synthetic fields be filled with plant-based alternatives versus the crumb rubber and EPDM currently used and ban use of toxic rubber materials from our playgrounds. Montgomery County, MD passed a unanimous Council vote to ban crumb rubber and implement the use of plant-based alternatives such as coconut fiber, cork and rice husk blend. Hartford, CT, Los Angeles Unified School District and the New York City Parks Departments already have banned the use of crumb rubber. 


The federal government is investigating the use of crumb rubber further and with the recent ESPN story communities want answers and to be safe by placing a ban on future use of crumb rubber to be safe rather than sorry. 

 
Arlington County is building fields and parks with toxic substances from scrap car and truck tires that are ground up and recycled without knowing the long term health and environmental impacts. Even the use of EPDM (being piloted at Williamsburg) has still not been deemed safe and contain chemical substances. There are no warning signs at fields or playgrounds about the safety precautions families should take around these materials.


Dangers of Crumb Rubber and Rubber Play Ground Materials:
Exposure to Children:   Absorption of chemicals through skin and in cuts, inhalation of VOC’s, tire dust and ingestion of particle matter and tire dust - It mixes with their sweat and it also gets into their mouths when players, especially goalies are on the ground and if they do not wash their hands before eating at games. Rise in blood cancers in soccer goalies are causing concern for parents around the county.

Tire Materials Not been Tested for Safety:  Crumb Rubber contains a long list of carcinogens, heavy metals, PAHs, Phthalates (and other endocrine distributors) as well a carbon black. In a recent Yale study NO toxicity assessments have been done on rubber crumb components for their health effects.

Heat Concerns - On a 98-degree day, the temperature on the turf could rise to more than 120 degrees increasing volatile organic compounds (VOCs) that off-gas. Hot surfaces increase player injury risk especially for goalies who are on the ground more often. Plant based infill provides an added benefit of reducing surface temperatures on synthetic turf up to 40 degrees. 

Environmental Impact: Once a synthetic field replaces natural grass, it kills any living organism in the subsoil making it impossible without years of soil remediation to grow anything on that surface. High level of stormwater runoff created with synthetic fields, adding to Arlington’s already extensive percentage of impervious surfaces countywide.

According to Arlington County “They [synthetic turf fields] are installed by certified professionals and adhere to Synthetic Turf Council Guidelines for crumb rubber infill. Arlington’s synthetic turf fields are tested annually to be sure they meet or exceed national standards for their ability to absorb shock and reduce impact.”  Even the Synthetic Turf Council, the lobbying group set up by the synthetic turf industry, concedes within their guidelines gloves, respirators and protective clothing are used when handling the crumb rubber and “Good personal hygiene; frequent washing with soap and water of exposed areas; remove and clean solid clothing.” are recommended for exposure to crumb rubber.  


Also, the Arlington County’s online  FAQ sheet about synthetic turf safety cites 10 references with most of these sources and articles being outdated. The references are not only weak but also present many reasons why crumb rubber is unsafe to the environment or were inconclusive in some cases. Recent studies have been undertaken and new data uncovered given recent questions and findings. The CT study cited has since been retracted.  The EPA is even taking further action to study this issue.

 
Please use PLANT DERIVED infill & materials immediately on existing and future synthetic fields & play grounds for the safety of our children and residents. We also ask that Arlington County evaluate the long term impact of continuing to build synthetic turf fields and ask if the risk is worth the negative impact on our land, budget priorities (a “full-size synthetic turf field more costly – about $700,000, compared to $70,000–$125,000 – for a high-quality, natural grass field.”) and to citizen health. 

 
Respectfully,

Arlington Parents & Residents

 Spanish Language Version - 

Pedimos proteger nuestros campos deportivos y de juegos infantiles - Pedimos que  saquen los materiales de goma desmenuzada y tóxicos de los campos de juego  -  Pedimos que se utilice materiales derivados de plantas.


Los residentes del Condado de Arlington pedimos que todos los campos deportivos y de juego sean cubiertos con materiales derivados de plantas en vez de goma desmenuzada y EPDM que se están utilizando en la actualidad.  Asimismo que se prohiba el uso de materiales tóxicos en nuestros campos de juego.  El Condado de Montgomery en Maryland ya ha aprobado por unanimidad de voto del Consejo, la prohibición del uso de la goma desmenuzada y la implementación del uso de materiales alternativos provenientes de plantas, como por ejemplo  fibra de coco y la mezcla de fibras de corcho y bagazo de arroz. El Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (Los Angeles Unified School District) y los Departamentos de Parques de la ciudad de Nueva York han prohibido también el uso de la goma desmenuzada.


El Gobierno Federal está investigando el uso de la goma desmenuzada más a fondo y debido al reciente programa informativo de ESPN, las comunidades están pidiendo más respuestas así como la prohibición de todo uso de goma desmenuzada en el futuro para la protección de los usuarios y no tener que lamentar consecuencias más tarde.


El Condado de Arlington está construyendo en la actualidad campos y parques con substancias tóxicas derivadas de llantas descartadas de automóviles y camiones que están siendo recicladas sin ningún conocimiento del impacto a largo plazo en la salud y el medio ambiente.  Incluso el uso de EPDM (actualmente utilizado en un proyecto piloto en Williamsburg) no está libre de riesgo y contiene substancias químicas.  No existen letreros de advertencia en los campos deportivos y de juego sobre las precauciones que las familias deberían tomar cuando estén en contacto con estos materiales.


Peligros del uso de goma desmenuzada en los materiales utilizados en los campos de juego:


El contacto con los niños:  Absorción de químicos a través de la piel y por cortaduras, inhalación de VOC, polvo proveniente de llantas e ingestión de partículas y polvo de llantas - Se mezcla con el sudor y entra a la boca cuando los jugadores, especialmente los arqueros, caen al suelo y si no se lavan las manos antes de comer durante los partidos.  El aumento de casos de leucemia (cancer en la sangre) en  arqueros es causa de preocupación para muchos  padres en todo el país. 


Los materiales no están siendo objeto de ningún análisis de los riesgos de seguridad.  La goma desmenuzada contiene  una larga lista de carcinógenos, metales pesados, PAHs, Phthalates (y otros distribuidores endócrinos) así como carbón negro.  Un estudio reciente de la Universidad de Yale indica que NO se ejecutaron pruebas de toxicidad de los componentes de la goma desmenuzada y sus efectos en la salud.


Consecuencias del efecto del calor - En un día con temperatura de 98 grados, la temperatura del campo puede subir a más de 120 grados, lo que hará que aumente la volatilidad de los componentes orgánicos (VOCs) para despedir gases.  Una superficie caliente aumenta el riesgo de que el jugador se lastime especialmente los arqueros que están en mayor contacto con el suelo.  La cobertura de materiales provenientes de plantas tienen el beneficio adicional de reducir la temperatura de la superficie del campo sintético hasta en 40 grados.


Impacto sobre el medio ambiente:  Cuando el césped natural de un campo se reemplaza con una cobertura sintética, muere todo organismo viviente en el subsuelo resultando imposible que pueda crecer ninguna planta a no ser que se haga un proceso reparador de la tierra durante varios años.  Los campos sintéticos causan un alto caudal de desagüe de las aguas de tormenta, aumentando aún más el porcentaje de la ya extensa superficie impermeable en el Condado.  Según el Condado de Arlington “Los campos con cobertura sintética son instalados por profesionales certificados que se adhieren a las indicaciones del Synthetic Turf Council Guidelines para rellenos de goma desmenuzada.  Los campos con cobertura sintética en Arlington se inspeccionan anualmente para comprobar que cumplan o sobrepasen los estándares nacionales de su capacidad de absorber golpes y reducir su impacto.”  Incluso las instrucciones del Synthetic Turf Council, grupo de cabildeo (lobbying) para la industria de la cobertura sintética, requiere el uso de guantes, respiradores y ropa de protección cuando se maneje la goma desmenuzada y recomienda “buena higiene personal, lavado frecuente de las partes expuestas con jabón y agua, y lavado de vestiduras.”

 
También la página online de FAQ (preguntas frecuentes) del Condado de Arlington sobre la seguridad de la cobertura sintética cita 10 referencias que contienen fuentes y artículos, la mayoría de los cuales están caducados.  Las referencias no son solamente débiles sino que también presentan muchas razones del porqué la goma desmenuzada es dañina para el medio ambiente y en otros casos están inconclusas.  En estudios recientes se ha descubierto nueva información en vista de preocupaciones que han surgido recientemente. Entretanto, el estudio CT citado ha sido retractado.  Incluso la EPA está tomando pasos para estudiar este asunto más a fondo.


Por favor utilicemos coberturas DERIVADAS DE PLANTAS inmediatamente en campos deportivos y de juego para la seguridad de nuestros niños y residentes.  También pedimos que el Condado de Arlington evalúe el impacto a largo plazo que representa el continuar construyendo campos con cobertura sintética.  A la vez, les preguntamos si el riesgo del impacto negativo en nuestra tierra, prioridades del presupuesto (un campo con cobertura sintética cuesta más que uno con césped natural — más o menos $700.000 comparado con entre $70.000 y $125.000 por un campo de césped natural de alta calidad) y el impacto en la salud de los ciudadanos, vale la pena?

 
Respetuosamente,

Padres de Familia y Residentes de Arlington



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