Petition Closed

Although inequity continues, Oakland's flatland schools have made historic improvements in student achievement. In 1999, only five Oakland schools had API scores above 800. Today OUSD is the most improved urban school district in California - and has been for the past 7 years. We both acknowledge this achievement and understand the work that must be done to bring these gains to all Oakland's schools.

-- Today 28 Oakland schools have API scores above 800 - a 460% increase - many of them in the flatlands.

-- On average, low-achieving Oakland schools have increased their API scores by 255 points - gains that are 60% higher than in neighboring school districts.

These schools have experienced gains in student achievement because the people closest to our kids are empowered to make the academic decisions necessary for success, at the school site level. Parents, students, teachers, school staff and principals have first-hand knowledge of what constitutes effective learning at their schools, and we need to maximize the resources allocated to school sites to put their vision into action. Empowering our neighborhood schools to make decisions governing their children's education -- with authority over their school site's educational instruction, budget, staffing and schedule -- is a local control and governance model that has proven enormously successful in Oakland.

But this work is unfinished. Many of Oakland's schools, families, and neighborhoods still do not have access to this site based decision-making model and have not been able to participate in its educational success. In particular, we must improve African-American student achievement and reduce unacceptably high drop-out rates. Oakland is one of the most diverse cities in the country, and all our communities must be a part of successful schools. The painful, divisive debate over school closures only demonstrates that parents, teachers, staff and students must be engaged in a more meaningful, formal manner in decision-making beginning at the neighborhood school site level, and within the District's decision-making processes.

We call on the Board of Education to take bold action on behalf of kids. We ask that they adopt policies to create conditions that provide equity and opportunity for our kids and give school site communities clearly defined, local decision-making authority in the following four areas:

-- Educational Programs: Local decision-making authority to develop and implement curriculum and instruction tailored to student needs.

-- School Site Budgets:  Local decision-making authority to allocate site resources to best meet student needs.

-- Staffing: Local decision-making authority around hiring, support and retention of staff based on student needs.

-- School Schedules:  Local decision-making authority to create school schedules (which could include additional time in the day and/or school year) to best respond to student needs.

Through the empowerment of our families, students, teachers, staff and principals at every neighborhood school, we can ensure all Oakland students have access to customized, quality education and the opportunity for success. 

LIST OF ENDORSERS (Partial)

Oakland Community Organizations

Great Oakland Public Schools

East Bay Asian Youth Center

Sean McClung, Principal, MetWest High School

Toai Dao, Life Academy Teacher and former Teacher of the Year

Peter Fiske & Kelly Kirkpatrick, Chabot Elementary

Dr. Washington “Bob” Burns, Prescott Joseph Center

Father Jesus Nieto-Ruiz, Saint Anthony's Catholic Church

Rev. George Cummings, Imani Community Church

Pastor H. James Hopkins, Lakeshore Ave. Baptist Church

Rev. Ken Chambers Sr., West Side Missionary Baptist Church

Lewis Cohen, Fmr. Executive Director, Coalition of Essential Schools & Fmr. Asst. Superintendent OUSD

Geoffrey Peete, Businessman & Philanthropist

 

ESPANOL

Aunque las inequidades continúan, las escuelas en las partes planas de Oakland han hecho mejoras en los logros estudiantiles. En 1999, solo cinco escuelas en Oakland tenían un puntaje de índice de logro estudiantil de más de 800 puntos. Hoy, el distrito escolar de Oakland es el distrito urbano mas mejorado en California – y lo ha sido en los últimos 7 años.

-- Hoy, 28 escuelas en Oakland tienen puntajes más de 800 puntos en el índice de logro estudiantil  – un incremento de 460% – y muchas de esas escuelas están en las partes planas de Oakland

-- En un promedio, las escuelas de bajos niveles en Oakland han incrementado sus puntajes de índice de logro estudiantil más de 255 puntos – unas ganancias de mas de 60% en otros distritos cercanos.

Estas escuelas han logrado mejoras estudiantiles porque las personas que están más cercanas a los niños están empoderados a tomar decisiones academicas necesarias para asegurar el éxito de los estudiantes, al nivel del sitio escolar.  Padres, estudiantes, maestros, el personal escolar y los directores tienen el mejor conocimiento sobre lo que constituye en el aprendizaje efectivo en sus escuelas, y necesitamos maximizar los recursos alocados a sus sitios escolares y así poner su visión en acción. Empoderando a nuestras escuelas de nuestros vecindarios para tomar decisiones que gobiernan la educación de nuestros hijos y la autoridad sobre la instrucción educacional, el presupuesto, el personal, y el horario de sus sitios escolares – es un control local y un modelo gubermental que ya se ha comprobado enormemente exitoso en Oakland.

Pero este trabajo no se ha terminado. Muchas de las escuelas, las familias y vecindarios de Oakland, no tienen el acceso al modelo de tomar decisiones.  En particular tenemos que mojorar los logros de los estudiantes Afro-Americanos y reducir los inaceptable alto niveles de los estudiantes que dejan los estudios. El doloroso y divisivo, debate sobre las escuelas que se están cerrando solo demuestra que los padres, maestros, personal escolar, y los estudiantes tienen que estar involucrados de una manera mas significante y formal en las decisiones, comenzando desde el nivel escolar, y en el proceso de tomar decisiones al nivel del distrito escolar.

Llamamos a la Mesa Directiva para que tomen una acción audaz en favor de los niños. Le pedimos que adopten pólizas que crean las condiciones, y provee equidad y oportunidad para nuestros hijos y dar a los sitios escolares-comunitarios la clara y definida autoridad en las siguientes áreas:

-- Programas Educacionales: Autoridad para tomar decisiones locales para desarrollar e implementar currículo e instrucciones adaptadas y basadas en las necesidades de los estudiantes.

-- Presupuesto de los sitios escolares: Autoridad para tomar decisiones locales para alocar recursos de los sitios escolares basadas en las necesidades de los estudiantes.

-- Personal: Autoridad para tomar decisiones locales, para contratar, apoyar y mantener el personal escolar basadas en las necesidades de los estudiantes.

-- Horario Escolar:  Autoridad para tomar decisiones para crear horarios escolares – que puede incluir tiempo adicional en el día y/o en el año escolar – para responder a las necesidades de los estudiantes

A través del empoderamiento de nuestras familias, estudiantes, maestros, personal escolar y directores en cada escuela de nuestros vecindarios, podemos asegurar que todos los estudiantes de Oakland tengan acceso a una educación de calidad y adaptable a sus necesidades, y la oportunidad para lograr el éxito.

 

OAKLAND COMMUNITY ORGANIZATIONS

7200 Bancroft Ave. #2 (Eastmont Mall, upper level), Oakland, CA 94605

Phone: 510-639-1444 - Fax: 510-632-1225

Website: www.oaklandcommunity.org

 

Letter to
Oakland Unified School District Superintendent & Board of Education
We call on the Board of Education to implement full-service community schools by enacting local decision-making authority at every Oakland neighborhood school to make decisions over educational curriculum, budgets, staffing, and schedules. Empowering our school site communities ensures that the families, students, teachers, school staff and principals are in charge of our educational decisions!

Sincerely,