AACPS & BOE: Make immediate changes in Transportation leadership & operability.

AACPS & BOE: Make immediate changes in Transportation leadership & operability.

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Concerned AACPS Stakeholders started this petition to Board of Education of Anne Arundel County


We, the undersigned, ask for immediate changes in leadership and functional operation related to the AACPS Transportation Division.

In July 2019, Prismatic Services, Inc. was hired to perform a comprehensive evaluation of AACPS transportation operations and facilities. The Prismatic Report was released on January 8, 2020. Prismatic presented assessments and recommendations similar to the previous findings of the Office of Legislative Audits. The report cited AACPS’s lack of use of its routing software, lack of review of routes, and inefficient utilization of school buses. The Board of Education held a workshop with Prismatic on March 10, 2020 to fully understand the 27 recommendations. Key themes in the presentation included Lack of Procedures, Lack of Technology, and Legacy Ways of Work as hindrances and challenges to AACPS’s transportation leadership.

In November 2020, the AACPS & Anne Arundel County Joint Initiative to Eliminate the Opportunity Gap Report was released.  The report requested that the Board of Education "Prioritize addressing transportation issues as a significant barrier" within Priority Recommendation #2.

After nearly a year of virtual school and transporting only a limited number of the most at-risk and specialized students, AACPS released their transportation routes on February 17, 2021 in anticipation of hybrid school starting on March 1st. It was immediately clear that the transportation routing software purchased in 2015 was not used to develop bus routes for the 2021 hybrid school year. There were virtually no changes to either bus routes or transportation-based start times, even though only a small percentage of students require bus transportation each school day in the hybrid model.

A few unacceptable examples of routing for 2021 hybrid students:

  • Bus #166 serving Severna Park High School students with special needs, begins its route in Glen Burnie at 5:33 a.m. (a mere 20 minutes from SPHS), it then travels to Laurel/Russett where it picks up additional students at 6:04 a.m., and arrives at SPHS at 7:10 a.m., forcing at least one student to be on a bus for over 90 minutes, arriving at school 20 minutes before the bell. 
  • Bus #35 serving Southern High School begins its route at 5:51 a.m. This is not a magnet high school route.
  • Several buses arrive 30 to 45 minutes before school starts. The Prismatic Report noted that buses should arrive “…with enough time for students to get breakfast if they wish and to get to class on time – usually around 15 minutes prior to the first bell. Arriving 30+ minutes prior to the start of school time leaves a block of time students are stuck on the bus, waiting for school-based staff to open the school doors.” 
  • Bus #482 picks up Annapolis Middle students as well as Bates Magnet and Special Education students in the greater Eastport area. After dropping the AMS students at AMS, it picks up magnet students that have been dropped off and transports all of these students to Bates. As in previous years, and as has been identified as a problem to the Transportation department repeatedly, these students arrive at or after the bell time of 8:25, making them tardy every day, and excluding them from access to breakfast and adequate school preparation time. 
  • At all schools, school start/dismissal time shifts to accommodate bus schedules result in limited student access to meal pickup options at the school closest to their home, which may not be the school where the student is currently enrolled.

AACPS purchased school bus routing software in 2015, after years of requests from many stakeholders regarding the management and efficiency of the AACPS transportation plan. At the time of software purchase, the public was led to believe that the software would be operational within just one to two years. Each school year brought the repeated promise that the software would be fully implemented “soon” and would be used alongside the existing manually created routes. Five and a half years later, the software is still not being utilized to its full potential. This is unacceptable.

The public demands accountability and transparency in Anne Arundel County Public Schools’ transportation division. The performance of the transportation division must be improved, up to and including changes in leadership throughout the AACPS chain of command if required. These improvements should be made with full input, advice, and direction from the Board of Education.

It is unacceptable that:

  • Multiple state and private audits have identified serious issues on many levels with AACPS Transportation, yet no changes have been made to address any of these concerns.
  • Transportation issues continue to exacerbate the Opportunity Gap, as identified by the Joint Initiative to Eliminate the Opportunity Gap Report, despite stated intention by the Board of Education to address these inequities.
  • Stakeholder questions and concerns are neither acknowledged nor resolved in a timely fashion when communicated to the transportation division.
  • Basic fundamental safety concerns, such as overcrowded buses, a lack of safe seating for all students, unsafe bus stops, and unsafe walking routes, are continuously ignored and/or dismissed.
  • Transportation issues impact all areas of student health and safety, and limit student access to educational programs.
  • AACPS’ Transportation Division has had 13 months since the public release of the Prismatic Services Report and has failed to implement any of the recommendations, despite the fact that for nearly a year of that time, they were not actively engaged in transporting the majority of students.
  • The AACPS Transportation Division has disregarded years of community, expert, and stakeholder feedback, and these failures continue to negatively impact all students across the entire Anne Arundel County school system.

How many times must the public say that AACPS transportation actions (or lack thereof) are unacceptable? How many times must the public ask for school bus routing improvement? How many times must the public ask for routing software to be fully utilized? The Transportation Division can not and must not be permitted to continue to operate without regard for fiscal responsibility, efficiency, and student health and safety. These repeated failures are ultimately a failure of leadership. Whether that leadership failure is within the Transportation Division or is systemic for the current AACPS administration is for the Board of Education to investigate and take action, and we ask that they do so immediately.

We, the undersigned, ask for immediate changes in leadership and functional operation related to the AACPS Transportation Division.

 

Nosotros, los abajo firmantes, solicitamos cambios inmediatos en el liderazgo y la operación funcional relacionados con la División de Transporte de AACPS.

En julio de 2019, se contrató a Prismatic Services, Inc. para realizar una evaluación integral de las operaciones e instalaciones de transporte de AACPS. El Informe de Prismatic se publicó el 8 de enero de 2020. Prismatic presentó evaluaciones y recomendaciones similares a los hallazgos anteriores de la Oficina de Auditorías Legislativas. El informe citó la falta de uso de AACPS de su software de enrutamiento, la falta de revisión de las rutas y la utilización ineficiente de los autobuses escolares. La Junta de Educación celebró un taller con Prismatic el 10 de marzo de 2020 para comprender completamente las 27 recomendaciones. Los temas clave de la presentación incluyeron la falta de procedimientos, la falta de tecnología y las formas de trabajo heredadas como obstáculos y desafíos para el liderazgo de transporte de AACPS.

En noviembre de 2020, se publicó el Informe de la iniciativa conjunta de AACPS y el condado de Anne Arundel para eliminar la brecha de oportunidades. El informe solicitó que la Junta de Educación "Priorice el tratamiento de los problemas de transporte como una barrera significativa" dentro de la Recomendación Prioritaria # 2.

Después de casi un año de escuela virtual y de transportar solo a un número limitado de los estudiantes más especializados y en mayor riesgo, AACPS lanzó sus rutas de transporte el 17 de febrero de 2021 en previsión de que la escuela híbrida comience el 1 de marzo. Inmediatamente quedó claro que el software de enrutamiento de transporte comprado en 2015 no se utilizó para desarrollar rutas de autobús para el año escolar híbrido 2021. Prácticamente no hubo cambios en las rutas de autobús ni en los horarios de inicio basados ​​en el transporte, aunque solo un pequeño porcentaje de estudiantes requiere transporte en autobús cada día escolar en el modelo híbrido.

Algunos ejemplos inaceptables de enrutamiento para estudiantes híbridos de 2021:

  • El autobús # 166 que atiende a los estudiantes de Severna Park High School con necesidades especiales, comienza su ruta en Glen Burnie a las 5:33 am (a solo 20 minutos de SPHS), luego viaja a Laurel / Russett donde recoge a estudiantes adicionales a las 6:04 am, y llega a SPHS a las 7:10 am, lo que obliga al menos a un estudiante a estar en un autobús por más de 90 minutos, llegando a la escuela 20 minutos antes de que suene la campana.
  • El autobús n. ° 35 que sirve a Southern High School comienza su ruta a las 5:51 a.m. Esta no es una ruta de escuela secundaria magnet.
  • Varios autobuses llegan de 30 a 45 minutos antes de que comience la escuela. El Informe Prismático señaló que los autobuses deberían llegar “… con tiempo suficiente para que los estudiantes desayunen si lo desean y lleguen a clase a tiempo, por lo general alrededor de 15 minutos antes del primer timbre. Llegar más de 30 minutos antes del comienzo del horario escolar deja un bloque de tiempo que los estudiantes están atrapados en el autobús, esperando que el personal de la escuela abra las puertas de la escuela ".
  • El autobús n. ° 482 recoge a los estudiantes de Annapolis Middle, así como a los estudiantes de Bates Magnet y de educación especial en el área metropolitana de Eastport. Después de dejar a los estudiantes de AMS en AMS, recoge a los estudiantes magnet que se han dejado y transporta a todos estos estudiantes a Bates. Como en años anteriores, y como se ha identificado repetidamente como un problema para el departamento de Transporte, estos estudiantes llegan a la hora de la campana de las 8:25 o después, lo que los hace llegar tarde todos los días y los excluye del acceso al desayuno y la preparación escolar adecuada. hora.
  • En todas las escuelas, los cambios de horario de inicio / salida de la escuela para adaptarse a los horarios de los autobuses dan como resultado un acceso limitado de los estudiantes a las opciones de recogida de comida en la escuela más cercana a su hogar, que puede no ser la escuela donde el estudiante está inscrito actualmente.

AACPS compró el software de enrutamiento de autobuses escolares en 2015, después de años de solicitudes de muchas partes interesadas con respecto a la administración y eficiencia del plan de transporte de AACPS. En el momento de la compra del software, se hizo creer al público que el software estaría operativo en solo uno o dos años. Cada año escolar traía consigo la promesa reiterada de que el software se implementaría por completo “pronto” y se usaría junto con las rutas existentes creadas manualmente. Cinco años y medio después, el software aún no se utiliza en todo su potencial. Esto es inaceptable.

El público exige responsabilidad y transparencia en la división de transporte de las Escuelas Públicas del Condado de Anne Arundel. El desempeño de la división de transporte debe mejorarse, hasta e incluyendo cambios en el liderazgo a lo largo de la cadena de mando de AACPS si es necesario. Estas mejoras deben realizarse con la opinión, el asesoramiento y la dirección completos de la Junta de Educación.

Es inaceptable que:

  • Varias auditorías estatales y privadas han identificado problemas graves en muchos niveles con el transporte de AACPS, pero no se han realizado cambios para abordar ninguna de estas inquietudes.
  • Los problemas de transporte continúan exacerbando la brecha de oportunidades, según lo identificado por el Informe de la Iniciativa Conjunta para Eliminar la Brecha de Oportunidades, a pesar de la intención declarada por la Junta de Educación de abordar estas desigualdades.
  • Las preguntas y preocupaciones de las partes interesadas no se reconocen ni se resuelven de manera oportuna cuando se comunicado a la división de transporte.
  • Los problemas de seguridad fundamentales básicos, como los autobuses abarrotados, la falta de asientos seguros para todos los estudiantes, las paradas de autobús inseguras y las rutas para caminar inseguras, se ignoran y / o descartan continuamente.
  • Los problemas de transporte afectan todas las áreas de la salud y seguridad de los estudiantes y limitan el acceso de los estudiantes a los programas educativos.
  • La División de Transporte de AACPS ha tenido 13 meses desde la publicación pública del Informe de Servicios Prismáticos y no ha implementado ninguna de las recomendaciones, a pesar del hecho de que durante casi un año de ese tiempo, no participaron activamente en el transporte de la mayoría de los estudiantes. 
  • La División de Transporte de AACPS ha ignorado años de comentarios de la comunidad, expertos y partes interesadas, y estas fallas continúan impactando negativamente a todos los estudiantes en todo el sistema escolar del condado de Anne Arundel.

¿Cuántas veces debe el público decir que las acciones de transporte de AACPS (o la falta de ellas) son inaceptables? ¿Cuántas veces debe pedir el público que se mejore la ruta de los autobuses escolares? ¿Cuántas veces debe pedir el público que se utilice completamente el software de enrutamiento? No se puede ni se debe permitir que la División de Transporte continúe operando sin tener en cuenta la responsabilidad fiscal, la eficiencia y la salud y seguridad de los estudiantes. Estos repetidos fracasos son, en última instancia, un fracaso del liderazgo. Si esa falla de liderazgo está dentro de la División de Transporte o es sistémica para la administración actual de AACPS, es responsabilidad de la Junta de Educación investigar y tomar medidas, y les pedimos que lo hagan de inmediato.

Nosotros, los abajo firmantes, solicitamos cambios inmediatos en el liderazgo y la operación funcional relacionados con la División de Transporte de AACPS.

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