Change policies that have led to the resignation of Marshall Sahlins
  • Petitioned National Academy of Sciences

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National Academy of Sciences

Change policies that have led to the resignation of Marshall Sahlins

    1. Petition by

      Coligação de apoio—Sahlins/ NAS

Português:

 

O gesto inédito de Marshall Sahlins ao retirar-se da National Academy of Sciences é um exemplo luminoso da função crítica da Antropologia, tanto na defesa dos direitos de povos indígenas e de minorias, como na defesa da integridade científica contra a vinculação indesejável da academia com o poder. 
Ao renunciar à mais prestigiosa instituição científica norte-americana, em protesto ao apoio que ela dá a pesquisas que visam aumentar a eficiência de missões militares dos E.U.A., Sahlins reafirma sua história pessoal de oposição às guerras neocoloniais das últimas décadas, na esteira de seu papel de liderança no movimento estudantil e universitário contra a Guerra do Vietnã. 
Motivado também pela eleição de Napoleon Chagnon para a National Academy of Sciences, o protesto de Sahlins reflete sua persistente crítica do reducionismo biológico nas ciências humanas, que no caso de Chagnon é agravado por uma antropologia do povo Yanomami que beira um sensacionalismo digno de tablóide por sua combinação de etnocentrismo e incompetência científica. 
Ao protestar simultaneamente contra a militarização da academia e a consagração do preconceito, Sahlins dá um exemplo moral e intelectual para a antropologia e para o mundo acadêmico em geral.

 

 

English:


The recent extraordinary act of Marshall Sahlins in resigning from the National Academy of Sciences is an exemplary expression of the critical function of Anthropology: at once for its advocacy of the rights of indigenous and minority peoples, and for its defiance, in the cause of scientific integrity, of an unwelcome collusion between the scholarly community and the powers-that-be. 
In withdrawing from the most prestigious American scientific institution in protest of its support of research designed to improve the mission-efficiency of the U.S. military, Sahlins reaffirms his personal history of opposition to the neocolonial wars of recent decades, beginning with his leading role in the student and university movement against the war in Vietnam. 
Motivated as well by the election of Napoleon Chagnon to the National Academy of Sciences, Sahlins' protest reflects his long-standing criticism of biological reductionism in the human sciences, in Chagnon's case amplified by an anthropology of the Yanomami people of Amazonia worthy of tabloid journalism for its combination of ethnocentrism and scientific incompetence. 
Simultaneously protesting against the militarization of scholarship and the consecration of prejudice, Sahlins offers a moral and intellectual example that deserves to be followed not only by anthropologists but in the academy at large.

 

 

Español:

 

El acto de Marshall Sahlins, al renunciar a la National Academy of Sciences, es una expresión ejemplar de la función crítica de la Antropología, tanto por su compromiso con los derechos de los pueblos indígenas y de las minorías, como por su dedicación a la autonomía del pensamiento científico frente a los vínculos indeseables entre la academia y el poder. 
Con su abandono de la institución científica más poderosa de los EE.UU, en señal de protesta contra su apoyo a investigaciones diseñadas para mejorar la eficacia operacional de las fuerzas militares americanas, Sahlins reafirma, en primer lugar, una trayectoria personal notable por su oposición a las guerras neocoloniales del siglo XX, evidente en su liderazgo dentro del movimiento académico y estudiantil contra la Guerra de Vietnam. 
Pero el presente acto, provocado también por la elección de Napoleón Chagnon a la National Academy of Sciences, al mismo tiempo corresponde a la postura crítica de Sahlins frente al reduccionismo biológico en las ciencias humanas. En el caso de Chagnon, dicho reduccionismo se encuentra amplificado por una antropología del pueblo Yanomami digna de la prensa explotadora, donde el etnocentrismo se une a la incompetencia científica. 
Al protestar simultáneamente contra la instrumentalización político-militar del conocimiento y la consagración del prejuicio, Sahlins ofrece un ejemplo moral e intelectual que merece ser seguido, no solo por antropólogos, sino en la academia en general.

 

 

Français:

 

Le geste inédit de Marshall Sahlins, en se retirant de l’Académie Nationale des Sciences, donne un exemple lumineux de la fonction critique de l’anthropologie, aussi bien dans la défense des droits des peuples autochtones et des minorités que dans celle de l’intégrité scientifique contre la collusion indésirable de l’université avec le pouvoir. 
Par son retrait de la plus puissante institution scientifique des Etats unis en protestation contre l’appui donné par cette dernière à des recherches destinées à améliorer l’efficacité des missions de l’armée américaine, Sahlins réaffirme son histoire personnelle d’opposition aux guerres néocoloniales des dernières décennies, dans le sillage de son rôle de premier plan au sein du mouvement étudiant et universitaire contre la guerre du Vietnam. 
Également motivée par l’élection de Napoleon Chagnon à l’Académie Nationale des Sciences, la protestation de Sahlins reflète sa critique persistante du réductionnisme biologique dans les sciences humaines ; réductionisme qui, dans le cas de Chagnon, se voit amplifié par une anthropologie du peuple Yanomami que son mélange d’ethnocentrisme et d’incompétence scientifique rend digne de la presse tabloïde. 
En protestant simultanément contre la militarisation de la recherche universitaire et contre la consécration du préjugé, Sahlins offre un exemple moral et intellectuel qui mérite d’être suivi non seulement par les anthropologues mais encore par le milieu universitaire dans son ensemble.

 

 

Deutsch:

 

Der kürzliche Austritt Marshall Sahlins aus der National Academy of Sciences ist ein außergewöhnlicher Schritt und ist ein beispielhafter Ausdruck für die kritische Funktion der Kultur- und Sozialanthropologie, als Anwalt für die Rechte von Indigenen und Minderheiten aber auch für die Verteidigung der wissenschaftlichen Integrität gegen ein unerfreuliches stilles Bündnis zwischen der wissenschaftlichen Gemeinschaft und mächtigen Interessen.

Mit seinem Rückzug aus der wohl prestigeträchtigsten Wissenschaftsorganisation Amerikas unter Protest gegen deren Unterstützung der Forschung zur Verbesserung der Effizienz von US-Militäraktionen bekräftigt Sahlins seine persönliche Vergangenheit in der Opposition gegen die neokolonialen Kriege der vergangenen Jahrzehnte, beginnend mit seiner Führungsrolle in der Studenten- und Universitätsbewegung gegen den Krieg in Vietnam.

Ebenfalls motiviert durch die Wahl von Napoleon Chagnon in die National Academy of Sciences, spiegelt Sahlins Protest seine beharrliche Kritik am biologischen Reduktionismus in den Humanwissenschaften wieder, verstärkt im Fall von Chagnon durch eine ethnologische Untersuchung, die wegen ihrer Kombination aus Ethnozentrismus und wissenschaftlicher Inkompetenz des Boulevard-Journalismus würdig ist.

Mit seinem Protest sowohl gegen die Militarisierung der Wissenschaft als auch gegen die Weihe von Vorurteilen, gibt Sahlins ein moralisches und intellektuelles Vorbild, welches verdient, dass nicht nur die Kultur- und Sozialanthropologen ihm folgen, sondern die gesamte Wissenschaft.

 

-Mauro Barbosa de Almeida, Professor, departamento de Antropologia, Universidade Estadual de Campinas

 

-Eduardo Viveiros de Castro, Professor, Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro

 

-Manuela Carneiro da Cunha, Professor emerita, departamento de Antropologia, University of Chicago

 

 

 

To:
National Academy of Sciences
Change policies that have led to the resignation of Marshall Sahlins

Sincerely,
[Your name]

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    • Raimundo Pereira MIGUELóPOLIS, BRAZIL
      • 6 months ago

      Porque poucas pessoas, saem de sua zona de conforto para poderem lutar por um mundo sem guerras, e esse cara, mesmo estando na sua, saiu para lutar por uma melhoria que poucos fariam ou farão.

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    • Camila Sousa FLORIANóPOLIS, BRAZIL
      • 9 months ago

      Because it is about freedom

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    • Terence Turner ITHACA, NY
      • 12 months ago

      As ab abthropologist, it is important to me to witness an support others, particularly members of my own disciplline, show the courage and vision to stand up for the honor of the field.

      REPORT THIS COMMENT:
      • about 1 year ago

      I cannot accept the legitimacy of sociobiology... It's a danger for human thought... and I want to support Mr Sahlins...

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    • nivaldo vitorino VARGEM GRANDE PAULISTA, BRAZIL
      • about 1 year ago

      dissemination of knowledge

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