Petition Closed
Petitioning District Commander U.S. Army Corps of Engineers Colonel Alfred Pantano and 4 others
This petition will be delivered to:
District Commander U.S. Army Corps of Engineers
Colonel Alfred Pantano
U.S. Army Corps of Engineers
Robert Barron
U.S. Army Corps of Engineers
Donald W. Kinard
Secretary oy the USA Army
John M. Hugh
Casa Pueblo de Adjuntas
Casa Pueblo de Adjuntas

We demand US Army Corps of Engineers reject the permit for gas pipeline "Vía Verde" in Puerto Rico

“Via Verde” gas pipeline project 

We demand that the U.S. Army Corps of Engineers (USCOE) denies the permit requested by the Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA) in which they propose to construct a dangerous natural gas pipeline over 92 miles long.

Public opposition to the project is strong. Polls indicate that 70% of the citizens of Puerto Rico oppose the construction of the pipeline (El Nuevo Día - March 2011).  On May 1, 2011, over 30,000 people marched together to protest the ‘Vía Verde’ gas pipeline.  Different sectors of Puerto Rican society have manifested their opposition to this project, including Casa Pueblo in Adjuntas, church groups, cultural organizations, academics, labor unions, community groups, and Puerto Rican citizens in the U.S. mainland.

Casa Pueblo - Adjuntas, Puerto Rico is a community-based organization with over 30 years of service and has been nationally and internationally recognized, including through the award of a 2002 Goldman Prize, equivalent to an Environmental Nobel Prize.

Proyecto Gasoducto “Vía Verde

Exigimos que el Cuerpo de Ingenieros del Ejercito de los Estados Unidos, rechace la solicitud de permiso de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) para construir una peligrosa tubería de gas natural de 92 millas de largo.

La oposición pública al proyecto es sólida. Las encuestas indican que 70% de los ciudadanos de Puerto Rico se oponen a la construcción del gasoducto (El Nuevo Día – marzo 2011). El primero de mayo de 2011 sobre 30,000 personas marcharon juntos para protestar el gasoducto “Vía Verde”. Diversos sectores de la sociedad puertorriqueña han manifestado su oposición a este proyecto incluyendo Casa Pueblo de Adjuntas, grupos religiosos, organizaciones culturales, académicos, sindicatos obreros, grupos comunitarios y ciudadanos puertorriqueños en los Estados Unidos.

Casa Pueblo - Adjuntas, Puerto Rico es una organización de autogestión comunitaria con más de 30 años de servicio y ha sido reconocido a nivel nacional e internacional, incluyendo el prestigioso galardón Goldman Prize 2002, equivalente al Premio Nobel del Medioambiente.  

 

 

 

 

 

 

 

 


Letter to
District Commander U.S. Army Corps of Engineers Colonel Alfred Pantano
U.S. Army Corps of Engineers Robert Barron
U.S. Army Corps of Engineers Donald W. Kinard
and 2 others
Secretary oy the USA Army John M. Hugh
Casa Pueblo de Adjuntas Casa Pueblo de Adjuntas
We demand that the U.S. Army Corps of Engineers (USACE) reject permit Application No. SAJ- 2010-02881 (IP-EWG), requested by the Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA), to construct a dangerous natural gas pipeline over 92 miles long.

PREPA owns and operates the electric generating and distribution facilities serving all of Puerto Rico. This behemoth monopoly has employed strong-arm tactics to push this project forward while depriving citizens of their constitutional rights to due process in accounting for public concerns, rejecting expert testimony, and subverting all public efforts to accurately assess the environmental impacts of the pipeline, and the risks to human health and safety. While doing so, PREPA has also ignored alternative sources of energy or alternative means to supply natural gas to its plants, and has staged a multimillion media campaign to misinform decision makers and mislead the public.

Public opposition to the project is strong. Polls indicate that 70% of the citizens of Puerto Rico oppose the construction of the pipeline (El Nuevo Día - March 2011). On May 1, 2011, over 30,000 people marched together to protest the ‘Vía Verde’ gas pipeline. Different sectors of Puerto Rican society have manifested their opposition to this project, including Casa Pueblo in Adjuntas, church groups, cultural organizations, academics, labor unions, community groups, and Puerto Rican citizens in the U.S. mainland.

Opposition to the Project: Technical and scientific evaluations presented to USACE- San Juan Office by professional organizations, community groups, union members, archeologists, and academics have evidenced the following:

• ‘Vía Verde’ is not a viable alternative since its exclusive source of gas is EcoElectrica (this, according to the proponents in their superficial local Environmental Impact Statement). EcoElectrica has admitted to the Fish and Wildlife Service (FWS) that they lack the required natural gas send-out capacity infrastructure, and the necessary permits from FERC to supply gas to PREPA’S three northern plants. Endorsing the ‘Vía Verde’ pipeline project without having sufficient gas for its operation is absurd, negligent, and suspicious. EcoElectrica has acknowledged that acquiring these permits and modifying its facilities could take 10 years. This issue alone should be cause enough to reject this proposal. ‘Vía Verde’ is not feasible.

• Most of the $500 millions investment in this project is used to provide fuel to the Cambalache Power Plant in Arecibo, which produces less than 1.5% of the total energy demand of Puerto Rico. Alternatively, the proposal to convert the Costa Sur (1,360 MW) and Aguirre (1,492 MW) power plants to natural gas through the use of a short buoy system would produce approximately 60% of the total electric energy consumed in the island while doubling the entrance points of natural gas to the island. Adding to this the current 15% of electric energy produced at EcoElectrica would position the island with 75% generation of electricity produced by natural gas. We contend that this is a more cost-effective alternative without incurring the colossal investment for the pipeline (both Costa Sur and Aguirre are ready to operate with natural gas) or the massive impacts to the island’s water production resources and the permanent risk to over 200,000 citizens. (Note: In the municipality of Guayama AES generates with coal 15% of the total energy produced on the island).

• ‘Vía Verde’ is not an economic alternative. According to a study performed by two specialists from the University of Puerto Rico, Mayaguez Campus, in the best case scenario ‘Vía Verde’ will provide savings of only one cent per kilowatt-hour. In its propaganda, PREPA suggests that the savings are in the order of 12 cents per kilowatt-hour. PREPA’s claim is impossible to achieve with ‘Vía Verde’.

• As recognized by FWS, studies have shown that this project will have an environmental impact larger than any other project carried out in Puerto Rico in decades.

• The pipeline will cut a swath across the Cordillera Central starting at sea level and reaching 3,000 feet, causing more than 8 million cubic meters of earth to be displaced. Since this project is to be constructed crossing an area of high precipitation, it will cause landslides, erosion and sedimentation that in turn will affect multiple bodies of water, lakes, and the fishing industry.

• The project will impact more than 1,500 acres of forests, causing their permanent defragmentation.

• It will impact the habitat of 34 endangered species, including the fragmentation of 5,400 acres used for nesting by the Guabairo (Antillean Nightjar).

• Over 235 rivers and streams will be impacted, including the Critical Conservation Zone of the northern Karsts, which produces 25% of the water consumed in Puerto Rico. Environmental impacts on minimum flows during dry seasons have not been established, but could be significant, for the island’s most important watershed.

• More than 369 acres of wetlands will be permanently impacted.

• Archeological and historical sites will be impacted along the 92-mile route of the project.

• Specialists have emphasized six high hazard areas ---seismicity, landslides, flooding, tsunami, fires, and facilitated corrosion by natural acid drainage along 8 km of the Humata soil formation--- with potential to damage the pipe along its route.

• The pipeline crosses near schools, universities, churches, public beaches, factories, and densely transited freeways, and puts the health, life and property of over 200,000 people at risk according to risk analysis using the guidelines of the Committee for Pipelines and Public Safety, Transmission Pipelines and Land Use: A Risk-Informed Approach – Special Report 281 (Pipeline and Hazardous Material Safety Administration, USDOT).

• The project is in lack of compliance with 49 CFR 192.903 requirements for a high consequence area, such as Levittown, whose calculated potential impact radius would range from 129 m at a nominal pressure of 650 psi, to 192 m at a MAOP of 1440 psi (as filed by Spectra Energy at FERC for Jersey City, NJ).

• A study conducted by environmental law clinics from the University of Puerto Rico Law School, Interamerican University Law School and Vermont Law School urged USACE to deny the permission for the construction of the ‘Vía Verde’ gas pipeline because the government has been unable to supply the necessary information to the federal agencies so that they can appropriately evaluate the impact of the Project, which does not comply with the requirements of the Clean Water Act, nor it complies with the Endangered Species Act. Given the magnitude of this Project USACE must demand a Federal Environmental Evaluation of the project, and it must require its proponents to prepare an EIS that includes a complete analysis, and must permit an facilitate open citizen participation during the process of preparing the EIS.

‘Gaps’ in the ongoing evaluation process: Recently documentation pertinent to the evaluation of the natural gas pipeline project was transferred to USACE offices in Jacksonville, FL. This action was accompanied by the issuance of a public statement that claimed this step was taken “because it is of interest and the nature of the project” (El Nuevo Día 11 de mayo de 2011). This disingenuous claim represents yet another step to hide from public scrutiny and avoid an open and transparent public discussion of the projects merits and costs. This action follows the failure of PREPA and other agencies to address the concerns and questions of community groups, scientists, professional organizations, archeologists, academics, the scientific and technical commission of Casa Pueblo de Adjuntas, the Law Clinic of the University of Puerto Rico Law School, the Sierra Club, and many other organizations. To avoid even the appearance of malfeasance, it is imperative that this project comply with all relevant laws and regulations, complete and publicize the outcomes of an Environmental Impact Assessment, and host public hearings to inform the public and consider their legitimate interests. This has not happened.

Therefore, based on all the preceding arguments, we demand that the U.S. Army Corps of Engineers (USACE) reject all permits for this project.

Casa Pueblo - Adjuntas, Puerto Rico is a community-based organization with over 30 years of service and has been nationally and internationally recognized, including through the award of a 2002 Goldman Prize, equivalent to an Environmental Nobel Prize.




Exigimos que el Cuerpo de Ingenieros del Ejercito de los Estados Unidos, USACE, por sus siglas en Inglés, rechace la solicitud de permiso número SAJ- 2010-02881 (IP-EWG), de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) para construir una peligrosa tubería de gas natural de 92 millas de largo.

La AEE posee y opera las facilidades de generación y distribución de energía eléctrica que sirven a todo Puerto Rico. Este monumental monopolio ha empleado tácticas de mano duro para promover su proyecto mientras conscientemente priva a la ciudadanía de su derecho constitucional a un debido proceso de ley negando la participación ciudadana, rechazando testimonio experto y menoscabando todo esfuerzo público por evaluar cabalmente los impactos ambientales de la tubería y los riesgos que representa a la salud y seguridad pública. A su vez, la AEE ha ignorado fuentes alternas de energía y medios alternos para proveer gas natural a sus plantas y ha montado una campaña millonaria de medios para desinformar a los agentes fiscales y confundir al público.

La oposición pública al proyecto es sólida. Las encuestas indican que 70% de los ciudadanos de Puerto Rico se oponen a la construcción del gasoducto (El Nuevo Día – marzo 2011). El primero de mayo de 2011 sobre 30,000 personas marcharon juntos para protestar el gasoducto “Vía Verde”. Diversos sectores de la sociedad puertorriqueña han manifestado su oposición a este proyecto incluyendo Casa Pueblo de Adjuntas, grupos religiosos, organizaciones culturales, académicos, sindicatos obreros, grupos comunitarios y ciudadanos puertorriqueños en los Estados Unidos.

OPOSICIÓN AL PROYECTO: Evaluaciones técnicas y científicas presentadas a la Oficina de San Juan del Cuerpo de Ingenieros (USACE) por organizaciones profesionales, grupos comunitarios, sindicatos, arqueólogos y académicos evidencian lo siguiente:

• “Vía Verde no es una alternativa viable toda vez que su única fuente de suministro de gas es EcoEléctrica, según admiten los proponentes del proyecto en su breve declaración de impacto ambiental local. EcoEléctrica ha manifestado al Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (FWS) que carecen de infraestructura capaz de trasmitir el gas natural a la capacidad requerida e igualmente carecen de los permisos necesarios de la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC), para proveer gas a las 3 plantas que opera AEE en el norte de la isla.
Es absurdo, negligente y sospechoso aprobar el gasoducto “Vía Verde” careciendo de suficiente gas para su operación. EcoEléctrica ha admitido que obtener dichos permisos y llevar a cabo las modificaciones necesarias en su planta les puede tomar una década. Este único asunto debía ser razón y motivo suficiente para rechazar este proyecto. La “Vía Verde” no es viable.

• La mayor parte de los 500 millones de dólares que se invertirán en este proyecto serán usados para proveer combustible a la planta generatriz de Cambalache en Arecibo, Puerto Rico, la que produce menos del 1.5% del total de energía que se consume en Puerto Rico. En la alternativa, la propuesta de convertir a gas natural las plantas generatrices de Costa Sur (1,360 Mw.) y Aguirre (1,492 Mw.) mediante un sistema de boyas permitiría producir aproximadamente 60% de la energía que se consume en la isla a la vez que duplica los puntos de entrada de gas natural a la isla. Si a esto le añadimos el 15% de energía eléctrica producido actualmente por EcoEléctrica estaríamos posicionando la isla a producir 75% de su electricidad generada con gas natural. Sostenemos que ésta sería una alternativa mucho más costo efectiva, sin tener que incurrir en la inversión gigantesca que requiere el gasoducto (tanto Costa Sur como Aguirre están aptas para operar con gas natural), evitando el impacto masivo que este proyecto representa para los recursos de agua y el riesgo permanente a 200,000 ciudadanos. (Nota: En el municipio de Guayama AES genera con carbón 15% del total de energía producida en la isla).

• “Vía Verde” no es una alternativa económica. Según un estudio reciente de dos especialistas de la Universidad de Puerto Rico, Recinto Universitario de Mayagüez, en el mejor de los casos la construcción del gasoducto proveerá ahorros de solo un centavo por hora-kilovatio. La AEE en su propaganda sugiere ahorros a razón de 12 centavos por kilovatio-hora. Estos ahorros propuestos por AEE son inalcanzables con el proyecto “Vía Verde”.

• Los estudios demuestran que este proyecto tendrá un impacto ambiental mayor que ningún otro proyecto construido en Puerto Rico en décadas, según reconoce el propio Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre (FWS).

• El gasoducto cortará una cicatriz a través de la Cordillera Central de Puerto Rico comenzando al nivel del mar y alcanzando elevaciones de 3,000 pies sobre el nivel del mar, produciendo el desplazamiento de más de 8 millones de metros cúbicos de suelo. Toda vez que este proyecto cruza un área de alta precipitación la construcción del mismo producirá derrumbes, erosión y sedimentación que a su vez afectaran múltiples cuerpos de agua, lagos y la industria pesquera.

• Este proyecto impactará más de 1,500 acres de bosques causando su fragmentación permanente.

• Impactará los hábitats de 34 especies en peligro de extinción incluyendo la fragmentación de 5,400 acres de terrenos donde anida el guabairo puertorriqueño.

• El proyecto impactará sobre 235 ríos y quebradas, incluyendo la zona crítica de conservación del Carso del norte, el cual produce 25% del agua que se consume en Puerto Rico. Los impactos ambientales sobre flujo mínimo en época de sequía para la cuenca hidrográfica más importante de Puerto Rico no han sido establecidos pero podrían ser significativos.

• El proyecto impactara permanentemente sobre 396 acres de humedales.

• Igualmente, este proyecto impactará negativamente yacimientos arqueológicos e históricos a lo largo de su ruta de 92 millas.

• Los especialistas han enfatizado seis áreas de alto riesgo con potencial real de daños a la tubería del gasoducto debido a condiciones de sismicidad, derrumbes, inundaciones, tsunamis, fuegos y corrosión acelerada por el drenaje natural de ácidos en los suelos a lo largo de 8 kilómetros de la formación Humata.

• El gasoducto franquea cerca de escuelas, universidades, iglesias, balnearios públicas, fabricas, autopistas altamente transitadas y pone en riesgo la salud, vida y propiedad de sobre 200,000 personas según un análisis de riesgo utilizando las guías del Committee for Pipelines and Public Safety, Transmission Pipelines and Land Use: A Risk-Informed Approach – Special Report 281 (Pipeline and Hazardous Material Safety Administration, US DOT).

• El proyecto no cumple con los requisitos de 49 CFR 192.903 para un área de consecuencia alta, tal como Levittown, cuyo radio de impacto potencial calculado alcanzaría de 129 m a una presión nominal de 650 PSI, hasta 192 m a una MAOP de 1440 PSI (según informa Spectra Energy al FERC para Jersey City, NJ).

• Un análisis llevado a cabo por las clínicas de derecho ambiental de las Escuelas de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, la Universidad Interamericana y la Escuela de Derecho de Vermont solicita encarecidamente al Cuerpo de Ingenieros (USACE) que niegue el permiso para la construcción del gasoducto “Vía Verde” reclamando que el gobierno ha sido incapaz de proveer a las agencias federales la información pertinente para que éstas puedan evaluar correctamente el impacto del proyecto, el cual viola los requisitos de la Ley Federal de Agua Limpia y no cumple con la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Dada la magnitud de este proyecto el Cuerpo de Ingenieros (USACE) tiene que exigir una Evaluación Ambiental Federal del proyecto, tiene que requerir a los proponentes preparar una Declaración de Impacto Ambiental (EIS) que incluya un análisis completo del proyecto y tiene que permitir y viabilizar la participación ciudadana amplia durante el proceso de preparar dicha Declaración de Impacto Ambiental (EIS).

Lagunas en el proceso de evaluación en curso: Recientemente el Cuerpo de Ingenieros (USACE) transfirió la documentación relativa a la evaluación del proyecto del gasoducto a sus oficinas de Jacksonville, FL. Esta acción fue acompañada por la emisión de una declaración pública que reclamaba que esta acción se tomaba “porque es de interés y la naturaleza del proyecto” (El Nuevo Día 11 de mayo de 2011). Esta reclamación fingida representa otro paso adicional para esconder del escrutinio público este proyecto y evitar la discusión pública, abierta y transparente de los meritos y costos de este proyecto. Esta acción es consecuente con el fracaso de AEE y otras agencias en responder a las preguntas y preocupaciones de grupos comunitarios, científicos, organizaciones profesionales, arqueólogos, académicos, la comisión técnica y científica de Casa Pueblo de Adjuntas, la Clínica de Asistencia Legal de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, el Sierra Club y muchas otras organizaciones. Para evitar aun la apariencia de una acción ilegal es imperativo que este proyecto cumpla con todas las leyes y reglamentaciones pertinentes, que complete y publique los resultados de una Evaluación de Impacto Ambiental y que se celebren vistas públicas para informar a la ciudadanía y evaluar sus intereses legítimos. Esto no ha ocurrido aún.

Por lo tanto, fundamentándonos en los argumentos expuestos anteriormente, exigimos al Cuerpo de Ingenieros del Ejercito de los Estados Unidos (USACE) que rechace los permisos para este proyecto.

Casa Pueblo - Adjuntas, Puerto Rico es una organización de autogestión comunitaria con más de 30 años de servicio y ha sido reconocido a nivel nacional e internacional, incluyendo el prestigioso galardón Goldman Prize 2002, equivalente al Premio Nobel del Medioambiente.