Save Richard Neutra's Sabana Llana Model School (1944) from demolition

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The Sabana Llana Model School (presently named Escuela Elemental de la Comunidad Gerardo Sellés Solá), located in San Juan, Puerto Rico, was the first building devoted to education that is representative of the island's World War II modern concept of functionality, modulation and economy of materials. As an unprecedented planning tool, the model was intended to be replicated throughout urban and rural settings once the wartime restrictions were lifted and thousands of Puerto Rican soldiers returned from abroad in need of employment. Designed in 1944 by Austrian-American architect Richard Joseph Neutra (1892-1970) at a major turning point in his career and personally inaugurated that same year by then governor Rexford Guy Tugwell (1871-1979), the building also represents a precedent of the open classroom scheme for the tropics as well as other sustainable devices such as natural ventilation, light and rain water collection.

The Sellés Solá school campus was closed during the tenure of former Secretary of Education Julia Keleher. Now, the building is slated for demolition to give way for a much needed STEM+E Leap School that will benefit its resilient community with the sponsorship of Leap Social Enterprises, Inc. (Puerto Rico), the Puerto Rico Department of Education and funded by the Walton Family Foundation. However, the Puerto Rico chapter of Docomomo International urges the project's stakeholders to consider the adaptive reuse of this, non-monumental, but widely publicized masterpiece of tropical modernism and its integration to the proposed project design as a well-balanced alternative to bring together contemporary design and historic preservation. We leave you with a fragment of a letter Olegaria Rivera, teacher at the model school, wrote to Governor Tugwell on October 1944 citing her first impression of the modern building:

"The first time I came in, I was really disappointed. Then the school was closed and it looked so plain that I thought it was not a school at all. But when I opened up the door and pulled up the front doors, I found myself in a three-walled room with plenty of air and light. The pupils are delighted now. We feel so free and comfortable. We are not shut inside four walls. There is enough space to carry out indoor activities as well as outdoor games."

Where there's a will there's a way.

Source: Santiago Gala-Aguilera, Assoc. AIA

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La Escuela Modelo Sabana Llana (actualmente denominada Escuela Elemental de la Comunidad Gerardo Sellés Solá), ubicada en San Juan, Puerto Rico, fue el primer edificio dedicado a la educación representativo del concepto moderno de funcionalidad, modulación y economía de materiales en la isla durante la Segunda Guerra Mundial. Como una herramienta de planificación sin precedentes, el modelo tenía la intención de ser replicado en entornos urbanos y rurales una vez se levantaran las restricciones de guerra y miles de soldados puertorriqueños regresaran del extranjero con necesidad de empleo. Diseñada en 1944 por el arquitecto austriaco-estadounidense Richard Joseph Neutra (1892-1970) durante un punto de inflexión importante en su carrera e inaugurado personalmente ese mismo año por el entonces gobernador Rexford Guy Tugwell (1871-1979), el edificio también representa un precedente del esquema de aula abierta para los trópicos, asi como otros medios de sostenibilidad, como ventilación y luz natural y recolección de agua de lluvia.

El plantel de la escuela Sellés Solá se cerró permanentemente durante la incumbencia de la ex-Secretaria de Educación Julia Keleher. Ahora, el edificio está programado para demolición y dar paso a una muy necesaria escuela Leap STEM+E que beneficiará a su comunidad con el patrocinio de Leap Social Enterprises, Inc. (Puerto Rico), el Departamento de Educación de Puerto Rico y financiado por La Walton Family Foundation. Sin embargo, el capítulo de Puerto Rico de Docomomo Internacional, desea instar a las partes interesadas del proyecto a considerar – no solo la relevancia socio-cultural de esta obra no monumental (pero ampliamente difundida a nivel global) del Movimiento Moderno – sino también su reutilización adaptativa e incorporación al diseño del proyecto propuesto como una alternativa justamente balanceada que integre el diseño contemporáneo y conservación histórica. Les dejamos con el fragmento de una carta que Olegaria Rivera, maestra de la escuela modelo, escribió al gobernador Tugwell en octubre de 1944 citando su primera impresión del edificio moderno:

"La primera vez que entré, estaba realmente decepcionada. En ese momento, la escuela estaba cerrada y parecía tan simple que pensé que no era una escuela en absoluto. Pero cuando entré a mi aula y abrí las puertas delanteras, me hallé en un espacio de solo tres paredes con mucho aire y luz. Ahora, los alumnos están encantados. Nos sentimos tan libres y cómodos. No estamos encerrados dentro de las cuatro paredes. Hay suficiente espacio para realizar actividades en el interior, así como juegos al aire libre."

Donde hay voluntad hay un camino.

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A Escola Modelo Sabana Llana (agora chamada Escola Primária da Comunidade Gerardo Sellés Solá), localizada em San Juan, Porto Rico, foi o primeiro edifício dedicado à educação, representativo do conceito moderno de funcionalidade, modulação e economia de materiais na ilha subsequente durante à Segunda Guerra Mundial. Como uma ferramenta de planejamento sem precedentes, o modelo deveria ser replicado em ambientes urbanos e rurais, uma vez levantadas as restrições de guerra e milhares de soldados porto-riquenhos retornassem do exterior com necessidade de emprego. Projetado em 1944 pelo arquiteto austríaco-americano Richard Joseph Neutra (1892-1970), em um importante ponto de virada em sua carreira e inaugurado pessoalmente no mesmo ano pelo então governador Rexford Guy Tugwell (1871-1979), o edifício também representa um precedente do esquema de sala de aula aberta para os trópicos, bem como outros meios de sustentabilidade, como ventilação e luz natural, bem como coleta de água da chuva.

O campus da escola Sellés Solá foi permanentemente fechado durante o mandato da ex-secretária de Educação Julia Keleher. Agora, o prédio está programado para demolição para dar lugar a uma escola Leap STEM+E muito necessária que beneficiará sua comunidade com o patrocínio da Leap Social Enterprises, Inc. (Porto Rico), o Departamento de Educação de Porto Rico e financiado por a Walton Family Foundation. No entanto, o capítulo porto-riquenho da Docomomo International deseja instar as partes interessadas do projeto a considerar - não apenas a relevância sociocultural deste trabalho não-monumental (mas amplamente difundido em todo o mundo) do Movimento Moderno - mas também sua reutilização adaptativa e incorporação ao design do projeto proposto como uma alternativa equilibrada que integra o design contemporâneo e a conservação histórica. Deixamos vocês com o fragmento de uma carta que Olegaria Rivera, professora da escola modelo, escreveu ao governador Tugwell em outubro de 1944, citando sua primeira impressão do edifício moderno:

"A primeira vez que entrei, fiquei muito desapontada. Nesse momento, a escola estava fechada e parecia tão simples que pensei que não era uma escola. Mas quando abri a porta e as portas da frente, me vi na sala de aula três paredes com muito ar e luz. Os alunos estão encantados agora. Nos sentimos tão livres e confortáveis. Não estamos trancados dentro das quatro paredes. Há espaço suficiente para atividades internas, bem como jogos ao ar livre".

Onde há vontade, há um caminho.