Teacher Autonomy, Community Food and Educational Support for 2020 KCSD School Opening

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[En español abajo] We are parents of students in the Kingston City School District and are requesting some immediate changes to the K-12 plan for the beginning the 2020/2021 school year. We feel that this District has failed to address some very real needs of our most at risk children during the pandemic and has not evaluated the 3.5 months of data coming out of last school year for what can be learned and applied to starting this new school year. Instead of assuming an in-person situation with remote backup, the reverse should have been the primary focus, starting in the spring. Feedback from teachers, parents and students could have been gathered in June about what worked and what did not so we could have a solid plan. Instead, a "wait and see" approach has left many of our children and families in a difficult situation. 

We parents of Kingston students ask for the District and Teachers Union to implement the following:

1. Provide autonomy for teachers to decide if they want to teach in their classrooms or remotely from now until they return to an in-person learning structure. As well, teachers have the authority to bring their school age children to their classroom with them if they do not have childcare.

2. Improve the food distribution to the Kingston community, perhaps leveraging our vast system of busses to bring food to families. Many pickups of breakfasts and lunch were wasted by forcing the community to come to the schools during narrow windows of time, impractical for working parents. There was an extremely successful grassroots movement that proactively attempted to work with the administration, but was turned down. We ask that you engage and collaborate more effectively with the Kingston community if you truly stand by your commitment to eliminate racial disproportionality.

3. Provide training and support for teachers so they can actually offer quality instruction that is accessible to all students and, to that end, promote and provide training on best practices in distance learning. The School of Education at SUNY New Paltz, for example, has been been working all summer on skills for online teaching, often with K-12 teachers - we recommend leveraging resource like this one to provide enhanced training for teachers on Distance Learning for our students. 

4. Give autonomy to each school to manage equitable pods, or smaller groups of students, to receive instruction at schools and other city centers (such as those organized by agencies outside the district, which have proved to be safe for all) as part of a real opening plan. Encourage each school principal to form a small task force which includes at least one administrator, teacher or school counselor, and parent to work with families towards organizing equitable podding solutions across their school's population to meet the wide variety of remote learning needs of their student body and families.

5. Prepare for a possible safe return of teachers and children in October: unstick and fix windows, work with PTOs to upgrade HVAC systems with to low-flow air and/or better filtration, and position seating to improve classroom safety against COVID spread.

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Somos padres de estudiantes del distrito escolar de la ciudad de Kingston que solicitamos algunos cambios inmediatos al plan K-12 para el comienzo del año escolar 2020/2021. Creemos que este Distrito no ha abordado algunas necesidades muy reales de nuestros niños en mayor riesgo durante la pandemia y no ha evaluado los 3 meses y medio de datos que salieron del año escolar pasado para saber qué se puede aprender y aplicar para comenzar este nuevo año escolar. En lugar de asumir una situación en persona con respaldo remoto, lo contrario debería haber sido el enfoque principal, comenzando en la primavera. Los comentarios de maestros, padres y estudiantes podrían haberse recopilado en junio sobre lo que funcionó y lo que no, para que pudiéramos tener un plan sólido. En cambio, el enfoque de "esperar a ver qué pasa" ha dejado a muchos de nuestros niños y familias en una situación difícil.

Nosotros, los padres de los estudiantes de Kingston, solicitamos que el Distrito y la Unión de Maestros implementen lo siguiente:

1. Dar autonomía a los maestros para que decidan si quieren enseñar en sus aulas o de forma remota desde ahora hasta que vuelvan a una estructura de aprendizaje presencial. Además, los maestros tienen la autoridad de traer a sus niños en edad escolar al salón de clases si no disponen de cuidado de niños.

2. Mejorar la distribución de alimentos a la comunidad de Kingston, quizás aprovechando nuestro vasto sistema de autobuses para llevar alimentos a las familias. Muchas recolecciones de desayunos y almuerzos se desperdiciaron al obligar a la comunidad a ir a las escuelas durante períodos estrechos de tiempo, algo poco práctico para los padres que trabajan. Hubo un movimiento de base extremadamente exitoso que proactivamente intentó trabajar con la administración, pero fue rechazado. Le pedimos que se involucre y colabore de manera más eficaz con la comunidad de Kingston si realmente mantiene su compromiso de eliminar la inequidad racial.

3. Brindar capacitación y apoyo a los docentes para que realmente puedan ofrecer una instrucción de calidad que sea accesible a todos los estudiantes y, con ese fin, promover y brindar capacitación sobre las mejores prácticas en educación a distancia. La Escuela de Educación de SUNY New Paltz, por ejemplo, ha estado trabajando todo el verano en habilidades para la enseñanza en línea, a menudo con maestros de K-12. Recomendamos aprovechar recursos como este para brindar una capacitación mejorada a los maestros sobre enseñanza a distancia.

4. Dar autonomía a cada escuela para administrar grupos equitativos, o grupos más pequeños de estudiantes, para recibir instrucción en escuelas y otros centros de la ciudad (como los organizados por agencias fuera del distrito, que han demostrado ser seguras para todes) como parte de un plan de apertura real. Animar a cada director de escuela a formar un pequeño grupo de trabajo que incluya al menos un administrador, maestro o consejero escolar, y un padre para trabajar con las familias para organizar soluciones de agrupamiento equitativas en toda la población de su escuela para satisfacer la amplia variedad de necesidades de aprendizaje remoto del cuerpo estudiantil y las familias.

5. Prepararse bien para un posible regreso seguro de maestros y niños en octubre: despegar y arreglar las ventanas, trabajar con los PTO para actualizar los sistemas HVAC con aire de bajo flujo y / o mejor filtración, y colocar los asientos para mejorar la seguridad en el aula contra la propagación del COVID.