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Petitioning International Union of Pure and Applied Chemistry

Giving name LEVIUM to one of the 4 new chemical elements

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I would dearly love to see an element called levium, after the writer
and chemist Primo Levi. His The Periodic Table (Einaudi, 1975) remains the best book ever written about chemistry, and it would please my sense of irony to see a superheavy element given a name that could be interpreted as a reference to lightness.
Yet this is not just about levity. Levi’s account of his time in the Auschwitz concentration camp, 1947’s If This Is a Man, is one of the century’s most profound and humane works, testament to fact that science can be a liberating, universal force for salvation, while recognizing its potential to be abused in terrible ways. Levium would signify that the periodic table is for all of humanity. (from P. Ball, 2016 | VOL 529 | NATURE | 129)

J'aimerais vraiment voir un élément nommé Levium, en l'honneur de l'écrivain et chimiste Primo Levi. Son œuvre "Le tableau périodique" (Einaudi, 1975) reste le meilleur livre jamais écrit sur la chimie, et il satisferait mon sens de l'ironie voir un élément superlourd nommé avec un mot qui pourrait être interprété comme une référence à la légèreté.
Mais encore, ce n'est pas seulement une question de légèreté (levity). L'histoire de l'expérience de Levi dans le camp de concentration de Auschwitz, "Si c'est un homme" (1947), est une des œuvres plus profonde et humaine du dernier siècle, autant qu'une preuve que la science peut être une force libérant et universelle de salvation, en constatant, cependant, qu'elle peut être abusé de manière terrible. Levium pourrait signifier que le tableau périodique est pour l'humanité entière.

Es würde mich sehr freuen, wenn ein chemisches Element Levium nach dem Chemiker und Schriftsteller Primo Levi genannt würde. Sein Periodisches System (Dtv Literatur, 1991) ist und bleibt das beste Buch, das je über die Chemie geschrieben wurde. Auch mein Sinn für Ironie würde es begrüßen, wenn ein superschweres Element einen Namen tragen würde, der Bezug auf Leichtigkeit hat.

Eigentlich handelt es sich nicht gerade um Leichtigkeit. Levis Beschreibung seines Lebens im Konzentrationslager Auschwitz Ist das ein Mensch (1947) ist eines der tiefgründigsten und menschlichsten Werke des vergangenen Jahrhunderts, eine Bestätigung der Tatsache, dass die Wissenschaft eine befreiende und universale Kraft der Rettung sein kann, ohne dabei die Möglichkeit ihres Missbrauch für schreckliche Zwecke ausser Acht zu lassen. Levio würde bedeuten, dass das periodische System für die gesamte Menschheit gilt. (Aus P. Ball, 2016/Bd, 529/NATURE/129)

Mi piacerebbe molto vedere un elemento chiamato Levio, dal nome del chimico e scrittore Primo Levi. Il suo "La tavola periodica" (Einaudi, 1975) rimane il miglior libro mai scritto sulla chimica, e soddisferebbe il mio senso dell'ironia vedere un elemento superpesante chiamato con un nome che può essere interpretato come un riferimento alla leggerezza.

In effetti non si tratta proprio di leggerezza. Il racconto di Levi sulla sua vita ad Auschwitz, "Se questo è un uomo", scritto nel 1947 è uno dei più profondi ed umani testi del secolo, un testamento del fatto che la scienza può essere una forza di liberazione e salvezza universali, senza però disconoscere la sua possibilità di essere abusata in modi terribili. Levio significherebbe che la tabella periodica è per tutta l'Umanità.(estratto da  P. Ball, 2016 | VOL 529 | NATURE | 129)

Acknowledgements: Karin Krieg, Daniela Della Volpe and Sylvie Coyaud for help in text translation.

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  • International Union of Pure and Applied Chemistry

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