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Tariq Ramadan’s daughter: "My father is enduring a flagrant injustice" (EXCLUSIVE)

Free Tariq Ramadan

Jul 16, 2018 — (*French below)

Tariq Ramadan’s daughter : "My father is enduring a flagrant injustice" (EXCLUSIVE)

Jul 15, 2018, 11:26

Maryam Ramadan, daughter of Swiss intellectual Tariq Ramadan, speaks with RT France in Paris on July 12, 2018.

Tariq Ramadan, who is facing rape charges in France, has been in the custody of French authorities since early February. On July 15, 2018, Ramadan's daughter, Maryam, sat down with RT France to answer questions about her father’s case. She hopes to draw attention to the unfair conditions endured by her father in prison.

Maryam Ramadan met us in a park, in one of Paris’ southern suburbs. Along with her mother, Maryam resides in Doha, Qatar. Since her father was imprisoned in Paris, however, she and her mother have put their lives on hold and moved to Paris to be close to him.

Having been held in pretrial detention since the beginning of February, the Swiss intellectual of Egyptian origin is currently imprisoned in Fresnes prison, Paris. He suffers from multiple sclerosis (MS), a condition he has had for twelve years, but which was diagnosed four years ago. Ramadan spent several days in the intensive care unit at the Salpêtrière hospital as a result of negligence and lack of treatment for his MS. Maryam, his eldest daughter, aged 31, agreed to talk to RT France and shed light on an alarming report about her father's conditions of incarceration.

RT France: Do you regularly visit your father? What is his condition now?

Maryam Ramadan: He is very weak. It's very hard for him. He just left the Salpetriere hospital where he spent three weeks in a room without a view to the outside. He could only leave that room for a few minutes. His disease, multiple sclerosis, requires that he walks and exercises regularly, but he was not allowed to do so. He has unbearable pain in his legs and arms, extremely violent cramps, and permanent migraines.

He only sleeps for around two hours a night because the pain continues to wake him up. He is being subjected to very harsh treatment, which is leading to many terrible consequences on his health. He lost 11 kilos, and told us he could not concentrate for more than 20 minutes continuously. We are also noticing symptoms of memory loss. At Fresnes prison, he is allowed to walk for only 30 minutes a day, in a very small empty courtyard. He cannot walk normally, and is only able to move with a walker. These new symptoms, which appeared in prison, are probably irreversible, according to the doctors.

When he entered prison, he was able to walk and write normally. Today, not only is he unable to walk without a walker, he cannot even write anymore. His condition has worsened substantially as a result of his detention.

RT France: Did you consider other options?

Maryam Ramadan: A lot. Despite several alarming medical reports, the judges believe that his health is compatible with detention. Yet, they must know that his illness was diagnosed four years ago, and that it was contained thanks to regular and rigorous medical monitoring. He had some pain, but it did not prevent him from having a normal life. We asked for a new medical expert opinion on his condition, but that request was rejected by the judges. Even though his condition continues to get worse, which the latest report from the neurologist at Salpêtrière hospital confirms, my father remains detained. We are ask ourselves a lot of questions about the treatment he is receiving. This nightmare is even more difficult for us since we are witnessing the deterioration of his health day by day.

RT France: What are the judges’ arguments to keep him in pre-trial detention?

Maryam Ramadan: On the one hand, they say they fear that pressure might be exercised on the alleged victims, and on the other hand, there is the risk that my father might flee to another country. None of these two arguments hold water. Between the filing of the complaint in October and his detention in February, he did not put any pressure on these women. Why would he do it now? He is not stupid.

These women say that they have received threats from "Tariq Ramadan's supporters." Even if that is true, we condemn it. But, so far, they have not provided any evidence to support what they are saying.

As for fleeing to another country, it's ridiculous. Where would he go? My father is a public figure and it would be an admission of guilt on his part to flee. We offered all the guarantees that he would remain on French territory, including an offer to hand in his passport, to wear an electronic bracelet, and even to pay a deposit. But the judges refused everything. It's incomprehensible.

RT France: Where does the case stand now?

Maryam Ramadan: We do not know when all this will end. At the moment, we do not even know if there will be a trial at all. I recall that he presented himself to justice on January 31, trusting it completely. He refused to speak about it publicly out of respect for the procedure, unlike the complainants who have been seen on all TV shows and who are very active on social media.

RT France: What do you say about their statements?

Maryam Ramadan: There is more and more evidence that these women are lying, and journalists (like judges) are not taking into account the many exculpatory elements at all. They put forward a lot of contradictory information—stories that do not make sense. During the procedure, Henda Ayari changed the date and place of the alleged rape. She sent my father over 300 messages after the date in which she claimed she was raped, while at the same time claiming she was too traumatized to communicate with him.

The other complainant, Christelle, confessed to creating fake Facebook accounts in Tariq Ramadan’s name. She also confirmed that the President of the Republic, Nicolas Sarkozy, had promised to pay for the best lawyers in order to file a complaint against Tariq Ramadan. But all this information did not interest journalists nor made them ask questions. It is not normal!

As for the third complaint, on June 5, the judges decided not to indict him for this case, so the rape charges were implausible. In addition, these women have alleged that they do not know each other, but it is now clear that they knew each other since 2009 and that they were linked to public figures hostile to my father, like Caroline Fourest and the paparazzi Jean-Claude Elfassi.

RT France: Who is allowed to visit him beside you?

Maryam Ramadan: My mother, my three brothers and sister, my two uncles, Aymen and Bilal, and his lawyers. We can visit him three times a week, but not more than three people at a time. Moreover, he is in total isolation, has no contact with other prisoners, and it is not his choice, contrary to what has been said. Now he has French television in his cell, it's his only window to the outside world. He receives a very small part of the innumerable letters sent to him. They all go through the judges who read them and transfer them to the prison. Besides, the prison director had to admit that they had lost many of the letters.

RT France: The support committee is organizing rallies on July 17 in front of the French embassies around the world. What is the purpose of this action?

Maryam Ramadan: We hope to make the French authorities aware of my father’s situation. In addition, on July 18 and 19, a court confrontation session will take place with one or more complainants. We do not know exactly who, but we are pinning a lot of hope on these dates because part of the reason judges refused to release him was because such confrontations had not taken place. But now they will.

We are impatient because after that, the judges will have no other excuse not to release him. He must go out for treatment, and have access to his file in order to prepare his defense under decent conditions.

RT France: After he was heard by the judges on June 5, the media reported that Tariq Ramadan had made a confession about extramarital affairs. This has created a number of defections among his Muslim supporters.

Maryam Ramadan: First, my father told us that what was reported in the media was not exactly what he said in front of the judges. Then, contrary to what was said in the media, he did not change his line of defense. It was the first time he had been heard, so it was the first time he could speak in front of the judges. Now, I understand that there may be disappointment, but I encourage people to be discerning and not to confuse the moral aspect with the judicial aspect. There are things that are about privacy and only concern him and God, his wife, and his family. Then there is the very serious charge of crimes he did not commit.

RT France: Does he still have a lot of support?

Maryam Ramadan: He has more and more, Muslims and non-Muslims, and everywhere in the world. Every day we have new people who are joining us, many of whom tell us they do not particularly appreciate Tariq Ramadan and that they do not necessarily share all his ideas, but are shocked by the treatment he has been subject to from the French justice system has not granted him the presumption of innocence.


La fille de Tariq Ramadan témoigne : «Mon père vit une injustice flagrante» (EXCLUSIF)

Tariq Ramadan, accusé de viols, est en détention provisoire depuis début février. Sa fille Maryam a accepté de répondre aux questions de RT France. Elle souhaite attirer l’attention sur les conditions de détention de son père qu'elle juge injustes.

Maryam Ramadan nous a donné rendez-vous dans un parc de la banlieue sud de Paris. Avec sa mère, elles vivent habituellement à Doha, au Qatar. Depuis que Tariq Ramadan, accusé de viols, est emprisonné en région parisienne, elles ont mis entre parenthèses leur vie là-bas pour pouvoir être proches de lui.

En détention provisoire depuis le début du mois de février, l’intellectuel suisse d'origine égyptienne est actuellement incarcéré à la prison de Fresnes. Atteint d'une sclérose en plaques depuis douze ans, diagnostiquée il y a quatre ans, selon un rapport médical, il a passé plusieurs séjours à l’unité surveillée de l’hôpital de la Salpêtrière. Maryam, sa fille aînée, âgée de 31 ans, a accepté de répondre à RT France et dresse un constat alarmant des conditions d’incarcération de son père.

RT France : Vous rendez visite régulièrement à votre père, dans quel état se trouve-t-il actuellement ?

Maryam Ramadan : Il est très affaibli. C’est très dur pour lui. Il vient de sortir de la Salpêtrière où il a passé trois semaines, dans une chambre, sans vue sur l'extérieur, d’où il n’a pu sortir que quelques minutes. Sa maladie, la sclérose en plaques, exige pourtant qu’il marche, qu’il fasse des activités physiques mais il n’a pas été autorisé à circuler. Il a des douleurs insupportables aux jambes et aux bras, des crampes extrêmement violentes et des migraines permanentes. Il ne dort plus que deux heures par nuit car il est réveillé par les douleurs. Il a un traitement très lourd et tout cela a des conséquences terribles. Il a perdu 11 kilos. Il nous a dit qu’il ne pouvait pas se concentrer plus de 20 minutes d’affilée. Nous constatons aussi des pertes de mémoire. A la prison de Fresnes, il a droit à une promenade de 30 minutes par jour dans une toute petite cour vide. Il ne peut plus marcher normalement, il ne circule qu'avec un déambulateur. Ces nouveaux symptômes, apparus en prison, sont, selon les médecins, sans doute irréversibles.

Quand il est entré en prison, il marchait et il pouvait écrire. Aujourd’hui, il ne peut plus marcher sans déambulateur et ne peut plus écrire. Son état a empiré durant la détention.

RT France : Avez-vous tenté des recours ?

Maryam Ramadan : Beaucoup. Malgré plusieurs rapports médicaux alarmants, les juges estiment que son état de santé est compatible avec la détention. Pourtant, il faut savoir que sa maladie a été diagnostiquée il y a quatre ans et qu’elle était contenue grâce à un suivi médical régulier et rigoureux. Il avait quelques douleurs mais cela ne l’empêchait pas de vivre. Quand il est entré en prison, il marchait et il pouvait écrire. Aujourd’hui, il ne peut plus marcher sans déambulateur et ne peut plus écrire. Nous avons demandé une nouvelle expertise médicale qui a été refusée. Son état a empiré durant la détention, ce qui a d'ailleurs été confirmé par le dernier rapport de la neurologue de la Salpêtrière. Nous nous posons beaucoup de questions sur le traitement qui lui est réservé. Ce cauchemar est encore plus difficile à vivre pour nous quand on voit son état de santé se dégrader de jour en jour.

RT France : Quels sont les arguments des juges pour le maintenir en détention provisoire ?

Maryam Ramadan : Ils disent craindre d’un côté une pression sur les victimes présumées et de l’autre que mon père fuie vers un autre pays. Aucun argument ne tient la route. Entre le dépôt de plainte au mois d’octobre et sa mise en détention en février, il n’a exercé aucune pression sur ces femmes. Pourquoi le ferait-il maintenant ? Il n’est pas stupide.

Ces femmes disent qu’elles reçoivent des menaces de la part des soutiens de Tariq Ramadan et si c’est vrai, nous les condamnons, mais pour le moment, elles n’ont apporté aucune preuve de ce qu’elles avancent. Quant au fait de fuir vers un autre pays, c’est ridicule. Où irait-il ? Mon père est une personnalité publique et ce serait un aveu de culpabilité de sa part que de fuir. Nous avons proposé toutes les garanties qu’il resterait sur le territoire français : donner son passeport, porter un bracelet électronique, payer une caution, mais les juges refusent tout. C’est incompréhensible.

RT France : Où en est la procédure ?

Maryam Ramadan : On ne sait pas quand tout cela prendra fin. Pour le moment, on ne sait même pas s’il va y avoir un procès un jour ou non. Je rappelle qu’il s’est présenté de lui-même à la justice le 31 janvier, lui faisant totalement confiance. Il a refusé d’en parler publiquement par respect pour la procédure, contrairement aux plaignantes qu’on a vues sur tous les plateaux télé et qui sont très actives sur les réseaux sociaux.

RT France : Qu’avez-vous à dire sur leurs déclarations ?

Maryam Ramadan : On a de plus en plus de preuves que ces femmes mentent et les journalistes, comme les juges, ne prennent pas du tout en compte les très nombreux éléments à décharge. Elles ont avancé de nombreuses informations contradictoires, des récits qui ne tenaient pas debout. Henda Ayari a changé la date et le lieu du viol présumé en cours de route. Elle a envoyé à mon père plus de 300 messages après la date où elle dit avoir été violée, alors qu’elle avait affirmé être trop traumatisée pour communiquer avec lui...

L’autre plaignante, Christelle, a avoué avoir créé des faux comptes Facebook au nom de Tariq Ramadan. Elle a également assuré que le président de la République Nicolas Sarkozy lui avait promis de lui payer les meilleurs avocats pour porter plainte contre Tariq Ramadan. Et cela n’interpelle pas les journalistes et ne les pousse pas à leur poser des questions. Ce n’est pas normal !

Quant à la troisième plainte, le 5 juin, les juges ont décidé de ne pas le mettre en examen pour cette affaire, tellement les accusations de viol étaient invraisemblables. En outre, ces femmes ont assuré ne pas se connaître, or il est avéré maintenant qu’elles se connaissaient depuis 2009 et qu’elles étaient en lien avec des personnalités publiques hostiles à mon père, comme Caroline Fourest ou le paparazi Jean-Claude Elfassi.

RT France : Qui peut lui rendre visite à part vous ?

Maryam Ramadan : Ma mère, mes trois frères et sœur, deux de mes oncles, Aymen et Bilal, et ses avocats. Nous pouvons lui rendre visite trois fois par semaine, mais pas plus de trois personnes à la fois. Par ailleurs, il est à l’isolement total, n’a aucun contact avec les autres détenus et ce n’est pas son choix, contrairement à ce qui a été affirmé. Maintenant, il a la télévision française dans sa cellule, c’est sa seule fenêtre sur l’extérieur. Même les innombrables lettres qui lui sont envoyées, il n’en reçoit qu’une toute petite partie. Elles passent toutes par les juges qui les lisent et les transfèrent à la prison. D'ailleurs, le directeur de la prison a dû reconnaître qu’ils en avaient perdu beaucoup.

RT France : Le comité de soutien organise le 17 juillet des rassemblements devant les ambassades de France à travers le monde. Quel est l’objectif de cette action ?

Maryam Ramadan : Nous espérons sensibiliser les autorités françaises sur la situation de mon père. Par ailleurs, le 18 et le 19 juillet, des confrontations doivent avoir lieu avec une ou des plaignantes. On ne sait pas exactement avec qui mais nous avons beaucoup d’espoir sur ces dates car la réalisation de ces confrontations était un acte qu’on nous opposait pour la remise en liberté. Nous sommes impatients car après cela, les juges n’auront plus d’autre excuse pour la remise en liberté. Il faut absolument qu’il sorte pour se soigner, pour avoir accès à son dossier et préparer sa défense dans des conditions décentes.

RT France : Après qu’il a été entendu par les juges le 5 juin dernier, les médias ont relaté que Tariq Ramadan avait fait des aveux sur des relations extraconjugales consenties. Cela a créé un certain nombre de défections dans les rangs de ses soutiens musulmans...

Maryam Ramadan : D’abord, mon père nous a dit que ce qui a été relaté dans les médias n’était pas exactement ce qu’il avait dit devant les juges. Ensuite, contrairement à ce qui a été dit dans les médias, il n’a pas changé sa ligne de défense. C’était la première fois qu’il était entendu, donc c’est la première fois qu’il pouvait s’exprimer devant les juges. Maintenant, je comprends qu’il puisse y avoir de la déception, mais j’encourage les gens à faire preuve de discernement et à ne pas confondre l'aspect moral et l'aspect judiciaire. Il y a des choses qui sont de l’ordre de la vie privée et qui ne le concernent que lui et son créateur, son épouse et sa famille. Puis, il y a l’accusation très grave de crimes qu’il n’a pas commis.

RT France : A-t-il encore beaucoup de soutiens ?

Maryam Ramadan : Il en a de plus en plus, musulmans ou non, et partout dans le monde. Chaque jour nous avons de nouvelles personnes qui nous rejoignent dont beaucoup nous disent qu’elles n’apprécient pas spécialement Tariq Ramadan, qu’elles ne partagent pas forcément toutes ses idées mais qui sont scandalisées par le traitement qu’il subit de la part de la justice française qui ne lui accorde pas la présomption d’innocence.

Lire aussi : Rejet de la première demande de mise en liberté de Tariq Ramadan

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