その伐採は本当に必要なのでしょうか。樹木を守るルールがありません。

その伐採は本当に必要なのでしょうか。樹木を守るルールがありません。

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木の小鳥 started this petition to 東京都環境局

私は東京都の郊外、緑が多く残る町田市に住んでいます。特に神奈川県との境であるこの辺りは、森や里山も残り自然豊かな地域です。傾斜を活かした近所の公園には木々が多く、木漏れ日を感じながら日々犬の散歩に行くのは心休まる楽しみの一つでもありました。ところが6月のある朝、そのうちの何本かが無残な切り株になっていました。数日前まで生きていたはずなのに、どうしてあっけなくこの木たちは切られてしまったのでしょうか。驚きと悲しみでしばらくぼう然としてしまいました。決して広くないその公園で、今年だけでも計10本以上の木が切られていました。

ここ2〜3年ほどの間に、傾斜緑地の相当に樹齢のある木々が倒木されていて驚いたのですが、改めて歩いてみると子供たちが卒業した後は、立ち寄ることもなかった小学校の敷地内の樹木も伐採されていることに気づきました。また駅前の街路樹は、水道工事に先駆けて伐採され、切り株がかれこれ1年半も放置されています。市の公園緑地課に問い合わせたところ、公園や緑地に関しては、「一部で要望があった、防災の観点もあり、混み過ぎているという理由もあります。また学校についてはそれぞれで管理している部分もあり、少々事情が入り組んでいます」とのことでした。道路課によると街路樹の今回の伐採は、都水道局の工事が遅れているが、工事終了後は新しい樹木を植樹するとのことでした。つまりそれぞれに管理がなされ、管理以外の部分についてはわからないという状況でした。公園は緑地課が、学校は各学校内で、また街路樹は道路課が、水道工事の場合は水道局が管理していると、それぞれの部署で要望や不都合があれば、その都度伐採するというシステムには全体として緑を捉える視点、緑地や樹木のもつ今日的、空間的意義の認識が欠けているのではないでしょうか。
 
いうまでもなく木は生き物です。育つまでには人が育つのと同じように何年も何十年も必要な、何かと手がかかる「生き物」です。ひょろひょろとした若木から根を伸ばし、そこに住まう人々と共に長い年月をかけて成長してきたものです。そうやって数十年かけてようやくその大きさになった生き物を簡単に殺してしまってもいいものでしょうか。「一部で要望があったから」とか防災の手段として、真っ先に取られる対策が木を切り倒すというのは妥当な判断なのでしょうか。「生き物」を守りながらできることを最大限やった上での、最後の決断であるべきです。
 
また樹木は単に生きているというだけではなく、私たちに様々な恩恵をもたらしてくれます。春には若葉を茂らせ、花を咲かせ、実を結び、やがて美しく葉の色を変え、次の年に向けて冬を耐えます。一方で木陰を作り、気温をさげ、水を貯め、土を抱え、酸素を作り、多くの生きものが息づく場所になり、私たちに豊かでいやしのある景観、やすらぎをもたらします。
 
木陰の冷却効果については、海外ではすでに大規模な調査研究がなされていて実証済みです。樹齢があって高い木ほど、日当たりの角度によってできる影が大きくなり冷却が進むこと、都市部においては緑が豊かである地域では、冷房効果が大きく期待できること、たとえ庭先のような分散した植樹帯であっても冷却には効果があること、など様々なことが明らかにされているそうです。また地球規模のシミュレーションから植樹こそが二酸化炭素などの温室効果ガスによって引き起こされる地球温暖化に対してもっとも強力で安価な方法であると論ずる研究者もいます。11月3日の朝日新聞「天声人語」欄でも熱波や水害が続く今「主要国では気候変動に対応するために街路樹の力を最大限に活用している」ことを示した著作を紹介しています。脱炭素化社会、持続可能な開発、地球規模での温暖化防止が最優先課題になっている昨今、「樹木を伐採すること」は今までとは違う意味合いを持つのではないかと思います。
 
確かに樹木は、見通しが悪くて危ない、暗くなる、落葉する、果実が落ちる、古くなる、虫がつく、災害時に危険である…など見方によってはさまざまなデメリットがあり、むしろ維持することには手間とコストがかかります。適度な間引きや古木になり倒壊の危険があるもの、根張が高く危険なものを現実問題としては、伐採する方が無難である場合もあるでしょう。しかし20歳の樹齢の木を切ることは、20年間かけて育ってきた木の命とそこからの恩恵をすべて失うわけで、同じ恩恵を得るには20年待たなければなりません。縦割り式の管理がなされ、それぞれの観点で個々に伐採されていくのは、樹木は「生き物」とはとらえられておらず、その価値や役割をきちんと査定、評価できていないことの表れなのではないでしょうか。十分に考慮された上で伐採されているのかどうかすらわからないのでは誤解を生みます。切っていけばやがては全体として減少方向へ向かわざるを得なくなります。どのような理由であっても樹木を伐採すること自体は、わずかずつにでもさらなる気候変動や温暖化を押し進めていく要因になりうることを考慮した対応が、今求められているのではないでしょうか。
 
そこで私たちは、以下のような観点から、どのような基準のもとでどのような管理がなされているのかを把握し、今後はどんな基準が適切なのかを話し合う「樹木・緑地の現状とこれからを検討する会」の発足を東京都環境局に対して提言します。まずは樹木や緑地の今日的な意味・役割について調査研究や様々な知見に基づいてきちんと確認し合い、行政・専門家・市民など多様な視点から樹木の把握や管理のあり方について話し合える環境を作りたいと思います。必要があれば、伐採に対する基本指針の作成や、統一的に緑地・樹木の状況を把握・管理できる市区町村を超える統括的な部署の設置などを検討して欲しいと思います。
 
1、たとえ一本の木であっても樹木は「生きている」ものとして尊重する姿勢を子どもたちも含め、私たちの未来に向けて示してください。
 
2、温暖化防止、脱炭素化社会、SDGs推進の観点から、二酸化炭素を吸収し、気温の上昇を抑える樹木の伐採には慎重な考慮が必要であるという視点を導入し、生態系や生物多様性を守り、植栽や土壌環境も含めて、緑と共生する環境の大切さを踏まえた対応をお願いします。
 
すでにある身近な1本の木を維持することも「生命を守る」ことですし、気候変動防止のための、ほんのわずかですが地道な一歩であると考えます。東京都環境局に対して「樹木・緑地の現状とこれからを検討する会」の発足を求めるこの活動にぜひご賛同をお願いいたします。

賛同にあたり、ご登録の氏名と国名、日付等を利用させていただきます。詳しくはこちらのページをご覧ください。https://www.change.org/l/jp/faq-petitiondata

もしご賛同いただけるようでしたら、お知り合いの方々へも広めていただけたらと思います。

 

 

Cutting those trees down are really necessary? Make a working groups to evaluate tree value and some guidelines on tree trimming!

I live in Machida City, a suburb of Tokyo with a lot of greenery. Bordering Kanagawa Prefecture, this area is affluent in nature, with forests and “satoyama” that is like a little hill where many birds and insects live in. There are many trees in the neighborhood park, which is located on a slope, and it was one of my daily pleasures for me to take my dog for a walk, feeling the sunshine filtering through the trees. One morning in June, however, I found that some of the trees had been turned into stumps miserably. Until a few days before, they had been alive, but now, they were cut down so easily. I was stunned and sad for a while. More than ten trees had been cut down in the small park this year. (see the pictures)

In the last few years, I was surprised to see that some old trees in the sloping green areas had been cut down. And I realized that trees on the grounds of the elementary school, which I have rarely visited after my children graduated, had been cut down too. Also, the street trees in front of the station were cut down before the maintenance of water services, and the stumps have been left there for over one and a half years. When I contacted the city's Parks and Open Space Division, they told me that trees in the parks and green spaces sometimes might be cut down to prepare for a natural disaster as some citizens had requested, and simply because they were too crowded. They also told me that the situation with schools is a bit complicated because each school manages its own area individually. According to the Roads Division, the Metropolitan Waterworks Bureau's works has been delayed, but after the work is completed,  they said they would plant new trees there again. Based on these responses, I realized that the trees were managed individually by each division, and each worker knew nothing about outside of the area they were charged with. Parks are managed by the Greenery Division, schools are managed by each school, street trees are managed by the Roads Division, and waterworks are managed by the Waterworks Bureau. This system lacks both a holistic view of greenery and an awareness of the contemporary and spatial significance of green spaces and trees.

Needless to say, trees do live. They are "living things" that require many years or even decades to grow, just as people do. a spindly young tree spreads its roots and develops over a long period of time together with the people who live there. Is it reasonable to kill a creature that took decades to grow simply? Is it appropriate to cut down trees as the first measure for disaster prevention, only because "some citizens have requested it"? It should be the last decision to cut down the trees only after we made every effort to protect the living creatures from disasters.

Trees are not only alive, but they also provide us with various benefits. In the spring, they produce young leaves, flowers, fruits, and eventually beautiful leaves that change color and endure the winter for the following year.  Besides, they provide shade, lower the temperature, store water, hold soil, produce oxygen, and provide a place where many living things can live, giving us a rich and healing landscape and peace of mind.

The cooling effect of shade trees has already been reported in large-scale research studies overseas. It has been shown that the older and taller the tree is, the larger the shadows they create, and the greater the cooling effect become. in urban areas with abundant greenery, the cooling effect can be expected to be greater; and that even the green space is small, such as in a garden, also has a cooling effect. In addition, based on the global-scale simulations, some researchers believe that planting trees is the most effective and cheapest way to prevent global warming. The Asahi Shimbun's "Tenseijingo" column on November 3 introduced a book citing that "major countries are making the most of the power of street trees to cope with climate change" under the circumstances that heatwaves and water damage continue. Now that the problems such as decarbonization of society, sustainable development, and prevention of global warming have become top priorities these days, I believe that conserving trees is much more important than before.

It is true that trees may cause some problems, such as loss of visibility, darkness, defoliation, falling fruit, old age, insect infestation, danger in case of a disaster... and maintaining them takes a cost. In some cases, it may be safer to cut down the tree as a practical matter. However, cutting down a 20-year-old tree means not only losing the life of the tree but also losing all the benefits it has provided over the past 20 years, and to get the same benefits, you have to wait another 20 years. The fact that trees are managed by vertically-divided administration and cut down individually by different divisions shows that they do not consider trees as "living things," and their value and roles are not properly assessed and evaluated. It leads to misunderstandings if we can't even know whether the trees are being cut down after sufficient consideration. Because trees need decades to grow up, if people continue to cut them down in the same way,  the number of trees will eventually decrease overall. We need to take into account that cutting trees down for any reason can be a factor that contributes to climate change and global warming, even though its effects are slight.

We, therefore, propose that the Bureau of Environment of the Tokyo Metropolitan Government should establish a "Working Group to Study the Current State and Future of Trees and Green Spaces" to grasp the overall situation and to discuss the new appropriate standards based on the previous management protocols each division have adopted. First of all, we would like to create an environment where we can properly confirm the meaning and role of trees and green spaces today based on research and various findings, and discuss how to understand and manage tree cutting from various perspectives, including government, experts, and citizens. If necessary, I would like to see the creation of basic guidelines for cutting trees down or the establishment of an overarching department beyond municipalities that can uniformly monitor and manage the status of green spaces and trees.

1. Please show to our future, including our children, the proper respect for trees "living" things even it's one tree.
 
2. From the perspective of preventing global warming, decarbonizing society, and promoting the SDGs, please introduce the viewpoint that we must carefully consider to avoid cutting down the trees in vain because trees absorb carbon dioxide and reduce the temperature rise. And take action based on the importance of an environment that coexists with greenery, including planting and soil environment, protecting ecosystems and biodiversity.
Protecting a tree that is already around us also means "protecting life," and we believe it is a small but steady step toward preventing climate change. Therefore, we would like to ask for your support in promoting the establishment of a "Working Group to Study the Present and Future of Trees and Green Spaces."

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