Petition Closed

This petition expresses the solidarity of international students and scholars with their peers at the Russian State University of the Humanities (RGGU). This university is one of Russia's leading institutions of higher education and has no place on the Ministry's list of "inefficient universities," which are now in danger of closure, mergers, or external reorganization: http://lenta.ru/articles/2012/11/02/minobr . In particular, this petition challenges the university's appearance on this list by addressing one of the (highly problematic) criteria by which that list was produced: the degree of the institution's internationalization.

Letter to
To the Russian Ministry of Education and Science
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В Министерство образования и науки РФ

Мы, зарубежные студенты и ученые, преподававшие или когда-то учившиеся в Российском Государственном Гуманитерном Университете (РГГУ), пользовавшиеся его гостеприимством или со стороны осведомленные о его высокой научной репутации, хотели бы оспорить включение РГГУ в список «неэффективных учреждений высшего образования», опубликованный недавно Министерством образования.

Оставляя в стороне обсуждение критериев, по которым составлялся этот список, и его общие последствия для высшего образования в России, мы хотели бы подчеркнуть тот факт, что вынесенная таким образом оценка деятельности РГГУ решительно расходится с репутацией, которую этот университет приобрел в зарубежном академическом мире. В течение двадцати лет зная РГГУ как едва ли не лучший гуманитарный университет в России, многие из нас с удовольствием приезжали туда в качестве приглашенных профессоров, участников конференций, аспирантов или просто студентов в рамках многочисленных программ, созданных в РГГУ для иностранных учащихся. Благодаря замечательному преподавательскому составу РГГУ, составляющему его главное богатство, этот университет не только привлекает лучших российских студентов, но и служит важной точкой притяжения для зарубежных ученых-гуманитариев, приезжающих в Россию. Неслучайно многие из лучших университетов мира, такие как Сорбонна и Париж VIII во Франции, Университет Гумбольдта (Берлин) и Университеты Фрайбурга и Констанца в Германии, Гарвард, Йель и Беркли в США, Университет Токио в Японии выбрали именно РГГУ своим партнером для обмена студентами и совместных аспирантских программ.

Мы не будем утверждать, что РГГУ безупречен. Как и каждый университет, он имеет свои недостатки, но мы хорошо понимаем, что их корень в недостаточном государственном финансировании высшего образования в России и в общей для российской университетской системы недостаточности трудовых прав рядовых преподавателей и их участия в университетском управлении. Именно преподавательскому составу, обеспечившему РГГУ роль одного из ведущих российских университетов, нужно вверить необходимые преобразования в университете, которому совершенно не место в списке «неэффективных» вузов, поставленных под угрозу централизованной реорганизации, ликвидации или слияния.

С уважением,
[Ваше имя, университет]


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To the Russian Ministry of Education

As international students and scholars who have studied and taught in and otherwise enjoyed the hospitality of the Russian State University of the Humanities (RGGU), or only know it by reputation, we would respectfully like to dispute the university’s appearance on the list of “inefficient institutions of higher education” published recently by the Russian ministry of education. Even leaving aside the questions of the criteria by which this list was drawn and its consequences for Russian higher education, we would like to testify this classification is thoroughly at odds with the reputation RGGU enjoys abroad.

In fact, its reputation as arguably the best place for the study of the humanities in Russia has over the last twenty years drawn many of us to its campus as visiting lecturers, conference participants, PhD researchers, or simply learners in the university’s numerous programs for international students. RGGU’s illustrious faculty—its main asset—has continually attracted not only some of the best Russian college-age students but has also made its campus one of the most important stops on the itinerary of international academics visiting Russia. It is not an accident that a number of the world’s best universities such as the Sorbonne and Paris-VIII in France; Tokyo University and the Tokyo University of Foreign Studies in Japan; Humboldt, Freiburg and Konstanz in Germany; Harvard, Yale, and Berkeley in the United States have chosen precisely RGGU as their Russian partner in student exchanges and joint degree programs.

We do not mean to say that RGGU is perfect. As any institution of higher learning, it has its fill of shortcomings, but the root cause behind them as we well understand is the insufficient level of state financing of Russian higher education and of faculty inclusion in decisions that concern their own rights and the workings of the university. Whatever its problems, however, RGGU remains one of Russian’s leading universities and has no place on any list of “inefficient universities,” which are now threatened with closure, mergers, or reorganization. Moreover, we believe that whatever improvements need to be made, are best trusted to RGGU’s own faculty, who have made it such a university.

Respectfully,

[Your name, University]


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An das russische Ministerium für Bildungswesen

Als internationale Studenten und Wissenschafter, die entweder studiert und unterrichtet, in der Vergangenheit als Gäste an der Russischen Staatlichen Geisteswissenschaftlichen Universität (RGGU) verbringen durften oder die Universität auch einfach nur ihrer Reputation wegen kennen, möchten wir in Hochachtung unseren Protest darüber zum Ausdruck bringen, dass eine Universität wie die RGGU auf einer Liste „ineffizienter höherer Bildungseinrichtungen“ geführt wird. Ganz abgesehen von den Kriterien benannten Liste sowie möglichen Konsequenzen für das russische Bildungswesen, möchten wir an dieser Stelle mit Deutlichkeit feststellen, dass diese Einordnung unserer eigenen Erfahrung und der ausgezeichneten Reputation der RGGU im internationalen Kontext entschieden widerspricht.

Im Gegenteil: Die Reputation als nachweislich stärkste Institution für das Studium der Geisteswissenschaften in Russland hat während der letzten 20 Jahre viele von uns als Gastvortragende, Konferenzteilnehmer, Doktoranden oder schlichtweg als Studenten in einem der vielen internationalen Studienprogramme angezogen. Die Lehrenden der RGGU haben – als größtes Pfand – stets nicht nur einige der besten russischen Studenten angezogen, sondern haben den Campus auch zu einem der wichtigsten Zwischenstopps für internationale Gelehrte und Forscher auf Reisen gemacht. Zweifelsohne ist es kein Zufall, dass viele der weltbesten Universitäten wie die Sorbonne und Paris-VIII in Frankreich, die Universität Tokyo und Die Fremdsprachen-Universität Tokyo in Japan, die Humboldt-Universität sowie die Universitäten von Freiburg und Konstanz in Deutschland sowie Harvard, Yale und Berkeley in den USA in der Vergangenheit gezielt die RGGU als den russischen Partner für Studentenaustausch- oder Joint-Degree-Programme ausgewählt haben.

Keineswegs ist es unsere Absicht, zu behaupten, dass die RGGU perfekt ist. Wie jede andere höhere Bildungseinrichtung kämpft auch die RGGU mit Problemen, doch die Ursache für diese ist unserer Ansicht nach das Fehlen sowohl von angemessener staatlicher Förderung im russischen Bildungswesen als auch von der Einbeziehung der Lehrenden bei Entscheidungen, die sowohl ihre eigenen Rechte als auch die Abläufe der Universität betreffen. Trotz ihrer Schwierigkeiten bleibt die RGGU jedoch eine der führenden russischen Universitäten und es gibt keinerlei Anlass sie auf einer Liste für „ineffiziente Universitäten“ wiederzufinden, die nun von Schließung, Zusammenlegung und Neuorganisation bedroht sind. Vielmehr sind wir der Auffassung, dass, gleich wie Verbesserungen auszusehen haben, diese am besten bei den Lehrenden als denen, die die RGGU zu einer großartigen Universität gemacht haben, aufgehoben sind.

Hochachtungsvoll,

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Au Ministère Russe de l’Éducation,

Nous, les pétitionnaires soussignés, étudiants et chercheurs étrangers ayant étudié où enseigné à l’Université d’État des sciences humaines de Russie, sommes stupéfaits d’apprendre qu’elle fait désormais partie des “institutions inefficaces de l'enseignement supérieur,” une liste récemment publiée par votre Ministère. Nous laisserons pour l’instant de côté les critères sur lesquels reposent cette liste. Nous laisserons aussi de côté les effets néfastes qu’entraînent une telle liste sur l'enseignement supérieur Russe. En revanche, compte tenu de sa réputation à l’étranger, nous tenons à dire que l’Université d’État des sciences humaines de Russie ne mérite pas le label d’“institution inefficace.”
Au cours des vingt dernières années, l’Université d’État des sciences humaines de Russie a pu accueillir les meilleurs élèves du pays. Son corps enseignant est devenu l’un des plus performants en Russie. Les programmes d’échanges de l’université ont permis à beaucoup d’étrangers d’étudier à Moscou. Enfin, elle a pu inviter beaucoup d'entre nous en tant que chercheurs ou conférenciers sur son campus. L’université est rapidement devenue un arrêt obligatoire en Russie pour beaucoup d’universitaires étrangers. De plus, les meilleures universités au monde: la Sorbonne et Paris VIII en France, l’université de Tokyo et Université de Tokyo des études étrangère au Japon, les universités de Humboldt, Fribourg, et Constance en Allemagne, Harvard, Yale, et Berkeley aux États-Unis, ont choisi l’Université d’État des sciences humaines de Russie comme partenaire pour leurs nombreux programmes en Russie.

Évidemment, l’Université d’État des sciences humaines de Russie connaît certains défauts. Mais, un grand nombre de ses problèmes sont dûs à un financement public insuffisant. De plus, le corps enseignant de l’université n’a que rarement son mot à dire sur son fonctionnement. Nous pensons que les améliorations à apporter doivent être decidées par l’université elle-même et par son corps enseignant. Malgré ses quelques défauts, l’Université d’État des sciences humaines de Russie reste une des meilleures dans le pays et ne mérite pas le label d’“université inefficace.” En la gardant sur cette liste, elle risque d’être remaniée et restructurée, où pire, menacée de fermeture.

Veuillez agréer nos salutations les plus cordiales,


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Al ministero dell'Istruzione della Federazione Russa

Noi, studenti e specialisti stranieri, che abbiamo studiato o insegnato all'RGGU (Universita' Statale di Scienze Umanistiche ) e che abbiamo fruito della sua ospitalità, consci della sua alta reputazione scientifica, intendiamo contestare la decisione di inserire l'RGGU nella lista, recentemente pubblicata dal Ministero dell'Istruzione, degli “enti di istruzione superiore inefficienti”.

Tralasciando la discussione sui criteri che hanno portato alla stesura del documento, nonché sulle conseguenze che lo stesso avrà sull'Istruzione superiore in Russia, desideriamo rilevare che il giudizio che in questo documento si dà dell'RGGU è in netta contraddizione con la reputazione di cui l'Università gode nel mondo accademico internazionale. Consci del fatto che l'RGGU sia uno dei migliori istituti per le scienze umane in Russia, nel corso degli ultimi vent'anni molti di noi hanno preso parte a numerosi programmi per ospiti stranieri promossi dall'RGGU in qualità di professori, conferenzieri, dottorandi e studenti. Grazie all'ottimo corpo docenti dell'RGGU, suo patrimonio principale, questa università attira non soltanto i migliori studenti russi, ma svolge anche la funzione di centro di aggregazione per gli studiosi stranieri di scienze umane, che si recano in Russia. Non a caso alcune tra le migliori università del mondo, come la Sorbonne e Paris VIII in Francia, le Università Humboldt, di Friburgo e di Costanza in Germania, Harvard, Yale e Berkley negli USA, l'Università di Tokyo e L'Università di Lingue Straniere di Tokyo in Giappone hanno scelto proprio l'RGGU come suo partner per lo scambio di studenti e per programmi di dottorato comuni.

Non intendiamo sostenere che l'RGGU sia perfetta; come ogni altra Università ha dei difetti, ma noi comprendiamo che la causa principale di questo risiede prima di tutto nel finanziamento statale dell'Istruzione Universitaria in Russia, assolutamente insufficiente, nonché nella scarsa partecipazione alla gestione dell'università da parte suoi professori, come anche nel fatto che essi abbiamo pochi diritti contrattuali. Proprio al corpo insegnante, grazie al quale l'RGGU gode della nomea di una delle migliori università del paese, andrebbe delegata l'attuazione delle riforme necessarie a quest'Università, che non ha alcuna nessuna ragione di figurare tra gli enti universitari “inefficienti”, a rischio di riorganizzazione coatta, di chiusura o di accorpamento.

Distinti saluti,


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ロシア連邦教育省 御中

関係者各位

われわれロシア国外の学生と研究者たちは、かつてロシア国立人文大学に学びあるいは奉職し、その寛大な友好の精神と高い学術的水準とを身をもって経験したものとして、貴省が最近発表された「非効率的高等教育機関」リストの中にロシア国立人文大学が含められたことに異議を申し上げる次第です。
このリストが作成された基準と、このリストのロシア高等教育機関に対する全体的な影響についてはここでは問いませんが、今回ロシア国立人文大学の業績に対して下されたこの評価は、当大学が国外のアカデミックな世界において獲得してきた名声とはまったく相反するものです。ここ20年の年月において、ロシア国立人文大学がロシアにおける最良の大学の一つだということを知っていたからこそ、私たちの多くは当大学が主催する多数の会議やカンファレンスに研究者あるいは学生として喜んで参加して参りました。
ロシア国立人文大学のすばらしい教授スタッフ、これはこの大学の誇るべき財産ですが、彼らの力量があってこそロシア国内の学生が当大学に魅力を感じるのみならず、国外からの研究者たちが集まる中心的な場となってきたのです。ソルボンヌやパリ第八大学(フランス)、フンボルトやフライブルグ、コンスタンツ(ドイツ)、ハーバード、イェール、バークリー(アメリカ)、東京大学や東京外国語大学(日本)、これらの諸外国の最良の大学がロシア国立人文大学を交換留学制度のパートナー校として選択したのは故なきことではないのです。
もちろん私たちは、ロシア国立人文大学が教育機関として完全無欠だと主張するつもりはありません。あらゆる大学がそうであるように、ロシア国立大学にも改善の余地はあるものと思われます。しかし私たちは、今回の問題の根幹にはロシア高等教育機関の国家的財政不足の問題、そして大学行政一般における教師スタッフ側の労働上の権利体制の不備があるものと理解しています。ロシア国立人文大学をロシア教育機関の主導的地位に占めさせている当大学の教授陣スタッフにこそ必要な行政的援助がなされるべきであり、閉鎖や改組の措置の恐れのある「非効率的高等教育機関」リストにロシア国立人文大学の名はまったくふさわしくありません。今後必要とされる改善点がいかなるものであろうとも、私たちはロシア国立人文大学という組織とその能力に大きな信頼を寄せるものです。

敬具