A Safe and Equitable Reopening with Outdoor Learning!

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**En español abajo...***

UPDATE: It's been a long year of contentious debates between returning indoors and staying virtual.  There's been great success in pilots of outdoor learning in DC but it hasn't scaled up enough.  This is a safer, viable option to reopen our schools. See full update below and help us ask Mayor Bowser for a $4 million fund for outdoor learning (email: muriel.bowser@dc.gov and paul.kihn@dc.gov).

There is significant evidence that being outdoors significantly reduces the risk of spreading the virus.  We can minimize COVID-19 exposure risk, maintain adequate social distance, and educate all of our city’s children fully every weekday if we plan well. Teachers believe this should be contingent on safety precautions, equitable access across the city, secure areas, cleaning, weather considerations, sound and health- but that city leaders should explore this idea NOW.  This idea has taken hold in other cities, states and around the world with innovative solutions.  

DC's Mayor chose to close streets to allow for outdoor dining- why not close them for outdoor education?  By closing streets, allowing use of public parks, parking lots and other spaces- we can have an EQUITABLE approach that allows all schools to use outdoor space, improve student mental health, allow adults to go back to work, improve physical health and make sure our educators are safe. Check out how Denmark made it happen. Denmark and many other countries have smartly recognized that the easiest and most effective way to ease back into in-person education is by starting with the youngest grades- those who cannot stay home alone and for whom technology is an even less effective delivery method.

We've all experienced the downsides of virtual learning- including too much screen time for our children.  The Lawrence Hall of Science at the University of California, Berkeley (https://www.lawrencehallofscience.org/ collected data across multiple cities in California and found that over 60% of children in low-income neighborhoods never turned on their school-issued devices. A WTU teacher survey found this is also the case here in DC>  It's time to focus on another approach.

Check out this one-pager on the reasons and FAQs for outdoor learning in DC.  Please sign on and share.  You can ask the DCPS Chancellor to consider this by emailing Lewis.Ferebee@k12.dc.gov and the Deputy Mayor of Education (who oversees planning for both DCPS and Charter Schools) at paul.kihn@dc.gov.

More resources- https://www.washingtonpost.com/education/2020/05/11/why-kids-shouldnt-be-forced-sit-desks-all-day-when-schools-reopen/

ACTUALIZACIÓN: Ha sido un año largo de debates polémicos entre regresar al interior y permanecer virtual. Ha habido un gran éxito en los programas piloto de aprendizaje al aire libre en DC, pero no se ha ampliado lo suficiente. Esta es una opción más segura y viable para reabrir nuestras escuelas. Vea la actualización completa a continuación y ayúdenos a pedirle al alcalde Bowser un fondo de $ 4 millones para el aprendizaje al aire libre (correo electrónico: muriel.bowser@dc.gov y paul.kihn@dc.gov).

Existe evidencia significativa de que estar al aire libre reduce significativamente el riesgo de propagación del virus. Podemos minimizar el riesgo de exposición al COVID-19, mantener una distancia social adecuada y educar a todos los niños de nuestra ciudad por completo todos los días de la semana si planificamos bien. Los maestros creen que esto debería depender de las precauciones de seguridad, acceso equitativo en toda la ciudad, áreas seguras, limpieza, consideraciones climáticas, sonido y salud, pero que los líderes de la ciudad deben explorar esta idea AHORA. Esta idea se ha afianzado en otras ciudades, estados y en todo el mundo con soluciones innovadoras.

El alcalde de DC decidió cerrar las calles para permitir el comedor al aire libre, ¿por qué no cerrarlas para la educación al aire libre? Al cerrar las calles, permitir el uso de parques públicos, estacionamientos y otros espacios, podemos tener un enfoque EQUITATIVO que permita a todas las escuelas usar el espacio al aire libre, mejorar la salud mental de los estudiantes, permitir que los adultos regresen al trabajo, mejorar la salud física y asegurarse nuestros educadores están a salvo. Vea cómo Dinamarca lo hizo posible. Dinamarca y muchos otros países han reconocido inteligentemente que la forma más fácil y efectiva de regresar a la educación presencial es comenzar con los grados más jóvenes, aquellos que no pueden quedarse solos en casa y para quienes la tecnología es un método de entrega aún menos efectivo.

Todos hemos experimentado las desventajas del aprendizaje virtual, incluido demasiado tiempo frente a la pantalla para nuestros hijos. El Lawrence Hall of Science de la Universidad de California, Berkeley (https://www.lawrencehallofscience.org/ recopiló datos en varias ciudades de California y descubrió que más del 60% de los niños en los vecindarios de bajos ingresos nunca activaron sus programas escolares. Una encuesta de maestros de WTU encontró que este también es el caso aquí en DC> Es hora de enfocarse en otro enfoque.

Consulte esta página sobre las razones y las preguntas frecuentes para el aprendizaje al aire libre en DC. Inicie sesión y comparta. Puede pedirle al canciller de DCPS que considere esto enviando un correo electrónico a Lewis.Ferebee@k12.dc.gov y al vicealcalde de educación (que supervisa la planificación de las DCPS y las escuelas autónomas) a paul.kihn@dc.gov.