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Este año, 2012, el gobierno de Estados Unidos en conjunto con el gobierno dominicano y la Marina de Guerra de la isla, anunciaron que están buscando establecer una base militar en la isla Saona, un tesoro a conservar nacional e internacionalmente.

Esta acción podría destruir y contaminar  los mares alrededor de la isla Saona, los cuales son ricos en vida silvestre natural, con muchas especies de aves y peces tropicales que habitan el lugar. Es una reserva natural, legalmente protegida por el gobierno, un parque nacional llamado Parque Nacional del Este.

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This year, 2012, The United States government along with the Dominican Government of Marine Forces of the island  announced that they are looking forward to establishing a Military Base in the Island of Saona, a national and international treasure for conservation.

This move could ultimately destroy and contaminate the seas around the Island of Saona which are rich in wildlife, with many species of birds and tropical marine fish that currently inhabit is a government protected nature reserve and part of a legally the protected national park, Parque del Este.

 

Letter to
Centro De Contacto Gubernamental A Quien Pueda Interesar
Danilo Medina - Excelentísimo Presidente de la Republica Dominicana Isla Saona - US Military Base
Este año, 2012, el gobierno de Estados Unidos en conjunto con el gobierno dominicano y la Marina de Guerra de la isla, anunciaron que están buscando establecer una base militar en la isla Saona, un tesoro a conservar nacional e internacionalmente.
Esta acción podría destruir y contaminar los mares alrededor de la isla Saona, los cuales son ricos en vida silvestre natural, con muchas especies de aves y peces tropicales que habitan el lugar. Es una reserva natural, legalmente protegida por el gobierno, un parque nacional llamado Parque Nacional del Este.

Adicionalmente también podría afectar la herencia histórica de la isla, la cual fue bautizada “Saona” por Cristóbal Colón, quien la descubrió en Mayo del 1494 en su rumbo a las Américas.

Al construir una base militar en la Isla Saona se corre el riesgo de que la falta de control sostenible podría no solamente causar degradación ambiental excesiva, sino también amenazaría el diario vivir de culturas tradicionales provenientes de las comunidades locales de la isla, las cuales recibirían un impacto adverso en su medio ambiente a través de la industrialización.

La isla Saona es hogar de varias especies (vegetales y animales) endémicas, amenazadas o en peligro de extinción (Abreu y Guerrero 1997), los casos más notables son La Cotorra Hispaniola (Amazona Ventralis) y la Tortuga Hawksbill (Eretmochelys imbricata).
Actualmente, la Cotorra Hispaniola esta categorizada como “Vulnerable” por la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (IUCN 2010) mientras que la Tortuga Hawksbill ha sido categorizada como “En peligro critico de extinción” por la misma entidad.

Más de 112 especies de aves han sido encontradas, 8 de estas endémicas de la isla, 11 endémicas al Caribe, incluyendo la Paloma de Corona Blanca, la cual fue declarada como extinta por la IUCN. En conjunto con otras especies en peligro de extinción también se encuentra el Manatí.

También es de extrema importancia resaltar que cada año, entre Diciembre y Abril, alrededor de 3,000 ballenas jorobadas van a reproducirse en la cálidas aguas de la costa del Océano Atlántico. Hasta hace poco se creía que sólo 85% de las ballenas jorobadas atlánticas nacían en aguas Dominicanas y retornaban anualmente para aparearse y reproducirse. Pero un estudio reciente reveló que todas las poblaciones de ballenas del Atlántico Norte vienen a reproducirse en aguas dominicanas.

En adición a la destrucción de esta reserva natural, la construcción de una base militar también destruiría el sustento y la economía de comunidades locales ya que el área se especializa en ecoturismo, aparte de que microempresas y pescadores del lugar entretienen a un creciente número de turistas provenientes de todas partes del mundo en conjunto con excursiones organizadas diarias.

Por otro lado, sería un contratiempo y fracaso en potencia para un numero de proyectos sostenibles que actualmente involucran a las comunidades locales de la Republica Dominicana y han sido iniciada por el Ministerio de Turismo de la Republica Dominicana alrededor del país en años recientes. Tales contratiempos podrían traer resultados negativos para proyectos sobre conservación medioambiental, como por ejemplo, el Programa de Conservación de la Tortuga de Mar del Grupo Jaragua apoyado por la internacionalmente aclamada World Wide Fund for Nature (WWF) y el programa de energía renovable revelado por el Ministerio Ambiental del Departamento de Cambio Climático este año.

Investigaciones han demostrado que el ecoturismo y la sostenibilidad tienen un efecto multiplicador en las economías ya que productos locales, materiales y mano de obra son usados en los mismos (Cater, E. 1994) al igual que oportunidades de aprendizaje de toda la vida (Sustainable Community Rating 2012).

Este efecto se debe mayormente al hecho de que comunidades locales son fomentadas a que jueguen un papel más responsable y activo en el desarrollo y conservación de sus entornos (Natural Resource Perspectives, 2002). Este sentido de responsabilidad se crea para lograr un fuerte sentimiento de orgullo, pertenencia e identidad (Sustainable Community Rating 2012). Por lo tanto, detener estos programas podría impactar negativamente en la moral de los locales.

Querido, excelentísimo presidente Danilo Medina, le urgimos a que ponga un fin a este proyecto en pro de la supervivencia de los recursos naturales de nuestra bella isla y la importancia del establecimiento de un fuerte sentido de orgullo nacional.
Nosotros, ciudadanos de la República Dominicana y del mundo.

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This year, 2012, The United States government along with the Dominican Government of Marine Forces of the island announced that they are looking forward to establishing a Military Base in the Island of Saona, a national and international treasure for conservation.

This move could ultimately destroy and contaminate the seas around the Island of Saona which are rich in wildlife, with many species of birds and tropical marine fish that currently inhabit is a government protected nature reserve and part of a legally the protected national park, Parque del Este.

Additionally it may also threaten the historical heritage of the Island Saona which was baptized "Saona" by Christopher Columbus, who discovered it in may 1494 on his way to the Americas.

By building a military base on the Island of Saona, there is a risk that the lack of sustainable control would not only would cause excessive environmental degradation, but it would threaten well-being of traditional cultures and way of life for the local community through westernisation and adverse impacts to the environment.

Saona Island is home to several endemic, threatened, or endangered plant and animal species (Abreu & Guerrero 1997), most notably the Hispaniolan Parrot (Amazona ventralis) and the Hawksbill Turtle (Eretmochelys imbricata). the Hispaniolan Parrot is categorized as Vulnerable by the International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN 2010), Currently, the Hispaniolan Parrot is categorized as Vulnerable by the International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN 2010), while the Hawksbill Turtle is categorized as Critically Endangered by the same entity.

Over 112 bird species have been found, 8 species are endemic to the island, 11 species endemic to the Caribbean; including the White Crown Pigeon declared as extinict by the International Union for Nature Conservation (IUCN). Amongst other species of animals in danger of extinction, you can also find the Manati on the Island of Saona.

It is also of extreme importance to highlight that every year, between December and April, around 3,000 humpback whales come to breed in the warm waters off the coast of the Atlantic Ocean. Until recently it was believed that only 85% of Atlantic humpback whales are born in Dominican waters and return annually to mate and reproduce. But a recent study revealed that all populations of the North Atlantic come to breed in our waters.

The humpback whales that come from the seas of Iceland, Greenland, Canada, and North America, reaching the Caribbean Sea to care their children in hot water. From January through March, thousands remain in Samana Bay.

In addition to destroying this nature reserve, the construction of such would destroy the livelihood and economy of the local communities, as the area currently specialises in Ecoturism, as small business and fishermen currently entertain a growing number of tourists from all over the world for organised excursions every day.

Furthermore it would be a setback and potential failure to a number of sustainable projects that currently involve the local communities of the Dominican Republic and have been initiated by the Dominican Republic's Minister of Tourism around the country in recent years. Such setbacks may have further negative outcomes for conservation projects such as the Grupo Jaraga's sea turtule conservation program supported by the internationally acclaimed World Wide Fund for Nature (WWF, for its initials), and the program renewable energy unvieled by the Environment Ministry’s Climatic Change Department this year.

Research has shown that ecotourism and sustainability have a multiplier effect on the economies, because local products, materials, and labor are used (Cater, E., 1994).

This effect is mainly due to the fact that local communities are encouraged to play more responsible and active roles in the development and conservation of their enviroments. (Natural Resource Perspectives, 2002.) This sense of responsibility creates to achieve a strong sense of pride, belonging and identity (Sustainable Community Rating, 2012). Therefore, halting these programs may potentially have negative impacts on the morale of the locals.

Dear Excelentísimo Presidente Danilo Medina, we urge to put an end to this project for the survival of the natural resources of our beautiful island and the importance of the establisment of a strong sense of national pride.

We, Citizens of the Dominican Republic and the World.


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Sincerely,