We Need an Emergency Food Crisis Hotline in Suffolk County!

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Abena Asare started this petition to Steve Bellone and

We Need an Emergency Food Crisis Hotline in Suffolk County!

Necesitamos una Línea de Emergencia para Crisis de Alimentos en Suffolk County! (Versión en español a continuación) 

In the midst of the COVID-19 crisis, many Long Island families do not have reliable access to food.  We call for the implementation of an integrated county-wide emergency food crisis hotline that will provide, if necessary, rapid food delivery to any and all homebound Suffolk County families and individuals experiencing urgent food crisis. We, the undersigned, insist that we will not lose one human being to malnutrition or starvation in our land of plenty because of the COVID-19 crisis.

Every community in Suffolk County has been affected by the COVID-19 public health emergency. Indigenous, African American, Latino, immigrant, low and fixed income, undocumented, and elderly communities, among others, are facing particular hardship because of already existing vulnerabilities in our nation’s social services, labor, and health systems.  Some in our communities are living with only one to two days of food supply. Others may have the means to purchase, but due to age, health status, pregnancy, transportation difficulties, distance from stocked supermarkets, federal restrictions on using SNAP benefits for delivery costs, disability, and/or other factors are unable to access food.

Food pantries, houses of worship, and other social service organizations have responded quickly to the situation. These organizations have sought out more donations and volunteers, offered drive through pick-up locations and relaxed intake processes. Mutual aid organizations have also risen up throughout the island to meet this urgent need.

And still a gap remains in our capacity to quickly and safely meet the basic needs of Suffolk County’s most-vulnerable residents. Existing food aid organizations are only offering delivery to a limited population. Traditional pantry lines, even with social distancing protocol, carry risks to the physical and mental health of the most vulnerable, and are inaccessible to many who must remain at home.

In the event of a lengthy and deepening pandemic, residents in need will require a reliable, rapid, and accountable emergency food pathway. To fill this gap, we seek the coordinating power of the county executive’s office to prevent unnecessary suffering and loss of life.


Action Plan for Food Crisis Hotline 

1.    We call upon the county to create an emergency food/medicine hotline for homebound individuals experiencing urgent need. This hotline must include a Spanish-language option and the capability to include other languages as the need arises.

2.    We call upon the county to coordinate with town and village governments to ensure that there are appropriate storage sites throughout Suffolk County where pallets of non-perishable items can be located for rapid delivery response. Fire stations may be appropriate sites where stores of emergency food aid can be co-located.

3.    We call upon the county to coordinate with town and village governments to ensure that individuals with appropriate personal protective equipment (PPE) can be rapidly deployed to deliver emergency food aid to homebound individuals who utilize the hotline. County, town, and village police and fire departments, who already have appropriate PPE, may play a critical role in this delivery system.

4.    We call upon the county to ensure the highest levels of privacy and confidentiality for any and all families who reach out to this hotline.  We seek a clear commitment that data gleaned in the rapid response network will not be used by law enforcement, ICE, or any other official organization for any purpose beyond the food delivery. 


 FAQ: How Will This Plan Help the Situation? Isn’t There Already a County 311 Hotline?

·      This emergency food aid hotline will ensure that ALL WHO ARE IN DIRE NEED can receive life-saving support. While emergency food delivery has been made available to some homebound residents, including veterans and elderly persons, the COVID crisis is creating new levels of need and immobility within our communities. Some parents cannot leave sick or vulnerable children alone and wait in line for food at the pantries. There are persons with disabilities who are unable to wear the masks required for public spaces. There are homeless individuals whose sources of sustenance have completely dried up as restaurant, churches, and nonprofits have shuttered their doors. The food crisis hotline will ensure that a system is in place to address the basic food needs facing diverse parts of our community.  

·      This emergency food aid hotline ensures a RAPID and APPROPRIATE RESPONSE for families in urgent need. The existing county-wide information hotline (311) and the COVID 19 Resources tab on the County Executive’s webpage directs individuals to reach out to food banks and pantries that may or may not have the language competency, resources, or capacity to meet their needs, particularly for food delivery.   

·      This emergency food aid hotline would provide SUPPORT and RELIEF TO EXISTING FOOD PANTRIES, food banks, social service and mutual aid organizations that are struggling mightily to meet an expanding and unprecedented need. While food pantries and mutual aid organizations are rising to the challenge, these volunteer-based services are not always equipped with appropriate PPE for shopping and/or delivery or able to quickly meet the needs of an expanding community of homebound individuals, while also adhering to guidelines for shelter-in-place and social distancing.

·      This emergency food aid hotline PRIORITIZES SAFETY by seeking to limit the number of volunteers across the island who are placing themselves under increasing levels of risk as they seek to generously serve their community. This hotline would INCREASE COMPLIANCE WITH "STAY AT HOME" GUIDELINES. In the event of more stringent prohibitions on public movement, there must be a system in place to ensure the nutrition of Suffolk families and children.

·      The PRIVACY AND CONFIDENTIALITY PROVISIONS associated with this emergency food aid hotline will ensure that all vulnerable members of the community will be able to seek the life-saving support they require.

More context on the food crisis.


Necesitamos una Línea de Emergencia para Crisis de Alimentos en Suffolk County!

En medio de la crisis del COVID-19, muchas familias de Long Island no tienen acceso confiable a alimentos. Hacemos un llamamiento para la implementación de una línea telefónica integrada a nivel del condado para la crisis de alimentos, que va a proveer, si fuera necesario, entrega rápida de alimentos a todos y cada uno de los hogares del Condado de Suffolk confinados en casa y a individuos experimentando una crisis de alimentos urgente. Nosotros, los abajo firmantes, insistimos que no vamos a perder ni un solo ser humano debido a desnutrición o hambre en nuestra tierra de la abundancia debido a la crisis del COVID-19.

Todas las comunidades en el Condado de Suffolk se han visto afectadas por la emergencia de salud pública ocasionada por el COVID-19. Comunidades Indígenas, Afroamericanas, Latinas, inmigrantes, de ingresos bajos y fijos, indocumentados y de ancianos, entre otras, se están enfrentando a dificultades especiales debido a debilidades ya existentes en los servicios sociales, laborales y de salud de nuestra nación. Algunos en nuestras comunidades están viviendo con solo uno o dos días de suministro de alimentos. Otros tal vez tengan los medios para comprar, pero debido a edad, estado de salud, enfermedad, embarazo, dificultades de transporte, distancia de supermercados abastecidos, restricciones federales o de la utilización de los beneficios de SNAP para los costos de la entrega, invalidez, y/u otros factores no tiene acceso a alimentos.

Despensas de Alimentos, Iglesias y otras organizaciones de servicios sociales han respondido rápidamente a la situación. Estas organizaciones han buscado más donaciones y voluntarios, ofrecido localidades para recoger de autoservicio y relajado sus procesos de admisión. Organizaciones de ayuda mutua también se han levantado en toda la isla para satisfacer esta necesidad. 

Y todavía queda una brecha en nuestra capacidad para satisfacer rápida y seguramente las necesidades básicas de los residentes más vulnerables del Condado de Suffolk. Las organizaciones de ayuda alimentaria existentes solo están ofreciendo entregas a una población limitada. Las filas tradicionales para distribución de comida, incluso con los protocolos de distanciamiento social, conlleva riesgos a la salud física y mental de los más vulnerables, y son inaccesibles a aquellos que deben permanecer en sus casas.  

El el caso de una pandemia prolongada y cada vez más profunda, los residentes menesterosos van a necesitar una ruta confiable, rápida y responsable para acceder a alimentación de emergencia. Para llenar esta brecha, buscamos el poder de coordinación de la oficina del ejecutivo del Condado para prevenir sufrimiento innecesario y pérdida de vida. 


Plan de acción para Ayuda Alimentaria de Emergencia  

1. Pedimos que el condado cree una línea de emergencia de alimentos/medicamentos para personas confinadas en casa que experimenten una necesidad urgente. Esta línea debe incluir una opción en el idioma español y la capacidad de incluir otros lenguajes si surgiera la necesidad. 

2. Pedimos que el condado coordine con los gobiernos de las ciudades y los pueblos para asegurarse que haya lugares de almacenamiento apropiados a través de todo el condado de Suffolk donde se pueden ubicar paletas de artículos no perecederos para una entrega de respuesta rápida. Estaciones de bomberos pueden ser lugares apropiados para almacenar la ayuda alimentaria de emergencia. 

3. Pedimos que el condado coordine con los gobiernos de las ciudades y los pueblos para asegurarse que individuos con equipo de protección personal adecuado (PPE) puedan ser movilizados rápidamente para hacer entrega de ayuda de alimentos de emergencia a individuos confinados en su casa que utilicen la línea de llamada. Los departamentos de bomberos y de policía del condado, ciudades y villas que ya tengan PPE apropiados, pueden jugar un papel importante en este sistema de entrega. 

4. Pedimos que el condado asegure los niveles más altos de privacidad y confidencialidad para todas y cada una de las familias que se comuniquen con esta línea de llamada.  Buscamos un compromiso claro de que la información obtenida en esta red de respuesta rápida no va a ser utilizada por los agentes de la ley, ICE o cualquier otra organización oficial para cualquier otro propósito que no sea la repartición de alimentos. 


FAQ:  ¿Cómo es que este plan va a ayudar a esta situación ¿No existe ya una línea de llamada del condado 311?

Esta línea de llamada de emergencia va a segurar que TODOS AQUELLOS QUE TENGAN UNA NECESIDAD GRAVE puedan recibir apoyo que salva vidas. Mientras que el servicio de entrega alimentaria de emergencia está disponible para algunos de los residentes confinados en sus casas, incluyendo a veteranos y personas ancianas, la crisis COVID está creando nuevos niveles de necesidad e inmovilidad en nuestras comunidades. Algunos padres no pueden dejar a niños enfermos y vulnerables solos y esperar en las colas de las despensas de comida. Hay personas con discapacidades que no pueden utilizar la mascarilla requerida en espacios públicos. Hay individuos sin hogar cuyas fuentes de sustento se han secado completamente en la medida en que restaurantes, iglesias y organizaciones sin fines de lucro cierran sus puertas. La línea de llamada de crisis alimentaria va a asegurar que haya un sistema básico que trate las necesidades de alimentación básicas a las que se enfrentan diversos miembros de nuestra comunidad

Esta línea de ayuda alimentaria de emergencia asegura una RESPUESTA RÁPIDA Y APROPIADA para familias con necesidades urgentes. La línea de información existente del condado (311) y los recursos de COVID 19 en la página de web del Ejecutivo del Condado dirige a las personas a contactar a los bancos y despensas de comida que puede que no tengan la competnecia lingüística adecuada, recursos o capacidad para satisfacer las necesidades, particularmente la entrega de alimentos.  

Esta línea de emergencia de ayuda alimentaria provendría APOYO y AYUDA A DESPENSAS DE COMIDA EXISTENTES, bancos de comida, servicios sociales y organizaciones de ayuda mútua que están luchando fuertemente para satisfacer una necesidad creciente y sin precedentes. A pesar de que las despensas de alimentos y las organizaciones de ayuda mutua se están enfrentando al desafío, estos servicios voluntarios no siempre están equipados con equipos de protección personal PPE para comprar y/o hacer servicio de entrega, o pueden satisfacer las necesidades de una comunidad creciente de individuos confinados en casa rápidamente al mismo tiempo que cumplir con directrices de refugiarse en el hogar y distanciamiento social. 

Esta línea de ayuda alimentaria de emergencia PRIORIZA SEGURIDAD al buscar el limitar el número de voluntarios a través de la Isla que se están poniendo a sí mismos bajo niveles crecientes de riesgo mientras buscan el servir generosamente a la comunidad. Esta línea de llamada va a AUMENTAR EL CUMPLIMIENTO CON LAS DIRECTRICES DE “QUEDARSE EN CASA”. En el evento de prohibiciones al movimiento público más severas, debe de haber un sistema establecido que asegure la nutrición de las familias y los niños de Suffolk. 

Las DISPOSICIONES SOBRE PRIVACIDAD Y CONFIDENCIALIDAD asociadas con esta línea de emergencia alimentaria van a asegurar que todos los miembros vulnerables de nuestra comunidad puedan buscar el apoyo para salvar vidas que requieran.

Para más contexto sobre la crisis de alimentos

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