San Antonio Parents Demand their Children Receive a Safe and Equitable Education

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Dear Parents, 

It is now time to come together to demand more!

We must do so now more than ever!

Our names are Joe Cantu and Maribel Gardea and we are the cofounders of MindshiftED where our mission is to empower our community with the tools and knowledge they need to demand a high quality education.  

We are both public school parents whose children are zoned to or have attended failing schools. Joe is a graduate of our system and it failed him as a student, and now he is working to ensure that it doesn’t fail the children of San Antonio including his own. Maribel has long served as an advocate for her special needs son and became disillusioned when she realized that her advocacy did little to impact the quality of education other special needs children were receiving.  

We realize that without a quality education our children are doomed. The missing factor is our parents!  Over the last few months we’ve been meeting with parents, surveying parents, and getting their input about how they feel about the education system in San Antonio.  We’ve also been sharing the results on our national web-series with the Powerful Parent Network.  The parents we’ve been talking to are demanding the following:

  1. Our kids have lost so much learning these last few months.  But let’s be real.  Many of our schools were under performing before any of this happened and lots of our kids were far behind where they needed to be before this crisis even happened.
    - Each student receives a personalized plan for academic recovery by November 1. Plans must come from an assessment of student learning that is given after the start of the 2020-21 school year and must include input from families and the exact steps the schools will take to address any learning gaps that exist.
  2. Close the digital divide before schools re-open. Before one cent of our tax money is spent on buildings, salaries, hiring, etc, let’s do first things first.
    - Every student needs a connected device loaded with the district’s learning programs/software. Training resources also need to be provided for parents on how to access and care for the devices.
    - But devices are nothing without internet access. The Districts need to provide no-cost/low-cost internet access to all families. 
  3. Parents who are not comfortable sending their children into school buildings must be given a choice:
    - Continue with a district-provided at-home learning program for part or all of 2020-21, without being asked to provide any justification.
    - Remote learning must be REAL learning with educators assigned to it full-time who have proper technology skills and training. With remote learning comes the need for parent teacher conferences to be remote. Basically anything that was paper needs to become digital.
    - If a district is not able to provide good remote instruction programs, don’t make our families suffer. We must be given the option of choosing a program in another district, with our funding following our children.

We hope you will join MindShiftED by electronically signing this statement of support.  In doing so, you give permission to MindShiftED to use your name and the name of other supporters in the media and press to show widespread support for these strong suggestions.  Finally, as a supporter of these recommendations, we promise to keep you updated on our progress and to let you know other ways you can be involved to make sure these demands are adopted.

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Estimados Padres,

¡Ahora es el momento de unirnos para exigir más!

¡Debemos hacerlo ahora más que nunca!

Nuestros nombres son Joe Cantu y Maribel Gardea y somos los cofundadores de MindshiftED donde nuestra misión es empoderar a nuestra comunidad con las herramientas y el conocimiento que necesitan para exigir una educación de alta calidad.

Ambos somos padres de escuelas públicas cuyos hijos están zonados o hemos asistido a escuelas que fallan. Joe es un graduado de nuestro sistema y le falló como estudiante, y ahora está trabajando para asegurar que no falle a los hijos de San Antonio incluyendo el suyo. Maribel ha servido durante mucho tiempo como defensora de su hijo con necesidades especiales y se desilusionó cuando se dio cuenta de que su defensa hizo poco para impactar la calidad de la educación que otros niños con necesidades especiales estaban recibiendo.

Nos damos cuenta de que sin una educación de calidad nuestros hijos están condenados. ¡El factor perdido son nuestros padres! Durante los últimos meses nos hemos reunido con los padres, encuestando a los padres y recibiendo su opinión sobre cómo se sienten acerca del sistema educativo en San Antonio. También hemos estado compartiendo los resultados de nuestra serie web nacional con la poderosa red de padres. Los padres con los que hemos estado hablando exigen lo siguiente:

Nuestros hijos han perdido mucho aprendizaje estos últimos meses. Pero seamos reales. Muchas de nuestras escuelas estaban bajo rendimiento antes de que ocurriera algo de esto y muchos de nuestros hijos estaban muy atrás de donde tenían que estar antes de que ocurriera esta crisis.
- Cada estudiante recibe un plan personalizado para la recuperación académica antes del 1 de noviembre. Los planes deben provenir de una evaluación del aprendizaje de los estudiantes que se da después del comienzo del año escolar 2020-21 y deben incluir la opinión de las familias y los pasos exactos que las escuelas tomarán para abordar cualquier brecha de aprendizaje que exista.
Cierre la brecha digital antes de que las escuelas vuelvan a abrir. Antes de que un centavo de nuestro dinero de impuestos se gaste en edificios, salarios, contratación, etc., hagamos primero lo primero.
- Cada estudiante necesita un dispositivo conectado cargado con los programas de aprendizaje/software del distrito. También es necesario proporcionar recursos de capacitación para los padres sobre cómo acceder y cuidar los dispositivos.
- Pero los dispositivos no son nada sin acceso a Internet. Los Distritos deben proporcionar acceso a Internet sin costo/bajo costo a todas las familias.
Los padres que no se sientan cómodos enviando a sus hijos a los edificios escolares deben tener la opción de:
- Continuar con un programa de aprendizaje en el hogar proporcionado por el distrito para parte o la totalidad de 2020-21, sin que se le pida que proporcione ninguna justificación.
- El aprendizaje remoto debe ser el aprendizaje REAL con los educadores asignados a tiempo completo que tienen las habilidades tecnológicas y la formación adecuadas. Con el aprendizaje remoto viene la necesidad de que las conferencias de maestros padres sean remotas. Básicamente todo lo que era papel debe convertirse en digital.
- Si un distrito no es capaz de proporcionar buenos programas de instrucción remota, no haga que nuestras familias sufran. Se nos debe dar la opción de elegir un programa en otro distrito, con nuestros fondos siguiendo a nuestros hijos.

Esperamos que se una a MindShiftED firmando electrónicamente esta declaración de apoyo. Al hacerlo, usted da permiso a MindShiftED para usar su nombre y el nombre de otros seguidores en los medios de comunicación y la prensa para mostrar un apoyo generalizado a estas fuertes sugerencias. Por último, como partidario de estas recomendaciones, nos comprometemos a mantenerlo informado sobre nuestro progreso y a hacerle saber otras formas en las que puede participar para asegurarse de que estas demandas se adopten.