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Puerto Rico House of Representatives: Do Not Eliminate Hate Crime Protections

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Puerto Rico Senate approved a provision to the penal code that would eliminate hate as an aggravating factor for crimes motiviated by prejudice against gender, real or perceived sexual orientation, gender identity, and ethnic origin. This amendment to the penal code will affect minority groups in Puerto Rico. The House is expected to vote on this amendment to the Penal Code and they need to know how this amendment will affect its citizens.

The rise of murder in Puerto Rico is alarming. Amendments like these stop protecting minority groups which are already in grave danger as it is evident in the increase of attacks to people of the LGBTTQ community, women, and to Dominican Republic imigrants. Among the most notorious cases are the 2009 gay teenager called Jorge Steven Lopez who was stabbed to death, decapitated, dismembered and burned, and the case of Johan Martinez, a young Dominican man who was gunned down while being insulted by racial slurs. Since then, many other brutal attacks have occurred.

The Justice Department cited an inadequate response to hate crimes as among the Puerto Rico Police Department’s numerous deficiencies in a damning report released in September 2010. The Puerto Rico Department of Justice is yet to recognize and process a hate crime in the Island.

In a time when governments worldwide are creating new rules to increase protections to their people, it is a shame to see the Government of Puerto Rico creating amendments to remove protections. This needs to stop and we’re calling on the Puerto Rico House of Representatives to prevent this amendment to the penal code.

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Cámara de Representantes de Puerto Rico: No Eliminen las Protecciones por Crímenes de Odio

El Senado de Puerto Rico aprobó una provision en el Código Penal que eliminiaría el ángulo de odio como agravante en crímenes motivados por prejuicio por razón de género, orientación sexual -real o percibida-, identidad de género y origen étnico.  Esta enmienda afectará a las comunidades minoritarias o desventajadas socialmente de nuestro país. La Cámara de Representantes próximamente votará al respecto, por lo que les hacemos un llamado a que ejerzan su deber constitucional de legislar en favor de la seguridad de todas y todos sus ciudadanos.

El alza en las cifras de asesinatos en Puerto Rico es alarmante; medidas como esta, desprotegen a comunidades que de por sí están en peligro, como evidencia el aumento de asesinatos y agresiones a personas de las comunidades LGBTTQ, a mujeres y a la comunidad de inmigrantes dominicanos.  Entre los casos más conocidos, recordemos que en el 2009, un joven de 19 años, Jorge Steven Lopez, fue acuchillado, decapitado, desmembrado y quemado. O el caso de Johan Martínez, jóven dominicano que al momento de ser baleado, lo que escuchó como razón fue un insulto xenofóbico.

En un reporte oficial de septiembre de 2010, el Departamento de Justicia citó la deficiencia con que la Policía de Puerto Rico ha manejado los crímenes de odio. El Departamento de Justicia de Puerto Rico no ha procesado, porque no ha reconocido, crímenes de odio en la Isla hasta la fecha.

En momentos en que los gobiernos en todo el mundo estan creando nuevas reglas para aumentar las protecciones de sus cuidadanos, es una verguenza ver cómo el Gobierno de Puerto Rico crea enmiendas para quitar protecciones. Esto debe parar y exhortamos a la Cámara de Representantes a que detengan esta enmienda al Código Penal.



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