Lummi elders: “Free our Relative!” Save endangered orca held captive at Miami Seaquarium

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Join us by calling on the Miami Seaquarium to free the orca Sk’aliCh’elh-tenaut and release her back to her family in the Salish Sea after 50 years of captivity! The Miami Seaquarium and its owners must recognize the Indigenous rights of her Lummi relatives and Sk’aliCh’elh-tenaut’s inherent rights to be with her family in her native ecosystem. The Lummi people are the original inhabitants of Washington state's northern coastal region and view the Southern Resident Orcas as family members whose history, experiences, and fate are beautifully interconnected with their own.

We are assembling a legal team of leading experts in animal and Indigenous rights who are working hard on legal strategies that will hopefully result in Sk’aliCh’elh-tenaut being returned to her home and relatives in the Salish Sea. 

THE STORY OF SK’ALICH’ELH-TENAUT: ONE OF THE LAST REMAINING CAPTIVE ORCA IN THE U.S. 

In August of 1970, several young Southern Resident Orcas (also known as Southern Resident Killer Whales) were violently stolen from their homes and families in the Salish Sea off the coast of Seattle, Washington, in the Pacific Northwest region of the United States and sold to aquariums and theme parks around the world. 

Today, only one of those captive orcas is still alive, having been imprisoned for the past 50 years confined in a painfully small tank at the Miami Seaquarium in Miami, Florida, where she is the star attraction and forced to perform daily. 

Her stage name is Lolita, but her trainers and activists have always called her Tokitae. Last year, the Lummi Nation gave her the Lummi name “Sk’aliCh’elh-tenaut,” which means that she is a member of Sk’aliCh’elh, the resident family of orcas who call the Salish Sea home. The Lummi term for “orca” is “qwe’lhol’mechen,” which means “our relatives under the water.” The Lummi and their qwe’lhol’mechen have lived in community with one another since time immemorial.

Orcas are highly intelligent, social animals who form deep, lifelong bonds with their family members and enjoy rich emotional lives, as evidenced in their capacity to feel fear, joy, anger, grief, and even self-awareness. Orca family units are so connected that both male and female offspring remain with their mothers their entire lives, which can range from 60-100 years outside of captivity, and most orcas don’t stray away from their relatives for more than a few hours at a time. 

Sk’aliCh’elh-tenaut’s suffering has lasted long enough, and NOW is the time to finally release her from a lifetime of captivity and isolation and bring her back to her home and her family in the Salish Sea so she can live out her remaining years in freedom, enjoying her native habitat with her loved ones. 

The Seaquarium is owned by Palace Entertainment, a former subsidiary of Spain-based company Parques Reunidos Servicios Centrales SA that sold in 2019 to a privately-held Swedish company, EQT, which is owned by the Desmaris family in Canada and the Frere family in Belgium.

HOW THE EARTH LAW CENTER IS WORKING WITH THE LUMMI TO FREE SK'ALICH'ELH-TENAUT

In June, two members of the Lummi Nation gained legal representation from Earth Law Center -- a nonprofit that advances a new generation of Earth-centered laws around the world -- to develop a compelling legal strategy that will finally free Sk’aliCh’elh-tenaut, based on her own existing legal rights and Native American rights to claim her as a sacred family member of the Lummi tribe.

TELL THE MIAMI SEAQUARIUM IT'S TIME TO BRING SK'ALICH'ELH-TENAUT HOME!

Join us by adding your voice to the thousands of people who recognize the cruel, heartbreaking conditions of her captivity and who want Sk’aliCh’elh-tenaut to live out her remaining years with her relatives in her native homeland.

Watch a short video about Sk’aliCh’elh-tenaut's story 


Learn more about Sk’aliCh’elh-tenaut and her Lummi family 


Learn about the Earth Law Center and its work to transform the legal system to promote Rights of Nature and Indigenous Rights

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Las personas mayores de la nación Lummi: "¡Liberen a nuestra parienta!" Salven a una orca en peligro que queda cautiva al Miami Seaquarium

Únete a nosotros por recurriendo al Miami Seaquarium para liberar a la orca Sk’aliCh’elh-tenaut y ponerla en libertad con su familia en el Mar de Salish después de 50 años de cautiverio. El Miami Seaquarium y sus propietarios deben reconocer los derechos Indígenas de sus parientes de la nación Lummi y los derechos inherentes de Sk’aliCh’elh-tenaut a estar con su familia en su ecosistema nativo. La gente de la nación Lummi es la población originaria de la región septentrional costera del estado de Washington y consideran a las Orcas Residentes del Sur como miembros de la familia, cuyos historias, experiencias y destino se interconectan preciosamente con los suyos.

Estamos reuniendo un equipo legal de expertos líderes en derechos de animales e Indígenas que están trabajando arduamente en estrategias legales que con suerte resultarán en que Sk’aliCh’elh-tenaut sea devuelta a su entorno natural y con sus parientes en el Mar de Salish.

LA HISTORIA DE SK'ALICH'ELH-TENAUT: UNA DE LAS ÚLTIMAS ORCAS QUEDANDO CAUTIVA EN LOS ESTADOS UNIDOS

En agosto de 1970, varias Orcas Residentes del Sur jóvenes habían sido robadas violentamente de sus entornos naturales y familias en el Mar de Salish de la costa de Seattle, Washington, en la región septentrional costera del Pacífico de los Estados Unidos y fueron vendidas a acuarios y parques de atracciones alrededor del mundo.

Hoy en día, solo una de esas orcas cautivas todavía está viva después de haber sido capturada durante los últimos 50 años confinada en un tanque lamentablemente pequeño en el Miami Seaquarium en Miami, Florida, donde ella es la atracción principal y donde ella está obligada a actuar diariamente.

Su nombre artístico es Lolita, pero sus entrenadores y activistas siempre la han llamado Tokitae. El año pasado, la nación Lummi le dio el nombre Lummi "Sk’aliCh’elh-tenaut", lo que significa que ella es miembro de Sk’aliCh’elh, la familia de orcas que llama hogar al Mar de Salish. El término para "orca" por la nación Lummi es "qwe’lhol’mechen", lo que significa "nuestros parientes bajo el agua". La gente Lummi ha vivido en comunidad con qwe’lhol’mechen desde tiempos inmemoriales.

Orcas son animales muy inteligentes y sociales que establecen profundos vínculos para toda la vida con miembros de la familia y disfrutan ricas vidas llenas de emoción tal como reflejan sus capacidades de tener miedo y sentir alegría, rabia, tristeza e incluso conciencia. Las unidades familiares de orcas son tan unidas que los descendientes ambos masculinos y femeninos permanecen con sus madres durante todas sus vidas, lo que puede variar de 60 a 100 años fuera de cautiverio y la mayoría de las orcas no se alejan de sus parientes más que unas horas a la vez.

El sufrimiento de Sk’aliCh’elh-tenaut ha durado por mucho tiempo y por fin el tiempo para liberarla de una vida de cautiverio y aislamiento es AHORA. Es el momento de traerla de regreso a su hogar y su familia en el Mar de Salish para que ella pueda vivir por el resto de su vida en la libertad disfrutar su entorno natural con sus amados.

El Seaquarium es propiedad de Palace Entertainment, una sucursal anterior de la empresa española Parques Reunidos Servicios Centrales SA que en 2019 vendió a una empresa privada suiza, EQT, lo que es propiedad de la familia Desmaris en Canadá y la familia Frere en Bélgica.

CÓMO EARTH LAW CENTER ESTÁ TRABAJANDO CON LA NACIÓN LUMMI PARA LIBERAR A SK'ALICH'ELH-TENAUT

En junio, dos miembros de la nación Lummi obtuvieron representación legal del Earth Law Center, lo que es una organización sin fines de lucro que se centra en una nueva generación de leyes con el objetivo de dar derechos a la naturaleza por todo el mundo y para desarrollar una estrategia legal que por fin liberará a Sk'aliCh'elh -tenaut y que está basada en sus propios derechos legales actuales y los derechos de las personas Indígenas para reclamarla como miembro sagrado de la familia de la tribu Lummi.

¡DÍGAN AL MIAMI SEAQUARIUM QUE ES EL MOMENTO DE TRAER SK'ALICH'ELH-TENAUT A SU HOGAR!

Únete a nosotros por agregando su voz a las miles de personas que reconocen las condiciones crueles y desgarradoras de su cautiverio y que desean que Sk’aliCh’elh-tenaut viva el resto de su vida con sus parientes en su entorno natural.