Keep NYC Schools Open / Mantenga Abiertas las Escuelas de NYC

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We are parents from across the five boroughs with children attending in-person learning and those who support such parents. Presently, schools will be shut down if the 7-day rolling average of positive covid-19 tests goes above 3%. The current 7-day average is slightly above 2%. Indoor dining was supposed to be shut down if the rolling average went above 2%, but there is currently no plan to end indoor dining. However, the mayor has recently confirmed that schools will be shut down if the City's positivity rate goes above 3%.

Indoor dining remains open. Gyms remain open. Nail salons and barbershops remain open. Only schools are threatened with closure. This is nonsensical. Exercising in a gym is not more important than educating the next generation of our City's citizens. Eating indoors is not less dangerous than students sitting six feet apart with their masks on. There is no reason for schools to close while these non-essential services remain open. Our children have already lost so much because of the pandemic, and they have largely accepted their fate without complaint. Going to school is the one bright spot for so many of our children, the one chance they have to be with other children, to learn, to grow, and to feel a semblance of normalcy.

The 3% positivity threshold was decided over the summer with no input from parents or students and with no awareness of the role schools play in covid transmission. The evidence from school districts around the globe and from right here within NYC shows that schools play little, if any, role in spread. To date there has been virtually no evidence of in-school covid transmission. Random testing of students reveal few covid cases in schools. In fact, on November 10, 2020, Mayor de Blasio said: "And, again, we now have a body of evidence of what's happening in our schools, especially the safety. There's been an astounding level of testing, and I want to quote these numbers again, the latest numbers, I have – 107,900 test results from students and staff in New York City public schools, only 172 cases. And this is going all the way back to the middle of September. That is a 0.16 percent positivity rate, unbelievably good."

Countries around the globe have wisely chosen to prioritize the education of their next generation of citizens rather than keep non-essential businesses open. Micheal Martin, the Irish Prime Minister, said about his decision to keep schools open: “We cannot and will not allow our children and young people’s futures to be another victim of this disease. They need their education.” Angela Merkel, the Chancellor of Germany, cited "dramatic social consequences" that stem from keeping children out of school. https://www.nytimes.com/2020/10/29/world/europe/schools-coronavirus-europe-lockdowns.html

Remote learning is not an adequate substitute for in-person instruction. Forcing children to learn remotely depends on that child having technology, Internet access, and an adult (usually a woman) to guide that child. Remote learning will exacerbate the existing divide between privileged children and those with fewer means and will mean that more and more women will be forced to leave the workforce to attend to their children's education.

We call on the Mayor and the Department of Education to finally prioritize the needs of our youngest community members. The arbitrary 3% rate to close schools should be abandoned in favor of recognizing how important schools our to our children, to our parents, and to this City. Closing our schools should be a measure of last resort.

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Mantenga abiertas las escuelas de NYC

Somos padres de los cinco municipios y personas que apoyan a dichos padres cuyos niños asisten a la escuela en persona. Actualmente, las escuelas se cerrarán si el promedio semanal móvil de pruebas positivas de covid-19 supera el 3%. El promedio actual de 7 días está ligeramente por encima del 2%. Se suponía que el servicio al interior de restaurantes debía cerrarse si el promedio semanal móvil superaba el 2%, pero actualmente no hay ningún plan para terminar con el servicio al interior. Sin embargo, el alcalde ha confirmado recientemente que las escuelas se cerrarán si el índice de positividad de la ciudad supera el 3%.

El servicio al interior de restaurantes sigue abierto. Los gimnasios siguen abiertos. Los salones de manicura y peluquería siguen abiertos. Solo las escuelas se amenazan con cierre, lo cual es absurdo. Hacer ejercicio en un gimnasio no es más importante que educar a la próxima generación de ciudadanos de nuestra ciudad. Comer dentro de un restaurante no es menos peligroso que tener a los estudiantes sentados a seis pies de distancia con sus máscaras puestas. No hay ninguna razón por la cual las escuelas se deben cerrar mientras estos servicios no esenciales permanecen abiertos. Nuestros hijos ya han perdido tanto a causa de la pandemia y han aceptado en gran medida su destino sin quejarse. Ir a la escuela es el único detalle positivo para muchos de nuestros hijos, la única oportunidad que tienen de estar con otros niños, de aprender, de crecer y de sentir algo de la normalidad.

El umbral de positividad del 3% se decidió durante el verano sin comentarios de los padres ni estudiantes y sin tomar en consideración el papel que juegan las escuelas en la transmisión del covid. La evidencia de los distritos escolares de todo el mundo y de aquí mismo dentro de la ciudad de Nueva York muestra que las escuelas desempeñan un papel pequeño o nulo en la propagación del virus. Hasta la fecha, prácticamente no ha habido evidencia de transmisión del covid en las escuelas. Las pruebas aleatorias de los estudiantes revelan pocos casos de covid en las escuelas. De hecho, el 10 de noviembre de 2020, el alcalde de Blasio dijo: “Y, nuevamente, ahora tenemos un cuerpo de evidencia de lo que sucede en nuestras escuelas, especialmente la seguridad. Ha habido un nivel asombroso de pruebas, y quiero citar estos números otra vez, los últimos números que tengo: 107,900 resultados de exámenes de estudiantes y personal en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, solo 172 casos. Y esto se remonta a mediados de septiembre. Esa es una tasa de positividad del 0.16 por ciento, increíblemente bueno.”

Los países de todo el mundo han elegido sabiamente dar prioridad a la educación de la próxima generación de ciudadanos en lugar de mantener abiertas las empresas no esenciales. Micheal Martin, el primer ministro irlandés, dijo sobre su decisión de mantener abiertas las escuelas: “No podemos permitir y no permitiremos que el futuro de nuestros niños y jóvenes sea otra víctima de esta enfermedad. Necesitan su educación.” Angela Merkel, la canciller de Alemania, citó “consecuencias sociales dramáticas” que se derivan de mantener a los niños fuera de la escuela. https://www.nytimes.com/2020/10/29/world/europe/schools-coronavirus-europe-lockdowns.html

El aprendizaje a distancia no es un sustituto adecuado para la instrucción en persona. Obligar a los niños a aprender de forma remota depende de que ese niño tenga tecnología, acceso a Internet y un adulto (generalmente una mujer) para guiar a ese niño. El aprendizaje a distancia exacerbará la división existente entre los niños privilegiados y los que tienen menos recursos y significará que cada vez más mujeres se verán obligadas a dejar la fuerza laboral para ocuparse de la educación de sus hijos.

Hacemos un llamado al alcalde y al Departamento de Educación para que por fin den prioridad a las necesidades de los miembros más jóvenes de nuestra comunidad. La tasa arbitraria del 3% para cerrar las escuelas debe abandonarse a favor de reconocer cuán importantes son las escuelas para nuestros niños, nuestros padres y esta ciudad. Cerrar nuestras escuelas debería ser una medida de último recurso.

Si está de acuerdo, firme a continuación.