Low-Screen Instruction Option for Elementary & Middle School Students

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VERSION EN ESPAÑOL ABAJO

Dear APS Superintendent & School Board Members

Ensure the Basics for our Youngest Learners

As a family with APS students ages 5-14, or parent/s whose child/ren have been impacted by the 1:1 program, we ask that APS offer parents a choice to place their children on a 'Low-Screen Instructional Track' for all core subjects. This Low Screen Track can be implemented come January of 2019...a good resolution for the new year!  

Our children's education has been shortchanged. It is ironic that APS advocates what it calls “personalized learning,” with iPads as a primary tool to deliver this so-called “vision,” which is anything but "personal" and in reality is not teaching kids basic communication skills or providing holistic measures of success. APS must instead deliver a new focus on handwriting (cursive), language arts, meaningful testing (not the majority being multiple choice) and the promise of developmentally appropriate digital learning (keyboarding with actual keyboards).

An example of where this type of learning tool has fallen short: APS delivered iPads four years ago with no keyboards, and no accompanying typing or digital learning curriculum. 5th graders are expected to type essays on iPads leaving children and teachers frustrated. APS and elementary school enrichment programs are SELLING typing classes on Saturdays through the Career Center and after school programs. Teachers are asking parents to provide keyboards, or PTA's buy them. This all adds up to a program that launched without a true plan of implementation, or a vision to compensate for basic skills that may have been lost with the transition, not to mention the added expense, time and resources that are required to support this high tech environment.

Where has all the writing gone?

APS promises mastery of cursive handwriting in third grade in the Program of Studies and has not delivered consistently, leaving many children all the way through high school not able to write or even read cursive. Cursive or printing has been shown to help students retain information (note taking), improve reading fluency and improve fine motor skills. Parents need to ensure our kids have the needed skills to live in a non-multiple choice world.

How much have we lost as we try to leap ahead?

What skills are lost by replacing authentic experiences with screens? Most kids are coming into APS with substantial "screen" experience and need not be taught how to use them. Teachers are seeing the lack of "soft skills" required to be successful including: resolving peer conflicts, attending to a non-multimedia lesson, sustaining tasks and good motor skills. PT professionals report floppy muscle tone, weak core strength, lack of wrist strength needed to write, underdeveloped sensory integration and vision issues. 


Research and legislation are addressing devices being correlated with serious health problems and developmental and cognitive delays. Myopia, sleeplessness, anxiety, internet addiction, and attention issues are a few of the associated risks that we need to be concerned about.


As a parent of a student age(s) 5-14 or parent of an upcoming APS student, we want Low-Screen Instruction for our elementary and middle school learners while encouraging a love of learning and curiosity. This track would include less multiple choice testing, daily reinforcement of handwriting and writing throughout their subjects, and meaningful developmentally appropriate digital learning. 


In the name of "personalized learning" we ask you let parents choose the communication and test taking path our Elementary and Middle School students will take. APS has experimented long enough on the youngest learners the past few years chasing a vision of "personalized learning" through an increased reliance on technological solutions - transparency and accountability must be provided to the community as we have been asking (https://www.apsva.us/wp-content/uploads/2017/04/1-1InitiativeCommunityMeetingFeedback-1.pdf for years with little/no response  - help us ensure a solid foundation of the basics for our youngest learners.

 Thank you

VERSION EN ESPAÑOL

Estimados miembros de la Junta Escolar y Superintendente de APS 

Aseguremos lo básico para nuestros estudiantes más jóvenes

Como familia con estudiantes de APS de 5 a 14 años de edad, o padres cuyos hijos han sido afectados por el programa 1: 1, pedimos que APS les ofrezca a los padres la opción de ubicar a sus hijos en un "Tracto de instrucción de pantalla baja" para todas las materias básicas. Este tracto de pantalla baja se puede implementar en enero de 2019 ... ¡una buena resolución para el nuevo año!

La educación de nuestros hijos ha sido reducida. Es irónico que APS defienda lo que se denomina "aprendizaje personalizado", con los iPad como herramienta principal para ofrecer esta llamada "visión", que es menos "personal" y, en realidad, no enseña a los niños habilidades de comunicación básicas ni proporciona medidas de éxito integrales. En su lugar, APS debe ofrecer un nuevo enfoque en la escritura a mano (cursiva), artes del lenguaje, pruebas significativas (no siendo que la mayoría tanga opciónes múltiples) y la promesa de aprendizaje digital apropiado para el desarrollo (teclado con teclados reales).

Un ejemplo de cómo este tipo de herramienta de aprendizaje se ha quedado corto: APS entregó iPads hace cuatro años sin teclados, y sin currículo de aprendizaje digital o de escritura adjunto. Se espera que los estudiantes de quinto grado escriban ensayos en iPads, pero deja a los niños y maestros frustrados. Los programas de enriquecimiento de escuelas primarias y APS están VENDIENDO clases de mecanografía los sábados a través del Centro de Carreras (Career Center) y los programas extracurriculares. Los maestros les piden a los padres que provean teclados, o que los PTA los compren. Todo esto se suma a un programa que se lanzó sin un verdadero plan de implementación, o una visión para compensar las habilidades básicas que pueden haberse perdido con la transición, sin mencionar el gasto adicional, el tiempo y los recursos que se requieren para apoyar este alto nivel tecnológico.

¿Dónde ha ido toda la escritura?

APS promete el dominio de la escritura cursiva en tercer grado en el Programa de Estudios y no se ha entregado de manera constante, dejando a muchos niños en la escuela secundaria sin poder escribir ni leer cursiva. Se ha demostrado que la cursiva ayuda a los estudiantes a retener información (tomar notas), mejorar la fluidez de la lectura, y mejorar las habilidades motoras finas. Los padres deben asegurarse de que nuestros hijos tengan las habilidades necesarias para vivir en un mundo sin opciones múltiples.

¿Cuánto hemos perdido al tratar de saltar adelante?

¿Qué habilidades se pierden al reemplazar experiencias auténticas con pantallas? La mayoría de los niños ingresan a APS con una experiencia de "pantalla" sustancial y no es necesario que se les enseñe a usarlos. Los maestros ven la falta de "habilidades blandas" requeridas para tener éxito, incluyendo: resolver conflictos entre compañeros, asistir a una lección no multimedia, tareas de mantenimiento y buenas habilidades motoras. Los profesionales de terapia física informan que jovenes presentan con tono muscular flácido, la fuerza central débil, la falta de fuerza de la muñeca necesaria para escribir, la integración sensorial subdesarrollada y los problemas de visión.

La investigación y la legislación están abordando los dispositivos electrónicos y su correlacion con graves problemas de salud y retrasos cognitivos y de desarrollo. La miopía, el insomnio, la ansiedad, la adicción al Internet y los problemas de atención son algunos de los riesgos asociados que nos deben preocupar.

Como padres de un estudiante de 5 a 14 años de edad o padres de un próximo estudiante de APS, queremos la Instrucción de Pantalla Baja para nuestros alumnos de primaria y secundaria al mismo tiempo que fomentamos el amor por el aprendizaje y la curiosidad. Este tracto incluiría menos pruebas de opción múltiple, refuerzo diario de escritura a mano y escritura a lo largo de sus materias, y aprendizaje digital apropiado para el desarrollo.

En el nombre de "aprendizaje personalizado", le pedimos que deje que los padres elijan la forma de comunicación y manera de tomar pruebas para nuestros estudiantes de primaria y secundaria. APS ha experimentado el tiempo suficiente con los alumnos más jóvenes en los últimos años, persiguiendo una visión de "aprendizaje personalizado" a través de una mayor confianza en las soluciones tecnológicas. La transparencia y la responsabilidad deben proporcionarse a la comunidad como lo hemos estado pidiendo (https: // www. apsva.us/wp-content/uploads/2017/04/1-1InitiativeCommunityMeetingFeedback-1.pdf) por años con poca / ninguna respuesta. Ayúdenos a garantizar una base sólida de los conceptos básicos para nuestros alumnos más jóvenes.

 Gracias