Geneva Call to free Assange Appel de Genève pour libérer Assange

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GENEVA CALL TO FREE ASSANGE #GVA_FreeAssange

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Geneva - June 4th 2021

We, the citizens of Geneva and beyond, launch the "Geneva Call" to request the immediate release of Julian Assange. In severe isolation at the Belmarsh high security prison in London, the founder of WikiLeaks is threatened with extradition to the United States where he faces a prison sentence of 175 years. His only crime is to have told the truth! 

In the name of respect for inalienable human rights and the values promoted by Geneva-based human rights organizations, we request:

  • the British authorities to refuse the extradition of Julian Assange and to give him his freedom
  • the U.S. government to drop the charges against Julian Assange without any further delay
  • all democratic states, including Switzerland, to provide Julian Assange with a safe haven from further prosecution for the WikiLeaks publications
  • International organizations and non-governmental organizations in Geneva to use their skills and authorities to help free Julian Assange.
  • the media to continue to report courageously, independently and impartially on the Assange case and its implications for freedom of expression and freedom to investigate and publish.
  • the people of Geneva, Switzerland and the world to support the Geneva Call for the immediate release of Julian Assange.

With the participation and support of:

Nils Melzer, UN special rapporteur on torture, Stella Morris, fiancée of Julian Assange, Frédérique Perler, Mayor of Geneva, Yves Daccord, former General Director of ICRC, Christophe Deloire, General Secretary of Reporters Without Borders (RSF) secrétaire général de Reporters Sans Frontières, Carlo Sommaruga, Swiss Parliamentarian, Jean Rossiaud, Former Parliamentarian and Initiator of Humanitarian Visa for Assange, Blaise Lempen, président Press Emblem Campaign (PEC), Pierre Ruetschi, Executive Director of the Geneva Press Club / Club suisse de la presse, Antoine Vey, Julian Assange's Attorney, Davide Dormino, sculptor (anythingtosay?), Joseph Farrell, Amabassador for WikiLeaks UK, Sarah Ducret, Association des Usagers des Bains des Pâquis

On January 4, the British judiciary refused to extradite Julian Assange on the grounds that his life would be at risk in the US prison system. Arguments about transparency and Julian Assange's right to publish, however, were dismissed. An appeal by the U.S. Department of Justice is pending and the risk of extradition remains, as does the threat of unprecedented restrictions on press freedom.

Julian Assange has been arbitrarily detained for more than ten years in conditions that, according to the UN Special Rapporteur on Torture Nils Melzer, fall under "psychological torture or cruel, inhuman and degrading treatment".

Julian Assange is being prosecuted in the United States on 17 charges (+ 1 other) under the Espionage Act, a law dating back more than 100 years, which can earn him 175 years in prison. His fault? To have published some 700,000 classified documents, in particular on the war in Iraq and Afghanistan, often in collaboration with major media such as the New York Times, The Guardian, Le Monde or the ABC channel. In particular, he revealed a video of the American army showing the massacre of a dozen civilians including two journalists from a helicopter. The documents published by WikiLeaks revealed acts and methods of operation in violation of the Geneva Conventions and human rights. None of these violations and war crimes have been prosecuted, while the person who revealed them has been subjected to persecution for more than ten years. This is the ultimate paradox, a flagrant denial of justice, an insult to human dignity and a culpable disregard for the rule of law. 

Julian Assange must be released immediately as there is no justification for holding him in near total isolation for so long. The United Nations Working Group on Arbitrary Detention has been denouncing the illegal imprisonment of Julian Assange for more than five years. Today, his physical and mental health is seriously deteriorating according to witnesses who have been able to visit him. In the name of respect for human rights and the traditions, norms and values promoted by Geneva-based humanitarian organizations, Julian Assange must be released without delay.

Julian Assange must be released immediately because his revelations serve a basic and essential public interest. Citizens not only have a right to know, they must know. The very notion of espionage induced by the reference to the Espionage Act is absurd. By making public proven information of obvious public interest, the founder of WikiLeaks is performing a salutary act of transparency in the exact opposite of an act of espionage. Julian Assange exercised his freedom of speech, which is guaranteed by the First Amendment of the U.S. Constitution as well as in every democracy. The editor of WikiLeaks revealed information of fundamental public interest that the state itself should have made public because of its obligation to inform the citizenry. Julian Assange has made a unique and remarkable contribution to public interest journalism, transparency and government accountability. His courageous and tenacious contribution has been widely recognized by the media and freedom of expression community, which has honored Julian Assange with some of the most prestigious journalism awards. 

Julian Assange must be released immediately because the case against him constitutes an intolerable threat and pressure on investigative journalists. The smear campaign against the Wikileaks founder and the heavy charges against him are a warning to any whistleblower or journalist about to publish classified material. It seriously hinders the search for the facts and the truth. A conviction of Julian Assange would be the ultimate validation of a long line of absolutely unprecedented abuses of power with devastating consequences for free speech and journalism. Any dissemination of secret documents by any journalist or whistleblower, in any country, would then be criminalized. The U.S. Espionage Act is so broad that, for example, it could be a violation of the law to even read a news article that the U.S. believes is harmful to the country's interests.

We, the citizens of Geneva and elsewhere, launch this Appeal to free Julian Assange on this day, June 4, 2021, in Geneva, a city of peace and negotiations, the cradle of humanitarian law and human rights, and the seat of countless international and non-governmental organizations that work for the respect of our fundamental freedoms.

More information on www.pressclub.ch

APPEL DE GENÈVE POUR LIBÉRER JULIAN ASSANGE

Genève, le 4 juin 2021

Nous, citoyens de Genève et d’ailleurs, lançons “L’ Appel de Genève” pour demander la libération immédiate de Julian Assange. En isolement cellulaire à la prison de haute sécurité de Belmarsh à Londres, le fondateur de WikiLeaks est menacé d’extradition vers les Etats-Unis où il risque une peine de prison de 175 ans. Son seul crime est d’avoir dit la vérité!

Au nom du respect des droits de l’homme inaliénables et des valeurs promues par les organisations de défense des droits humains basées à Genève, nous demandons:

  • aux autorités britanniques de refuser l’extradition de Julian Assange et de lui rendre sa liberté
  • au gouvernement américain de renoncer aux poursuites engagées contre Julian Assange
  • à tous les Etats démocratiques, dont la Suisse, d’assurer à Julian Assange un territoire de refuge où il peut se mettre à l'abri de nouvelles poursuites liées à la publication des WikiLeaks.
  • aux organisations internationales et aux organisations non gouvernementales à Genève d’user de leurs compétences et autorités pour contribuer à libérer Julian Assange.
  • aux médias de continuer d’informer avec courage, indépendance et impartialité sur le cas Assange et sur ses conséquences pour la liberté d’expression ainsi que pour la liberté d’enquêter et de publier.
  • aux peuples genevois, suisse et du monde à soutenir l’Appel de Genève pour la libération immédiate de Julian Assange.

Avec le soutien et la participation de:

Nils Melzer, Rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture, Stella Morris, fiancée de Julian Assange, Frédérique Perler, Maire de Genève, Yves Daccord, ancien directeur du CICR, Christophe Deloire, secrétaire général de Reporters Sans Frontières, Carlo Sommaruga, conseiller aux Etats, Jean Rossiaud, ex-député Genève, visa pour Assange, Blaise Lempen, président Press Emblem Campaign (PEC), Pierre Ruetschi, directeur exécutif du Club suisse de la presse, Antoine Vey, Avocat de Julian Assange, Davide Dormino, sculpteur (anythingtosay?), Joseph Farrell, ambassadeur de WikiLeaks Royaume-Uni, Sarah Ducret, Association des Usagers des Bains des Pâquis

Le 4 janvier dernier, la justice britannique a refusé l’extradition de Julian Assange au motif que sa vie serait à risque dans le système carcéral américain. Les arguments invoquant la transparence et le droit de publier de Julian Assange ont cependant été balayés. Un recours du département de justice américain est en cours et le risque d’extradition reste entier ainsi que la menace d’une restriction sans précédent de la liberté de la presse.

Julian Assange est en détention arbitraire depuis plus de dix ans dans des conditions qui, selon le rapporteur spécial de l’ONU sur la torture Nils Melzer, tombent sous le coup “de la torture psychologique ou de traitements cruels, inhumains et dégradants”. Julian Assange est poursuivi aux Etats-Unis pour 17 chefs d’accusations (+ 1 autre) relevant de l’Espionnage Act, une loi datant de plus de 100 ans, qui peuvent lui valoir 175 ans de prison. Son tort? Avoir publié quelque 700.000 documents classifiés en particulier sur la guerre en Irak et en Afghanistan, souvent en collaboration avec de grands médias comme le New York Times, The Guardian, Le Monde ou la chaîne ABC. Il a notamment révélé une vidéo de l’armée américaine montrant le massacre d’une dizaine de civils dont deux journalistes depuis un hélicoptère. Les documents publiés par WikiLeaks ont révélé des actes et modes opératoires en violation avec les Conventions de Genève et les droits humains. Aucune de ces violations et aucun de ces crimes de guerre n’a été poursuivi alors que celui qui les a révélés est soumis à persécution depuis plus de dix ans. Paradoxe ultime qui traduit un déni de justice flagrant, une insulte à la dignité humaine et un mépris coupable de l’Etat de droit.

Julian Assange doit être libéré immédiatement car rien ne peut justifier une détention préventive en isolement presque total d’une si longue durée. Le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire dénonce depuis plus de cinq ans l’emprisonnement illégal de Julian Assange. Aujourd’hui, la santé physique et mentale de ce dernier est gravement détériorée selon les témoins qui ont pu lui rendre visite. Au nom du respect des droits humains, des traditions, normes et valeurs promues par les organisations humanitaires basées à Genève, Julian Assange doit être relâché sans délai.

Julian Assange doit être libéré immédiatement parce que ses révélations répondent à un intérêt public élémentaire et essentiel. Les citoyens ont non seulement le droit de savoir, ils doivent savoir. La notion même d’espionnage induite par le recours à la loi sur l’espionnage est absurde. En rendant publique, une information éprouvée et d’un intérêt public évident, le fondateur de WikiLeaks accomplit un acte salutaire de transparence à l’exact contraire d’un acte d’espionnage. Julian Assange a exercé sa liberté d’expression (freedom of speech) qui est garantie par le premier amendement de la constitution américaine ainsi qu’en toute démocratie. Le rédacteur en chef de WikiLeaks a révélé des informations d’un intérêt public fondamental que l’Etat aurait lui-même dû rendre public en raison de son obligation d’information envers le citoyen. Julian Assange a apporté une contribution unique et remarquable au journalisme d’intérêt public, à la transparence et à l’obligation des gouvernements de rendre des comptes. Sa contribution exigeant courage et ténacité a été très largement reconnue par le monde des médias et des défenseurs de la liberté d’expression qui ont récompensé Julian Assange de quelques-uns des plus prestigieux prix de journalisme.

Julian Assange doit être libéré immédiatement parce que les poursuites engagées contre lui constituent une intolérable menace et pression pour les journalistes pratiquant l’enquête. La campagne de dénigrement menée contre le fondateur de Wikileaks ainsi que les lourdes charges qui pèsent sur lui sont autant d'avertissements à tout lanceur d’alerte ou journaliste s’apprêtant à publier des documents classifiés. Elle entrave gravement la recherche des faits et de la vérité. Une condamnation de Julian Assange constituerait la validation ultime d’une longue série d’abus du pouvoir, absolument sans précédent, aux conséquences ravageuses pour la liberté d’expression et le journalisme. Toute diffusion de documents secrets par n’importe quel journaliste ou un lanceur d’alerte, dans n’importe quel pays, serait alors criminalisée. La loi américaine sur l’espionnage est d’une portée tellement large que, par extension, la simple lecture d’un article de presse qui, selon les Etats-Unis nuirait aux intérêts du pays, pourrait alors constituer une violation de la loi.

Nous citoyens de Genève et d’ailleurs, nous lançons cet Appel à libérer Julian Assange en ce jour du 4 juin 2021 à Genève, cité de paix et de négociations, berceau du droit humanitaire et des droits humains, siège d’innombrables organisations internationales ou non gouvernementales qui oeuvrent pour le respect de nos libertés fondamentales.

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