Open Letter to CLC President Hassan Yussuff on labour opposition to Canada-Saudi arms deal

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Dear Brother Yussuff:
 
We, the undersigned, are calling on the Canadian Labour Congress (CLC), in the most urgent terms possible, to express public opposition to the Government of Canada’s arms deal with Saudi Arabia. 
 
Saudi Arabia and its coalition partners are waging war in Yemen. The war has plunged the country into what the United Nations (UN) calls “the world’s worst humanitarian crisis.” According to a recent UN report, approximately 70,000 Yemenis have died since the beginning of 2016. At the moment, three civilians are killed every day in Yemen. Hospitals, schools, markets, and mosques  are common targets for Saudi coalition airstrikes. Two thirds of the Yemeni population require humanitarian support or protection, 17 million are food insecure, three million have fled their homes, and 14.5 million require access to safe drinking water—and as UN Women has found, women and girls bear the brunt of this devastating situation. A 2018 report of the UN High Commissioner for Human Rights concluded that violations and crimes under international law have occurred and continue to be perpetrated in Yemen. A report by Amnesty International documented that parties to the conflict are obstructing the delivery of essential goods and humanitarian aid, in contravention of international law. While Yemen’s workers are trapped between hunger and war, Yemeni trade unions have called for peace.  
 
Canada is complicit in the war in Yemen. The export of Canadian-made light armoured vehicles (LAVs) to Saudi Arabia, an approximately $15-billion contract originally signed by the Conservative government of Stephen Harper, is now proceeding under export permits approved by the Liberal government of Justin Trudeau. Although new export permits for arms shipments to Saudi Arabia have reportedly been suspended pending an indefinite review by the Trudeau government following the murder of Saudi journalist Jamal Khashoggi, according to recent data from Statistics Canada over half a billion dollars worth of armoured fighting vehicles have been exported through the Port of Saint John to Saudi Arabia in 2019 alone. There is credible evidence that Canadian weapons sold to Saudi Arabia are being used in the devastating war in Yemen. And while the Saudi-led coalition continues to commit serious violations of international humanitarian and human rights law in Yemen, Saudi Arabia also has a persistent record of serious violations of the human rights of its citizens.  
 
In April 2016, the Canadian Labour Congress—through its membership in the Canadian Council for International Co-operation (CCIC) and as part of coalition of human-rights, development and arms-control groups—endorsed an open letter to Prime Minister Justin Trudeau, which expressed profound concerns about the issuance of export permits for Canada’s arms deal with Saudi Arabia, “despite flagrant incompatibilities of this contract with the human rights safeguards of our export controls.” The letter urged Prime Minister Trudeau to rescind this “immoral and unethical” decision.  
 
Since then, the silence of the CLC has been deafening.  
 
On this issue, Canada’s labour movement is uniquely situated to bring pressure to bear on the Liberal government. While Amnesty International, Oxfam Canada, and other civil society organizations have called for the cancellation of the arms deal, it is unionized Canadian workers—in manufacturing plants, on railways, and in ports—who have the power to stop the production and shipment of weapons of war to the Saudi regime.  
 
In the face of the global climate crisis, migration crisis, and a political crisis in which right-wing politicians demonize migrants and refugees while pushing an agenda of austerity, environmental destruction, and war that drives displacement and migration, the CLC must stand for a green, peaceful socially just economy where good jobs do not depend on developing, building, and shipping weapons of war. 
 
Labour can and must be a voice for peace. Working with peace activists and human rights organizations, unions in Denmark, Finland, Germany, and Norway have successfully pressured their respective governments to suspend Saudi arms transfers. Here in Canada, in December 2018 members of the International Longshoremen’s Association Local 273 courageously refused to cross a picket line at the Port of Saint John, where peace activists had assembled to protest the arrival of the Bahri Yanbu, a Saudi cargo ship scheduled to transport Canadian-made LAVs to their destination in Saudi Arabia. And in the past few weeks, union dockworkers in the Italian Port of Genoa and the French Port of Marseilles Fos  made international headlines when they refused to move, load, or help ship military cargo destined for Saudi Arabia.  
 
Brother Yussuff, we call on the CLC to demand Prime Minister Trudeau immediately cancel the Government of Canada’s arms deal with Saudi Arabia, and further, we call on the CLC to declare military goods destined for Saudi Arabia as “hot cargo” and use its considerable resources to coordinate labour movement opposition to this arms deal. Yemen can’t wait.

French translation- Traduction française

Cher frère Yussuff :

Nous, soussignés, demandons au Congrès du travail du Canada (CTC), de toute urgence, d'exprimer son opposition publique à la vente d'armes du Canada à l'Arabie saoudite.

L'Arabie saoudite et ses partenaires de la coalition font la guerre au Yémen. La guerre a plongé le pays dans ce que l’Organisation des Nations Unies (ONU) appellent « la pire crise humanitaire du monde ». Selon un récent rapport de l'ONU, environ 70 000 Yéménites sont morts depuis le début de 2016. Actuellement, trois civils sont tués chaque jour au Yémen. Les hôpitaux, les écoles, les marchés et les mosquées sont des cibles courantes des frappes aériennes de la coalition saoudienne. Les deux tiers de la population yéménite ont besoin d'une aide ou d'une protection humanitaire, 17 millions souffrent d'insécurité alimentaire, trois millions ont fui leur foyer et 14,5 millions ont besoin d'avoir accès à l'eau potable - et comme l'a constaté ONU Femmes, ce sont les femmes et les filles qui subissent les conséquences de cette situation catastrophique. Un rapport de 2018 du Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme a conclu que des violations et des crimes relevant du droit international ont été commis et continuent de l'être au Yémen. Selon un rapport d'Amnesty International, les parties au conflit font obstacle à la livraison de biens essentiels et à l'acheminement de l'aide humanitaire, en violation du droit international. Alors que les travailleurs yéménites sont pris entre la faim et la guerre, les syndicats yéménites ont appelé à la paix. 

Le Canada est complice de la guerre au Yémen. L'exportation de véhicules blindés légers (VBL) de fabrication canadienne vers l'Arabie saoudite, résultant d’un contrat d'environ 15 milliards de dollars signé à l'origine par le gouvernement conservateur de Stephen Harper, se fait maintenant en application de licences d'exportation approuvée par le gouvernement libéral de Justin Trudeau. Bien que de nouvelles licences d'exportation d'armes vers l'Arabie saoudite auraient été suspendues en attendant un examen indéfini par le gouvernement Trudeau à la suite du meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, selon des données récentes de Statistique Canada, plus de 500 millions de dollars de véhicules blindés de combat ont été exportés par le Port de Saint John en Arabie saoudite en 2019 seulement. Il existe des preuves crédibles que les armes canadiennes vendues à l'Arabie saoudite sont utilisées dans la guerre dévastatrice qui sévit au Yémen. Et tandis que la coalition dirigée par les Saoudiens continue de commettre de graves violations du droit international humanitaire et des droits de l'homme au Yémen, l'Arabie saoudite continue également de commettre de graves violations des droits fondamentaux de ses propres citoyens et citoyennes.

En avril 2016, le Congrès du travail du Canada - par son adhésion au Conseil canadien pour la coopération internationale (CCCI) et en tant que membre d'une coalition de groupes de défense des droits de la personne, de développement et de contrôle des armements - a approuvé une lettre ouverte au premier ministre Justin Trudeau, qui exprimait de vives inquiétudes quant à la délivrance de permis d’exportation d'armes du Canada en Arabie saoudite, « malgré des incompatibilités manifestes de ce contrat avec les garanties des droits humains que nous offrons à l'exportation ». La lettre exhortait le premier ministre Trudeau à annuler cette décision "immorale et contraire à l'éthique". 

Depuis lors, le silence du CTC a été assourdissant. 

Sur cette question, le mouvement syndical canadien est particulièrement bien placé pour exercer des pressions sur le gouvernement libéral. Bien qu'Amnistie internationale, Oxfam Canada et d'autres organisations de la société civile aient demandé l'annulation de la vente d'armes, ce sont les travailleurs canadiens syndiqués - dans les usines de fabrication, les chemins de fer et les ports - qui ont le pouvoir d'arrêter la production et l'expédition des armes de guerre au régime saoudien. 

Face à la crise climatique mondiale, à la crise migratoire et à une crise politique dans laquelle les politiciens de droite diabolisent les migrants et les réfugiés tout en préconisant un programme d'austérité, de destruction de l'environnement et de guerre qui entraîne le déplacement et la migration, le CTC doit défendre une économie verte, pacifique et socialement juste où les bons emplois ne dépendent pas du développement, de la construction et de l'acheminement des armes de guerre.

Le travail peut et doit être une voix pour la paix. En collaboration avec des militants pour la paix et des organisations de défense des droits de l'homme, des syndicats au Danemark, en Finlande, en Allemagne et en Norvège ont réussi à faire pression sur leurs gouvernements respectifs pour qu'ils suspendent les transferts d'armes à l’Arabie saoudite. Ici au Canada, en décembre 2018, les membres de la section locale 273 de l'International Longshoremen's Association ont courageusement refusé de franchir une ligne de piquetage au port de Saint John, où des militants pour la paix s'étaient rassemblés pour protester contre l'arrivée du Bahri Yanbu, un cargo saoudien devant transporter des VBL de fabrication canadienne vers leur destination en Arabie saoudite. Et ces dernières semaines, les dockers syndicaux du port italien de Gênes et du port français de Marseille Fos ont fait la une des journaux internationaux lorsqu'ils ont refusé de déplacer, de charger ou d'aider à expédier des marchandises militaires destinées à l'Arabie saoudite. 

Confrère Yussuff, nous demandons au CTC d'exiger que le premier ministre Trudeau annule immédiatement le contrat de ventes d’armes entre le Canada et l'Arabie saoudite. Nous demandons au CTC de déclarer les biens militaires destinés à l'Arabie saoudite comme « fret dangeureux » (hot cargo) et d'utiliser ses ressources considérables pour coordonner le mouvement syndical contre ce contrat. Le Yémen ne peut pas attendre.

In solidarity, 
 
Dr. Simon Black, Assistant Professor of Labour Studies, Brock University 
 
Anthony Fenton, Ph.D. candidate in Political Science, York University 
 
Organizations (in alphabetical order) 
 
B.C. Government and Service Employees' Union 
 
Canadian Defenders for Human Rights 
 
Canadians for Justice and Peace in the Middle East 
 
The Council of Canadians  
 
The Council of Canadians, Saint John Chapter 
 
The Rideau Institute 
 
The Yemeni Community in Canada 
 
Individuals (in alphabetical order) 
 
Idil Abdillahi, Assistant Professor of Social Work, Ryerson University 
 
Rawan Adelbaki, Ph.D. candidate in Sociology, York University 
 
Shireen Al-Adeimi, Assistant Professor of Education, Michigan State University 
 
Dr. Christo Aivalis, Postdoctoral Fellow, Department of History, University of Toronto 
 
Greg Albo, Department of Politics, York University 
 
Bruce R. Allen, peace activist, St. Catharines ON. 
 
Sabah Alnasseri, Associate Professor, Department of Politics, York University 
 
Ian Angus, Professor Emeritus of Humanities, Simon Fraser University 
 
Sima Aprahamian, Ph.D., Research Associate, Simone de Beauvoir Institute at Concordia University 

Niki Ashton, Member of Parliament for Churchill—Keewatinook Aski
 
Chris Bailey, Ph.D. candidate in Political Science, York University 
 
Tyler Bancroft, Assistant Professor of Psychology, St. Thomas University 
 
Brian Barker, Vice-President, Elementary Teachers Federation of Ontario Niagara Region, Federal NDP candidate for Niagara Falls 
 
Raluca Bejan, Assistant Professor of Social Work, St. Thomas University 
 
Dr. Rusty Bitterman, Department of History, St. Thomas University  
 
Marg Bizuk, Liftetime Member, Canadian Union of Postal Workers 
 
Dr. Alison Braley-Rattai, Assistant Professor of Labour Studies, Brock University 
 
Vincent Brassard, MA student, Université du Québec en Outaouais 
 
Colleen Brzezicki, peace activist, Toronto ON. 
 
Clint Burnham, Professor of English, Simon Fraser University 
 
Jonah Butovsky, Associate Professor of Sociology, Brock University 
 
Ernie Caissie, President, Unifor Local 4504 
 
Gizem K. Cakmak, Ph.D. candidate in Sociology, York University 
 
David Camfield, Member of Executive, Winnipeg Labour Council  
 
Nathan Cecckin, member, Canadian Union of Public Employees 4207 and 9102 
 
Irina Ceric, Professor of Criminology, Kwantlen Polytechnic University 
 
Jasmine Chroley Foster, Ph.D. student in Political Science, University of Toronto 
 
Agatha Cinader, peace activist, Toronto ON.  
 
Thomas Collombat, Professeur Agrégé de Science Politique, Université du Québec en Outaouais 
 
Dr. Kendra Coulter, Chair and Associate Professor of Labour Studies, Brock University 
 
Elena Chou, Ph.D. candidate in Sociology, York University 
 
Elaine Coburn, Assistant Professor in the Department of International Studies, Glendon Campus, York University 
 
Franck Le Coroller, cameraman, Alliance Québécoise des Techniciens de l’Image et du Son 
 
Radhika Desai, Professor, Department of Political Studies, University of Manitoba 
 
Gene Desfor, Professor Emeritus, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Rev. Dr. Cheri DiNovo, Trinity St. Paul’s Centre for Faith, Justice, and the Arts 
 
Suzanne Dudziak, Associate Professor, St. Thomas University 
 
Valerya Edelman, manager, Clinic 554 
 
Dr. Barry Eidlin, Assistant Professor of Sociology, McGill University  
 
Chuka Ejeckam, Political Science MA at UBC 
 
Dr. Firoza Elavia, Canadian Union of Public Employees 3903 
 
Tami J. Friedman, Associate Professor of History, Brock University 
 
Fred Furlong, Canadian Union of Postal Workers 

Rev. Canon Dr. Kevin George, Rector, St. Aidan’s Anglican Church 
 
Sam Gindin, Research Director of the Canadian Auto Workers from 1974-2000 and adjunct professor at York University 
 
Jill Glessing, Canadian Union of Public Employees 3903 
 
Tracy Glynn, Instructor, International Development Studies, University of New Brunswick 
 
Todd Gordon, Assistant Professor of Law and Society, Wilfred Laurier University 
 
Peter Graefe, Associate Professor of Political Science, McMaster University  
 
Dr. Paul Gray, Assistant Professor of Labour Studies, Brock University 
 
Sylvia Hale, member, No One Is Illegal  
 
Rebecca Hall, Assistant Professor of Global Development Studies, Queen’s University 

Joel Harden, Member of Provincial Parliament for Ottawa-Centre
 
Jordan House, Ph.D. candidate in Political Science, York University  
 
Gary R. Hughes, Ph.D., Professor (retired), St. Thomas University 
 
Hassan Husseini, union activist, Unifor 2025 
 
Dr. Derek Hrynyshyn, Department of Communication Studies, York University 
 
Tareq Y. Ismael, Professor of Political Science, University of Calgary 
 
Dr. Angela Joya, Assistant Professor of International Studies, University of Oregon  
 
Janet Kandler, peace activist, Toronto ON. 
 
Ilan Kapoor, Professor, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Sumayya Kassamali, Postdoctoral Fellow, Center for the Humanities, Tufts University 
 
Linda Karpowhich, Former President, Alberta Federation of Labour 
 
Roger Keil, Professor, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Dr. Adam King, Post-Doctoral Visitor in the Department of Politics, York University 
 
Stefan Kipfer, Associate Professor, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Norm Knight, New Brunswick Media Co-Op 
 
Albert Kurian, documentary editor, Canadian Media Guild 
 
Ruth Larson, peace activist 
 
Sonia Lefeu, teacher 
 
Evan Light, Assistant Professor of Communications, Glendon Campus, York University 
 
Michael Lista, journalist 
 
Martin Lukacs, journalist 
 
David Mandel, Professor, Département de science politique, Université du Québec à Montréal 
 
Peggy Mason, President of the Rideau Institute and former Canadian Ambassador to the United Nations for Disarmament 
 
Kyle Matthews, Executive Director, Montreal Institute for Genocide and Human Rights Studies, Concordia University 
 
Cindy McCallum Miller, Canadian Union of Postal Workers Prairie Region National Director (1996-2008) 
 
Jeffrey Monaghan, Assistant Professor, Carelton University 
 
Allyson May, lifetime member, Canadian Union of Postal Workers 
 
Irene Marques, writer and university lecturer, Toronto ON. 
 
John Measor, Research Fellow, International Center for Contemporary Middle East Studies 
 
Felipe Montoya, Professor, Faculty of Environmental Studies, York University  
 
Santiago Mora, Professor of Anthropology, St. Thomas University 

Katherine Nastovski, Associate, Institute on Globalization and the Human Condition, McMaster University
 
Wayne Lewchuk, LIUNA Enrico Henry Mancinelli Professor in Global Labour Issues, McMaster University 
 
Meg Luxton, Professor, York University 
 
Glenn Michalchuk, Chair, Peace Alliance Winnipeg  
 
Tanner Mirrlees, Associate Professor of Communication and Digital Media Studies, UOIT 
 
Joanna Newton, educator, Ontario English Catholic Teachers Association 
 
Dr. Brian Noble, Associate Professor of Sociology and Social Anthropology, Dalhousie University 
 
Derrick O’Keefe, former co-chair of the Canadian Peace Alliance 
 
Ajay Parasram, Assistant Professor, Departments of International Development Studies and History, Dalhousie University 
 
Dr. Thomas Parkhill, Professor (retired), St. Thomas University 
 
Quinton Paul, President, Niagara Falls New Democratic Party 
 
Justin Paulson, Associate Professor of Sociology, Carelton University  
 
Joanne Penhale, peace activist, Toronto ON.  
 
Peter Penz, Professor Emeritus, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Patricia E. Perkins, Professor, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Dr. Herbert Pimlott, Associate Professor, Department of Communication Studies, Wilfred Laurier University 
 
Justin Podur, Associate Professor of Environmental Studies, York University  
 
Dr. Geraldina Polanco, Assistant Professor of Labour Studies, McMaster University  
 
Dr. M.V. Ramana, Professor and Simons Chair in Disarmament, Global and Human Security at the School of Public Policy and Global Affairs, University of British Columbia 
 
Dawn Robichaud, lifetime member, Canadian Union of Postal Workers 
 
Sébastien Rioux, Assistant Professor of Geography, Université de Montréal 
 
Catriona Sandilands, Professor, Faculty of Environmental Studies, York University 
 
Dr. Larry Savage, Professor of Labour Studies, Brock University 
 
Yvonne Schmitz, member, Alberta Union of Public Employees 
 
David Semaan, MA student, University of Alberta 
 
Hamza Shaiban, President of the Yemeni Community in Canada 
 
John Sharkey, Bain Co-Op 
 
Dr. Tyler Shipley, Professor of Culture, Society and Commerce, Humber College 
 
Harry Smaller, Ph.D., Associate Professor (Emeritus), York University 
 
Adrian A. Smith, Associate Professor of Law, Osgoode Hall Law School, York University 
 
Charles Smith, Associate Professor of Political Science, St. Thomas More College, University of Saskatchewan 
 
Julia Smith, Postdoctoral Fellow in Sociology, University of Alberta 
 
Murray E.G. Smith, Professor of Sociology, Brock University 
 
Dr. Andrew Stevens, Associate Professor, University of Regina 
 
Robert C.H. Sweeny, Honourary Research Professor MUN, Professeur associé UQAM 
 
Dr. Christina Szurlej, Director of Atlantic Human Rights Centre and Assistant Professor of Human Rights, St. Thomas University 
 
Darren Steinhoff, Canadian Union of Postal Workers, Columbia River Local, B.C. 
 
Robert Storey, Associate Professor of Labour Studies, McMaster University 
 
Kendra Strauss, Director and Associate Professor, The Labour Studies Program, Simon Fraser University 
 
Moe Taylor, Instructor, Department of History, University of British Columbia 
 
David P. Thomas, Associate Professor, Department of Politics and International Relations, Mount Allison University 
 
Mark Thomas, Associate Professor, Department of Sociology, York University 
 
Liujia Tian, Ph.D. candidate, University of Toronto 
 
Paula Tippett, Council of Canadians, Saint John, NB 
 
Eric Tucker, Professor of Law, Osgoode Hall Law School, York University 
 
Steven Tufts, Associate Professor of Geography, York University 
 
Daniel Turp, Professor at the Faculty of Law, Université de Montréal 
 
Robin Vose, Associate Professor of History, St. Thomas University 
 
Srdjan Vucetic, Associate Professor of International Affairs, University of Ottawa 
 
Dr. Rinaldo Walcott, Professor and Director of the Women and Gender Studies Institute, University of Toronto 
 
Harsha Walia, activist and author of Undoing Border Imperialism  
 
Dr. Christopher Webb, University of Toronto Scarborough  
 
Mike Welfley, Treasurer, Winnipeg Labour Council  
 
Suzanne Weiss, peace and human rights activist 
 
Geoffrey Whitehall, Professor, Department of Politics, Acadia University 
 
Lesley Wood, Associate Professor of Sociology, York University 
 
Thomas Woodley, President, Canadians for Justice and Peace in the Middle East 
 
Bob Whitney, Professor of History, University of New Brunswick 
 
Christopher Wilson, member, Coalition of Black Trade Unionists 
 
Dr. W. Thom Workman, Professor of Political Science, University of New Brunswick 
 
Art Young, solidarity activist, Toronto ON. 
 
*Affiliations of signers are listed for identification purposes only. 


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