Discontinue the Current 1:1 iPad Program within APS Elementary Schools for Grades K-5.

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The iPad was introduced in 2010.   Are you concerned about the overuse and adverse effects of iPads on school-age children? 

*Por favor, busque a continuación para la traducción española

Parents, teachers, pediatricians, librarians, art therapists, poets, doctors and tax payers of Arlington County are asking that APS discontinue immediately the current 1:1 iPad program within APS elementary schools for grades K-5.


The 1:1/Digital Learning/Personalized programs, which put a personal iPads in the hand of elementary school children, over the past three years has not only cost millions for devices, staffing and infrastructure, but it has put children into a social experiment that is likely to harm their physical and social-emotional well-being. Recent studies have led other school systems to greatly reduce device exposure or ban them entirely.


We urge APS to address the following:


1. Eliminate the current 1:1 model for grades 2-5 and classroom iPad use in grades K-1. 

2. Have an established, equitable and proven curriculum that demonstrates how the use of these devices furthers children’s academic success and actually teaches “technology” i.e. coding, robotics.

3. Ensure APS has procedures for APS parents to opt-out of the iPad use and of the devices being sent home. 

4. Restrictions on the number of hours per day (including expected homework time with the device)

5. Have APS send a waiver to explicitly list the potential risks of iPad usage not limited to attention issues, screen addiction, blue light effects on eye-sight, WiFi radiation, and effects on reading acquisition.

6. Ensure APS has a consistent and sensible technology policy that applies to our youngest learners - NO iPads during indoor recess; NO open-ended iPad usage (Youtube, Gaming, etc.)  Reading should be from real books until further evidence that reading from electronic devices does not stunt reading acquisition.

Considerations:

These devices are being used as SOL testing devices in the name of “Personalized Learning”. This program has been implemented via trial and error for three years, using our children as the guinea pigs. We know the things that positively influence our children’s development: having wonderful teachers who are able to spark their love of learning; exposure to and connection with the outdoors; developing social skills and relationships with peers; freedom to solve problems creatively; engagement with their surroundings in a way that involves the senses and the whole body. A global report by the Organization for Economic Co-operation and Development (OECD) suggests iPads work against all of these elements, and are therefore not a constructive medium with which to be occupying so much of our youngest students’ time.


What parents are seeing within APS is significantly inconsistent from school to school - some schools allowing the devices to go home; some small groups of kids learning to code cool robots; some classrooms barely using the devices outside of SOL testing; conflict at home arising from unwanted additional screen time. The Digital Learning Videos that APS showcases are not happening in each APS elementary school.


Exposure to technology has its place and can be incorporated through shared carts of iPads or a wired computer lab for a “technology specials” i.e. coding, key boarding, internet safety or use as a research source. 


Budget Concerns for APS & Arlington County - We have to prioritize funds. We are weighing tax increases to cover high enrollment and competing County needs.  The costs of infrastructure and personnel to maintain individual devices for students in 2-5 is significant and will continue to increase as our school population grows. This is not a good use of our tax dollars for a program that has not proven its benefit since it began.


This petition is not meant to take away assistive technology needs for some students for whom the program must continue within APS. Further, if the digital divide is our concern, we should be focusing on ensuring every home has internet through the $10/month Internet essentials program from Comcast for families on free/reduced lunch--no credit required. We have so many extra iPads, parents could also qualify to take one home based on need.


The opportunity cost and unintended consequences are too grave when it comes to our children’s development.  We need to halt further implementation and pull back when it comes to our youngest learners.   Hippocratic Oath:  First Do No Harm.   


Thank you for your prompt attention to this matter,

Arlingtonians for Primary Source Learning (APSL)

 
Further Reading:

-CCFC supports Maryland HB 866: http://www.commercialfreechildhood.org/blog/ccfc-supports-maryland-hb-866

-ArlNow - Will the APS Tablet Plan Succeed?:  https://www.arlnow.com/2015/01/29/peters-take-will-the-aps-tablet-plan-succeed/

- Classes with Digital devices perform worse: https://www.theguardian.com/education/2016/may/11/students-who-use-digital-devices-in-class-perform-worse-in-exams

-What too many hours of screen time can do to your eyes:  www.usatoday.com/story/news/nation/2014/01/25/digital-eye-strain/4491611/

-UCLA Newsroom, In our digital world, are young people losing the ability to read emotions?: http://newsroom.ucla.edu/releases/in-our-digital-world-are-young-people-losing-the-ability-to-read-emotions

- Schools banning tablets
https://www.theguardian.com/teacher-network/2015/dec/02/schools-that-ban-tablets-traditional-education-silicon-valley-london

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* El iPad fue introducido en 2010. Usted se preocupe por el uso excesivo y los efectos secundarios de los iPads para niños en edad de escuela primaria? Las escuelas deben estar libres de efectos secundarios!


Padres, maestros/as, pediatras, bibliotecarios/as, terapeutas de arte, poetas, médicos, y contribuyentes del Condado de Arlington están pidiendo que APS descontinúe inmediatamente el actual programa “1:1 iPad” dentro de las escuelas primarias APS para los grados K-5. 

 
Los Programas “1:1 Digital Learning/Personalized Programs,” que han puesto un iPad personal en las manos de niños de edad de escuela primaria, no solo han costado millones para los iPads, el personal, y la infraestructura, sino que han puesto a los niños en un experimento social que amenaza dañar su bienestar físico y socio-emocional. Estudios recientes han convencido a otros sistemas de educación pública a reducir en gran medida la exposición de los iPads, o prohibirlos completamente.


Instamos a APS a abordar lo siguiente:

 
1. Eliminar el actual modelo 1:1 para los grados 2-5, y eliminar el uso del iPad en el aula en los grados K-1.
2. Tener un currículo establecido, equitativo y probado que demuestre cómo el uso de los iPads promueve el éxito académico de los niños, y cómo les enseña “tecnología”, por ejemplo, la codificación, la robótica.
3. Asegurar que APS tenga procedimientos para que los padres de APS puedan “opt-out” (rehusar) del uso de iPad en la escuela, y/o de llevar los iPads a casa.
Restringir el número de horas por día con los iPads (incluyendo tiempo designado para tareas)
4. Mandar una exención para enumerar explícitamente los riesgos potenciales del uso del iPad, no se limite a problemas de atención, adicción a la pantalla, efectos de luz azul sobre la vista, radiación de WiFi, y efectos sobre la alfabetización y la adquisición de la lectura.
5. Asegurar que APS tiene una política de tecnología consistente y razonable que se aplique a nuestros estudiantes mas jóvenes: NO iPads durante el recreo bajo techo; NINGÚN uso de iPad sin supervisión o sin limites (Youtube, juegos, etc.). La lectura debe ser de libros impresos (no digitales) hasta que tenemos evidencia adicional que la lectura con dispositivos electrónicos no demora la adquisición de la lectura.

Consideraciones:

Estos dispositivos se utilizan para los exámenes SOL, supuestamente para "Aprendizaje personalizado". Este programa ha sido implementado a través de prueba y error durante tres años, utilizando a nuestros hijos como cobayas. Entendimos las cosas que influyen positivamente en el desarrollo de nuestros hijos: tener maestros maravillosos que son capaces de despertar su amor por el aprendizaje; Exposición y conexión con la naturaleza; Desarrollo de habilidades sociales y amistades con sus compañeros; Libertad para resolver creativamente los problemas; Interacción con su ambiente, de una manera que involucra los sentidos y todo el cuerpo. Un informe global de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) sugiere que los iPads trabajan en contra de todos estos elementos y, por lo tanto, no son un medio constructivo con el cual ocupar tanto el tiempo de nuestros estudiantes más jóvenes. 

 
Lo que los padres están viendo dentro de APS es significativamente diferente de una escuela a otra escuela – hay algunas escuelas que permiten que los iPads se vayan a casa; en otras escuelas, pequeños grupos de niños han entendido como codificar autómatas; en aun otras, hay aulas que apenas utilizan los iPads fuera de la prueba SOL. Los Videos de Aprendizaje Digital que APS ha exhibido no están ocurriendo en cada escuela primaria APS. También hay conflictos en el hogar entre padres y niños que no están de acuerdo sobre cuanto tiempo usar el iPad en casa.


La exposición a la tecnología tiene su lugar y se puede incorporar sin el Programa 1:1, y a través de carros compartidos de iPads o un laboratorio de computación, es decir, la codificación, el teclear, la seguridad en Internet, o el uso del Internet como fuente de investigación.

 
Preocupaciones por el presupuesto de APS y el Condado de Arlington -  Tenemos que dar prioridad a los fondos. El Condado esta considerando aumentos de impuestos para pagar por la alta inscripción de estudiantes y  balancear las otras necesidades del condado. Los costos de infraestructura y personal para mantener los dispositivos individuales para los estudiantes en los grados 2-5 es significativo, y continuará aumentando a medida que crezca nuestra población de estudiantes. Un programa que no ha demostrado su beneficio desde sus inicios no es un buen uso de nuestros impuestos.


Esta petición no pretende eliminar las necesidades de tecnología asistencial para los estudiantes que se necesite, para quienes el programa debe continuar dentro de APS. Además, si nos preocupamos con la brecha digital, deberíamos concentrarnos en asegurar que cada hogar tenga acceso a Internet a través del programa de “Internet Essentials” $10 por mes de Comcast para familias en almuerzo gratis / reducido. Tenemos tantos iPads adicionales, los padres también podrían calificar para llevar una a casa, basada en la necesidad.

 
El costo de oportunidad y las consecuencias no deseadas son demasiado graves cuando se trata del desarrollo de nuestros hijos. Necesitamos detener la implementación del Programa 1:1, y cesarlo completamente para nuestros alumnos más jóvenes. Juramento Hipocrático: Primero No Hagas Daño.


Gracias por su pronta atención a este asunto,

Arlingtonians for Primary Source Learning (APSL)



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