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Please allow the writer Jörg Albrecht to leave Abu Dhabi

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Open letter to the Abu Dhabi Ministry of Culture from writers, artists, friends and supporters of Jörg Albrecht 

Please allow the writer Jörg Albrecht to leave Abu Dhabi without delay.

To: His Highness Sheikh Nahyan bin Mubarak Al Nahyan, Minister of Culture of the United Arab Emirates

Your Highness,

We are concerned for our friend, the writer Jörg Albrecht, and turn to you to ask for help. It is no doubt also in your interest to preserve the excellent reputation of the Abu Dhabi International Book Fair, which is why we are appealing to the commands of the rule of law, which have unfortunately not been heard in Abu Dhabi over the past ten days.

As of today, the 12th of May 2014, it has been twelve days since the German author and playwright Jörg Albrecht was arrested on the street in Abu Dhabi. Jörg Albrecht had arrived in your country on that day, as an invited guest of the book fair. Only hours after landing, he went on a walk and took several photos, apparently also unintentionally photographing embassy buildings from the outside. At that point in time, he was not even aware that a street of embassies began directly behind his hotel.

Jörg Albrecht was imprisoned by the Abu Dhabi secret police for three days. During this time, he was granted no access to a lawyer. He was unable to inform anyone of his situation for over 30 hours. During this period, other Swiss and German writers on the exchange programme with the Abu Dhabi book fair, Jörg Albrecht’s editor Thorsten Ahrend, and the German embassy in Abu Dhabi all tried in vain to gain information on his whereabouts. 

Meanwhile, as of the 4th of May 2014, Jörg Albrecht has been released from prison without any explanation. He has not been informed, however, whether he will have to return to prison or pay a fine – or above all, whether and when he will be allowed to leave Abu Dhabi at last.

This situation is very difficult to deal with. As an invited guest, Jörg Albrecht is a member of an official delegation to your country.

The Abu Dhabi International Book Fair officially aims to promote “networking” between the Emirates and Europe. The guest programme for Swiss and German writers is intended to form a basis for dialogue. It is now essential to give back to Jörg Albrecht, an invited guest of your country, the safety and security that he appears to have lost entirely since arriving in Abu Dhabi.

Please allow Jörg Albrecht to exit the country without delay.

PEN International’s Writers in Prison Committee represents hundreds of authors around the world every year, writers who often suffer terribly due to violations of elementary aspects of the rule of law. We, the undersigned do not wish to lose sight of these systematic repressions of freedom of expression. Perhaps something would at least be gained if Jörg Albrecht’s – to date –isolated and less major case were to heighten awareness of these conditions.

Certainly, PEN International’s Writers in Prison Committee would never have expected it would have to represent a German writer prior to this year’s Abu Dhabi book fair.

Your Highness Nahyan bin Mubarak Al Nahyan, we, the undersigned ask you, as Minister of Culture and host of the Abu Dhabi International Book Fair, to help your guest to leave the country immediately.

 Signers:



Katarina Agatos, Dramaturgin Hörspiel und Medienkunst Bayerischer Rundfunk
Thorsten Ahrend, Wallstein Verlag
Heike Albrecht, Kuratorin/Berlin
Sascha Anderson, Schriftsteller,
Inke Arns, Künstlerische Leiterin des Hartware MedienKunstVerein 
Thomas Arzt, Autor 
Katja Aßmann, Künstlerische Leitung /Urbane Künste Ruhr
Lukas Bärfuss, Autor
Ivan Bazak, Bildender Künstler
Philipp Becker, Regisseur 
Tim Bendzko Band
Sybille Berg, Autorin 
Holger Bergmann, Künstlerischer Leiter Ringlokschuppen Ruhr
Nico Berthold, Filmkomponist
Daniel Beskos, Verleger mairisch verlag
Corinna Bethge, Artistic and Executive Director
Pedro Martins Beja, Regisseur 
Björn Bicker, Autor und Dramaturg
Michael Billenkamp, Schauspiel Frankfurt
Thomas Böhm, Programmleiter Internationales Literaturfestival Berlin
Friedrich von Borries, Hochschule für bildende Künste Hamburg
Nora Bossong, Autorin
Dieter Boyer, Referent des Stadtrates für Kultur und Wissenschaft Wien
Nicola Bramkamp, Schauspieldirektorin Theater Bonn
Manuel Braun, Videokünstler
Tobias Brenk, Dramaturg Kaserne Basel
Paul Brodowsky, Autor
Corinna Brocher, Übersetzerin und Agentin 
Daniel Brunet, Künstlerischer Leiter English Theatre Berlin
Yvonne Büdenhölzer, Leiterin Berliner Theatertreffen
Traudl Bünger, Programmredakteurin Literaturfestival lit.cologne
Stefan Bünnig, Filmemacher
Marie Bues, Intendantin Theater Rampe
Peter Carp, Intendant Theater Oberhausen
Alexander Charim, Regisseur
Therry Chervel, Redaktion Perlentaucher
Roberto Ciulli, Intendant Theater an der Ruhr
Lars Claßen, Lektor Suhrkamp Verlag
Lukas Crepaz, Geschäftsführer Kultur Ruhr/ Ruhrtriennale
Britta Dahlmann, Agentin
Lisa Danulat, Autorin
Jan Deck, freier Theaterschaffender/Geschäftsführer laPROF Hessen
Robin Detje,  Autor, Übersetzer, Künstler 
Amelie Deuflhard, Intendantin Kampnagel
John von Düffel, Autor und Dramaturg
Nikola Duric, Showcase Beat Le Mot
Alice Dwyer, Schauspielerin
Rabea Edel, Autorin
Gloria Endres de Oliveira, Schauspielerin
Dr. Thomas Engel, Direktor ITI Zentrum Deutschland
Dr. Christian Esch, Direktor Kultursekretariat NRW
Felix Ewers, Grafiker
Ruth Feindel, Dramaturgin
Ole Frahm, Autor 
Nathalie Frank, Journalistin
Thomas Frank, Künstlerische Leitung Koproduktionshaus brut / Wien
Matthias Frense, Geschäftsführender Dramaturg Ringlokschuppen Ruhr
Philipp Fürnkäs, Kurator und Autor
Natascha Gangl, Autorin
David Gieselmann, Autor
Jan Christoph Gockel, Regisseur
Heiner Goebbels, Intendant Ruhrtriennale
Karin Graf, Agentur Graf&Graf
Claudia Grehn, Autorin
Annett Gröschner, Autorin
Matthias Grübel, Musiker
Sebastian Guggolz, Verleger Matthes & Seitz
Alexander Gumz, Autor
Bastian Häfner, Lektor Rowohlt Theater Verlag 
Marcel Hartges, Verleger Piper Verlag
Matthias von Hartz, Leiter Festival „Foreign Affairs“ der Berliner Festspiele
Ulrike Haß;  Theaterwissenschaftlerin
Martin Heering, Geschäftsführer Bundesverband Freier Theater
Nadine Hefler, Musikerin 
Anne Kathrin Heier, Autorin 
Finn-Ole Heinrich, Autor
Daniel Hengst, Videokünstler
Jens Hillje, Co-Intendant Maxim Gorki Theater
Guido Hiß, Theaterwissenschaftler 
Sarah Höffer, Kulturmanagerin 
Florian Höllerer, Leiter Literarisches Kolloquium Berlin
Wolfgang Hörner, Verleger Galiani Verlag Berlin
Esther Holland-Merten, Dramaturgin 
Luise Holthausen, Autorin
Miriam Horwitz, Regisseurin
Christian Huebler, Zurich University of the Arts
Patrick Hutsch, Lektor
Hauke Hückstädt, Literaturhaus Frankfurt am Main e.V.
Verena Paloma Jabs, Medienkünstlerin 
Daniela Janjic, Autorin
John Jaspers, Direktor Zentrum für Internationale Lichtkunst Unna
Frederick Hüttemann, Gestalter
Günter Jeschonnek, Geschäftsführer Fonds Darstellende Künste Berlin
Robin Junicke, Theaterwissenschaftler und Fotograf
Stefan Kaegi, Rimini Protokoll
Schorsch Kamerun, Regisseur und Musiker
Alexanda Kaschnia, Performer, andcompany&co
Veronica Kaup-Hasler, Intendantin Steirischer Herbst
Anja Kerschkewicz, Regisseurin
Florian Kessler, Autor
Kira Kirsch, Leitende Dramaturgin Steirischer Herbst
Karl Kern, Sankt Michael München
Anja Kerschkewicz, Regisseurin
Jannis Klasing, Autor und Dramaturg
Eefke Kleimann, Theatertreffen-Blog
Steffen Klewar, Regisseur
Thomas Klupp, Autor
Thomas Köck, Autor 
Wolfgang Kraushaar, Hamburger Institut für Sozialforschung
Olaf Kröck, geschäftsführender Dramaturg Schauspielhaus Bochum 
Sandra Küpper, Dramaturgin Thalia Theater Hamburg
Julia Kurzweg, Bühnenbildnerin
Svealena Kutschke, Autorin
Jonas Landerschier, Theatermusiker und Mitglied von Disko No.1
Shermin Langhoff, Intendantin Maxim Gorki Theater
Fabian Lettow, Regisseur und Autor
Georg Leß, Autor
Anne Levy, Kunstwissenschaftlerin und Concepterin
Matthias Lilienthal, Theater der Welt 2014
Enrico Lübbe, Intendant Schauspiel Leipzig
Kristof Magnusson, Autor
Gary Marlowe, Filmkomponist
Florian Malzacher, Künstlerischer Leiter Theater Biennale Impulse
Jörg Lukas Matthaei, Theaterregisseur Berlin
Marius von Mayenburg, Autor, Dramaturg und Regisseur
Thomas Meinecke, Autor
Susanne Meister, Dramaturgin Thalia Theater Hamburg
Katharina Morawe, Regisseurin
Anna Müller, Designerin
Martin Müller, Dortmund
Tina Müller, Autorin
Antu Romero Nunes, Regisseur 
Thomas Oberender, Intendant Berliner Festspiele
Alexander Opitz, 1. Vorsitzender Bundesverband Freier Theater
Karl-Heinz Ott, Schriftsteller, Freiburg
Anne Peter, Chefredakteurin Nachtkritik.de
Christoph Peters, Autor
Veronika Peters, Autorin
Julie Pfleiderer, Regisseurin 
Alexandra Pitz, Bühnenbildnerin
Thomas Pletzinger, Autor
René Pollesch, Autor und Regisseur
Teresa Präauer, Autorin
Bianca Praetorius, Projektleitung Theatertreffen-Blog
Laura Rehkuh, freie Produktion
Frank Reich, Geschäftsführer des Landesverband Freier Theater Brandenburg
Sabine Reich, geschäftsführende Dramaturgin Schauspielhaus Bochum 
Falk Richter, Regisseur und Autor
Tim Rieniets, Geschäftsführer Landesinitiative StadtBauKultur NRW 2020
Paul Rieth, Filmemacher
Moritz Riesewieck, Regisseur 
Rimini Protokoll
Philine Rinnert, Bühnenbildnerin 
Anna Rispoli, Artist Belgium
Kathrin Röggla, Autorin
Marie Rötzer, Thalia Theater Hamburg
Elisabeth Ruge, Agentur Elisabeth Ruge
Michael Ruiz, Future Gallery Berlin
Klauspeter Sachau, LesArt.Festival Dortmund
Joachim Sartorius, Publizist und Kurator
Tiz Schaffer, Journalist
Heike Scharpff, Regisseurin und Vorstandsmitglied BUFT
Sven Schlötcke, Artistic Director Theater an der Ruhr
Peter Schmieder, Künstlerhaus Dortmund
Mirjam Schmuck, Regisseurin und Musikerin
Sandra Schüddekopf, Regisseurin
Katharina Schücke, Künstlerin 
Uwe Schramm, Kunsthaus Essen
Ulrich Schreiber, Direktor Internationales Literaturfestival Berlin
Christian Schwochow, Regisseur
Daniela Seel, Autorin und Verlegerin kookbooks
Anja Seeliger, Redaktion Perlentaucher
Edgar Selge, Schauspieler,
Clemens Setz, Autor
Hilal Sezgin, Publizistin
Holger Schultze, Vorsitzender des Ausschusses für künstlerische Fragen im deutschen Bühnenverein 
Tobias Schuster, Leitender Dramaturg Theater Lübeck
Ulirch Sierau, Oberstadtdirektor Dortmund
Jan Skudlarek, Autor
Esther Slevogt, Geschäftsführung Nachtkritik
Andreas Spechtl, Musiker Ja, Panik!
Peter Spuhler, Intendant Badisches Staatstheater Karlsruhe
Robert Stadlober, Schauspieler
Saša Stanišić, Autor
Milva Stark, Schauspielerin
Klaus Staeck, Präsident der Akademie der Künste
Sebastian Straub, Schauspieler
Bernd Stegemann, Dramaturg Schaubühne Berlin
Thomas von Steinaecker, Autor
Gerhild Steinbuch, Autorin
Darja Stocker, Autorin 
Tom Stromberg, Intendant und Regisseur
Jens-Karsten Stoll, Musiker
Ulrike Syha, Autorin
Nils Tabert, Leiter Rowohlt Theater Verlag 
Sabin Tambrea, Schauspieler,
Kathrin Tiedemann, Artistic Director FFT Duesseldorf
Apostolos Tslastras, Kulturdezernent Stadt Oberhausen
Ferdinand Ullrich, Direktor Museen der Stadt Recklinghausen
Jennifer Ulrich, Schauspielerin
Jan Valk, Lektor
Annemie Vanackere, Künstlerische Leitung & Geschäftsführung HAU Hebbel am Ufer Berlin
Maren Volkmann, Redakteurin
Roger Vontobel, Regisseur
Almut Wagner, Dramaturgin Düsseldorfer Schauspielhaus
Hans-Joachim Wagner, Fachbereichsleiter Musik und Darstellende Künste Kunststiftung NRW
Jan Wagner, Autor
Alissa Walser, Schriftstellerin
Franziska Walser, Schauspielerin
Martin Walser, Schriftsteller
Theresia Walser, Dramatikerin,
Anneke Wardenbach, Journalistin 
Michael Wehren, Theaterwissenschaftlerin
Stefanie Wenner , Dozentin 
Franziska Werner, Künstlerische Leitung Sophiensäle, Berlin
Anselm Weber, Intendant des Schauspielhauses Bochum
Hannah Wiemer, Theaterwissenschaftlerin
Roger Willemsen, Publizist
Gerhard Willert, Regisseur und Schauspieldirektor Landestheater Linz
David Winterberg, Autor
Thomas Wohlfahrt, Leiter Literaturwerkstatt Berlin
Lise Wolle, Schauspielerin Theater Oberhausen
Sebastian Quack, Künstler und Mitglied der Gruppe Invisible Playground 
Aenne Quinones, Stellvertretende künstlerische Leitung HAU Hebbel am Ufer Berlin
Sandra Umathum, Professorin für Theaterwissenschaft und Dramaturgie  
Maja Zade, Dramaturgin und Übersetzerin 
Maren Zindel, Lektorin Rowohlt Theater Verlag 
Jonas Zipf, designierter Schauspieldirektor Staatstheater Darmstadt



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