Hindus in Russia seek safety from persecution by radical elements

I was born and brought up in Russia, along with two other siblings, by our father, Sri Prakash ji, who has been living in this country for the last 26 years. Despite having an Indian citizenship, this country is like a second home to us. We deeply love and respect the great country that Russia is. The Russian people have been extremely warm and generous in showering us with their love and respect, which we have always accepted with gratitude. We, in turn, have given back the same love and respect to our fellowmen in Russia and have immense respect for their customs and beliefs. We have been living a peaceful life till a few days ago.

Things took an ugly turn recently when a few radical elements, led by one, Mr. Alexander Dvorkin, who claims to be a researcher of modern sectarianism, church historian and Orthodox theologian, started hounding me and my family in Moscow due to our religion, Hinduism.

My father, Sri Prakash ji, who was born in a family that followed Hinduism, sincerely believes in sharing with his fellowmen the knowledge he has about spirituality that lies at the core of Hinduism and goes beyond the boundaries of mere religion. He constantly strives to be of service to people who are interested in learning about the Indian culture and spirituality, and offers them a better insight and understanding of the philosophy and science that is the Sanatana Dharma, popularly called Hinduism.

He professes Hinduism and is also the president of the autonomous non-commercial organization "Center for Promotion of Conservation and Development of Indian culture Shri Prakash Dham." This organization helps people who are interested in the tradition and culture of India, and yoga as a science of the philosophy of life.

We sincerely believe that Mr. Dvorkin, in his quest for cheap publicity, has identified my father and our family to be used as the one tool against Hindus in Russia to achieve the ultimate subjugation of the whole Hindu community in this country as per his illegal and deplorable intentions.

Mr. Dvorkin has been systematically defiling Hinduism and challenging its acceptance as a world religion. He consistently aims at hurting the feelings of hundreds and millions of the believers of Hinduism around the world with his controversial remarks that he has published on the forum of his Internet website iriney.ru and also on several other social networks. The sheer viciousness of his highly misinformed views and preconceived notions about Hinduism is such that we have had to question his intentions, authority, morality and the legality of his actions.

When challenged on his improper utterances and lies that he spreads on various online forums, Mr. Dvorkin only reemphasizes the hatred that he holds against Hinduism in general, and against Hindus in Russia in particular. As such, we have sued Mr. Dvorkin's website forum.iriney.ru for libel. Our interests are being represented by renowned Russian lawyer, Shota Gorgadze and the next court hearing is scheduled for January 19, 2017.

Till date, there are no witnesses from the side of the online resource, and if they will not be found, we will most likely win this case. Perhaps this is the reason why they are resorting to various provocations including threats of physical violence.

The evil design of Mr. Dvorkin's plan is emphasized through his actions wherein, on December 11, 2016, a group of people were sent to terrorize and threaten us. These people were most likely paid by Mr. Dvorkin himself to try and illegally enter the house where I live together with my family and issue threats of violence against us. We have absolutely no doubt that the reason of this unprovoked attack was to pressurize me and my family in connection with the libel lawsuit.

Mr. Dvorkin is also misusing the Russian media to spread lies about Hinduism in general and my family in particular. Case in point is fabricated two-minute news story that the federal channel Russia-1 (Россия-1) broadcasted in the evening news "Vesti : 20:00" on December 14. This frivolous and framed up story was aimed at diminishing the cultural and religious works of my father as a believer of Hinduism and to depict it as a "sect," which is purely incomprehensible.

According to a 2010 religious census, there are 140,000 Hindus in Russia, which account for 0.1% population of Russia. I, and my family, are among this minority in Russia who believe in and follow Hinduism as our religion. And we sincerely believe that Hinduism is as great a religion as any other, including Christianity.

We are confident that when a country like India, having a majority population of Hindus, can safeguard Christianity and its followers, Russia can definitely offer the same to its minority Hindu population.

As such, we wish to request you all to support us in saving not only my family but also our religion, Hinduism, from the deplorable attacks against it by some radicals who, with their abominable actions, may jeopardize the friendly relations between the two great countries, Russia and India.

I humbly urge the heads of both states, Russian President Vladimir Putin and Indian Prime Minister Sri Narendra Modi, and the Ministers of Foreign Affairs of both countries, Mr. Sergey Lavrov and Mrs. Sushma Swaraj, and the representatives of the Embassy of India in Russia, to turn their attention towards this urgent issue, and enable the Hindus in Russia to lead a peaceful life with assurance of safety against any kind of persecution from radical elements like Mr. Alexander Dvorkin and his accomplices.

I humbly request all my friends, acquaintances and the general public, including anyone who could somehow influence the situation, to pay attention to the nefarious activities of Mr. Alexander Dvorkin and his accomplices, as they are clearly against the premises of our modern civilized society and could also lead to the emergence of misunderstanding between Russia and India in future.

Please help by signing and sharing this petition with all of your friends. It is crucial that it reaches every Hindu residing anywhere in the whole world. This could give us, and them, the hope that Hindus are not afraid of putting up an honest fight against religious persecution and will safeguard their revered religion, Hinduism, for now, and forever!

Я, так же, как мои брат и сестра, родился и вырос в России. Наш отец, Шри Пракаш Джи, живет в этой стране в течение 26 лет. Несмотря на то, что мы являемся гражданами Индии, Россия стала для нас вторым домом. Мы глубоко любим и уважаем эту великую страну. Русские очень радушно приняли нас и щедро одарили своей любовью и уважением, и мы всегда принимали эту любовь с благодарностью. Мы, в свою очередь, делимся своей любовью и уважением с нашими близкими и друзьями из России и очень чтим их обычаи и верования. Вплоть до недавних событий наша жизнь была мирной.

Последние события носят совсем неприглядный характер: в Москве несколько радикально настроенных лиц во главе с г-ном Александром Дворкиным, представляющимся исследователем современного сектантства, церковным историком и православным богословом, начали оскорблять и преследовать мою семью по причине ее принадлежности к индуизму.

Мой отец, Шри Пракаш Джи, родился в семье верующих индуистов. Он искренне делится духовными знаниями, которые лежат в основе индуизма, но не ограничены рамками одной религии. Он всегда стремился быть полезным людям, интересующимся индийской культурой и духовностью, и давал им широкое понимание философии и науки санатана-дхармы, чаще называемой индуизмом.

Шри Пракаш Джи исповедует индуизм, а также является президентом автономной некоммерческой организации «Центр содействия сохранению и развитию индийской культуры «Шри Пракаш Дхам». Эта организация занимается просветительской деятельностью и знакомит с традициями и культурой Индии и йогой как наукой и философией жизни.

Мы твердо убеждены, что г-н Дворкин, в поисках дешевой саморекламы и желая оскорбить индуизм, выбрал моего отца и нашу семью в качестве «мишени», чтобы незаконными методами окончательно притеснить общину индуистов в России.

Г-н Дворкин систематически оскверняет индуизм и оспаривает признание его в качестве мировой религии. Публикуя на форуме своего сайта iriney.ru, а также в некоторых других социальных сетях свои сомнительные комментарии, он настойчиво стремится оскорбить сотни и миллионы индуистов всего мира. Его ложные установки и предвзятые представления об индуизме полны злобы, так что мы были вынуждены поставить вопрос о чистоте его намерений, авторитете, нравственности и законности действий.

После того как г-ну Дворкину, в результате неправомерных высказываний и лжи, распространяемых на различных интернет-форумах, был брошен вызов, он продолжил сеять ненависть по отношению к индуизму и особенно по отношению к индуистам России. Так, мы подали в суд на сайт г-на Дворкина forum.iriney.ru за клевету. Наши интересы представляет известный русский адвокат Шота Горгадзе, и очередное судебное слушание назначено на 19 января 2017 года.

До настоящего момента у интернет-ресурса нет свидетелей, и, если они не будут найдены, то мы, скорее всего, выиграем это дело. Возможно, это и является причиной, по которой происходят различные провокации, включая угрозы причинения физического вреда.

Злостный план г-на Дворкина сопровождается действиями. Чтобы запугать нас, 11 декабря 2016 года в наш дом была заслана группа людей. Они угрожали нам и пытались незаконно проникнуть в дом, где я живу вместе со своей семьей. Скорее всего, заплатил им за это сам г-н Дворкин. У нас абсолютно нет сомнений в том, что причиной этого ничем не оправданного нападения была попытка оказать давление на меня и мою семью в связи с иском о клевете.

Г-н Дворкин также использует российские СМИ, чтобы распространять ложь об индуизме в целом и о моей семье в частности. 14 декабря на федеральном канале Россия-1 в вечерних новостях «Вести: 20:00» был показан сфабрикованный репортаж. Целью этой сфальсифицированной, лживой истории было обесценивание культурного и религиозного труда моего отца как человека, исповедующего индуизм, а также представление индуизма как «секты», что абсолютно не укладывается в рамки разумного.

Согласно религиозной переписи населения 2010 года, в России проживает 140.000 индуистов, что приравнивается к 0,1% населения страны. Я и моя семья исповедуем индуизм, поэтому относимся к этому меньшинству. Мы искренне верим, что индуизм – столь же великая религия, как и любая другая, в том числе христианство.

Мы уверены, что если Индия, большинство жителей которой – индуисты, может защитить христианство и его последователей, то и Россия, определенно, может предложить подобную защиту индуистскому меньшинству.

Таким образом, мы просим вас помочь спасти не только нашу семью, но и нашу религию от оскорбительных нападок со стороны некоторых радикалов, своими отвратительными действиями ставящих под угрозу дружественные отношения между двумя великими странами – Россией и Индией.

Я смиренно призываю глав обоих государств, президента России Владимира Путина и премьер-министра Индии Шри Нарендру Моди, а также министров иностранных дел обеих стран, г-на Сергея Лаврова и г-жу Сушму Сварадж, представителей Посольства Индии в России обратить внимание на этот важный вопрос. Прошу также предоставить индуистам России возможность вести мирную жизнь и обеспечить безопасность от любого рода преследований со стороны радикалов, таких как г-н Александр Дворкин и его сообщники.

Я смиренно прошу всех своих друзей, знакомых и широкую общественность, в том числе тех, кто мог бы как-то повлиять на ситуацию, обратить внимание на бесчестную деятельность г-на Александра Дворкина и его сообщников. Очевидно, что эти люди действуют вразрез с ценностями нашего современного цивилизованного общества, и в будущем их действия могут привести к возникновению недоразумений между Россией и Индией.

Пожалуйста, помогите: подпишите эту петицию и распространите её среди своих друзей. Крайне важно, чтобы она достигла каждого индуиста, проживающего в любом уголке мира. Это может дать нам и всем индуистам веру, что мы не боимся сражаться в честном бою против религиозных преследований и будем защищать почитаемую нами религию сейчас и всегда!

This petition will be delivered to:
  • Minister of External Affairs
    Sushma Swaraj
  • Vladimir Putin
  • Narendra Modi
  • Sergey Lavrov
  • Sushma Swaraj


Prasun Prakash started this petition with a single signature, and now has 55,667 supporters. Start a petition today to change something you care about.