ODE needs to offer Letter Grade AND Pass/Incomplete option to public high school students

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The Oregon Department of Education recently announced that at the end of this final spring term, students enrolled in grades 9-12 will be awarded Pass/Incomplete status for credit completion instead of a letter grade.  Concerned parents and students are requesting that ODE instead offer students the choice of receiving either a letter grade OR a Pass/Incomplete.

Without a letter grade for this semester, all high school students will be unable to raise their GPA and thus be at a disadvantage when competing for scholarships, college entrance placement and merit aid. This especially affects those juniors who will apply in the fall for college. As it currently stands with Pass/Incomplete, the GPAs that they apply to colleges with will be from January 2020, and since students now do not have the opportunity to meet their goals for their GPA, they may be adversely affected when being considered for scholarship opportunities and competitive college acceptances. In the current economy, with so much job loss, these extra merit dollars can make a difference regarding whether students can afford college tuition.  Even more problematic for the class of 2021, many colleges are no longer requiring SAT or ACT scores, thus making GPAs matter more during college acceptance process.   Additionally, missing an entire semesters worth of GPA puts all Oregon students at a disadvantage when competing against students from other states with a full high school career of letter grades. Further, this decision by ODE does not specify how high school students can "dual enroll" in community colleges for coursework done in high school, which can then be used to transfer for college credit, if they are not receiving a letter grade. Dual enrollment saves students thousands of dollars in college tuition and will be a financial burden if eradicated.

ODE says they are instituting this policy in the interest of equity.  However, this decision provides no equity or fairness for students who have worked hard to earn their grades.  Even more importantly, framing the decision to move to Pass/Incomplete grading enables ODE to not work at trying to rectify access and equity issues for those students having trouble with Distance Learning. Giving students a Pass does not make those issues go away.  ODE should be working to identify and tackle these issues in a proactive manner as Distance Learning may be around longer than anyone has anticipated.  We believe that all students should have equal access to the same education.  For those students for whom the current distance learning model is not working, they should be able to receive passing grades and full credit for the work they are able to complete during these unprecedented times if they so choose. They should also be receiving the full attention and support of ODE.  In the meantime, giving students the OPTION to receive a letter grade OR Pass/Incomplete status meets the needs of ALL students and is truly fair and equitable.

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El Departamento de Educación de Oregón anunció recientemente que al final de este último trimestre de primavera, estudiantes inscritos en grados 9-12 serán otorgados con el estado de pase/Incompleto para completar el crédito en lugar de una calificación de carta. Padres y estudiantes preocupados están pidiendo que ODE ofrezca a los estudiantes la opción de recibir una calificación de carta o de un pase/incompleto.

Sin una calificación de carta este semestre, todos los estudiantes de escuelas secundarias no podrán elevar su GPA y por lo tanto estarán en desventaja cuando compiten por becas, colocación en la universidad y ayuda mérito. Esto afecta especialmente a los “juniors” que aplicarán en el otoño para la universidad. Actualmente con Pase/Incompleto, los GPA con los que se aplican a las universidades serán a partir de enero de 2020, y puesto que los estudiantes ahora no tienen la oportunidad de cumplir sus metas para su GPA, pueden verse afectados negativamente cuando se consideran para oportunidades de becas y aceptaciones de universidades competitivas. En la economía actual, con tanta pérdida de trabajo, estos dólares de mérito adicional pueden hacer una diferencia con respecto a si los estudiantes pueden pagar la tución universitaria. Aún más problemático para la clase de 2021, muchas universidades ya no requieren puntajes SAT o ACT, por lo que el asunto de GPA es más importante durante el proceso de aceptación de las universidades. Además, perderse un semestre entero de GPA pone a todos los estudiantes de Oregon en desventaja cuando compiten contra estudiantes de otros estados con la carrera completa de la escuela secundaria de calificaciones de letras. La inscripción “dual” ahorra a los estudiantes miles de dólares en matrícula universitaria y será una carga financiera si erradica.

La ODE dice que están instituyendo este policía del más fuerte de la equidad. Sin embargo, esta decisión no provee equidad ni equidad para los estudiantes que han trabajado duro para ganar sus calificaciones. Aún más importante, enmarcar la decisión de pasar a la calificación de Pase/Incompleto permite de ODE no trabaje en tratar de obtener acceso de equidad para aquellos estudiantes que tienen problemas con el aprendizaje a distancia. Dar a los estudiantes un “Pase” no hace que esos problemas desaparezcan. ODE debe trabajar para identificar estos problemas de manera proactiva, ya que el aprendizaje a distancia puede estar en torno tiempo de lo que cualquier anticipó. Creemos que todos los estudiantes deben tener el mismo acceso a la misma educación. Para aquellos estudiantes para quienes el sistema educativo actual está cayendo, deberían ser capaces de recibir calificaciones que pasan y crédito completo por el trabajo que pueden completar durante estos tiempos sin precedentes si así lo desean. También ellos deben recibir toda la atención y el apoyo de la ODE. Mientras tanto, dar a los estudiantes LA OPCIÓN de recibir una calificación de carta O el estado de Pase/Incompleto satisface las necesidades de todos los estudiantes y es verdaderamente justo y equitativo.

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