Ecocidio de Palma Africana: eliminación de certificaciones a empresas y acción de gobierno

Ecocidio de Palma Africana: eliminación de certificaciones a empresas y acción de gobierno

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(ENGLISH BELOW) INDIGNACION ANTE ECOCIDIO DE PALMA AFRICANA: FIRMA PARA EXIGIR QUE SE REMUEVAN LAS CERTIFICACIONES AMBIENTALES A EMPRESAS RESPONABLES, Y EXIGIR AL GOBIERNO TOMAR LAS ACCIONES PERTINENTES CON CONSECUENCIAS DRÁSTICAS ANTE ESTE CRIMEN AMBIENTAL

A principios de Junio, empezó un ecocidio que arrasó con la biodiversidad de la reserva natural de Manchón Guamuchal, un humedal  RAMSAR de gran importancia a nivel mundial ubicado en la costa sur de Guatemala.  Este ecocidio se debe a las inmensas cantidades de químicos tóxicos vertidas por una finca de palma africana, matando no solo los peces y crustáceos, sino manglares en etapa de crecimiento. 

Cada año, los cultivos de Palma Africana dañan los ecosistemas de este manglar. Estas plantaciones aledañas al manglar, cuentan con certificados que suponen altos estándares de control de residuos sin embargo dada la evidencia se ve que el nivel de auditoría es bajo, anualmente tiran sus desperdicios generalmente al inicio de la época lluviosa (como lo manifiestan las personas de comunidades afectadas como el caserío tres cruces).  Pero este año el daño fue aún mayor, ocasionando un ecocidio total y matando la mayoría de la población de peces y crustáceos (fuente de alimento para comunidades de escasos recursos y de aves migratorias entre otros). 

Esto también se traduce en problemas de salud para pobladores, contaminación de fuentes de agua dulce para su subsistencia, contaminación de los animales que sobrevivieron (peces, crustáceos, aves, etc), animales que a su vez se convierten en fuentes de alimento para la población a mediano plazo.  Esta contaminación también ha afectado lagunas camaroneras, matando cosechas de camarón, y contaminando a las poblaciones supervivientes con sustancias tóxicas, dañinas para el ser humano.  Adicionando además problemas económicos, ya que los  aldeanos, siendo pescadores, no tendrán producto para vender. Todo esto agudiza aún más las consecuencias económicas causadas por la pandemia del COVID19.

Manchón Guamuchal es un humedal Marino Costero de 13 mil hectáreas situado a lo largo de la costa del Pacífico de Guatemala en los departamentos de San Marcos y Retalhuleu. Es uno de los últimos bosques de manglares remanentes en la costa del Pacífico de Guatemala y un importante punto de escala para aves migratorias que utilizan el corredor del Oeste.

Se tiene conocimiento que el CONAP y el MARN ya hicieron las denuncias respectivas, pero la mayoría de los crímenes ambientales o salen impunes o las multas son insignificantes (y conmutables) en relación a la rentabilidad de los negocios de estas empresas.  Los pobladores acusan a la finca Maravilla, de la empresa Banasa/Agroaceite.

La palma africana es uno de los monocutlivos más destructivos del medio ambiente y biodiversidad. La palma africana es conocida como “el asesino invisible”. El aceite de palma, el más empleado del mundo, está presente en múltiples productos de uso diario. Sin embargo, varios estudios advierten de que es peligroso para nuestra salud.

El cultivo de la palma africana de aceite no sólo está sustituyendo bosques tropicales y pastos de cultivo, sino que además genera consecuencias devastadoras en los suelos transformando grandes hectáreas de tierras en infértiles y, en algunos casos, inutilizables, según diversas investigaciones.

Según una investigación realizada por el Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) que establece que, en países como Guatemala, la expansión de la palma aceitera ha aumentado en un 600% en la última década. Las investigaciones científicas afirman que este monocultivo convierte los suelos en infértiles.

Voces del Planeta, movimiento que reúne a organizaciones ambientales, instituciones académicas y al sector empresarial, ante esta problemática recurrente y ante el hecho del ecocidio exige:

A las certificadoras: Rainforest Alliance, UK Koscher, Global STD y RSPO removerle la certificación a las empresas responsables del ecocidio.  Ya que estas se han burlado de los estándares que ustedes manejan, al contaminar recurrentemente el área y al ocasionar este año un ecocidio total, no reflejando así los principios y valores que los caracterizan.

Al Presidente de Guatemala, Dr. Alejandro Giammattei que dé instrucciones a sus Ministros y Secretarios correspondientes para que investiguen los hechos y fiscalicen donde corresponde.

Al Secretario Ejecutivo del Consejo Nacional de Áreas Protegidas CONAP, Lic.  Abraham Humberto Estrada Rosal para que lleve a cabo la investigación y tome las medidas pertinentes para dar con los culpables de este hecho que perjudica a la biodiversidad del “Área de Protección Especial Manchón-Guamuchal”, la cual está bajo su administración.

Al Ministro de Ambiente y Recursos Naturales MARN, Mario Rojas, que lleve a cabo una investigación y medidas pertinentes para dar con los culpables, ya que parte de su mandato es velar por la regulación de la gestión ambiental y ser promotor de desarrollo sostenible, así como también ejercer la rectoría ambiental y de los recursos naturales de Guatemala.

Al Presidente de la Comisión de Ambiente, Ecología y Recursos Naturales del Congreso de la República, Diputado Jose Arnulfo Garcia Barrios  exija a los Ministros y Secretarios correspondientes  explicación de los hechos ocurridos en el Manchón Guamuchal para poder determinar acciones a seguir. También que se aborde con la urgencia requerida, la declaratoria de área protegida de Manchón-Guamuchal.  Adicionalmente de crear iniciativas de ley que castiguen fuertemente los delitos ambientales, eliminando las penas conmutables.

A la fiscal general, Consuelo Porras, realizar una investigación exhaustiva de forma imparcial y precisa, sin dejarse influenciar por presiones empresariales.

Que no nos gane la indiferencia. Que gane el bien común sobre el bien privado. Exijamos lo necesario por la defensa de nuestro territorio y de la vida. Demos prioridad a la conservación y al equilibrio de la vida.  Sin agua no hay vida.  Si seguimos extinguiendo especies también nosotros pereceremos.

 

 

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INDIGNATION DUE TO AFRICAN PALM ECOCIDE: SIGN HERE TO DEMAND THAT THE ENVIRONMENTAL CERTIFICATIONS BE REMOVED FROM THE RESPONSIBLE COMPANIES, AND TO DEMAND FOR THE GOVERNMENT TO TAKE ACTION ON THE NECESSARY LEGAL PROCEDURES WITH DRASTIC MEASURES AS CONCEQUENCE FOR THIS ENVIRONMENTAL CRIME.

 

Starting June, this ecocide began ravaging the biodiversity of our natural reserve Manchón Guamuchal, a wetland RAMSAR of great importance at a global level, located in the south coast of Guatemala. This ecocide is due to the immense quantities of toxic chemicals, unpermitted discharges of hazardous waste being made by an African palm oil producing farm. These chemicals are killing not only the fish, crustaceans and other animals, but also every bit of mangrove in its stage of growth.

 

Every year, the African Palm industries damage this same mangrove’s ecosystem. These crops surrounding the mangrove, have special certifications from organizations that demand high standards in their waste management, however, given the evidence, anyone can tell that there is a low level of audit coverage, as they annually pour out all of their waste as soon as the rainy season starts (that is what the villagers manifest, as their communities, are being affected). But this year the damage was even greater, causing a full-blown ecocide, killing the majority of fish and shellfish in the area (food source for low income families in these communities and migratory birds, most of them endangered species, among others).

This also becomes a health problem for the population in the area, as they rely on this water source that is being contaminated, for their subsistence. Their food resources are also being poisoned by the toxic waste in the water. This contamination has also affected some of the shrimp farms in the area, by killing the prawn and intoxicating the surviving fish that feed on them, and in the end, it all comes back to humans in the food chain. Adding up financial problems, since the villagers are fishermen, and won’t have any product to sell. This just aggravates economic difficulties caused by the current pandemic of COVID19.

Manchón Guamuchasl is a 13 thousand hectares coastal-marine wetland, located along the Pacific coast of Guatemala in the San Marcos and Retalhuleu departments. It is one of the last remaining mangrove forests in the Pacific coast of Guatemala and an important stop-over area for migratory birds that use the west corridor.

There’s recent news regarding a legal complaint made by CONAP and MARN, but the majority of environmental crimes either go unpunished or get an insignificant penalty fee according to the company’s profitability in their businesses. The townspeople are accusing “Finca Maravilla” for their troubles. This farm belongs to a company called “Banasa/Agroaceite”.

African palm is one of the most destructive monocultures in the planet. It is known as the “Invisible Assassin”. Palm oil is the world’s strongest product, as it is needed in multiple daily used products. However, various studies show that it has harmful effects on human health.

The industrial cultivation of African palm is not only substituting tropical forests and cultivation pastures, but it’s also generating devastating consequences on the ground, as it transforms great amounts of hectares into infertile land, in some cases, unusable, according to different studies.

Based on a recent study made by the “Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals de la Universitat Autònoma de Barcelona” (ICTA-UAB) that establishes the fact that in countries such as Guatemala, the expansion of the palm oil industry has increased 600% in the last decade. Scientific investigations confirm that this monoculture turns fertile land into infertile ground.

“Voces del Planeta”, a movement that gathers environmental organizations, academic institutions and the business sector, facing this recurrent issue and having awareness of the recent ecocide, demands:

To the certification authorities: Rainforest Alliance, UK Koscher, Global STD y RSPO to remove the certification from the companies responsible for this ecocide. Since they have mocked the standards that you require, as they recurrently contaminate the same area, and this year caused a complete ecocide. They have not reflected the principles and values which characterize your organizations.

To the president of Guatemala, Dr. Alejandro Giammattei, to instruct his corresponding Ministers and Secretaries, so that they investigate the facts and inspect as needed.

To the Executive Secretary of the National Counsel for Protected Areas CONAP, Lic. Abraham Humberto Estrada Rosal, that he can carry out an investigation and take relevant measures to get to the people responsible for this situation that has damaged the biodiversity of the “Area of Special Protection Manchón Guamuchal”, which is under your administration.

To the Minister of Environment and Natural Resources MARN, Mario Rojas, to carry out and investigation and take the relevant measures to get to the people responsible for this situation, since part of his mandate is to ensure the regulation of the environmental management and to promote sustainable growth, as well as practicing environmental stewardship in Guatemala.

To the President of the Environment, Ecology and Natural Resources Commission of the Congress of the Republic, congressman Edgar Eduardo Montepeque González, to demand an explanation from the correspondent Ministers and Secretaries regarding recent events in Manchón Guamuchal to be able to determine what measures will be taken. Also to urgently address the declaratory of the protected area of Manchón Guamuchal. Additionally, to create new legal efforts that have strong consequences for environmental crimes, eliminating switchable penalties.

To the Attorney General, Consuelo Porras, to carry out a thorough investigation in an impartial and precise manner, and not let herself be persuaded or influenced by corporate pressures.

Let’s not allow the indifference to win over us. May general welfare win over private welfare. Let us claim for what is necessary to defend our territory and life. Let’s make conservation, the balance of life our priority. Without water there is no life. If we keep extinguishing species, we will also perish.