Save Asinabka/Chaudiere ancestral sacred site, for a Native Healing Center in Ottawa

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Save Asinabka/Chaudiere ancestral sacred site, for a Native Healing Center in Ottawa

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Reconciliation through a National Native Peace and Healing Center on the Sacred Chaudiere Site and Victoria Island, in Ottawa      (Version française ci-dessous)

The ancient Asinabka/Chaudiere Falls site (including Victoria Island) in Ottawa, has been hosting Native sacred ceremonies for generations. It is now facing destruction from commercial development. There has been a propositon for two decades to host a National Native Peace and Healing Center there, for ecological preservation, cultural enhancement, reconciliation and racial harmony, as expressed in the vision of late reknown Algonquin Elder William Commanda, supported by thousands.

To Mr. Prime Minister of Canada, the Honorable Justin Trudeau,

The Canadians have expressed clearly their will and hope for change, by electing your government with a strong majority. You and your government have expressed your will and hope for better relations between the Canadian government and the First Nations. Your government has the highest number of elected members of First Nations to this day, and your new cabinet was introduced in parliament with an honoring of the Native presence and territory. These gestures bring signs of hope for better relations.

To carry on into this new era towards reconciliation and better relations, there is an unkept promise that your new government should fulfill, which if it is, would pass to history as a genuine effort and efficient way to significantly improve racial harmony and the relations between First Nations and the government of Canada, as with all Canadians and people from all cultures, while honoring and helping the Native Peoples for generations to come.

Ottawa, the national capital, has no noticeable space nor monument to honor the First Nations of Canada, their presence, cultures and contributions to Canadian identity, to our history past and present, nor is there any space consecrated for future rememberance, nor to their living traditions and practices.

There is in Ottawa a sacred ancestral gathering site facing parliament, known as the sacred Chaudiere site including Victoria Island and the falls, called Glare Rocks or Asinabka in the Algonquin language (Anishnabe Mowin), a place you know well, for having visited there Chief Teresa Spence during her hunger strike in January 2013, in the wake of the Idle No More movement, which sprouted in reaction to the poor treatment of First Nations and Aboriginal populations, and the detrimental politics by the previous government, alienating them from the Canadian society and compromising reconciliation.

In spite of official apologies to First Nations in Canada for the residential schools, the previous government showed no sign of respectful attention or sincere cooperation with the Aboriginal populations. The Truth and Reconciliation Commission was maybe an attempt to improve the relations between First Nations and Canada, but with a weak participation and involment from the government, leaving few lasting results and no efficient long term support for the victims, nor solutions for repair.

Your government has a unique opportunity to change Canadian history and demonstrate your genuine good will in improving the lives of Native populations in Canada, and the relations between them and the Canadian government, and with the Canadian population in general, as you promised you would do several times, including when you visited Chief Teresa Spence on Victoria Island two years ago.

William Commanda was an Algonquin Elder that you have known, as you were present to his funerals in Maniwaki, and your father, when Prime Minister, visited him in his home. Dr. Commanda, recipient of the Order of Canada and of the keys of the City of Ottawa, had a life time dream to see the sacred ancestral Chaudiere site become a National Center for Native Healing, Peace and racial harmony . At least three previous Prime Ministers promised him to manifest and fund this Center, still not built.

At this time, promotors are proposing commercial development on Victoria Island, which would ruin the cultural and spiritual heritage of this ancestral First Nations' site; the Glare Rocks are being blasted, in spite of public concern and petitions; this must be stopped and prevented. This sacred site facing the parliament has been hosting ceremonies of the First Nations for generations and it must be preserved for future generations. The best way to garantee its protection would be to fulfill the promises made to Grandfather Commanda and build a National Native Peace and Healing Center on the sacred Chaudiere site. This action would bring lasting solutions and improvements in the relations between First Nations and the rest of Canada, including the government and the non-Native population.

This permanent National Native Healing Center could fill the gap left by the questionable results of the Truth and Reconciliation Commission, and with the critical lack of public investigation into missing and murdered Aboriginal women in Canada, due to persistent refusal from the previous government.

The building of a National Native Healing Center on Victoria Island, facing the parliament in Ottawa, would not only show the sincerity and efficiency of your government in improving the relations with Aboriginal populations and their quality of life, but it would bring long term positive historic changes.

Although the previous government first refused to sign it, Canada has officially adopted the United Nations' Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, which garantees the protection of ancestral sacred or ceremonial sites, and spiritual heritage. The desecration of the sacred Chaudiere site by commercial development goes against the First Nations' rights and could compromise efforts for reconciliation, while its protection and restoration to its original purpose would benefit all Canadians and Aboriginals.

Please Mr. Trudeau, show the Canadians and the world that the concerns you have expressed about First Nations and for better relations were sincere and determinated, by honoring the vision and wish of Algonquin Elder William Commanda for the best interest of Canada, and take this unique opportunity to change history, by building the National Native Healing Center he was promised, on Victoria Island.

The Aboriginal Peoples' traditional knowledge and understanding of Mother Earth carry a unique heritage that needs to be preserved, and they can offer to our Canadian society a precious contribution in helping us to solve the environmental crisis and climate change we are all facing in this generation.

During the mandate of your government, Canada could become a world leader in peacemaking and on the environmental front. A National Native Peace and Healing Center would lead the way towards reconciliation and better relations; it would protect the ancestral sacred Chaudiere site in accordance with the UNDRIP; it would honor First Nations' heritage in Canada's capital; it would offer some long term efficient support through Native spiritual guidance to victims of residential schools and other abuses, and to families of missing or murdered women; it would show the determination of your government to manifest its promises towards Aboriginals, and improve their lives and our relations, while leaving an unprecedented legacy transforming the history of Canada for generations to come.

We ask you Mr. Prime Minister, to consider the request of Grandfather Commanda and the plans that were already proposed for years, to build this National Native Healing Center. We wait for your public response before the end of this year 2015. Aboriginals, Canadians, and the whole world is observing. This convergence could be the long awaited change that will have future generations say: 'I remember.'

Maybe, as Grandfather Commanda was teaching, we can come together in Peace and light the 8th Fire, bringing a new era of Peace, healing, balance, brotherhood and sisterhood, for the coming generations.

In hope that this request from a world reknown, universally honored Elder, will reach your heart and be answered with a prompt positive action from your government, for the best interest of all our relations.

Best regards

Collaborators of A Circle of All Nations, A Culture of Peace


Réconciliation par un Centre National de Paix et de Guérison Autochtone sur le Site Sacré Chaudière et l'Île Victoria, à Ottawa

À M. le Premier Ministre du Canada, l'Honorable Justin Trudeau,

Les Canadiens ont exprimé clairement leur volonté et leur espoir pour le changement, en élisant votre gouvernement avec une forte majorité. Vous et votre gouvernement avez exprimé votre volonté et votre espoir pour de meilleures relations entre le gouvernement Canadien et les Premières Nations. Votre gouvernement a le plus grand nombre d'élus membres des Premières Nations à ce jour, et votre nouveau cabinet a été introduit au parlement en honorant la présence et le territoire des Autochtones. Ces gestes apportent des signes d'espoir pour de meilleures relations.

Pour continuer dans cette nouvelle ère de réconciliation et de meilleures relations, il y a une promesse non tenue que votre nouveau gouvernement devrait remplir, qui pourrait, si accomplie, passer à l'histoire en tant qu'effort authentique et moyen efficace d'améliorer de façon significative l'harmonie raciale et les relations entre les Premières Nations et le gouvernement du Canada, et avec tous les Canadiens, tout en honorant et en aidant les Autochtones pour des générations à venir.

Ottawa, la capitale nationale, n'a aucun espace ni monument notable pour honorer les Premières Nations du Canada, leur présence, cultures et contributions à l'identité canadienne, à notre histoire, passée et présente, ni aucun lieu consacré au futur souvenir, ni à leur traditions et pratiques courantes.

Il y a à Ottawa un site sacré ancestral de rassemblement face au parlement, connu comme le Site Sacré Chaudière incluant l'Île Victoria et les chutes, appelé Roches Luisantes, Asinabka en langue algonquine (Anishnabe Mowin), que vous connaissez bien, pour y avoir visité la Cheffe Teresa Spence durant sa grève de la faim en Janvier 2013, durant l'éveil du mouvement Idle No More, qui a germé en réaction au piètre traitement des Premières Nations et des politiques discriminatoires du gouvernement précédent, les aliénant de la société canadienne et compromettant la réconciliation.

Malgré les excuses officielles aux Premières Nations du Canada pour les pensionnats, le précédent gouvernement n'a montré aucun signe d'attention respectueuse ou de sincère coopération avec les populations autochtones. La Commission Vérité et Réconciliation fut peut-être une tentative d'améliorer les relations entre les Premières Nations et le Canada, mais avec une faible participation et implication du gouvernement, laissant peu de résultats durables et aucun soutien efficace à long terme pour les victimes, ni de solutions pour la réparation.

Votre gouvernement a une opportunité unique de changer l'histoire canadienne et de démontrer l'authenticité de votre bonne volonté pour l'amélioration de la vie des populations autochtones au Canada, et des relations entre elles et le gouvernement canadien, et avec la population canadienne en général, tel que vous avez plusieurs fois promis que vous feriez, y compris quand vous avez visité la Cheffe Teresa Spence sur l'Île Victoria il y a deux ans.

William Commanda était un Aîné Algonquin que vous avez connu, puisque vous étiez présent à ses funérailles à Maniwaki, et votre père, lorsque Premier Ministre, le visita chez lui. Le Dr Commanda, récipient de l'Ordre du Canada et des clefs de la ville d'Ottawa, avait comme rêve de sa vie de voir le Site Sacré ancestral Chaudière devenir un Centre National pour la Guérison Autochtone, la Paix et l'harmonie raciale. Au moins trois précédents Premiers Ministres lui ont promis de manifester et financer ce Centre, encore non construit.

En ce moment, des promoteurs proposent un développement commercial sur l'Île Victoria, qui ruinerait l'héritage culturel et spirituel de ce site ancestral des Premières Nations; les Roches Luisantes sont dynamitées, malgré l'inquiétude du public et des pétitions; ceci doit être stoppé et prévenu. Ce site sacré faisant face au parlement a accueilli des cérémonies des Premières Nations depuis des générations et il doit être préservé pour les générations futures. La meilleure façon de garantir sa protection serait de remplir les promesses faites au Grand-père Commanda et de construire un Centre National de Paix et de Guérison Autochtone sur le site sacré Chaudière. Cette action apporterait des solutions durables et des améliorations dans les relations entre les Premières Nations et le reste du Canada, incluant le gouvernement et la population allochtone.

Ce Centre National permanent de Guérison Autochtone pourrait combler le fossé laissé par les résultats discutables de la Commission Vérité et Réconciliation, et avec le manque critique d'enquête publique sur les femmes Autochtones disparues et assassinées au Canada, dû au refus obstiné du gouvernement sortant.

La construction d'un Centre National de Guérison Autochtone sur l'Île Victoria, face au parlement à Ottawa, non seulement ferait la preuve de la sincérité et de l'efficacité de votre gouvernement en améliorant les relations avec les populations Autochtones et leur qualité de vie, mais elle apporterait aussi des changements historiques positifs à long terme.

Malgré que le précédent gouvernement a d'abord refusé de la signer, le Canada a officiellement adopté la Déclaration sur les Droits des Peuples Indigènes des Nations Unies, qui garantit la protection des sites ancestraux sacrés ou cérémoniels, et de l'héritage spirituel. La profanation du site sacré Chaudière par le développement commercial va à l'encontre des droits des Premières Nations et pourrait compromettre les efforts de réconciliation, tandis que sa protection et sa restauration à sa vocation originale bénéficierait à tous les Canadiens et Autochtones.

S'il-vous-plait M. Trudeau, montrez aux Canadiens et au monde que les préoccupations que vous avez exprimées concernant les Premières Nations et pour de meilleures relations étaient sincères et déterminées, en honorant la vision et le souhait de l'Aîné Algonquin William Commanda pour le meilleur intérêt du Canada, et saisissez cette opportunité unique de changer l'histoire, en construisant le Centre National de Guérison Autochtone qui lui fut promis, sur l'Île Victoria.

La connaissance traditionnelle et la compréhension de la Mère Terre, chez les Peuples Autochtones, portent un héritage unique qui doit être préservé, et ils peuvent offrir à notre société canadienne une contribution précieuse nous aidant à résoudre la crise environnementale et les changements climatiques auxquels nous devons tous faire face dans cette génération.

Durant le mandat de votre gouvernement, le Canada pourrait devenir un leader mondial dans l'édification de la Paix et sur le front environnemental. Un Centre National de Paix et de Guérison Autochtone pourrait ouvrir la voie vers la réconciliation et de meilleures relations; il pourrait protéger le site sacré ancestral Chaudière, en accord avec la DDPI de l'ONU; il honorerait l'héritage des Premières Nations dans la capitale du Canada; il pourrait offrir un soutien efficace à long terme à travers la sagesse spirituelle autochtone aux victimes des écoles résidentielles et d'autres abus, et aux familles des femmes disparues ou assassinées; il pourrait montrer la détermination de votre gouvernement à manifester ses promesses envers les Autochtones, et améliorer leurs vies et nos relations, tout en laissant un héritage sans précédent transformant l'histoire du Canada pour des générations à venir.

Nous vous demandons, M. le Premier Ministre, de considérer la requête du Grand-père Commanda et les plans qui ont déjà été proposés depuis des années, de construire ce Centre National de Guérison Autochtone. Nous attendons votre réponse publique avant la fin de cette année 2015. Les Autochtones, les Canadiens, le monde entier observent. Cette convergence pourrait être le changement attendu depuis longtemps, qui fera dire aux générations futures: 'Je me souviens.'

Peut-être, comme le Grand-père Commanda l'enseignait, pouvons-nous nous unir dans la Paix et allumer le 8ème Feu, apportant une nouvelle ère de Paix, de Guérison, d'équilibre, de fraternité et de sororité, pour les générations à venir.

Dans l'espoir que cette requête d'un Aîné reconnu mondialement et honoré universellement rejoindra votre cœur et obtiendra comme réponse une action prompte et positive de votre gouvernement, pour le meilleur intérêt de toutes nos relations.


Collaborateurs du Cercle de Toutes les Nations, Une Culture de Paix

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