Petition update

Un souffle d’espoir sur le feu des Forges de Montréal!/The hope blow is cast at the Forges

Marie-Paule Grimaldi
Montreal, Canada

Feb 28, 2017 — (English follow)

Grâce au soutien massif et international de la collectivité, exprimé à travers pas moins de 6031 signatures d’une pétition lancée en juillet 2016 et 40 lettres d’appui, et grâce aux efforts de négociations de son équipe, la menace d’éviction qui pesait sur les Forges de Montréal a finalement été levée.

En effet, en février 2016, la Ville de Montréal, propriétaire de l’ancienne station de pompage occupée et mise en valeur par l’organisme, envoyait un avis d’éviction, en vertu du non respect d’une clause entendue dans le bail signé en 2006. Cette clause demandait un investissement d’un (1) million de dollars de notre part pour l’entretien et la restauration du bâtiment. Elle avait cependant été abandonnée en 2008. Par ailleurs, 450 000$ avaient déjà été investis, en plus des nombreuses heures de travail bénévole, atteignant et dépassant ainsi la somme exigée. Suite à la mobilisation rapide pour la sauvegarde des Forges de Montréal, la clause a en fin de compte été proscrite.

Cette évolution ouvre désormais la voie à des discussions nouvelles avec le service des immeubles de la Ville. Avec le soutien de la direction de l’arrondissement de Ville-Marie, nous pouvons désormais envisager des discussions constructives, en vue de définir les termes de notre prochain bail et de prévoir une collaboration sur le long terme. À ce propos, les annonces récentes des responsables montréalais de la culture et du patrimoine – soulignant la volonté des politiques d’encourager et d’accompagner les groupes et organismes dans l’entretien et la mise en valeur des bâtiments patrimoniaux pour éviter leur inoccupation– nous laissent confiant quant au succès d’une entente concertée et profitable pour tous.

L’avenir de notre mission de préservation du patrimoine et des savoir-faire de la forge au Québec, est maintenant considéré avec enthousiasme et sérénité. Nous remercions sincèrement toutes les personnes qui nous ont offert leur appui et sans qui ce renouveau n’aurait pas été possible.

Le soutien de la collectivité, pierre d’assise de notre projet, demeure à ce titre plus que jamais précieux. Aussi, afin de l’encourager, nous inaugurerons dès le 1er mars 2017 un nouveau programme d’adhésion pour les membres, offrant de nombreux avantages. Par celui-ci, chacun pourra dès lors devenir acteur de la conservation de la forge au Québec. La Nuit blanche à Montréal, qui aura lieu le 4 mars prochain, sera elle-aussi l’occasion de venir fêter avec nous ce souffle nouveau, et de célébrer l’ensemble des personnes qui nous ont soutenu au cours des derniers mois.

Notre désir de forger l’avenir d’une pratique artisanale millénaire est plus que jamais présent; les Forges de Montréal reprennent dès maintenant de plein feu !

Information pratique sur la Nuit blanche aux Forges de Montréal :
Le 4 mars, de 19h à 2h, au 227 rue Riverside, Montréal QC H3C 2H9.
https://www.lesforgesdemontreal.org/nuit-blanche-2017/

**

Thanks to the negotiation efforts of the team and a wave of international support from the community, the Forges of Montréal are no longer threatened with eviction! We collected no less than 6031 signatures on the petition launched last July 2016 and 40 support letters.

The City of Montreal are the owners of the historic pumping station rented and conserved for many years by the Forges of Montreal. In February 2016, the City sent the Forges an eviction notice stating the organization had not respected a clause in the rental agreement signed in 2006. This clause required an investment of 1 Million dollars by the Forges, which was to go towards maintenance and restoration of the building. However, it had been abandoned in 2008. Furthermore, $ 450 000 had been invested along with countless hours of manual work which would have surpassed the required investment had they been taken into consideration. Following the community’s mobilisation in support of saving the Forges of Montreal, this clause has finally been dropped by the City.

This state of affairs now clears the way for new discussions with the Service des immeubles of the City of Montreal. It is now possible to imagine constructive conversations around the terms of a new lease and the potential of a long term collaboration with the City. Moreover, the recent announcements made by decision-makers as to the future of culture and heritage in Montreal, highlight a renewed political will to encourage and accompany organizations in the maintenance and protection of heritage buildings; this gives us further confidence in a mutually beneficial partnership.

It is now time to get back to our mission to preserve the heritage and craft of the Blacksmith in Québec, but we cannot do so until we thank everyone who gave their support, without whom this turn of events would never have been possible.

The support of the community is the foundation of our mission, and we are reminded now of how precious this support is. In order to continue to encourage this support, we are launching a new membership program with many benefits for the members as of the 1st of March 2017. By becoming a member, you will be a true steward of the craft of the Blacksmith in Québec. Come celebrate with the Forges of Montreal and our great group of supporters during Nuit blanche on March 4th 2017.

Our desire to forge a new future for this ancient artisanal practice is now more alive than ever; The Forges of Montreal will henceforth stoke the fires anew!

Information about the Nuit blanche at the Forges of Montreal
March 4th 2017, 7:00 p.m. to 9:00 p.m.
https://www.lesforgesdemontreal.org/nuit-blanche-2017/