Re-negotiating the Future of the Berlin Volksbühne

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Michael Müller, Mayor of Berlin,
Dr. Klaus Lederer, Senator of Culture and Europe of Berlin,
Sabine Bangert, chair of the Cultural Committee,
the members of the Cultural Committee,
the chairs of the parties represented in the House of Representatives of Berlin,
the members of the House of Representatives of Berlin,
Prof. Monika Grütters, Federal Minister of Culture and Media

Dear Sir/Madam,

This week the new program of the Volksbühne—which is supposed to make good the proposed connection between “urban development, tourism, culture, and the Volksbühne”—was presented once again by the team of its designated artistic director, Chris Dercon, to the cultural committee of the Berlin House of Representatives. It became evident here that the task defined in the budget for 2016/17 to retain the Volksbühne as an “ensemble and repertory theatre” would not be fulfilled. An in-house ensemble is not planned, neither is a repertory program. Instead the theatre is apparently intended to work en suite and to remain disproportionately often dark. Furthermore, a glut will be created by the artists invited, as the program is already covered to some extent by festivals and other production spaces, such as the Haus der Berliner Festspiele and the HAU Hebbel am Ufer. Against this background we call on Klaus Lederer, senator for culture, to review the mandate frequently underlined by Mayor Michael Müller (permanent ensemble structures with productions developed on site, own repertoire) and to revive the discussion on the future of the Volksbühne, including the city itself, in order to safeguard the continuing operation in this sense of one of Berlin’s most important theatres.       

An inappropriate top-down decision, from the previous legislative period, about a fundamental structural change has quite obviously not received the support of many Berliners. Every evening now a cross-generational full house has been demonstrating with endless standing ovations against the winding-down of the Volksbühne. Because this theatre stands for a unique, internationally recognized formal experimentation on the German-language stage, whose development would have been unthinkable without the sustained production conditions that have hitherto borne the model of the Volksbühne.



Nadja Abt (Künstlerin, Berlin), Prof. Dr. Irene Albers (Literaturwissenschaftlerin, Berlin), Philipp Albers (Zentrale Intelligenzagentur, Berlin), Heike Albrecht (Kuratorin u. Dramaturgin, Berlin), Lindy Annis (Künstlerin, Berlin), PD. DR. Evelyn Annuß (Theaterwissenschaftlerin, Berlin/Bochum), Rainer Bellenbaum (Medienwissenschaftler, Berlin), Ana Berkenhoff (Schauspielerin u. Musikerin, Frankfurt a. M.), Dr. Kerstin Beyerlein (Berlin), Prof. Dr. Annette Bhagwati (Ethnologin u. Kuratorin, HKW/Berlin), Agnes Böhmelt (Kulturwissenschaftlerin, Berlin), Prof. Dr. Christina von Braun (Kulturwissenschaftlerin, Berlin), Prof. Dr. Sabeth Buchmann (Kunsthistorikerin, Wien), Prof. Dr. Hartmut Böhme (Kulturwissenschaftler, Berlin), Prof. Alice Creischer (Konzeptkünstlerin, Berlin/Weißensee), Prof. Pepe Danquart (Filmregisseur u. Hochschullehrer für Bildende Kunst, Hamburg), Dietmar Dath (Autor u. Journalist, Frankfurt), Prof. Diedrich Diederichsen (Publizist, Hochschullehrer, Wien/Berlin), Prof. Dr. Katja Diefenbach (Kulturwissenschaftlerin, Stuttgart/Berlin), Robert Dölle (Schauspieler, Köln), PD Dr. Patrick Eiden-Offe (Literaturwissenschaftler, Berlin), Prof. Dr. Wolfgang Engler (Soziologe, Rektor der Hochschule für Schauspielkunst Ernst Busch, Berlin), Anselm Franke (Autor u. Kurator, Berlin), Prof. Dr. Joachim Fiebach (Theaterwissenschaftler, Berlin), Florian Gass (Bildender Künstler, Berlin), Stephan Geene (Filmemacher, Berlin), Dominik Graf (Filmregisseur, München), Prof. Dr. Isabelle Graw (Kunstkritikerin, -wissenschaftlerin, Frankfurt a. M.), Prof. Dr. Wolfgang Hagen (Medienwissenschaftler, Lüneburg), Prof. Dr. Ulrike Haß (Theaterwissenschaftlerin, Berlin), Prof Dr. Günter Heeg (Theaterwissenschaftler, Leipzig), Prof. Dr. Julius Heinicke (Kulturwissenschaftler, Berlin/Coburg), Dr. Frank Hentschker (Theaterwissenschaftler, New York), Prof. Norbert W. Hinterberger (Künstler, Hochschullehrer, Weimar/Berlin), Prof. Dr. Guido Hiss (Theaterwissenschaftler, Bochum), Dr. Eric A. Hoffmann (Theaterwissenschaftler, Neuruppin), Berlin), Prof. Dr. Eva Horn (Literaturwissenschaftlerin, Wien), PD Dr. Sabine Huschka (Theater- und Tanzwissenschaftlerin, Leipzig/Berlin), Dr. Gabriele Jähnert (Literaturwissenschaftlerin, Berlin), Prof. Dr. Martin Jürgens (Kunst-, Literatursoziologe u. Regisseur, Berlin), Alexander Karschnia (Chance 2020, Berlin), Dr. Navid Kermani (Schriftsteller, Köln), Dr. Sebastian Kirsch (Theaterwissenschaftler, Bochum), Dr. Teresa Kovacs (Literaturwissenschaftlerin, Wien), Dietrich Kuhlbrodt (Schauspieler, Oberstaatsanwalt a.D., Hamburg), Katja Kynast (Kulturwissenschaftlerin, Berlin), Michael Laages (Kritiker, Hamburg), Mark Lammert (Maler u. Bühnenbildner, Berlin), Prof. Dr. Jan Lazardzig (Theaterwissenschaftler, Berlin), Prof. Dr. Susanne Leeb (Kunsthistorikerin, Berlin/Lüneburg), Prof. Dr. em. Hans-Thies Lehmann (Theaterwissenschaftler, Berlin), Dr. Yumin Li (Kulturwissenschaftlerin, Berlin), Dirk von Lowtzow (Musiker, Tocotronic, Berlin), Prof. Dr. Susanne Lüdemann (Literaturwissenschaftlerin, München), Frank Masch (Psychiater, Berlin), Prof. Dr. Monika Meister (Theaterwissenschaftlerin, Wien), Prof. Dr. Henning Melber (Afrikanist u. Aktivist, Uppsala), Prof. Dr. Bettine Menke (Literaturwissenschaftlerin, Erfurt), Prof. Dr. Christoph Menke (Philosoph, Frankfurt a. M.), Dr. Andrej Mircev (Theaterwissenschaftler, Berlin), Dr. Petra Moser (Erziehungswissenschaftlerin u. Ausstatterin, Zürich), Dr. Helen Müller (Literaturwissenschaftlerin, München), Guillaume Paoli (Schriftsteller u. Philosoph, Berlin), PD Dr. Birgit Peter (Theaterwissenschaftlerin, Wien), Prof. Dr. Clemens Pornschlegel (Literaturwissenschaftler, München), Norbert Pohlmann (Geschäftsführer Forum Gestaltung, Magdeburg), Prof. Dr. Juliane Rebentisch (Philosophin, Offenbach), Constanze Ruhm (Videokünstlerin, Berlin/Wien), Martina Ruhsam (Angewandte Theaterwissenschaft, Gießen), Prof. Dr. Dorota Sajewska (Theaterwissenschaftlerin, Zürich), Irina Samokovska (Internationale Heiner-Müller-Gesellschaft, Sofia), Prof. Dr. Sylvia Sasse (Slavistin, Zürich), Prof. David Savran (Theaterwissenschaftler, New York), Helmut Schäfer (Dramaturg, Mülheim), Dr. Beate Schappach (Theaterwissenschaftlerin, Bern), Konstanze Schmitt (Künstlerin, Berlin), Olga von Schubert (HKW, Berlin), Prof. Dr. Gabriele Schwab (Literaturwissenschaftlerin, Irvine), Prof. Dr. Katrin Sieg (Theaterwissenschaftlerin, Washington), Heide Simon (Schauspielerin, Berlin), Oliver Spatz (Dramaturg u. Produzent, Berlin), Dr. Falk Strehlow (Literaturwissenschaftler, Berlin), Prof. Dr. Daniela Strigl (Literaturwissenschaftlerin, Wien), Prof. Holger Schott Syme (Theaterwissenschaftler, Toronto), Dr. Jonas Tinius (Anthropologe, Berlin), Prof. Dr. Florian Vaßen (Literaturwissenschaftler, Hannover), Prof. Dr. Juliane Vogel (Literaturwissenschaftlerin, Konstanz), Prof. Dr. Klaus Völker (Theaterhistoriker, Dramaturg u. Autor, Berlin), Prof. Dr. Joseph Vogl (Literaturwissenschaftler, Berlin), Elena Vogmann (Literaturwissenschaftlerin, Berlin), Prof. Dr. Christiane Voss (Medienphilosophin, Weimar), Eberhard Wagner (Geschäftsführer des Maxim Gorki Theaters a. D., Berlin), Natalie Wassermann (Theaterpädagogin u. Übersetzerin, Berlin), Prof. Samuel Weber (Literaturwissenschaftler, Chicago/Paris), Prof. Dr. Stefanie Wenner (Angewandte Theaterwissenschaft, Theatermacherin, Dresden), Aljoscha Weskott (b_books, Berlin), Alexander Wewerka (Verleger, Berlin), Michael J. Wewerka (Galerist, Berlin), Dr. Olga Wewerka (Berlin), Prof. Dr. Georg Witte (Literaturwissenschaftler, Berlin) ...

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