Put the facts first, Governor Rosselló. For a better Puerto Rico!

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After years of underfunding for the Puerto Rico Institute of Statistics (PRIS) and making moves to undermine the independence of PRIS, Puerto Rico Governor Ricardo Rosselló is now proposing a government reorganization that would weaken PRIS independence and at least partially dismantle it. Because strong, transparent, and impartial statistical data are critical for the functioning of Puerto Rico and for sound decision-making in all sectors of society, join us in opposing this new proposal and in supporting a well-funded and independent PRIS!

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ENGLISH

Put the facts first: Preserve the autonomy and impartiality of the PR Institute of Statistics

The undersigned organizations and individuals, call on the Puerto Rico Legislature and Governor Ricardo Rosselló, to desist from transferring the functions of the Puerto Rico Institute of Statistics (PRIS) to the Department of Commerce and Economic Development and from eventually outsourcing all the statistical functions of the Government of Puerto Rico. The proposed measure (PS-809) represents a political power move that would end the Institute’s autonomy and put at risk the transparent and impartial statistical analyses that are critical for the functioning of Puerto Rico and for sound decision-making in all sectors of society, public and private.

Since 2007, when it first began operations, the PRIS has been an indispensable independent public entity, improving Puerto Rico’s statistical and data gathering systems, which historically have been inefficient and plagued by claims of manipulations and a lack of credibility. For a decade, unlike other government agencies, the PRIS has survived numerous political changes thanks to it’s independent nature, leadership, and staff hired for their expertise rather than political favors. During this time, it has consistently provided objective statistical analyses of Puerto Rico’s public and private sectors, and given timely and universal access to comprehensive and reliable statistics on Puerto Rico. To ensure that it continues to serve the people of Puerto Rico in this manner, the PRIS must remain an autonomous and government-funded non-profit. 

Trusted and accurate statistical data are a cornerstone of a well-functioning democracy and a healthy economy. Now more than ever, Puerto Rico should seek to preserve the functions of an entity that has a demonstrated history of helping to reduce costs and bureaucracy, identifying measures to improve the efficiency and quality of public services, and giving Puerto Rico the information it needs to compete in a global market. Rather than dismantling and privatizing the PRIS, we compel the Government of Puerto Rico to ensure the following:

  • Independent operations: The PRIS should be exempt from administrative laws that thwart its ability to operate independent of political influences and that increase bureaucracy. This includes Laws 3-2017, 8-2017 and 26-2017. The PRIS should be able to appoint the experts it deems appropriate to complete its highly technical tasks and to allocate its assigned budget without political influence.
  • Autonomous, impartial governance: The PRIS Board of Directors should be fully constituted by private citizens with no direct connections to current or previous political administrations, nominated on the merits of their personal and professional integrity and objectivity, and of their educational preparation and evidenced competence in the use of statistics (e.g. experts from fields such as statistics, demography, and economics.) Candidates for the PRIS Board could be nominated by professional and industrial associations that represent these fields of expertise rather than by government officials. 
  • Adequate and diversified funding: The PRIS should be provided with adequate public funding levels, commensurate with its important responsibilities and as stipulated in its authorizing law. Greater funding for the PRIS would speed up Puerto Rico’s access to macroeconomic statistics and projections that could help manage government debt. Additionally, the government of Puerto Rico should encourage funding diversification, for example, by supporting grant writing efforts. 

These qualities we urge for the PRIS echo recommendations made by the Congressional Task Force on Economic Growth in Puerto Rico, the American Statistical Association in a 2018 letter to Governor Rosselló, the 2015 Krueger Report, the National Academies (Principles and Practices of a Federal Statistical Agency) and by the White House Office of Management and Budget Statistical Policy Directive #1.

Without high-quality, up-to-date statistics, Puerto Rico will be left to make decisions blindly, at a moment when it most needs data about the impact of hurricanes Irma and Maria, austerity measures, and promising economic development investments. The proposed changes to the PRIS—an entity which has worked positively and effectively over the past ten years—represent one more hit to the stability of Puerto Rico and its capacity to attend to the needs of its people.

Therefore, we ask the Legislature and Governor of Puerto Rico to adequately support the PRIS’ operations and to leverage its expertise to inform government policies and reports. Puerto Rico needs an independent, autonomous, and public Institute of Statistics.

Sincerely,

American Statistical Association

Roberto Rivera, Ph.D., President, Puerto Rico Chapter of the American Statistical Association; Associate Professor of Business Management, University of Puerto Rico - Mayaguez

Rafael Irizarry, Ph.D., Professor of Biostatistics and Computational Biology, Dana-Farber Cancer Institute and Professor of Biostatistics, Harvard T.H. Chan School of Public Health

Giovanna Guerrero-Medina, Ph.D., Executive Director, Ciencia Puerto Rico; Director, Yale Ciencia Academy

Mónica Feliú-Mójer, Ph.D., Director of Communications & Science Outreach, Ciencia Puerto Rico; Associate Director of Diversity & Communication Training, iBiology; University of California, San Francisco

Daniel Colón-Ramos, Ph.D., Associate Professor of Cell Biology, Yale University


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ESPAÑOL

Cuentas claras: Preservemos la autonomía y la imparcialidad del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico

Presiona aquí para ver un video sobre este asunto

Las organizaciones e individuos firmantes, hacemos un llamado al Gobernador Ricardo Rosselló y a la Legislatura de Puerto Rico a desistir de la transferencia de las funciones del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico (IEPR) al Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico y de eventualmente externalizar todas las funciones estadísticas del Gobierno de Puerto Rico. La medida propuesta (PdelS 809) desmantelaría al IEPR y su autonomía, y pondría en riesgo los análisis estadísticos transparentes e imparciales que son críticos para el funcionamiento de Puerto Rico y para la toma de decisiones en todos los sectores de la sociedad, públicos y privados.

Desde el 2007, cuando comenzó a operar, el IEPR ha sido una entidad pública independiente indispensable, mejorando los sistemas estadísticos y de recolección de datos de Puerto Rico, que históricamente han sido ineficientes y han estado plagados por críticas de manipulación y falta de credibilidad. Por una década, el IEPR ha sobrevivido a numerosos cambios políticos gracias a su estructura independiente. Durante este tiempo, ha proporcionado consistentemente análisis estadísticos objetivos de los sectores públicos y privados de Puerto Rico y ha dado acceso puntual y universal a estadísticas completas y confiables sobre Puerto Rico. Para garantizar que continúe sirviendo al pueblo de Puerto Rico de esta manera, el IEPR debe seguir siendo una organización sin fines de lucro autónoma y financiada por el gobierno.

Los datos estadísticos confiables y precisos son una piedra angular de democracias que funcionan bien y de economías saludables. Ahora más que nunca, Puerto Rico debería preservar las funciones de una entidad que ha demostrado su valor para reducir los costos y la burocracia, identificando medidas para mejorar la eficiencia y calidad de los servicios públicos, y brindando a Puerto Rico la información que necesita para competir en un mercado global. En lugar de desmantelar y privatizar IEPR, llamamos al Gobierno de Puerto Rico a garantizar lo siguiente:

  • Operaciones independientes: El IEPR debe estar exento de las leyes administrativas que obstaculizan su capacidad de operar independientemente de las influencias políticas y que aumentan la burocracia. Esto incluye las Leyes 3-2017, 8-2017 y 26-2017. El IEPR debe poder designar a los expertos que considere apropiados para completar sus tareas altamente técnicas y a manejar su presupuesto asignado sin influencias políticas.
  • Gobernanza autónoma e imparcial: La Junta Directiva del IEPR debe estar completamente constituida por ciudadanos privados, sin conexión con las administraciones políticas actuales o anteriores, nominados en función de su integridad y objetividad personal y profesional, y de su preparación educativa y competencia demostrada en el uso de estadísticas (ej., expertos de campos tales como estadística, demografía y economía). Los candidatos para la Junta del IEPR podrían ser nominados por asociaciones profesionales e industriales que representen estos campos de especialización en lugar de funcionarios gubernamentales.
  • Financiamiento adecuado y diversificado: El IEPR debe contar con niveles adecuados de financiamiento público, en acorde con sus importantes responsabilidades y según lo estipulado en su ley de autorización. Un mayor financiamiento para el IEPR aceleraría el acceso a las estadísticas y proyecciones macroeconómicas que necesita para a administrar la deuda pública de Puerto Rico. Además, el gobierno de Puerto Rico debe alentar la diversificación de fondos, por ejemplo mediante el apoyo a los esfuerzos de escritura de grants. 

Las cualidades que impulsamos para el IEPR han sido recomendadas por Grupo de Trabajo del Congreso sobre Crecimiento Económico en Puerto Rico, por la Asociación Estadounidense de Estadística en una carta de 2018 al Gobernador Rosselló, por el Informe Krueger de 2015, las Academias Nacionales de los Estados Unidos (Principios y Prácticas de una Agencia Federal de Estadística) y por la Directiva de Política Estadística #1 de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca de los EEUU.

Sin estadísticas de alta calidad actualizadas, Puerto Rico tendrá que tomar decisiones a ciegas, en momentos en los que más necesita datos sobre el impacto de los huracanes Irma y María, sobre las medidas de austeridad y sobre áreas de inversión para desarrollo económico. Los cambios propuestos al IEPR—una entidad que ha funcionado de manera positiva y efectiva en los últimos diez años—representan un golpe más a la estabilidad de Puerto Rico y su capacidad para atender las necesidades de su pueblo.

Por lo tanto, le pedimos a la Legislatura y al Gobernador de Puerto Rico que apoyen adecuadamente las operaciones del IEPR y aprovechen su experiencia para informar las políticas y estudios del gobierno. Puerto Rico necesita un Instituto de Estadísticas independiente, autónomo y público.

Atentamente,

American Statistical Association

Roberto Rivera, Ph.D., Presidente, Capítulo de la Asociación Americana de Estadística de Puerto Rico; Catedrático Asociado en Administración de Empresas, Universidad de Puerto Rico - Mayaguez

Rafael Irizarry, Ph.D., Catedrático en Bioestadísticas, Harvard T.H. Chan School of Public Health

Giovanna Guerrero-Medina, Ph.D., Directora Ejecutiva, Ciencia Puerto Rico; Directora, Yale Ciencia Academy

Mónica Feliú-Mójer, Ph.D., Directora de Comunicaciones y Alcance Científico,  Ciencia Puerto Rico; Directora Asociada de Diversidad y Entrenamiento en Comunicación, iBiology; University of California, San Francisco

Daniel Colón-Ramos, Ph.D., Catedrático Asociado en Biología Celular, Yale University

 

 

 



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