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SCHOOLS IN MONTGOMERY COUNTY (MD) SHOULD BE HATE-FREE ZONES

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(Spanish translation below)

Dear Superintendent Smith and School Board Members:

As residents of Montgomery County, Maryland, we are deeply concerned about the current climate of hate since the November election. Residents in our county are being publicly targeted because of their race, faith, nationality, immigration status, or gender identity, including at schools.  Many immigrants and refugees, Muslims, Sikhs and individuals of Middle Eastern, Arab and South Asian backgrounds, and Black and Latino community members currently feel vulnerable and unsafe.

We urge Montgomery County Public Schools (MCPS) to  (1) prevent and address harassment and discrimination; (2) ensure the security and well-being of undocumented immigrant students and their families, and (3) protect students’ rights to activism.

1.     ADDRESS and PREVENT HARASSMENT AND DISCRIMINATION:

·       Designate all schools as “hate-free zones” with visible and empowering statements in classrooms, hallways, and on school websites.

·       Frequently train all students, families, and staff on local, state and federal anti-bias policies, regulations and practices.

·       Explicitly address Islamophobia via training and policy, and reach out to Muslim, Sikh and South Asian students and families in their own languages to address their unique concerns and needs.

2.     SECURE RIGHTS AND WELL-BEING OF UNDOCUMENTED STUDENTS and FAMILIES 

·       Declare MCPS schools sanctuary zones for undocumented students and families

·       Train every employee on the laws that protect immigrant students, and issue guidance to immigrant students and families about their rights

·       Partner with nonprofit organizations to expand legal and social services for immigrant students and their families, particularly those who could be greatly affected by new federal immigration laws. 

3.     PROTECT STUDENTS’ RIGHTS TO ACTIVISM

·       In consultation and collaboration with students, revise the Student Bill of Rights to underscore students’ rights to free assembly, free speech, and freedom of expression, and ensure that students can express their activism without fear of reprisal or backlash.

 We ask MCPS and the School Board to dialogue and collaborate with our County Council, other government agencies, local organizations and the community to implement the actions above. These key actions will help us ensure that our schools are safe and supportive environments that prioritize not only academic achievement, but social and emotional development and meaningful connections among children of different racial, linguistic, immigration and faith backgrounds.

MoCo Parents Rising s a new, multiracial group of parents with children in Montgomery County Public Schools. We came together in late 2016 to strategize about the needs of our children and our communities after incidents of hate happened in Montgomery County and across the country after the elections. Our first priority is organizing to ensure Montgomery County Public Schools policies and practices are actively aligned with racial and immigrant justice, inclusion, and equity. 

Sandra Gutiérrez, Deepa Iyer, Flavia Jimenez, Jaime Koppel, Monisha Shah, Therese Gibson, Diego Uriburu, Melissa Hewitt, Ajmel Qureshi, Laura Li, Lisa Siegel, Miriam Calderon, Jen MacLaughlin,  Susana SaCouto, L. Allard Agnamba, Brandi Davis, Chai Shenoy, Elizabeth Keyes

Identity, Inc. and CASA

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(Spanish Translation) 

Estimados Superintendente y miembros de la Junta Directiva de Escuelas: 

Como residentes del Condado de Montgomery, Maryland, estamos profundamente preocupados por el clima de odio que se vive desde las elecciones de noviembre. Hay residentes en nuestro condado que están siendo acosados públicamente debido a su raza, religión, nacionalidad, estatus migratorio, e identidad sexual; inclusive en nuestras escuelas. Muchos inmigrantes y refugiados, musulmanes, sikhs e individuos de descendencia del medio oriente, árabe y del sur de Asia, así como miembros de la comunidad afro-americana y latina, se sienten vulnerables e inseguros. 

Pedimos de manera urgente que las Escuelas del Condado de Montgomery County (1) prevengan y respondan de inmediato al acoso y la discriminación; (2) aseguren la seguridad y el bienestar de los estudiantes indocumentados y sus familias; y (3) protejan los derechos al activismo de los estudiantes.

1.     PREVENCION Y ATENCION DEL ACOSO Y LA DISCRIMINACION

·      Designar a todas las escuelas como “zonas libres de odio” por medio de mensajes visibles y empoderadores en las aulas, pasillos y las páginas webs de las escuelas.

·      Proveer capacitación frecuente a los estudiantes, familias y el personal escolar sobre las políticas, regulaciones y buenas prácticas locales, estatales y federales para luchar contra los prejuicios. 

·      Responder de manera explícita ante la islamofobia vía capacitaciones y políticas, y así mismo comunicarse con los estudiantes musulmanes, sikh y del sur de Asia y sus familias para poder responder a sus preocupaciones y necesidades particulares.

2.     ASEGURAR LOS DERECHOS Y BIENESTAR DE LOS ESTUDIANTES INDOCUMENTADOS Y SUS FAMILIAS

·      Declarar las escuelas de MCPS zonas consideradas santuario para los estudiantes indocumentados y sus familias.

·      Proveer capacitación a todos los empleados de MCPS sobre las leyes que protegen a los estudiantes que son inmigrantes, y publicar una orientación para los estudiantes inmigrantes y sus familias sobre sus derechos.

·      Colaborar con organizaciones para proveer apoyo legal y servicios sociales a los estudiantes inmigrantes y sus familias, particularmente a aquellos que pueden ser fuertemente afectados por las nuevas leyes de inmigración.

3.     PROTECGER EL DERECHO DE LOS ESTUDIANTES AL ACTIVISMO 

·      En colaboración con los estudiantes, revisar el Documento de Derechos de los Estudiantes para enfatizar el derecho de los estudiantes a reunirse y a la libre expresión, y asegurar que los estudiantes puedan involucrarse en activismo sin miedo a represalias. 

Pedimos que MCPS y la Junta Directiva dialogue y colabore con el Consejo del Condado, otras agencias gubernamentales, organizaciones locales y la comunidad para implementar estas acciones. Estas acciones son claves para asegurar que nuestras escuelas sean ambientes seguros y solidarios que tengan como prioridad no solo los logros académicos, sino también el desarrollo social y emocional de los estudiantes y las relaciones significativas entre niños de diversas razas, idiomas, experiencias migratorias y fes. 

MoCo Parents Rising es un nuevo grupo multiracial de padres con niños en las Escuelas del Condado de Montgomery. Nos juntamos a fines del 2016 para discutir como atender las necesidades de nuestros niños y nuestras comunidades después de los incidentes de odio que ocurrieron en el Condado de Montgomery y en muchas otros lugares del país después de las elecciones. Nuestra primera prioridad es organizarnos para asegurar que las políticas y prácticas de las Escuelas del Condado de Montgomery estén alineadas a la justicia racial e inmigratoria, la inclusión y la equidad. 

Sandra Gutiérrez, Deepa Iyer, Flavia Jimenez, Jaime Koppel, Monisha Shah, Therese Gibson, Diego Uriburu, Melissa Hewitt, Ajmel Qureshi, Laura Li, Lisa Siegel, Miriam Calderon, Jen MacLaughlin,  Susana SaCouto, L. Allard Agnamba, Brandi Davis, Chai Shenoy, Elizabeth Keyes

Identity, Inc. and CASA



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